Où plonger dans la discographie étrange et lourde de Frank Zappa

ParJohn Semley 09/08/12 23h00 Commentaires (783)

La culture pop peut être aussi rébarbative qu'invitante, en particulier dans les domaines qui invitent à l'obsession des geeks : plus un genre, une série ou une sous-culture inspirent de la dévotion, plus il est facile pour les non-initiés de se sentir à l'extérieur. Mais les geeks ne sont pas nés ; ils sont faits. Et parfois, il suffit du bon point de départ pour amener les débutants dans diverses obsessions intimidantes et vastes. Passerelles vers Geekery est notre tentative régulière d'aider ceux qui veulent être captivés, mais ne savent pas par où commencer. Vous voulez des conseils ? Suggérez de futurs sujets Gateways To Geekery en envoyant un e-mail passerelles@theonion.com .

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L'obsession du geek : Frank Zappa



Pourquoi c'est intimidant : Il y a très peu de fans occasionnels de Zappa. Peut-être l'oncle stoner occasionnel qui sait que Frank Zappa a nommé l'un de ses enfants Moon Unit et peut fredonner la ligne de basse de Don't Eat The Yellow Snow. Mais c'est plus de la familiarité que du fandom. Les fans de Zappa sont du genre dont le fandom constitue un pilier de base de leur identité, comme ceux qui possèdent leur propre uniforme Starfleet sur mesure ou qui appliquent de la peinture faciale bicolore aux couleurs de l'équipe pour une fête du hayon de la NFL.

La ligne de base sur Frank Zappa est qu'il est bizarre. Bien que cela puisse être un peu réducteur, c'est aussi plus ou moins vrai. Sa musique est, à tout le moins, particulière, parfois exaltante. En tant que tel, il attire des auditeurs de diverses franges non-conformistes : des technophiles terrassés par les solos de guitare de haut niveau de Zappa ; les aficionados du free-jazz et les acolytes du jam-band attirés par l'exploration sonore de la forme libre ; les libertaires se ralliant à l'opposition intransigeante de Zappa à l'ingérence du gouvernement ; des marchands de cassettes excités par les possibilités infinies d'un enregistrement de concert donné ; les cyniques et les satiristes sourient d'un air narquois devant son embrochage de la friche culturelle américaine. (Matt Groeningest censément un grand fan.) Le fandom de Zappa est comme le creuset sous-culturel, un ragoût excentrique.

En dehors de cela, son catalogue – qui est actuellement en cours de réédition, avec l'aimable autorisation d'Universal – est énorme. Il y a quelque chose comme 68 sorties officielles, en comptant les disques studio et les albums live (y compris le double disque en six volumes Vous ne pouvez plus faire ça sur scène séries). Ajoutez à cela les coupes profondes, les concerts en direct et diverses compilations publiées via le Zappa Family Trust sur leur site Web, et le décompte est plus proche de 100. Étant donné le grand nombre de sorties et la gamme entre elles en termes de son, du rock psychédélique au enregistrements d'orchestres symphoniques, de l'avant-jazz à l'opéra rock, il peut être difficile de s'y introduire.



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Pourtant, comme la plupart des choses qui attirent et nourrissent l'attention des obsédés de la culture pop, la musique de Frank Zappa est exceptionnellement gratifiante. Zappa concevait tout ce qu'il faisait dans le cadre d'une grande mission artistique, qu'il appelait Projet/Objet (ou, ailleurs, continuité conceptuelle). C'est comme un riff sur le concept de Wagner du uvre d'art totale —un concept d'art complet et totalisant qui variait entre les albums, les films de concert et même les interviews. Des phrases musicales, des idées et même des personnages réapparaissent à travers les albums, fournissant un tissu conjonctif théorique et comportemental. Cela peut sembler terriblement prétentieux, mais l'idée de comprendre toutes les parties comme contribuant à un ensemble plus grand sert en quelque sorte de balise de guidage lorsque vous pataugez dans les boues et les bourbiers du catalogue arrière sans profondeur de Zappa.

Passerelle possible : Flipper! (1966)

Pourquoi: On pourrait certainement faire valoir qu'il faut commencer par le commencement, et Flipper! est le premier album de Zappa, le premier album de son groupe de blues expérimental/rock psychédélique, The Mothers Of Invention. Comme la plupart des choses Zappa, il est marqué par son ambition. Flipper! est un double album concept organisé autour de diverses critiques de la culture américaine des années 60, dont le superbe hymne des Watts Riots Trouble Every Day.



