Pourquoi l'amour et Fallout ne se sont jamais mélangés

ParGuillaume Hugues 18/08/15 12h00 Commentaires (415)

Cass rejette les avancées du joueur dans Fallout: New Vegas

Lors de son expo QuakeCon en juillet, Bethesda Softworks a annoncé de nouveaux détails à propos de Fallout 4 , l'entrée à venir dans sa longue série post-apocalyptique. Une information intéressante est ressortie des révélations : vous pourrez développer des relations amoureuses avec certains des compagnons que vous rencontrerez dans le nouveau jeu. C'est une annonce notable car, de toutes les séries de jeux de rôle populaires et de longue date, Tomber est celui qui a le plus agressivement résisté à l'ajout d'éléments romantiques.



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Tomber les joueurs ont lancé des armes nucléaires, combattu des extraterrestres et sauvé le monde à plusieurs reprises, mais ils ne sont presque jamais tombés amoureux. Cette réticence romantique a ses racines dans Tomber Le noyau tonal de : un cynisme profond - à la fois envers la nature humaine et, en particulier, l'idéalisme axé sur la famille des années 1950 - qui résiste à l'artificialité à chaque tournant. Tomber est une série avec peu de respect pour l'animal humain et ses besoins romantiques, et son dédain caractéristique pour le sentiment s'est manifesté dans chaque épisode depuis ses débuts en 1997.

Plus que tout autre jeu de la série, le premier Tomber est une histoire de survie. Lorsqu'il est banni de l'Abri 13, l'abri anti-bombes et la société souterraine que vous appelez chez vous, dans une course folle pour récupérer une nouvelle technologie qui pourrait atténuer une pénurie d'eau, le personnage du joueur est faible, mal armé et complètement ignorant de la monde extérieur. La Californie post-apocalyptique est un endroit brutal en 2161, et le jeu ne réduit pas cela en suggérant qu'il y a beaucoup de temps pour se promener au clair de lune devant le stylo brahmane. Tomber est un monde où la survie vient en premier, et l'amour une seconde très, très éloignée.

Entre les deux, inévitablement, se trouve le sexe. Après tout, aucun jeu avec une vision du monde aussi blasée que Tomber pourrait durer longtemps sans présenter un éventail de personnages (principalement des femmes, puisque 1997 était assez tôt dans l'essor de la représentation sexuelle progressive dans la conception de jeux) avec lesquels les joueurs peuvent acheter ou flirter jusqu'au lit. Le simple fondu au noir qui résulte de ces rencontres apparaît comme une petite blague moqueuse de la part des concepteurs du jeu, comme le Donjons & Dragons maître de donjon qui se moque d'un joueur parce qu'il couche avec toutes les filles de taverne qu'il rencontre : Félicitations ! Vous venez de payer 50 caps pour avoir des relations sexuelles avec un personnage de jeu vidéo. Cela était bon pour toi?



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Ces aspects sexuels ont été amplifiés dans la suite du jeu, avec tout le reste. Retombées 2 est connu pour la façon dont il a fallu un jeu qui était un regard sérieux sur un monde post-apocalyptique - bien qu'il soit mêlé d'une veine d'humour de potence et de science-fiction - et l'a transformé en une satire à part entière. Des indices sur les faiblesses morales du gouvernement d'avant-guerre deviennent l'Enclave génocidaire. L'environnement dystopique des Vaults est devenu le résultat d'expérimentations sinistres par les cadres souriants de Vault-Tec. Et les graines de la sexualité cynique du jeu original s'épanouissent dans la fleur laide et séduisante connue sous le nom de New Reno.

Le bordel de Cat's Paw à New Reno

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Ce joyau scintillant de dépravation sert de bon avant-goût de ce que Retombées 2 pense à la romance dans un monde post-apocalyptique, d'autant plus qu'il s'agit d'une idée originale du nouveau designer de la série Chris Avellone, qui a exercé une influence majeure sur les deux Tomber et le développement des jeux de rôle en général.Avellone est officiellement opposé aux romances de jeux vidéo traditionnelles, et par conséquent, New Reno regorge de ces fondus impertinents et sans importance au noir; le joueur se voit présenter des prostituées, des groupies et même la possibilité de gagner de l'argent en travaillant comme star dans des films pour adultes. Il y a aussi des indices d'affection romantique, mais quand cela survient, c'est rarement comme une force et presque toujours comme une faiblesse à exploiter.



