Vous êtes une abomination d'adaptation, M. Grinch

Photo : Universal/Moviepix/Getty Images Graphique : Natalie PeeplesParTom Breihan 27/11/20 12:00 Commentaires (438)

Les champions du pop-corn

Les champions du pop-corn revient sur le film le plus rentable d'Amérique chaque année depuis 1960. En retraçant l'évolution du cinéma à succès, nous pouvons peut-être répondre à une question qu'Hollywood se pose depuis plus d'un siècle : qu'est-ce que les gens veulent voir ?

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Pendant la majeure partie de sa vie, Theodor Geisel, l'auteur pour enfants qui a utilisé le nom de Dr. Seuss, n'a pas autorisé ses livres à l'écran. Geisel avait écrit le film musical de 1953 Les 5 000 doigts du Dr T. , et il avait détesté le résultat. (Il a appelé ça un fiasco débauché.) Mais un gars a changé d'avis. Chuck Jones, le grand animateur de Warner Bros., avait travaillé avec Geisel sur une série de courts métrages d'animation pour l'armée. Ils ont joué un personnage nommé Private Snafu, un militaire qui a presque tout fait de travers; il a été créé par Frank Capra et joué par Mel Blanc, la voix de Bugs Bunny. Ces dessins animés étaient essentiellement des shorts Looney Tunes.



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Des années plus tard, Geisel a accepté de travailler à nouveau avec Jones sur une adaptation spéciale télévisée du classique de 1957 pour enfants. Comment le Grinch a volé Noël . Boris Karloff, le grand film d'horreur des années 30, a narré et exprimé le Grinch, et Geisel a écrit le scénario, y compris les paroles de la chanson You're A Mean One, Mr. Grinch. Le résultat, un spécial animé d'une demi-heure, était à peu près aussi parfait qu'une adaptation pouvait l'être. La poésie folle et absurde de Geisel et l'art surréaliste et stylisé n'étaient pas faciles à traduire. Seul Geisel lui-même, travaillant avec l'un des plus grands animateurs de l'histoire, pouvait faire confiance pour bien faire les choses.



En 1991, Geisel est décédé d'un cancer à l'âge de 87 ans. Sept ans plus tard, sa veuve, Audrey, a annoncé qu'elle était prête à commencer à concéder sous licence les œuvres de son défunt mari à Hollywood. Mais elle avait des conditions. Si quelqu'un voulait faire un grand film hollywoodien avec Comment le Grinch a volé Noël , il faudrait attacher une grande star et un grand réalisateur. Les différents studios hollywoodiens ont monté leurs pitchs et Universal a gagné. Jim Carrey, la plus grande star de la comédie au monde à l'époque, a charmé Audrey Geisel, tout comme le réalisateur Ron Howard. (Mme Geisel Raconté Temps , j'aime le grand Opie.)

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Geisel et Universal ont conclu un accord - 5 millions de dollars, plus une grande partie des bénéfices - et un script est entré en développement. Qui veut la peau de Roger Rabbit les scénaristes Jeffrey Price et Peter S. Seaman sont crédités du scénario, mais Audrey Geisel a exigé plusieurs brouillons, mettant son veto aux blagues obscènes et scatologiques qui faisaient fureur à l'époque. Elle a dû manquer la partie clé incroyablement étrange que Howard s'est faufilée dans le produit final.



C'est ainsi que le classique simple et bien-aimé du Dr Seuss est devenu un blockbuster gonflé, retentissant et naïf - le film le plus rentable de l'année 2000, incroyablement. Les Opie's cultivés Comment le Grinch a volé Noël a gagné environ 260 millions de dollars au box-office national. Cela n'aurait pas suffi à en faire le plus grand film de 1999 ou 2001. (Dans les deux années, cela aurait été le n ° 3.) Mais dans un an sans Guerres des étoiles ou alors Harry Potter- quand les franchises cinématographiques très lucratives du nouveau siècle étaient encore dans leurs phases de planification – Howard’s rance, chien laid Grincheux film a gagné juste assez pour patiner devant Robert Zemeckis Naufragé et John Woo Mission : Impossible 2 .

