Pourquoi I Love Lucy perdure-t-il après toutes ces années ?

Pendant la majeure partie de l'histoire de la télévision, l'obstacle à la syndication - et à la rentabilité - a été de 100 épisodes. Les spectacles qui ont atteint cette marque sont un groupe inhabituel. Beaucoup ont été de grands succès. Certains ont trouvé de petits publics cultes. D'autres encore se sont accrochés du mieux qu'ils pouvaient et n'ont jamais affiché de chiffres assez bas pour être annulés. Dans 100 épisodes , nous examinons les émissions qui ont atteint ce nombre, en considérant à la fois comment elles ont fait progresser et reflété le média et ce qui a contribué à leur popularité.

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Est ce marrant?



Que diriez-vous ce ?

L'écrivain et blogueur télé Ken Levine a une séries occasionnelles dans lequel il pose la question ci-dessus après avoir posté des scènes classiques de diverses comédies télévisées. De manière fascinante, les commentateurs de Levine ont tendance à préférer des émissions plus modernes. La comédie télévisée est censée mieux vieillir que les dramatiques télévisées - après tout, des émissions comme Acclamations et Les jeunes mariés et Le spectacle de Dick Van Dyke et PURÉE fonctionnent en syndication depuis des décennies, les téléspectateurs continuant à les adopter. Pourtant, même ces classiques établis perdent une partie de leur terrain en tant que première génération à grandir avec l'âge de la télévision.

Voici le problème : vous savez probablement que vous êtes supposé pour trouver ces scènes ci-dessus drôles. Ce sont les moments comiques les plus célèbres de J'aime lucy , qui est l'un des deux textes fondateurs de la comédie télévisée américaine, avec Les jeunes mariés . La série est légitimement la plus influente de l'histoire de la télévision, pionnière de tant d'innovations et en normalisant tant d'autres qu'il serait facile d'écrire une appréciation de simplement, disons, l'invention accidentelle de la rediffusion télévisée par la série. (Lorsque la star Lucille Ball a pris un congé de maternité au cours de la deuxième saison de l'émission, les eurs et le réseau CBS ont programmé des répétitions de la première saison au lieu de nouveaux épisodes, et ces répétitions se sont avérées tout aussi populaires que les nouveaux épisodes.)



Pourtant, comme tant de textes fondateurs, Lucie peut sembler un peu poussiéreux lorsqu'il est vu à travers des yeux modernes, comme s'il devait être déterré du grenier de la télévision et débarrassé des toiles d'araignée. Vous verrez souvent Lucy et Ethel se fourrer des chocolats dans la bouche ou Lucy essayer de faire la publicité Vitameatavegamin dans des montages des meilleurs moments télévisés de tous les temps, mais depuis combien de temps n'avez-vous pas regardé les épisodes qui les entourent ? L'émission fonctionne sans interruption en syndication depuis plus de 50 ans, mais ses plages horaires se sont de plus en plus éloignées au cours des deux dernières décennies. C'est une curiosité que beaucoup disent aimer, même si on n'y prête pas beaucoup d'attention.

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Cela n'est pas aidé par l'impression que les attitudes de la série sont nettement antimodernes. À son époque, Ball était l'une des femmes les plus puissantes du pays, responsable du financement de nombreux classiques de la télévision. via Desilu, la société de ion qu'elle a fondée avec son premier mari Desi Arnaz. Dans le spectacle lui-même, cependant, le personnage de Ball, Lucy Ricardo, est un dingbat ditzy qui est terrible avec l'argent, bousillant constamment les plans de son mari, et généralement courant et agissant comme un idiot. À certains égards, cela peut être rafraîchissant. Le modèle télévisé du mari doofus et de la femme super capable qui tient la famille ensemble existe depuis si longtemps que l'appeler cliché est une insulte aux clichés. Dans ses meilleurs épisodes, Lucie rappelle aux téléspectateurs qu'il est possible pour les femmes d'être hilarantes lorsqu'elles jouent autre chose qu'un bourrin ou un rabat-joie.

En fait, aligner un tas de J'aime lucy en quelques heures ou quelques jours soulève une question étrange : la télévision est-elle devenue un pire endroit pour les femmes au fil des décennies ? De toute évidence, ce n'est pas le cas en moyenne, car il y a beaucoup plus de femmes qui travaillent comme rices et exécutives qu'il n'y en a jamais eu dans l'histoire de la télévision. Mais la liste des choses que les femmes peuvent faire, que ce soit devant la caméra ou dans les coulisses, dans l'industrie de la télévision moderne est assez courte, surtout par rapport au pouvoir que Ball avait sur la direction créative de sa propre émission. J'aime lucy a été diffusée pour la première fois parce que Ball connaissait le désir de CBS d'avoir une version télévisée de son émission de radio à succès, Mon mari préféré , était suffisamment forte pour que le réseau céderait à son désir de voir Arnaz jouer son mari dans la série, malgré la réticence à dépeindre un homme d'origine cubaine marié à une femme américaine. Peu d'acteurs de l'industrie sans émission en ondes oseraient essayer une telle chose aujourd'hui; c'est tout aussi inimaginable que Lucie sans Arnaz.