Prenons, par exemple, le possible flirt du joueur avec Mme Bishop, l'épouse de l'un des chefs du crime en guerre de New Reno. Le joueur peut flirter avec elle, l'impressionner et finalement la séduire grâce à une bonne utilisation du dialogue. Le résultat? Un fondu au noir et quelques informations révélatrices sur la vie avec son mari. La révélation de son côté plus doux qualifierait presque l'intrigue secondaire de coup de couteau sincère, si tronqué, à la romance, sinon pour deux choses : la clarté avec laquelle Mme Bishop établit qu'elle voit le joueur comme un peu plus qu'un morceau de viande pour sa gratification sexuelle, et le fait que son lit est le chemin le plus facile pour assassiner son mari sans faire tomber ses troupes sur votre tête.

Cette idée que l'affection peut être transformée en arme a été codifiée plus tard Tomber jeux avec la gamme d'avantages spéciaux Lady Killer, qui permettent aux joueurs de séduire la cible appropriée dans une position compromise. Ce n'est pas que l'amour n'existe pas dans le monde de Retombées 2 . Bishop aime sa femme à sa manière. Son seigneur du crime rival, M. Wright, aime aussi son épouse, même s'il passe ses journées à lui mentir sur la source des revenus de la famille. Mais ces relations sont strictement hors des mains du joueur, et elles ne sont jamais présentées comme des sources de force.

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Comme dans d'autres œuvres touchées par Avellone, telles que Planescape : Tourment , où l'amour d'une femme pour le personnage principal est transformé en une ancre psychique angoissante que le joueur est obligé d'utiliser pour survivre— Retombées 2 ne caractérise pas l'amour comme une belle liberté mais comme une limitation des options. Cela n'est nulle part plus clair que dans la seule véritable quête parallèle du jeu : le mari ou la femme potentiel du joueur. Comme ça arrive, Retombées 2 est le seul jeu de la série – à ce jour – qui permet aux joueurs de se marier. Obtenir n'est pas exactement le mot juste, cependant. La cérémonie qui a lieu dans la ville rurale endormie de Modoc est du genre avec un fusil de chasse pointé sur la tête des participants. Tout cela grâce, bien sûr, à l'un de ces sacrément irrésistibles fondus au noir.

En entrant dans la ville, le joueur peut faire la connaissance de la fille du fermier et du fils du fermier Miria et Davin, respectivement. Avec peu de cajoleries, l'un ou l'autre peut être attiré dans le lit (quel que soit le sexe du joueur, ce qui fait de certaines permutations de la scène suivante l'un des premiers exemples de mariage homosexuel représenté dans un jeu vidéo). Mais le rendez-vous est interrompu à mi-parcours par leur père, qui oblige le joueur à fuir, nu, dans la nuit (en laissant derrière lui de précieuses fournitures) ou à se faire atteler. Ceux qui optent pour cette dernière option ont droit à l'une des romances les plus méchantes jamais dépeintes dans un jeu vidéo ou informatique.

Ce n'est pas seulement que Miria et Davin (ils sont fonctionnellement identiques) ne peuvent pas se battre pour de la merde et occuper un précieux emplacement de fête qui pourrait être occupé par des compagnons plus utiles. C'est la façon dont ils déclarent constamment leur amour pour le joueur et ne prennent pas d'ordres de combat, même lorsque c'est pour leur propre bien, choisissant plutôt de rester proches et de protéger le joueur. C'est la façon dont ils ne prendront pas un indice et juste partir, peu importe combien de fois vous essayez de les renvoyer. La relation du joueur avec son conjoint n'est jamais présentée comme autre chose que un fardeau. Voici quelqu'un qui vous aime de tout son cœur d'idiot. Comment vous sentez-vous ? Les joueurs Kinder peuvent soulager la situation en soudoyant un prêtre pour un divorce (à New Reno, bien sûr). Les moins amoureux ne manquent pas non plus d'options; qu'ils soient vendus comme esclaves, lobotomisés ou simplement abattus dans le dos et laissés mourir dans le désert, Miria et Davin ne gagnent rien de leur amour unidimensionnel pour le joueur, mais le chagrin et la douleur. Voilà à quoi ressemble la romance dans cette incarnation particulière du Tomber univers.

