Lorsque Geraldo Rivera a ouvert le coffre-fort d'Al Capone, il n'a rien transformé en notes

ParNoël Murray 25/10/16 12h00 Commentaires (195)

Il n'y avait rien dans le coffre d'Al Capone / Mais ce n'était pas la faute de Geraldo.
- Homer Simpson

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Une critique permanente de la télévision est qu'il s'agit d'un support jetable, réapprovisionné à l'infini et facilement emporté. Mais ce n'est pas forcément le cas. Mis à part les vieilles bandes et films qui ont été littéralement détruits, la plupart de tout ce qui a été diffusé à la télévision au fil des décennies est disponible dans les archives de certains conglomérats multimédias. Le reste persiste dans notre mémoire collective, embrumé par toutes les nouvelles informations qui nous parviennent chaque jour. Le défi est de conserver ce que nous savons et de ne pas le laisser se perdre dans le nouveau.



Geraldo Rivera est l'une des nombreuses personnalités de la télévision dont la carrière a été à la fois aidée et mise à mal par ce qu'on pourrait appeler le grand oubli. Rivera a la réputation d'être un opportuniste autoproclamé qui rejetterait volontiers les normes journalistiques au profit des cotes d'écoute. Mais il a en fait commencé sa carrière en tant qu'avocat et militant, qui a été considéré très tôt comme l'un des jeunes espoirs brillants du secteur de l'information télévisée, aussi obstiné et politiquement branché qu'il était beau et à la langue argentée. Il était marié à la fille de Kurt Vonnegut à l'époque et était considéré comme la voix dominante d'une population latino-américaine nouvellement politisée. Il a même remporté un Peabody Award pour son enquête sur les mauvais traitements infligés aux personnes handicapées dans une institution de Staten Island.

Tout cela devrait être une grande partie de l'histoire de Geraldo Rivera. Mais il en va de même pour la série d'embarras à l'antenne qu'il a subis au fil des ans : le commentaire social à caractère raciste , les correspondance de guerre accidentellement trahison , la plate-forme que son talk-show offrait aux groupes marginaux dangereux , et oui, Le mystère des coffres d'Al Capone . L'accumulation de What the hell? Les moments Rivera devraient être suffisants pour qu'un téléspectateur averti se demande pourquoi il apparaît encore régulièrement à la télévision en tant que journaliste, commentateur, artiste ou quoi que ce soit d'autre qu'il prétend être. Après un certain point, son nom et sa présence à l'écran ont commencé à avoir plus d'importance que son curriculum vitae réel.

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Parce que le 30e anniversaire de Le mystère des coffres d'Al Capone s'est produit au printemps dernier, l'un des moments publics les plus humiliants de Rivera a récemment été rappelé… pendant un certain temps, c'est-à-dire. Son cadre est très différent de ce qu'il était le 21 avril 1986. La nouvelle sagesse conventionnelle - pas tout à fait incorrecte - est que le spécial d'Al Capone a finalement été un succès, car il a attiré une énorme part d'audience et a contribué à renommer son hôte comme le Ringmaster affable pour des cascades télévisées folles. C'est la conclusion à laquelle sont parvenus de nombreux participants à l'émission, qui ont déclaré publiquement un Mental Floss histoire orale plus tôt cette année. A l'époque pourtant, Le mystère des coffres d'Al Capone n'était pas un triomphe. C'était un battage médiatique sans récompense, et carrément moqué.



La prémisse derrière la spéciale était à la fois ingénieuse et ridicule. Les eurs John Joslyn et Doug Llewelyn (oui, le gars de Le Tribunal du Peuple ) a entendu que l'ancienne base d'opérations du chef de la mafia des années 1920, l'hôtel Lexington de Chicago, prévoyait une rénovation et que les géomètres avaient découvert des chambres souterraines murées sur la propriété. Excités par la possibilité de retrouver des restes humains (auquel cas, les médecins légistes seraient en attente) ou des caches d'argent (que les agents de l'IRS étaient prêts à saisir), Joslyn et Llewelyn ont proposé une émission en direct autour de la démolition du mur, parce qu'ils savaient que s'ils préenregistraient la grande révélation, le contenu serait connu bien avant le temps d'antenne.

