Par où commencer avec la synth-pop britannique des années 80

Comme pour de nombreuses variétés de musique, la scène synth-pop britannique des années 80 remonte à David Bowie. En 1976, Bowie de l'ère Thin White Duke sort Gare à gare , qui a embelli son soul-boogie traînant avec des fioritures de claviers Moog et Mellotron. L'année suivante Faible et Héros plongé dans le futurisme à part entière en mettant l'accent sur des atmosphères de synthétiseur évidées et des sons électroniques déconcertants. Bien sûr, Bowie a lui-même été influencé par les cerveaux électroniques primitifs faisant du bruit en Allemagne, de Kraftwerk et son minimalisme de clavier à Can et Neu ! et le penchant des deux groupes pour les rythmes doucement ondulants - et ses camarades caméléons glam Roxy Music avaient également une grande affection pour les expériences de synthétiseur.

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Ce que tous ces actes avaient en commun, c'était la conscience aiguë qu'ils esquissaient une toute nouvelle approche de la musique en utilisant la technologie de plus en plus accessible (et de plus en plus abordable). Ils n'avaient pas nécessairement besoin de s'appuyer sur des plans existants ; ils pouvaient créer leurs propres traditions. Cette façon de penser a inspiré d'innombrables musiciens, dont Sheffield, en Angleterre, les programmeurs informatiques Martyn Ware et Ian Craig Marsh, qui ont formé un groupe appelé Future en 1977, devenu plus tard la Human League lorsque le chanteur Philip Oakey a rejoint. La première musique du groupe, mise en évidence par le premier single bouillonnant de goudron Being Boiled et la poussée de Giorgio-Moroder-goes-goth Empire State Human, se sentait rayonnée depuis une planète recouverte de glace, entre la paranoïa vocale d'Oakey, une programmation inspirée de la disco d'un autre monde de Moroder ion et compositions de clavier robotique. (Peut-être sans surprise, Bowie était largement considéré comme un fan du groupe .)



Pendant cette période de la fin des années 70, The Human League était en bonne compagnie. Les autres guerriers du clavier de Sheffield, Cabaret Voltaire, se sont essayés au punk industriel conflictuel sur des singles tels que Nag Nag Nag. Originaire de Londres, Daniel Miller a formé un label appelé Mute Records pour sortir un single bratty et buzz-saw appelé Warm Leatherette/T.V.O.D. sous le surnom de The Normal ; l'année suivante, Mute a sorti un single électronique intitulé Back To Nature par Fad Gadget. Et Gary Numan s'éloignait progressivement du punk plus conventionnel de son groupe Tubeway Army et embrassait une musique étrange et synthétisée - un push-pull incarné par le jam spatial en orbite de la désolation Down In The Park et le single britannique n ° 1 de 1979, Are 'Friends' Electric?, sur lequel des guitares choquantes se mêlent à des mélodies de clavier bouillonnantes.

Les incursions de Numan dans les charts pop - un autre single n ° 1 au Royaume-Uni, Cars, est devenu un des premiers classiques de la new wave - se sont conjuguées avec le succès de plusieurs autres chansons électro-pop de 1979, dont M's Pop Muzik et la vidéo des Buggles Killed The Radio Star. S'il est vrai que ces derniers succès ont peut-être réussi en raison de leur nouveauté, un changement stylistique clair s'est produit : à mesure que les claviers devenaient moins un article de luxe, de plus en plus d'artistes ont pu les obtenir et les expérimenter. Cependant, la technologie n'était pas seulement fascinante; tout comme les sons futuristes que ces synthés pouvaient créer. Dans le sillage de l'agression désordonnée du punk, la précision promulguée par la musique électronique était son propre genre de rébellion.

Et ainsi, à l'aube des années 1980, la synth-pop a commencé à avoir un plus grand impact culturel au Royaume-Uni. déclaration Enola Gay. Les glam rockers récupérés Ultravox - avec le nouveau leader Midge Ure à la barre - se sont transformés en un groupe électronique élégant et sont sortis dans les années 1980 Vienne , qui a engendré la chanson titre dramatique et le somnambule nerveux.



Les premiers grands moments de crash de la synth-pop ont eu lieu en 1981, grâce à une Human League remaniée. Après que Ware et Marsh ont quitté le groupe en 1980— aurait en partie parce que le succès de Numan les a éclipsés, ainsi qu'en raison de conflits de personnalité – Oakey a recruté les chanteuses Joanne Catherall et Susan Ann Sulley. Le premier LP avec cette nouvelle gamme, 1981 Donner , était un smash sucré qui a allégé les textures électroniques turgescentes du groupe (le schmaltz-pop de Love Action (I Believe In Love)) et a calibré sa disco propulsive pour la piste de danse (un saccharine Open Your Heart, le fléau The Sound Of The Foule). Donner Le vrai génie de , cependant, était de ne jamais lésiner sur la substance thématique: Don't You Want Me a un scénario bien conçu, dit-il / dit-elle, tandis que Seconds aborde l'assassinat de JFK.