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À bien des égards, 2000 pourrait être la dernière véritable année des stars de cinéma : le râle d'une époque où les acteurs, plutôt que la propriété intellectuelle, régnaient sur le box-office national. Les grands succès de l'année reposaient sur des figures établies imposantes, des visages qui avaient des histoires dans la vie onirique américaine. Tom Hanks dans Naufragé , Tom Cruise dans Mission : Impossible 2 , Russell Crowe dans Gladiateur , Mel Gibson dans Ce que veulent les femmes - ces hommes étaient des quantités bien connues avec des personnages que quiconque achèterait un billet reconnaîtrait facilement. En fait, le seul film sur la liste des 10 premiers de fin d'année sans une seule étoile centrale est celui qui laissait présager des changements à venir : Bryan Singer's X Men , le film qui a véritablement lancé la frénésie alimentaire des super-héros-comiques qui est devenue l'histoire principale du cinéma de ce siècle. (Vous pouvez aussi argumenter que Film d'horeur n'était pas un véhicule vedette, mais j'étais au collège quand En Couleur Vivante était à son apogée, et je peux vous dire que ces gars étaient tous des supernovas. C'est, après tout, comment nous avons eu Jim Carrey.)

Comment le Grinch a volé Noël est un hybride étrange : c'est un film de star de cinéma et un film de propriété intellectuelle. Le livre du Dr Seuss et l'émission spéciale télévisée de 1966 étaient tous deux pleinement ancrés dans la conscience nationale. Vous auriez eu du mal à trouver quelqu'un qui ne savait pas qui était le Grinch. Mais vous auriez également eu du mal à trouver quelqu'un qui ne reconnaîtrait pas Jim Carrey, la bombe énergétique antique et caoutchouteuse qui avait succédé à Robin Williams en tant que comédien physique le plus lucratif d'Hollywood.



À un certain niveau, il était logique que Carrey joue un personnage d'un dessin animé de Chuck Jones. Carrey avait construit sa carrière en travaillant essentiellement comme un dessin animé en direct - littéralement, dans le cas des années 1994 Le masque , l'un de ses premiers succès. Au cours de l'année civile 1994, l'ancien Fire Marshall Bill avait fait Ace Ventura : Détective animalier et Le masque et Stupide et encore plus stupide- le genre d'année dominante de coup du chapeau que nous ne reverrons probablement jamais. À partir de là, les grands succès de Carrey— Batman pour toujours , Ace Ventura : quand la nature appelle , Sauvage Sauvage— engrangé des sommes d'argent qui sont maintenant ahurissantes à considérer. Carrey recherchait également l'approbation institutionnelle, mais son acteur sérieux bouge, comme en 1998 Le spectacle de Truman et 1999 Homme sur la Lune, ne lui a pas valu les Oscars qu'il voulait tant. (Il n'a même pas été nominé.) Vous pouvez donc voir pourquoi Carrey aurait opté pour un coup de circuit aussi évident que Le grinch . Après tout, si personne ne vous remet de statues, autant aller gagner de l'argent.

Carrey aurait été un cauchemar sur le Grincheux ensemble. Le grand maquilleur Rick Baker avait conçu des relookings complètement déments pour tout le monde dans le casting. Pour une raison quelconque, Baker et Howard considéraient les Whos à Whoville comme des mutants repoussants à face de rat. Carrey, quant à lui, devait passer des heures chaque jour à être recouvert de fourrure de yak teinte en vert, et il détestait ça. Des années plus tard, le maquilleur de Carrey, Kazuhiro Tsuji, Raconté Vautour que la star disparaissait du plateau pendant des heures sans explication, et qu'il revenait avec son costume saccagé. Tsuji dit également que Carrey l'a tellement réprimandé que cela a conduit l'artiste à suivre une thérapie.

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Je vais vous dire une chose, cependant : Jim Carrey essaie . Il met chaque once de son énergie maniaque, nerveuse et énervante pour donner vie au Grinch. Il hache et grogne et fronce les sourcils et chope. Le film lui donne une longue, longue laisse pour riffer, danser et radoter, et il utilise tout cela. Même sous toute cette fourrure de yak, Carrey est immédiatement reconnaissable à ses seules manières, et il présente le spectacle complet de Jim Carrey. J'aime les morceaux où le Grinch met des clous dans des mixeurs pour essayer d'étouffer les chants des Whos, ou où il fait de son mieux pour effrayer la petite Cindy Lou Who (la jeune Taylor Momsen, sept ans avant Une fille bavarde et plus d'une décennie avant la célébrité de la radio alt-rock). De plus, le chien du Grinch est mignon.

Malheureusement, Carrey est tellement investi dans le Jim Carreyness de tout cela qu'il n'essaie même jamais de vendre la transformation finale, le moment où le Grinch en vient à comprendre le sens de Noël. Lorsque le cœur du Grinch grandit en trois tailles, Carrey le joue comme une série de contorsions spasmodiques, court-circuitant immédiatement tout pathos que la scène aurait pu générer. À la fin du film, nous n'avons jamais vraiment le sentiment que le Grinch est un personnage changé.