Incapables de convaincre l'un des principaux réseaux de soutenir une cascade sans résultat clair, Joslyn et Llewelyn se sont associés au syndicateur Tribune Entertainment. Il s'est avéré que les réseaux avaient raison de se méfier. Ce que les excavateurs ont trouvé, finalement, n'était rien. Un tas de terre et quelques bouteilles vides. Pas d'os, pas de butin, pas de mitraillettes ou de fedoras abandonnés. Pendant deux heures aux heures de grande écoute, Rivera a animé ce qui équivalait à un documentaire de rattrapage sur les gangsters et la prohibition – avec des clips et des photos d'époque et des entretiens avec des historiens – terminé par quelques minutes à la fin où il a admis timidement qu'ils avaient fait perdre du temps à tout le monde.

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Les critiques étaient sévères. Même au-delà de l'anticlimax, Les nouvelles quotidiennes de New York a été consterné par le romantisme désinvolte de Le mystère des coffres d'Al Capone , en disant que le ton de pom-pom girl de Rivera était incongru avec le sujet violent… La tendance à glorifier le gangster, connu sous le nom de 'Scarface' et 'Public Enemy No. 1', était inquiétante. Rivera l'a décrit comme 'charmant et généreux' à un moment donné. , mais a rapidement ajouté qu'il était 'un meurtrier de masse de son temps'.



Mais dans le Mental Floss article, l'ancien vice-président de Tribune Entertainment, Allan Grafman, a déclaré que tout le monde dans l'entreprise a été agréablement surpris lorsqu'ils ont vu la part des ensembles utilisés le lendemain matin. Nous pensions qu'il ferait un 20. Il a fait un 35. Ce fut un énorme succès colossal. À l'échelle nationale, nous avons surpassé les réseaux— Le spectacle Cosby , Liens familiaux . Encore plus étrange, selon l'ancien président de Tribune Sheldon Cooper, le spectacle a joué plus tard sur la côte ouest et c'était incroyable. Même si la nouvelle était sortie, elle a quand même obtenu des cotes d'écoute phénoménales.

L'origine de l'émission a été une partie sous-examinée de l'histoire plus large de la façon dont elle a été reçue. C'est au milieu des années 80 que la grande fragmentation de la télévision a vraiment commencé - lorsque l'expansion des chaînes câblées et les gros capitaux investis dans la syndication ont commencé à briser l'emprise d'ABC, CBS et NBC, réduisant ainsi la monoculture. En octobre 1986, six mois après que Rivera ait fait sauter une chambre poussiéreuse, le réseau Fox a été lancé, trouvant une maison sur le même type de stations UHF auparavant non affiliées qui diffusaient Les coffres d'Al Capone .

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Avec l'augmentation des abonnements au câble, les radiodiffuseurs en direct cherchaient à rivaliser, et l'un des principaux moyens était le sensationnalisme. Pendant longtemps, la perception de la télévision était qu'elle satisfaisait déjà au plus petit dénominateur commun et que la meilleure façon d'offrir une véritable alternative sur ce marché était de biaiser davantage les intellectuels. Mais les années 80 ont vu la montée des discussions de jour trash et une tendance aux jeux télévisés visuellement criards, ainsi qu'à l'écoute ou vous pourriez manquer quelque chose de choquant comme le spécial Capone.

Il est difficile de savoir exactement ce que les téléspectateurs attendaient de Le mystère des coffres d'Al Capone . (J'avais 15 ans à l'époque et je l'ai regardé en direct, et même je ne pourrais pas vous le dire.) Ce que l'émission semblait promettre était quelque chose entre regarder une implosion de bâtiment en direct sur les nouvelles locales et voir si Evel Knievel pouvait sauter par-dessus un canyon dans une voiture-fusée - avec juste un peu de Les aventuriers de l'arche perdue dans la possibilité que Rivera puisse entrer dans une pièce remplie de trésors enfouis. Et comme toujours avec tout ce qui est diffusé en direct à l'ère des fortes restrictions de contenu sur la télévision diffusée, ceux d'entre nous qui se sont connectés se sont demandé si nous entendrions ou verrions quelque chose que les censeurs du réseau n'auraient pas permis : un mauvais juron ou un mec être écrasé à mort par un morceau de roche qui tombe.