Alors que la Human League a connu un succès grand public, une troupe de geeks de synthé au visage frais de Basildon, Essex connue sous le nom de Depeche Mode a également commencé à faire des vagues. Avec Dave Gahan au premier plan et le passionné de clavier Vince Clarke s'occupant des tâches d'écriture de chansons, le groupe a donné une tournure mousseuse, presque adolescente à la synth-pop avec ses débuts en 1981, Parler et épeler . Les claviers minimalistes correspondaient aux paroles simplistes du groupe, qui étaient charmantes et abstraites, voire maladroites par endroits (par exemple, je prends des photos / Photos photographiques). Pourtant, l'innocence de chansons telles que Dreaming Of Me et New Life démentait des pincements de mélancolie, un trait pour lequel Depeche Mode est rapidement devenu connu. Tous ces débuts de synth-pop n'étaient pas pieux. Un mois après la sortie de Depeche Mode Parler et épeler , Soft Cell déchaîné Cabaret Érotique Non-Stop . Bien qu'il soit surtout connu pour sa refonte de l'obscurité de l'âme Tainted Love, le LP est un aperçu des dessous du clubland, des films Seedy ornés de saxophones au désorientant et sinistre Sex Dwarf.

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Ce qui séparait la synth-pop de, disons, la musique pop avec des synthés – ou des catégories telles que la new wave – restait (et reste) un point de discorde. Par exemple, Ure et Billy Currie d'Ultravox ont participé au hit de 1981 de Visage, Fade To Grey, une chanson non loin de l'électro en niveaux de gris des débuts de Human League, mais largement étiquetée comme un incontournable du New Romantic à la place. Et le groupe londonien Japan – dont la musique méticuleuse donnait une tournure moderne à la glam-pop débonnaire – partageait le sens de l'aventure de la scène synth-pop, mais était également assimilé aux New Romantics. Même à ses débuts, la scène synth-pop britannique était diversifiée et difficile à cerner.



Travail intermédiaire

Le nombre de groupes de synth-pop a augmenté rapidement au début des années 80, porté par le succès de ces innovateurs. Après avoir quitté Depeche Mode après Parler et épeler , Vince Clarke a formé le duo Yazoo (connu aux États-Unis sous le nom de Yaz) avec Alison Moyet. Entre les claviers moroses du premier et la voix rauque et multi-gammes du second, des chansons telles que Only You et Nobody's Diary faisaient mal de nostalgie; Pendant ce temps, les poussées vocales bluesy de Moyet sur les morceaux Don’t Go et Situation, plus énergiques, ont fait en sorte que les chansons sont devenues des classiques influents de la dance-soul.

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Les premiers membres de la Human League Ware et Marsh, quant à eux, ont formé l'équipe de ion/groupe B.E.F. (British Electric Foundation), puis a lancé simultanément Heaven 17, d'inspiration funk, dont la tentative de fusionner soul/R&B et claviers modernes – Temptation de 1983 – a atteint la deuxième place des charts britanniques. Et à quelques années de la fin tragique de Joy Division, New Order a sorti le délicat single motorisé Temptation (aucune relation); le 7 pouces de 1982 a précédé la sortie des 1983 Pouvoir, corruption et mensonges , un LP axé sur le clavier qui a égayé la musique austère du groupe sans perdre son introspection claustrophobe caractéristique.

Pour les groupes, les claviers ont rendu ce genre de métamorphoses stylistiques plus faciles que jamais ; rompre avec le passé et réaliser une refonte totale de carrière était en fait réalisable – et réalisable rapidement. Thompson Twins, qui a commencé sa vie en tant que groupe post-punk plutôt piéton, a décidé de se lancer pleinement dans la synth-pop à partir des années 1983. Pas rapide et coup de pied latéral, après le succès américain de In The Name Of Love, et est devenu des superstars mondiales. Depeche Mode a abandonné le placage moelleux et est descendu dans un groove électro sombre et clairsemé sur 1982 sous-estimé Un cadre cassé et 1983 Temps de construction encore , avec des éclairs occasionnels d'éclat pop accessible (Everything Counts) pour l'équilibre. Et Eurythmics a abandonné sa direction électro-Kraut initiale - un style de présage de Stereolab qui sonne aujourd'hui entièrement avant-gardiste - pour les années 1983. Doux rêves sont faits de cette) , un LP électropop glacial porté par la voix soul/gospel d'Annie Lennox.