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La vanité centrale du personnage de Ball – une femme au foyer étourdie qui veut être une star, mais devrait vraiment rester une femme au foyer – semble au début anti-féministe, le genre de représentation contre laquelle le mouvement de libération des femmes se rebellerait bientôt. Pourquoi ne devrait pas Lucy Ricardo a-t-elle plus à faire dans sa vie que de raccommoder les chaussettes de Ricky (comme elle le fait au début de l'épisode Vitameatavegamin) ? Pourtant, comme avec Laisse le au castor 's June Cleaver, il se passe plus de choses ici qu'il n'y paraît. J'aime lucy est une histoire de mobilité ascendante américaine - les Ricardos commencent dans un appartement modeste mais gagnent lentement en succès et terminent la série en vivant dans les banlieues - et c'est l'histoire de la façon dont les femmes ont commencé à faire entendre leur voix à la maison. C'est souvent oublié, mais le revers de Job Switching (l'épisode de la société de bonbons) implique le mari de Lucy, Ricky, et le voisin Fred Mertz qui tentent de jouer la femme au foyer et échouent. Les hommes étant terribles dans les tâches ménagères est une vieille, vieille blague, bien sûr, mais la série la prend un peu au sérieux: ce que Lucy et la femme de Fred, Ethel, font est un travail difficile, et il ne faut pas se moquer de cela.

Ball était également une pierre de touche féministe dans une industrie dominée par les hommes. Elle et Arnaz ont exercé un grand contrôle sur leur émission, et comme elle est devenue la première sitcom de signature de la télévision, ce contrôle est devenu encore plus grand. Ils ont pu apporter le Mon mari préféré des scénaristes de la radio pour développer l'émission et écrire les scripts des six saisons. Ils ont adopté une méthode peu utilisée de prise de vue devant plusieurs caméras (pour permettre plusieurs angles sans avoir à perdre du temps sur des configurations de caméra uniques), ont ajouté un public de studio en direct et ont consolidé l'une des principales méthodes de ion télévisuelle. Arnaz a travaillé avec le directeur de la photographie Karl Freund pour faire de ce spectacle le plus beau de son époque, transformant cette configuration multi-caméras en une toute nouvelle grammaire de sitcom que les réalisateurs utilisent encore aujourd'hui. La popularité de Lucie les rediffusions ont inventé à la fois la rediffusion télévisée et le marché de la syndication. L'insistance de Ball et Arnaz à écrire la grossesse de Ball dans la deuxième saison de la série a été un moment légitimement historique, une autre bataille avec le réseau qui a payé d'énormes dividendes, de manière créative et dans les cotes d'écoute. Il y a eu des coups de couteau dans les intrigues en cours, alors que les Ricardos ont fait des voyages à Hollywood pour faire avancer la carrière de Ricky ou ont déménagé dans le Connecticut. Et ainsi de suite.

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Mais tout revient à Lucie , qui joue encore un peu de manière grinçante aux yeux modernes. Pour commencer, le spectacle n'est pas tant une série d'histoires qu'une série d'excuses pour des sketchs comiques. Presque chaque épisode comprend un numéro de performance, et même si certains d'entre eux restent remarquablement drôles et surréalistes (comme dans le clip ci-dessous), il est toujours étrange d'arrêter chaque épisode pendant un moment lorsque les personnages éclatent en chanson.

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Et il y a toujours la nature inconfortable d'une émission sur un mariage où la femme est quelqu'un que le mari doit constamment mettre à sa place. Pour une génération élevée sur des femmes qui vivaient sur le marché du travail, cela crée souvent un malaise. Même Le spectacle de Dick Van Dyke Laura Petrie, apparue quelques années plus tard, semble plus moderne que Lucy Ricardo. Lucy est une femme qui ose quitter son poste, pour se rendre compte qu'elle a eu tort de souhaiter de meilleures choses. La nécessité de réaffirmer le statu quo à la fin de chaque épisode est devenue une sorte de prison dont Lucy se serait probablement échappée si la série avait fait ses débuts même cinq ans plus tard. Lucille Ball et Lucy Ricardo ne sont même pas dans la même ligue.

Malgré tout cela, cependant, le spectacle continue de jouer. Il est sur le point de commencer sa sixième décennie de syndication, alors que de nombreuses autres sitcoms de son époque ont disparu de la mémoire et des ondes, pour une raison. Une partie de cela est la signification historique de la série, bien sûr, et une partie de celle-ci est la longue série de brillantes routines de slapstick, mais la majeure partie du succès de la série est le deuxième mot du titre.