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En regardant le spécial maintenant, ce qui est remarquable, c'est à quel point il est lisse et à quel point Rivera détourne l'attention de l'heure et du rembourrage documentaire. Quels que soient ses échecs en tant qu'exemple potentiel de normes de diffusion élevées, Rivera était et est un artiste charismatique qui commande le petit écran avec une confiance éclatante. Même quand il ne se passe rien du tout dans Le mystère des coffres d'Al Capone , l'animateur donne l'impression qu'il est sur le point de faire une découverte majeure. Et quand il ne peut pas livrer la marchandise, il joue avec un sourire d'excuse gagnant.

Un autre aspect de l'événement qui a tendance à être oublié chaque fois qu'il se présente aujourd'hui est que la spéciale Capone était censée être une sorte de retour pour Rivera. Il avait été licencié de son travail de longue date et très médiatisé dans ABC News l'automne précédent, en raison d'un différend public avec son patron Roone Arledge au sujet de la réticence de ce dernier à diffuser un scandale. 20/20 segment. Il a accepté cette mission – et un gros salaire – dans l'espoir de rappeler à l'industrie qu'il était toujours dans le coup. À Mental Floss , Rivera a décrit comment la soirée s'était déroulée pour lui, en disant: Je savais que tout le monde dans le secteur de l'information regarderait. Et au fur et à mesure que la soirée avançait, j'avais de plus en plus l'impression de sombrer.

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Il n'avait pas besoin de s'inquiéter. Un an plus tard, il a signé de nouveau avec Tribune Entertainment pour le talk-show syndiqué percutant Géraldo , qui a duré 11 saisons et est rapidement devenu l'un des exemples incontournables de l'élite culturelle pour la course vers le bas de la télévision. Il est ensuite passé à CNBC et Fox News et a continué à mélanger les reportages approfondis de sa jeunesse avec l'arrachage des notes de Géraldo . Comme beaucoup de téléjournalistes talentueux avec une grande notoriété, Rivera a eu peu de mal à rester employé.

L'un des avantages du secteur de la télévision est que tout ce qu'une personne a à faire est de rester devant la caméra, et finalement, toute disgrâce professionnelle qu'elle a pu subir s'estompera. Parce qu'il se passe toujours quelque chose de nouveau, il est difficile pour le public de s'accrocher trop longtemps à l'indignation. Le confort d'un visage familier finit par importer plus que si des célébrités ont fait ou dit quelque chose qui devrait les empêcher d'être payées des millions pour nous divertir.

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Cela a été une réalité de la vie particulièrement délicate pendant la campagne présidentielle de 2016, au cours de laquelle la dissonance cognitive a rendu incroyablement difficile la concentration. Ce qui semble être des scandales monumentaux sont chassés par une nouvelle controverse tous les quelques jours. Pendant ce temps, les deux principaux candidats sont aux yeux du public depuis si longtemps que leur passé, et non leur caché passés, mais les choses qu'ils ont faites et dites qui ont été rapportées dans les journaux à l'époque - continuent de réapparaître comme si elles venaient de se produire. Nous oublions. Et on continue d'oublier.

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Un gros cliché dans les journaux télévisés est la phrase que seul le temps nous dira, comme une vague manière de terminer un reportage tout en semblant rester neutre et objectif. Mais le temps ne le dit pas. Le temps ne cesse de changer d'avis. Tout d'abord, Al Capone est une menace publique meurtrière, puis il est une figure américaine emblématique. Un journaliste devient la risée, puis il redevient une voix faisant autorité à la télévision. Nos deux partis politiques ont ce qui semble être des positions intraitables sur la politique et le caractère moral, puis ils changent progressivement de camp au fil du temps. Nous pensons connaître notre propre histoire culturelle. Nous pensons que nous avons une base solide pour ce que nous sommes certains d'être vrai et juste. Mais peut-être ferions-nous mieux de ne pas creuser trop profondément, de peur de ne trouver qu'un nuage de poussière et une pièce vide.