Ses oscilla- 't Happen Here, The Return Of The Son Of Monster Magnet) font Flipper! un assortiment zappaphillique d'entrée de gamme, un échantillonnage parfait des différents modes de sa musique (enfin, certains des modes, de toute façon).

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Sur le papier, des liens peuvent être établis entre Flipper! et d'autres opus pop baroques de l'époque, comme les Beach Boys Sons d'animaux ou les Beatles Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band (sortie un an plus tard). S'il y a une différence cruciale, c'est le personnage bien organisé de Zappa, qui a donné le ton à tout ce qu'il a fait. Contrairement au savant Brian Wilson qui dirige le Sons d'animaux séances, ou l'idée générale que Sgt. Poivrons est le résultat des alliances à la mode des Fab Four avec le LSD et le mysticisme yogique, la musique de Zappa est le produit d'un chef de groupe sévère, bien que souriant. (Il est important de noter - ou c'est quelque chose que ses fans jugent certainement important de noter - que Frank Zappa n'a jamais pris de drogue. L'histoire est qu'il a fumé de l'herbe une fois, et cela n'était pas d'accord avec lui. Il buvait aussi rarement. C'était un du genre café et cigarettes.)

Prochaines étapes: La meilleure façon d'aborder la masse de musique imposante de Zappa est le style chasse et picorage, en avançant chronologiquement. Une partie de la raison pour laquelle la musique de Zappa est si satisfaisante est qu'il y a une évolution perceptible au fur et à mesure qu'elle progresse, ce qui fait de la charge directe, en travaillant sur les albums exemplaires de ses nombreuses incarnations de groupe, une tactique appropriée. Si Flipper! n'est pas nécessairement le meilleur de la ion de Mothers Of Invention de Zappa (ce titre est généralement réservé aux années 1968 Nous ne sommes là que pour l'argent ), c'est du moins le plus définitif de cette période.

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De même, les années 1969 Rats chauds —le premier album sorti après la dissolution des Mothers d'origine, bien que le surnom de Mothers Of Invention soit conservé comme raccourci pour désigner les groupes d'accompagnement de Zappa—capture le passage de la fin des années 60/début des années 70 à la fusion psych-jazz et au prog Roche. Sauf pour Willie The Pimp, qui présente l'ami d'enfance de Zappa, le capitaine Beefheart au chant, Rats chauds est un album entièrement instrumental, qui illustre à quel point Zappa pouvait être aventureux et ambitieux sur le plan musical lorsqu'il n'était pas accroché à des hippies moqueurs et à chanter sarcastiquement des chansons doo-wop. A 17 minutes, The Gumbo Variations reste l'un des instrumentaux les plus excitants de Zappa. ( Rats chauds s'ouvre également avec Peaches En Regalia, qui est souvent repris en direct par Phish, un groupe qui a hérité d'une partie de la synthèse de Zappa d'humour bizarre et d'acrobaties instrumentales libres.)

L'album le plus réussi commercialement de Zappa, 1974 Apostrophe (’) , a produit son premier single dans les charts, sous la forme de la mise en garde Don't Eat The Yellow Snow. C'est probablement le disque le plus convivial de ce que l'on appelle souvent la période Roxy de Zappa, une référence au disque live exceptionnel Roxy & Ailleurs (aussi 1974). La gamme allant à peu près à partir des années 1973 Sensation de nuit à la collaboration Captain Beefheart de 1975 Bongo Fureur -y compris la percussionniste Ruth Underwood, le batteur Chester Thompson, le claviériste George Duke, le bassiste Tom Fowler et le saxophoniste / flûtiste Napoleon Murphy Brock, connu pour ses plaisanteries sur scène avec Zappa - est considéré par de nombreux fans comme l'un des plus remarquables incarnations des Mères de l'Invention. (Le deuxième tome de Vous ne pouvez plus faire ça sur scène , sorti en 1988, a compilé certaines des meilleures performances de ce groupe, enregistrées en direct à Helsinki, en Finlande.) Comme une grande partie de la musique de Zappa, les arrangements sur Apostrophe (’) , et tout au long de cette période, sont complexes même pour une oreille non avertie. Mais contrairement à certains de ses travaux ultérieurs, ce n'est jamais aussi dense qu'aliénant, le groupe de Zappa gardant tout, y compris l'humour effronté, vif et propulsif.

