Semaine 25 : Roger Miller, roi de la route/clown de classe country

ParNathan Rabin 1/12/10 12:00 Commentaires (44)

Un ou plusieurs des sujets d'entretien dans Et voici le kicker…, L'excellente exploration de l'esprit comique de Mike Sacks postule qu'un don pour la pensée comique représente une forme bénigne de maladie mentale, car les génies de la bande dessinée traitent le monde d'une manière non seulement différente de celle de la plupart des gens, mais antithétique. Ils pensent en zigzags irréguliers au lieu de lignes droites, subvertissent et déforment les conventions et les clichés, et font faire aux mots de merveilleux petits tours inattendus. C'est peut-être pourquoi les génies de la bande dessinée ont également tendance à souffrir de nombreuses maladies mentales non bénignes, comme l'insomnie, la dépression invalidante, le syndrome d'Asperger et le trouble obsessionnel-compulsif.

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J'ai beaucoup réfléchi à cette observation en lisant et en écoutant Roger Miller, le génie comique par excellence du pays. Miller était beaucoup de choses : un auteur-compositeur brillant, un chanteur et styliste vocal extrêmement idiosyncratique, un compositeur primé aux Tony pour la scène, le narrateur et l'auteur-compositeur principal du film d'animation de Disney. Robin des Bois , et l'un des plus grands excentriques musicaux de tous les temps. Mais il n'a jamais été normal. Son cerveau ultra-intelligent et ultra-rapide a vu des connexions qui échappaient à tout le monde et a filtré les données brutes de la vie quotidienne en de nouvelles formes kaléidoscopiques.



Presque toutes les personnes interrogées dans Je n'ai pas de cigarettes, L'histoire orale vénérable et agressive de Lyle E. Style de la vie et de l'époque turbulentes de Miller, appelle Miller l'esprit le plus rapide et le plus drôle qu'ils aient jamais rencontré et répète joyeusement les répliques et les plaisanteries préférées. Livre de style par conséquent, cela ressemble moins à une véritable histoire orale qu'à un récit marathon des choses amusantes que Miller a faites et des choses intelligentes qu'il a dites.

Mon anecdote préférée dans le livre vient d'un ami de Miller qui se souvient avoir regardé un coucher de soleil particulièrement beau avec l'auteur-compositeur-interprète et l'avoir fait réfléchir, Wow. Imaginez ce que Dieu aurait pu faire s'il avait eu de l'argent.

C'était apparemment un one-liner assez représentatif de Miller. Les sujets de l'interview du livre parlent souvent de la façon dont Miller dirait quelque chose qui semblait absurde en surface, mais qui avait un sens particulier à mesure qu'ils y pensaient.



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Miller aimait jouer le sage, mais l'histoire nous a appris que les clowns sont rarement respectés. Compte tenu de l'énorme quantité de distinctions qu'il a reçues au cours de sa vie, il semble un peu étrange de prétendre que Miller n'a jamais tout à fait obtenu son dû. Il a accompli énormément de choses. À son apogée au milieu des années 60, Miller a animé sa propre émission aux heures de grande écoute sur NBC qui aurait probablement duré plus de 13 épisodes si son animateur n'avait pas été très rapide pendant toute sa durée. Avant Michael Jackson Polar l'a dépassé , Miller a eu la distinction de remporter un record de 11 Grammys. Il a remporté le Tony pour avoir écrit la musique et les paroles de Grosse rivière, une comédie musicale bien reçue basée sur Les Aventures de Huckleberry Finn.

Pourtant, bon nombre des premiers albums de Miller sont épuisés, et lorsque les noms de grands excentriques country et auteurs-compositeurs sont évoqués, son nom est rarement l'un des premiers qui viennent à l'esprit. Tel est l'héritage compliqué du comique musical. Dans son autobiographie de 1997, Johnny Cash a déclaré que de toutes les voix du pays, la basse profonde de Miller lui rappelait la plupart des siennes. Mais là où Cash est venu personnifier la dignité stoïque de l'ouvrier, Miller a écrit et interprété des chansons bruyantes comme My Uncle Used To Love Me But She Died et son favori personnel, You Can't Roller Skate In A Buffalo Herd, qui frôlait la nouveauté. Chansons.

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Ensuite, il y avait la question du chant de Miller. La livraison excentrique de Miller reflétait à la fois le fonctionnement fou de son esprit et l'incroyable vitesse à laquelle il était lorsqu'il a écrit et enregistré plusieurs de ses premiers succès. Là où Cash sonnait comme un vieux chêne majestueux, Miller remplissait ses chansons de chants scat, de sons absurdes, de voix folles, de son cri caractéristique de Whoop, whoop, whoop ! Lorsque Miller a manqué de mots magnifiques, ridicules et étrangement parfaits, il a rempli ses chansons avec le raclement de gorge trop caféiné d'un enfant hyperactif qui ne peut pas rester assis ou silencieux plus de quelques secondes.



Avant de commencer à faire des recherches sur Miller pour cette entrée, je le connaissais exclusivement comme l'homme derrière King Of The Road de 1965, une ode tout à fait irrésistible à la vie de clochard qui est instantanément devenu un standard non seulement dans la country, mais dans la pop, le rock et le contemporain adulte. . C'est à la fois une brillante illustration des dons de compositeur de Miller et une sorte d'anomalie dans son répertoire.