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Et peut-être que cela explique en partie pourquoi les joueurs n'ont pas vu un autre vrai Tomber jeu depuis plus d'une décennie; l'intrigue secondaire de Miria / Davin est implacablement sombre, le genre de chose qui peut engendrer soit une tristesse lasse, soit un éclat de rire cruel, mais très peu d'affection ou de positivité. Lorsque la série est revenue, elle était maintenant entre les mains de Bethesda et les choses étaient très différentes.

Amata Almodovar, l'amie d'enfance du personnage principal de Fallout 3

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Il est difficile d'exagérer l'importance des progrès graphiques dans le développement des romances de jeux vidéo. BioWare, qui a atteint une sorte de seigneurie sur la forme, a commencé sérieusement dès les années 2000 La porte de Baldur II , avec rien d'autre que des portraits de personnages peints pour donner aux joueurs la sensation de regarder dans les yeux de leur amant. Mais il est difficile de nier que l'expérience de regarder de près le visage d'un personnage virtuel - la perspective conversationnelle utilisée dans la majorité des jeux récents de Bethesda - contribue à favoriser une certaine intimité émotionnelle. (Il va probablement sans dire que, parmi la poignée de personnages pour obtenir le traitement de la tête parlante en gros plan dans Retombées 2 , Miria et Davin ne font pas la coupe.) Malgré cela, la première tentative de l'entreprise de créer un jeu dans le Tomber l'univers n'a pas immédiatement abandonné le cynisme romantique en jeu dans les jeux précédents, même s'il reflétait certaines des tendances de l'amour virtuel qui avaient surgi au cours des années intermédiaires, sous la forme de personnages féminins occasionnels regardant avec flirt dans la caméra et louant le héros avant d'être rapidement chassé de la scène.

Mais il existe de nombreuses preuves que les nouveaux écrivains et concepteurs de Fallout 3 compris que l'amour dans cet univers est autant une illusion cruelle qu'un sentiment authentique. Il y a une intrigue secondaire sur un prêtre dont l'incapacité à concilier son désir, son amour et sa foi peut finir par le chasser de l'église, par exemple. Et il y a cet avantage de Lady Killer (et Black Widow, son équivalent féminin) et l'effet puissant qu'il a sur une victime en particulier.

M. Burke, un gars que vous pouvez rencontrer dans la première ville du jeu, Megaton, n'est pas un homme gentil. Il veut que vous réarmiez la bombe au centre de la colonie afin que son employeur tout aussi désagréable puisse faire exploser l'endroit de la carte. Burke, tout lent, discours doux et menace, ne peut pas être acheté ou intimidé hors de sa mission, mais il peut être séduit. Et les effets de ce plan d'action sont hilarants et tragiques : le pauvre bâtard tombe immédiatement, éperdument amoureux du joueur. L'amour joue dans une série de lettres , ce qui montre clairement que, malgré l'ensemble de la relation se produisant en un seul clic de la boîte de dialogue - il n'y a même pas de fondu au noir ! - il est maintenant captivé par vos charmes. C'est l'histoire d'amour standard des jeux vidéo - choisissez le bon dialogue, récoltez les récompenses romantiques - se résume à son plus intensément absurde, et cela suggère que le cynisme romantique fait autant partie du nouveau Tomber comme l'ancien.