La fin des années 70 a marqué le dernier souffle de Zappa de l'ère de pointe (selon qui vous demandez). L'album semi-live Cheikh Yerbouti était le premier Zappa sorti de manière indépendante, après des retombées avec Warner Bros. Records. Cela amplifie considérablement la comédie, avec des actes d'accusation épineux contre des garçons homosexuels enfermés (Bobby Brown Goes Down), des stéréotypes juifs-américains (Jewish Princess) et des dopes de banlieue se faire dépouiller par des réparateurs paresseux (Flakes, qui comprend un spot-on Bob Dylan impression).

L'opéra rock au triple album Joe's Garage, Actes I, II et III , sorti entre septembre et novembre 1979, est largement considéré comme le magnum opus de Zappa. L'album raconte l'histoire de Joe, un garçon entièrement américain dans un groupe de garage séduit par la célébrité, une religion avide d'argent et la déviance sexuelle. C'est probablement la distillation la plus claire des thèmes en jeu tout au long de l'œuvre de Zappa, en ce sens qu'il s'agit d'un album concept complexe mettant en garde contre la fausseté de la religion organisée et la rapacité du grand gouvernement, parsemé de non-séquences scatologiques. Le record épique de près de deux heures est couronné par Watermelon In Easter Hay, l'un des meilleurs morceaux de guitare de Zappa, considéré par beaucoup (y compris son fils Dweezil), comme le meilleur solo qu'il ait jamais joué.

Par où ne pas commencer : Au risque d'amortir une décennie entière : les trucs des années 80. Après avoir fondé son propre label, Barking Pumpkin Records, en 1981, rien n'a arrêté l'assaut musical de Zappa. Le début des années 80 l'a vu produire des disques qui allaient du très bon ( Vous êtes ce que vous est ), à un triptyque d'albums d'improvisations à la guitare (le Tais-toi et joue ta guitare dossiers), à la plaine moche ( L'homme de l'utopie, un navire arrivant trop tard pour sauver une sorcière en train de se noyer ). Il y avait même un enregistrement d'une comédie musicale de Broadway sur l'eugénisme qui n'a jamais été produit ( Chose-Poisson ).

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Le Sorcière de la noyade record a produit l'un des singles les plus réussis de Zappa, Valley Girl, un envoi du patois adolescent de la vallée de San Fernando, chanté par sa fille Moon Unit, alors âgée de 14 ans. C'est l'un de ces chiffres qui a contribué à propager l'image de Zappa en tant que blagueur bizarre, précurseur de quelqu'un comme Al Yankovic – une réputation qui elle-même entrave souvent une appréciation plus sérieuse de la musique de Zappa. (Le même album contient également un instrumental de 12 minutes qui cite musicalement Stravinsky, qui a été beaucoup moins diffusé à la radio.)

Du milieu à la fin des années 80, Zappa a rejoint les rangs des musiciens pour protester contre les efforts de censure de Tipper Gore et de son Parents Music Resource Center. Au-delà de comparaître devant le Sénat américain pour dénoncer avec véhémence la proposition du PMRC d'étiqueter des disques offensants (comme, entre autres, une absurdité mal conçue), Zappa a consacré de l'espace sur les disques et dans les concerts en direct pour fustiger publiquement ce qu'il considérait comme Le retour en arrière de l'Amérique dans un État de censure orwellien dirigé par une législature autoproclamée d'épouses occupées de Washington. les années 1985 Frank Zappa rencontre les mères de la prévention était le point culminant de cette période: un dossier de thèse poussiéreux qui vise à capturer la frustration, mais se trompe dans l'auto-persécution sarcastique.

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Avant sa mort d'un cancer en 1993, Zappa a passé la fin de sa carrière à récupérer sa réputation de compositeur et de musicien sérieux. les années 1986 Jazz de l'enfer , enregistré sur un Synclavier de dernière génération (un des premiers synthétiseurs et station de travail numérique), lui a valu un Grammy pour la meilleure performance rock instrumentale et les années 1993 Le requin jaune (sorti juste un mois avant sa mort), un album de musique orchestrale interprétée par l'Ensemble Modern d'Allemagne, est l'aboutissement du travail de compositeur de Zappa.

Pourtant, ces disques, aussi beaux soient-ils, sont loin de ce que l'on pourrait appeler de la musique accessible. Ils ressemblent plus à des récompenses pour les Zappaphiles endurcis qui ont soigneusement passé au crible les montagnes d'autres matériaux. De même, les sorties posthumes du catalogue deep cut sont plus des récompenses pour les superfans que des ajouts nécessaires à toute autre collection que la plus complète (bien que l'album live de 2007 Buffle est vraiment excellent).