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Le spectacle fonctionne parce que Ricky est rarement trop en colère contre Lucy. Quand il l'est, il est miné par une véritable affection. Il comprend pourquoi elle veut plus, et même si elle n'est pas assez bonne pour devenir célèbre ou capable de sortir de chez elle, il comprend pourquoi elle veut et ne semble pas en colère contre elle pour ses désirs. Ce sont deux personnes dans un mariage profondément fonctionnel, dont l'amour l'un pour l'autre jaillit de l'écran. Quand Ricky regarde Lucy et éclate de sourire, vous pouvez voir à quel point elle est tout son monde. Quand elle admet qu'elle veut juste être dans l'un de ses spectacles au Tropicana Club pour être proche de lui, cela semble authentique. L'arc Little Ricky est le point culminant de la série car il maximise ces moments. Il y a peu de scènes dans toute la télévision aussi émouvantes que Ricky réalisant que la personne dans son public qui a un bébé est sa femme. Les larmes sont réelles. Ce sont des gens qui s'aiment, à la fois devant et hors caméra.

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Tout cela n'était qu'une belle fiction. Ball et Arnaz se sont séparés, leur mariage victime de la consommation d'alcool et de beuveries d'Arnaz. La dernière image que les téléspectateurs auraient d'eux était un baiser passionné du dernier Heure de comédie Lucy-Desi . Elle rachèterait les actions d'Arnaz dans Desilu, une première centrale de télévision qui a racheté le terrain du studio RKO Pictures (et sa célèbre zone de tournage en plein air de Forty Acres). Au contraire, le pouvoir de Ball n'a augmenté qu'à cette époque, alors qu'elle dirigeait de nombreuses séries télévisées fantastiques, allant de Les Incorruptibles à Star Trek à Andy Griffith à sa propre série de suivi – dans les airs, les guidant à travers les mines terrestres du réseau et les gardant pour la plupart intactes. Elle était un titan des affaires, une femme dont le sens créatif était mort, aussi moderne aux yeux d'aujourd'hui que les personnages qu'elle jouait ne le sont pas.

Arnaz n'atteindra jamais tout à fait le même niveau de popularité, bien qu'il ait accueilli Saturday Night Live une fois, tandis que Ball jouerait dans Le spectacle de Lucie de 1962 à 1968 et Voici Lucie de 1968-74. Les deux ont été de gros succès et ont duré assez longtemps pour être syndiqués, mais aucune des deux séries n'est presque aussi bonne que J'aime lucy , et à la fin de ce dernier, il y avait un sentiment distinctement inconfortable d'une femme essayant de réussir à un jeu auquel elle n'était plus assez jeune pour jouer. (La série a dû supprimer presque tout le slapstick après qu'un accident de ski a gravement blessé la jambe de Ball.) Elle a continué à employer Gale Gordon et Vivian Vance (le seul lien restant avec J'aime lucy ), comme si elle s'entourait de personnes qu'elle connaissait et en qui elle pouvait avoir confiance, s'isolant de plus en plus d'un monde en mutation. Ball a vendu Desilu à Gulf-Western. Les célèbres Forty Acres ont été transformés en parc industriel. Voici Lucie est devenu la première série mettant en vedette Ball à tomber du Nielsen Top 10, atteignant le 15e rang après la saison cinq et quittant presque le top 30 après la saison six. Il a été annulé et Ball est devenu le dernier lien vers l'aube de la télévision à tomber, victime des nouvelles sitcoms branchées de CBS.

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Elle fait un dernier retour en 1986 avec La vie avec Lucie . Elle a joué une grand-mère (à une jeune Jenny Lewis, entre autres), maintenant, et ses membres de la distribution comprenaient à nouveau Gordon. (Vance était mort, comme tant d'autres de ces premiers jours de la télévision dans les années 70 et 80.) Une fois de plus, Ball avait un contrôle créatif total, mais sa voix – ravagée par les cigarettes et l'alcool – était une râpe, et elle ne pouvait tout simplement pas jouer la comédie physique qui l'a rendue célèbre. Le spectacle était une bombe, tiré après huit épisodes. Ball est devenu une recluse limite, détruite par le rejet sonore du public de la femme qu'il avait autrefois aimée.

Arnaz est mort cet hiver-là. Les deux s'étaient rapprochés ces dernières années, grâce aux petits-enfants et au temps, et elle lui a parlé pour la dernière fois quelques jours avant sa mort. Elle mourra en 1989, sa dernière apparition publique aux Oscars de cette année-là. Il y a eu une vague de chagrin sans précédent pour une femme qui n'avait rien connu de tel depuis deux décennies, mais alors, qui n'a pas aimé Lucy ? Quelques mois après, Pics jumeaux , Seinfeld , et Les Simpsons ferait ses débuts, et une évolution vers un nouvel âge d'or de la télévision commencerait.

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Mais peu importe que l'histoire se termine tristement, car nous avons toujours l'émission, qui n'a jamais quitté les ondes et ne le fera probablement jamais, aussi longtemps que les gens regarderont des sitcoms. Le mariage de Ball et Arnaz a pris fin, mais Lucy et Ricky, préservés dans des ombres vacillantes, ne le feront jamais. Les blagues pourraient cesser d'être drôles et les relations entre les sexes pourraient cesser d'avoir un sens, mais le regard sur son visage quand il lui chante suggère un espoir qu'un jour, tout cela se réinitialisera et qu'il y aura quelque chose de plus heureux en attente.

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