Grâce à MTV et au mouvement parallèle en plein essor des clips vidéo, cette nouvelle technologie a également inauguré une toute autre marque de pop star, pour laquelle des images saisissantes allaient de pair avec une musique saisissante. Lennox est devenue connue pour son look androgyne et a su tirer parti de la vidéo pour faire des déclarations féministes subtiles. La coiffure triangulaire du leader de A Flock Of Seagulls, Mike Score, a presque éclipsé la musique du groupe (dommage, car leur premier LP éponyme et frénétique, qui a donné naissance aux tubes I Ran (So Far Away) et à la douce-amère Space Age Love Song, mérite mieux que dérision). Le musicien originaire du Pays de Galles, Howard Jones, qui a touché un nerf avec le twee New Song et le mystérieux What Is Love ? équipement.

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Naturellement, cet accent mis sur l'image a assuré que beaucoup de déchets spatiaux synth-pop ont atteint les charts, des chansons qui étaient très originales et attiraient l'attention, mais n'avaient pas de résistance. D'un autre côté, de nombreux actes éphémères ont créé des chansons indélébiles, notamment B-Movie (Nowhere Girl), Freur (Doot-Doot), Re-Flex (The Politics Of Dancing) et Kajagoogoo (Too Shy). Mais le succès de Jones (et sa carrière durable) illustre un point important : bien que la technologie des synthétiseurs ait certainement accéléré l'ascension de la carrière de nombreux artistes, elle ne remplaçait finalement pas une forte écriture de chansons. La Ligue humaine a malheureusement découvert cela à la dure après- Donner . Bien que Fascination (Keep Feeling) et Mirror Man, inspirés de la Motown, ont maintenu le groupe en tête des charts jusqu'en 1983, 1984 Hystérie LP était inégal, une version forcée de ce que les gens pensaient The Human League devrait ressemble.

Et à ce moment-là, marcher sur l'eau n'était tout simplement pas suffisant : au cours des trois années écoulées depuis Donner , la synth-pop était devenue plus sophistiquée. LP de 1982 produit par Trevor Horn par ABC, Le lexique de l'amour , était une collection élégante de soul aux yeux bleus et de pop cabaret chatoyante entraînée par des coups de corne pointus et la livraison de lézard de salon de Martin Fry, tandis que la même année L'âge d'or du sans fil par Thomas Dolby (qui avait joué des claviers sur Foreigner’s 4 ) était une collection bien orchestrée avec une ambiance symphonique. Le nom désinvolte de Talk Talk et son succès moyen dans les charts ne reflétaient pas la ion créative réelle du groupe; ses textures électroniques oniriques et tempérées et la voix conspiratrice de Mark Hollis ont eu une influence sur la musique ambiante et le travail de la bande originale. Et Smalltown Boy de Bronski Beat était encore plus émouvant; la chanson raconte l'histoire d'un adolescent gay quittant la maison à la suite d'intimidation et de manque d'acceptation de sa sexualité. Le falsetto fragile du leader Jimmy Somerville, associé à des synthés percolants solennels et aux paroles douloureuses, a fait de la mélodie une déclaration politique audacieuse.

Etudes avancées

Au milieu de la décennie, la synth-pop est devenue encore plus normalisée. Les claviers n'étaient plus quelque chose d'étrange ; dans les années 80 obsédées par la technologie, ils étaient le son d'un avenir qui était enfin arrivé. Le genre lui-même a également commencé à sembler plus impétueux et plus confiant, aidé par la technologie des synthétiseurs qui s'améliorait rapidement (et encore plus accessible), ainsi que la connaissance que la synth-pop n'était plus un paria grand public.

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Eh bien, pour la plupart, comme l'a prouvé Frankie Goes To Hollywood, les groupes du genre pourraient encore susciter la controverse même s'ils cherchaient le succès. Le single tonitruant Relax du groupe a dominé 1984, bien qu'il soit interdit au Royaume-Uni par la plupart des stations de la BBC pour être obscène, même si ses paroles étaient plus une taquinerie suggestive (bien qu'évidente) qu'autre chose. (Une vidéo hédoniste tournée dans un bar gay n'a cependant pas aidé le groupe.) Le suivi anti-guerre suggestif de Frankie, Two Tribes, a également créé des problèmes; le commentaire politique explicite de la vidéo n'a rien retenu . Incroyablement, le eur derrière ces chansons était le membre de Buggles Trevor Horn, qui avait signé le groupe sur le label qu'il avait co-fondé, ZTT Records. ZTT était fier de promouvoir des versions fracturées et provocatrices de la synth-pop, y compris des disques d'Art Of Noise, qui utilisait des échantillons et une approche créative révolutionnaire de copier-coller.