Miller semble souvent être dans une course folle pour terminer ses chansons, mais sur King Of The Road, il prend son temps. S'ouvrant sur des claquements de doigts beatnik et le pavanement apaisant d'une contrebasse, la chanson signature de Miller oscille avec un rythme syncopé et brouillon aussi ancré dans le jazz que dans la country. Sur le plan des paroles, cependant, la chanson explore des thèmes endémiques au pays : la pauvreté, les wagons couverts, l'attrait intemporel de la route ouverte et une vie sans responsabilités, la supériorité des gens ordinaires sur les citadins pseudo-sophistiqués, la culture clocharde et les avantages de jouer les angles. C'est aussi l'une des rares chansons de Miller qui se prête à des reprises. L'auteur-compositeur-interprète a laissé une empreinte si indélébile sur ses chansons que d'autres chanteurs craignaient à juste titre de ne jamais pouvoir se les approprier. King Of The Road, en revanche, est si parfait et si malléable que tout le monde, de Dean Martin à Rufus Wainwright, l'a couvert dans un certain nombre d'idiomes.

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King Of The Road est la chanson la plus grande et la plus connue de Miller, mais le premier hit n ° 1 de Miller, Dang Me de 1964, est plus représentatif de son œuvre. Il s'ouvre sur des guitares frénétiques et des chants scat avant une ouverture classique de Miller : Ici, je suis assis haut, je donne des idées / Ce n'est rien d'autre qu'un idiot de vivre comme ça / Dehors toute la nuit et en courant sauvage / Femme assise à la maison avec un mois -vieil enfant. Puis le chœur joyeusement morose fait signe, Dang moi! Dingue moi ! Ils devraient prendre une corde et me pendre / haut du plus haut arbre / Femme, pleureriez-vous pour moi ? D'après un conte en Je n'ai pas de cigarettes , le pressage original de la chanson contenait Miller disant presque inaudiblement, un putain de plus entre les couplets. Ensuite, le blasphème a été détecté et la chanson a été rappelée à la hâte et remplacée par une version nettoyée. Comme toujours, cependant, Miller a trouvé un moyen d'injecter dans la chanson sa personnalité irrépressible et son don pour les jeux de mots wiggy à travers des distiques comme Ils disent que les roses sont rouges et les violettes sont violettes / Le sucre est doux, tout comme l'érable surple / Je suis le septième sur sept fils / Mon père était un pistolet, je suis un fils de pistolet.

Comme le punk rock, les premiers singles de Miller privilégiaient l'humour, la personnalité, l'énergie et la vitesse à la virtuosité ou à la finesse. Comme les Ramones, Miller avait rarement besoin de plus de deux minutes pour faire valoir son point de vue, faire rire et faire une impression indélébile. Ses chansons combinaient souvent une insouciance militante avec un humour noir de potence. Sur Hard Headed Me, par exemple, il déplore ses manières incorrigibles et sa tendance à parler une fois de trop à son tour, puis suggère que je serais mieux dans mon cercueil.

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Le bel esprit de Miller attaquait souvent des sujets familiers de manière inattendue. Il y a beaucoup de chansons sur l'amour dépareillé et maudit, mais peu se demandent ce qui se passerait si les amants en question étaient alternativement un oiseau et un poisson, un arbre et une fleur, et une rose et un engoulevent, comme le fait Miller dans Reincarnation . Et il y a beaucoup de chansons sur les relations troublées, mais peu ont trouvé une métaphore aussi vive et mémorable qu'une invasion de vautours encerclant le couple en question, attendant de fondre et de se régaler de la carcasse d'un amour mort. C'est la vanité étonnamment cinématographique derrière Quelles sont ces choses de Miller (avec de grandes ailes noires).

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Bien sûr, ce n'étaient pas toutes des chansons folles avec des titres révélateurs comme Chug-A-Lug, Do-Wacka-Do, The Moon Is High (And So Am I) et Atta Boy Girl. Miller était également capable d'écrire des ballades sensibles et tendres comme Husbands And Wives et A Million Years Or So. Mais les chansons loufoques ont fait de lui une star. Pendant des années, la vitesse a alimenté la créativité de Miller, et lorsqu'il a essayé de se débarrasser de cette habitude, il a eu tendance à entrer dans de longues périodes de sécheresse en tant qu'écrivain. Miller a plus ou moins cessé d'écrire des chansons pour lui-même en 1978, et il a marqué son dernier tube en 1982 avec Old Friends.

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Comme pour tant d'icônes country, les mauvaises habitudes qui ont soutenu Miller pendant des années fructueuses, ives et à moitié oubliées de nuits blanches l'ont finalement tué. Miller a complété sa pilule avec des cigarettes sans fin. Sans surprise, il est finalement décédé d'un cancer du poumon à 56 ans en 1992, et bien que son plus grand succès ait eu lieu au début de sa carrière d'enregistrement, il a dû être extrêmement fier du succès des années 1985. Grosse rivière , son retour triomphal à l'écriture de chansons. L'enfant maladroit de l'Oklahoma avec la voix folle et l'imagination déformée et illimitée avait conquis Broadway.

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Je n'aime pas faire des choses que je n'aime pas faire / J'aime juste faire ce que je veux, Miller chante avec une délicieuse vision littérale sur Our Hearts Will Play The Music. Au cours de sa longue carrière mouvementée et souvent glorieuse, Miller a fait exactement cela. Le monde est un endroit meilleur et plus joyeux pour lui.

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