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Mais ce n'est pas comme si Ron Howard aidait Carrey ici. Le film représente une série de décisions profondément déconcertantes, un véritable test d'endurance de divertissement de masse. Howard transforme presque tous les Whos en monstres stridents et baratineurs, et il augmente le ton de tout le film pour qu'il soit aussi antique et agité que la performance de Carrey. Pour compléter un petit livre pour enfants à la longueur d'un long métrage, Howard raconte au Grinch qu'il a été rejeté par les Whos lorsqu'il était enfant, et il ajoute également Christine Baranski comme un intérêt amoureux superflu qui semble extrêmement excité pour le Grinch chaque fois qu'elle est à l'écran. .

Comment le Grinch a volé Noël est également l'un des films à gros budget les plus laids jamais sortis d'Hollywood. Tout brille dans la même nuance de vert fluo qui était si populaire dans les années 90 que Surge en a construit toute une identité de marque. (Carrey doit avoir été vraiment dans cette nuance de vert; il y en a une tonne dans Le masque et Batman pour toujours , aussi.) Les décors semblent avoir été construits à partir de mousse de polystyrène broyée. C'est fou que quelqu'un ait payé pour vivre quelque chose d'aussi désagréable, d'agressif.

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Howard's Grincheux le film est une atrocité, un film qui ne devrait tout simplement pas l'être. Il transforme une jolie petite fable pour enfants en un moteur d'irritation hurlant, baveux et accro à l'attention. Il raconte une histoire sur la commercialisation grossière des vacances de la manière la plus grossière et la plus commerciale possible. Il argumente contre sa propre existence, au point d'être presque avant-gardiste dans sa haine. Ron Howard a fait des films divertissants à son époque et il a souvent fait preuve d'un certain sens du contrôle. saule et Parentalité et Apollo 13 sont tous de bons moments au cinéma. Je ne peux donc pas m'empêcher d'imaginer qu'avec Le grinch , il a fait exprès quelque chose de merdique, pour contrarier le monde.

Étonnamment, l'Académie a décerné à Howard l'Oscar du meilleur réalisateur à peine un an plus tard. (Il a gagné pour son Grincheux suivi, le très médiocre Un bel esprit, battant Robert Altman, David Lynch, Peter Jackson et Ridley Scott, qui ont tous été nominés pour des films largement supérieurs.) Dans les années qui ont suivi, Hollywood a produit plus d'adaptations de Seuss. En 2003, Mike Meyers a joué dans un live-action Le chat dans le chapeau film c'était tout aussi agressivement mauvais que Le grinch . Mais le film de Meyers a été une déception au box-office, et Audrey Geisel l'a détesté. Elle a refusé d'autoriser plus d'adaptations en direct des livres de son défunt mari, jamais.

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Pourtant, il y a eu des films d'animation Seuss, y compris, en 2018, un long métrage Grincheux dessin animé qui a rapporté un demi-milliard de dollars au box-office mondial. Le Dr Seuss n'aurait peut-être pas voulu que ses livres soient transformés en films, mais quand il y a de l'argent sur la table, Hollywood n'acceptera pas un non comme réponse.

Le prétendant : 2000 a peut-être été la fin d'une ère cinématographique, mais cela ne signifie pas que ce fut une grande année cinématographique. De vrais grands films, comme Tigre accroupi Hidden Dragon et Erin Brockovitch , sont juste en dehors du top 10 de fin d'année, mais les plus gros succès de l'année sont généralement soit des haussements d'épaules adéquats pour les téléspectateurs du samedi après-midi ( Gladiateur , La tempête parfaite ) ou des visions complètement folles qui semblent maintenant être des reliques de civilisations extraterrestres perdues ( Ce que veulent les femmes ). C'était l'apogée de la tendance hollywoodienne de l'ère 2000 où, pour une raison quelconque, la moitié des grands films avaient des héros qui sont morts à la fin - quelque chose qui a probablement commencé avec Titanesque et a atteint sa conclusion logique avec La passion du Christ , tout un film sur un mec mourant. C'est peut-être pour cette raison que le public s'est tourné en masse vers les films de bandes dessinées dans les années à venir. Peut-être que nous en avons juste marre de voir nos protagonistes détruits.

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Tout cela pour dire : je pense que le très décrié Mission : Impossible 2 à peu près les règles, et c'est facilement le meilleur du top 10 de 2000. Pendant un moment bref et glorieux, le grand de Hong Kong John Woo a obtenu les clés du royaume, et il s'est déchaîné avec eux. Vrai, Mission : Impossible 2 est loin du meilleur de la franchise, et son histoire alambiquée et son méchant en bois ne sont pas du tout mémorables. Mais il y a Tom Cruise qui fait glisser une moto sous un camion et lance un legdrop avant au ralenti, et c'est assez bon pour moi.