Les premiers innovateurs de la synth-pop ont suivi l'air du temps, avec des résultats variables. La Human League a travaillé avec l'équipe de rêve funk de Minneapolis Jimmy Jam et Terry Lewis dans les années 1986 crash , émergeant avec un LP au son contemporain qui était parfaitement agréable. (Au crédit du groupe, cependant, le méga-hit Human – en surface un plaidoyer pour le pardon romantique – a une tournure égoïste qui donne du mordant à la chanson.) Depeche Mode, quant à lui, a poursuivi sur une voie plus sombre et plus gratifiante, incorporant des sons aux teintes industrielles et une programmation de synthé agressive, ainsi que des critiques sociales pointues. Dave Gahan est devenu un leader de plus en plus confiant, son baryton imposant et sa présence sur scène contrastant avec la voix plus subtile de Martin Gore et son écriture évocatrice et vulnérable. les années 1986 Célèbration noire reste un totem synth-goth, l'équilibre parfait entre la désaffection maussade et les joyaux de la pop.

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Après son groupe, l'Assemblée n'a pas décollé - à l'exception du tube tremblant Never Never - Vince Clarke a décroché le jackpot avec son troisième grand groupe, Erasure. La voix montante et teintée d'opéra du leader Andy Bell et les paroles émotionnellement ouvertes étaient le parfait complément aux trilles de synthé analogique scintillantes et aux arpèges carillonnants de Clarke, comme on l'entend sur Parfois et A Little Respect. La popularité d'Erasure a été précédée par l'arrivée d'un autre duo, Pet Shop Boys. Le duo, composé de l'ancien journaliste musical Neil Tennant et de l'ancien architecte Chris Lowe, était spécialisé dans le romantisme drôle et les critiques du mercantilisme et du capitalisme, des thèmes amplifiés par leurs textures électroniques impeccables et leurs rythmes de danse croustillants.

Comme Pet Shop Boys l'a souligné, la synth-pop et le mouvement dance-pop toujours influent étaient presque interchangeables à la fin de la décennie. À un certain niveau, c'était une progression naturelle – après tout, la frontière entre les genres était toujours floue au départ, avec le disco comme influence originale majeure. Et cet amalgame a souvent produit un excellent travail. Par exemple, l'équipe d'écriture et de ion de (Mike) Stock (Matt) Aitken (Pete) Waterman est devenue les Max Martins et les Shellbacks de son époque : le trio a créé une gerbe de tubes brillants calibrés sur la piste de danse pour des artistes tels que le groupe féminin Bananarama (Venus), le groupe électro-pop flamboyant Dead Or Alive (You Spin Me Round (Like A Record)), l'ex-pat australienne Kylie Minogue (I Should Be So Lucky) et le crooner R&B/soul Rick Astley ( Je ne t'abandonnerai jamais).

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Mais malgré les bonbons auriculaires imbattables, il est difficile de concilier que la synth-pop a simplement été subsumée par d'autres genres électroniques. La synth-pop a toujours eu un côté plus cérébral malgré sa base synthétique. Les principaux acteurs du genre étaient agités et curieux, et intéressés par les examens critiques de la société, de la politique et du statu quo. Au contraire, l'héritage de la synth-pop est défini non seulement par son impact musical sismique, mais aussi par la manière réfléchie dont il a abordé (et affecté) le changement culturel.

Les essentiels

1. La Ligue humaine, Donner (1981)
Le plus grand succès des charts de la synth-pop a également été l'un de ses meilleurs moments, un conglomérat de tradition – y compris des harmonies de groupes de filles et du soul/R&B classique – et de l'électronique d'avant-garde.

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2. Thomas Dolby, L'âge d'or de Sans fil (1982)
Les historiens noteront que She Blinded Me With Science a été ajouté au LP après qu'il soit devenu un succès; L'âge d'or de Sans fil dans sa forme originale est une collection électronique vierge qui célèbre à la fois la technologie et l'accueille avec scepticisme. Repérez les ondes nostalgiques ; démarrer l'aqueduc.

3. Mode Dépêche, Célèbration noire (1986)
Un disque de fin de soirée alternant ballades cassantes et synth-pop aux sonorités industrielles, un bras de fer poignant entre l'homme et la machine.

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4. Howard Jones, Rêver en action (1985)
Bien que Lib de l'humain est le spécimen le plus pur de synth-pop, ce LP de 1985 est un meilleur exemple de l'optimisme implacable de Jones.

5. Garçons d'animalerie, S'il te plaît (1986)
Les premiers albums sonnent rarement aussi complètement formés et confiants, mais encore une fois, peu de groupes sont des Pet Shop Boys, qui lancent des jams de club à la langue acérée et minimaliste avec une facilité incroyable.

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6. BBC Four Synthé Bretagne documentaire
Entre les images vintage et la liste complète des personnes interrogées, cette chronique synth-pop est à voir absolument.