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Curieusement, le moins cynique de tous les Tomber games est le dernier à porter le nom d'Avellone. Fallout: New Vegas se déroule dans un monde en friche post-apocalyptique où les choses pourraient s'améliorer. Bien sûr, il y a une armée d'esclavagistes en marche, et à la fin, le joueur doit choisir entre une discipline cruelle, une bienveillance inefficace, une dictature autocratique ou une anarchie sans loi pour le peuple du Mojave, mais au moins certains de ses résidents peuvent vivre dans quelque chose qui ressemble à la paix. Il y a même toute une sous-quête sur le coup de foudre qui ne se termine pas par une tragédie immédiate et déchirante. Mais même en Nouveau Vegas , le joueur amoureux n'a pas de chance. Il n'y a pas d'intimité durable à trouver dans le Mojave, en particulier parmi l'équipage d'âmes perdues que le joueur peut s'attacher à suivre. Et ceci malgré le fait que Nouveau Vegas est le Tomber jeu qui copie le plus clairement l'approche de BioWare pour écrire et attacher les membres de votre groupe. Dans ces jeux, l'amour et l'amitié avec votre équipe diversifiée d'adeptes consistent à être d'accord avec eux et à les soudoyer pour qu'ils cèdent à vos demandes, romantiques ou autres. Il s'agit de résoudre le casse-tête de leurs désirs et besoins émotionnels.

Les compagnons de Nouveau Vegas sont les plus détaillés de la série. Comme vos alliés dans les jeux BioWare susmentionnés, chacun a des tas de dialogues et ses propres histoires à embranchements qui se déroulent au fur et à mesure que vous parcourez les Désolations ensemble. Ils sont divers et distincts, avec un seul véritable trait unificateur : aucun d'entre eux ne vous laissera entrer dans leur pantalon. Vous pouvez demander, et dans quelques cas, vous pouvez même présenter des arguments convaincants si vous avez l'avantage Lady Killer (ou son nouvel équivalent homosexuel). Mais cela n'arrive jamais. Peut-être que les compagnons ne sont pas d'une orientation compatible. Ce sont peut-être des super mutants vieillissants qui pensent que vous êtes leur petit-fils. Ou peut-être, juste peut-être, qu'ils ne vous trouvent pas attirant en premier lieu, peu importe la fluidité avec laquelle vous parlez. C'est une idée folle, étant donné combien de leur ADN Nouveau Vegas ’ les compagnons partagent avec leurs contemporains de BioWare Effet de masse ou alors Dragon Age , des jeux où la fête du joueur est essentiellement un assortiment romantique.

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Mais la romance de BioWare a une fâcheuse tendance à ressembler à un distributeur automatique ; le joueur met les bonnes réponses et les déclarations de véritable amour tombent. Personne n'est jamais simplement ambivalent, à condition de choisir les bonnes options. Ceux qui résistent aux charmes du joueur sont forcément ceux qui tombent le plus durement au final, reconnaissants au héros d'avoir percé leurs murs. Si cela semble dur, c'est parce que cela touche au paradoxe inhérent à la romance des jeux vidéo : c'est une tentative de simuler une relation symbiotique dans un système où un seul acteur a un contrôle réel. Les romances dans les jeux BioWare sont un fantasme de pouvoir, même si la maîtrise émotionnelle du joueur est flattée, pas ses compétences martiales.

Le joueur et son conjoint dans Fallout 4

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Tomber a toujours résisté à l'impulsion de faire ce saut romantique. Cela pèsera sur le joueur avec des lasers et des armures assistées, les laissera se frayer un chemin à travers des hordes de super mutants et de griffes de la mort voraces, mais le fait que le pouvoir est une force de corruption et que l'optimisme aveugle est presque toujours un mensonge sont intégrés dans le l'ADN des jeux. C'est pourquoi ils ne laissent jamais les joueurs s'en tirer avec la victoire morale parfaite - le bonheur pour toujours. Il y a toujours quelqu'un pour vous rappeler vos échecs. C'est peut-être Ron Perlman, racontant sombrement le destin d'une communauté qui a été détruite par inadvertance. C'est peut-être un leader que vous avez brûlé, en maudissant votre nom pour les avoir privés de pouvoir dans un monde à somme nulle. Ou peut-être s'agit-il simplement d'un ami et compagnon qui n'est pas intéressé à se faire draguer, à rejeter vos avances parce que, sinon, le jeu vous dirait - et lui-même - un mensonge.