Pourquoi Billie Joe McAllister a-t-il sauté du pont Tallahatchie ?

ParGwen Ihnat 18/08/15 12h00 Commentaires (198)

Dans Écoute ça , UN V. club les écrivains chantent les louanges de chansons qu'ils connaissent bien. Cette semaine : des chansons qui racontent une histoire.

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Bobbie Gentry, Ode à Billie Joe (1967)

Commej'ai déjà mentionné, je suis un grand fan de la chanson d'histoire, popularisée dans les années 1960 et 1970, où des sagas entières étaient énoncées dans une construction simple couplet-couplet-refrain-couplet. L'un des exemples les plus populaires du genre, cependant, a soulevé plus de questions qu'il n'a répondu. Le plus grand succès de Bobbie Gentry était Ode To Billie Joe, dans lequel le jeune narrateur raconte l'histoire - sur fond de biscuits et de potins de la petite ville du Mississippi - de la façon dont Billie Joe McAllister a sauté du pont Tallahatchie. C'est devenu Panneau d'affichage ' s Chanson n°3 de 1967.



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Certaines choses sont frustrantes à propos de cette chanson légendaire, et pas seulement qu'elle laisse des questions en suspens. Gentry lance verset après verset à notre façon alors que la narratrice et sa famille discutent de la mort de Billie Joe au cours d'un dîner de pois aux yeux noirs, sans aucun signe de refrain ou de pont (non-Choctaw); nous serions reconnaissants pour un solo de batterie, pour l'amour de Dieu. Nous sommes donc destinés à suivre pendant que tout le monde discute des raisons pour lesquelles Billie Joe a sauté, mais personne n'a de réponse simple. Le seul indice est que le pasteur local a vu quelqu'un qui ressemblait au narrateur avec Billie Joe, jetant quelque chose du pont. La théorie la plus probable et la plus triste est qu'il s'agissait d'un bébé mort-né, et la culpabilité de Billie Joe pour cette mort l'amène à faire son plongeon fatal.

Dans une interview de novembre 1967, Bobbie Gentry a déclaré que la question qu'on lui posait le plus souvent était de savoir pourquoi Billie avait sauté. Plusieurs théories ont également circulé sur ce que lui et le narrateur ont jeté du pont : des options moins tragiques comprenaient des drogues, des fleurs, une bague de fiançailles ou une carte de vœux. Au lieu de cela, elle pointe vers d'autres thèmes de la chanson, tels que la communauté de la petite ville, référencée par l'église, le spectacle de photos et la scierie. De plus, la mère du narrateur s'effondre dans le dernier couplet après la mort de son mari, mais le narrateur est assez fort pour continuer après la mort de Billie Joe. Ce qui est bien beau, mais nous voulons quand même savoir pourquoi il a sauté du putain de pont, faisant de la chanson, au final, une allumeuse géante.

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Seules quelques-unes de ces chansons d'histoire ont jamais inspiré la dramatisation, comme La nuit où les lumières se sont éteintes en Géorgie et Harper Valley PTA . Ode To Billie Joe a finalement trouvé sa place dans un film de 1976, réalisé par Max Baer, ​​mieux connu sous le nom de Jethro sur Les Hillbillies de Beverly. Le film a promis que ce que la chanson ne vous a pas dit, le film vous le montrera, mais cela a pris une tournure étonnamment différente (et a changé l'orthographe du nom de Billie en Billy). Lorsque le scénariste Herman Raucher a rencontré Gentry pour savoir pourquoi Billie Joe s'est suicidé, elle a admis qu'elle ne savait pas du tout. Ainsi, le film redéfinit Billy Joe comme un adolescent gay dans le Mississippi 1960. Bien qu'il se croit amoureux de Bobbie Lee (le nom du personnage est un clin d'œil au compositeur de la chanson), après s'être saoulé lors d'une soirée un soir, il couche avec un homme. Robby Benson, roi des films pour adolescents des années 1970 comme Jérémy et La mort de Richie, a su transmettre efficacement l'angoisse de Billy Joe, aux côtés de sa fréquente co-star Glynnis O'Connor, qui est notre narrateur apparent. Il se déchaîne de désespoir contre ce qu'il considère comme un acte contre nature, ce qui l'a conduit à son saut suicidaire. À la fin du film, Bobbie Lee jette des fleurs du pont pour Billy Joe, comme dans la chanson.