Nous nous sentons tous tristes, Big Bird : Quand Sesame Street a affronté la mort

Will Lee était un acteur de Broadway né à Brooklyn qui est apparu dans des films de Nicholas Ray, Howard Hawks et Sidney Lumet. Il a servi pendant la Seconde Guerre mondiale, organisant des spectacles pour les troupes. Il a été mis sur liste noire pendant cinq ans dans les années 1950 pour avoir été un témoin non coopératif devant le comité de la Chambre sur les activités anti-américaines.

Et quand il est mort, le 7 décembre 1982, il a rendu Big Bird très, très triste.



Peu importe les crédits précédents de Lee, il sera mieux connu sous le nom de M. Hooper, le curmudgeonly Rue de Sesame épicier avec un faible pour les oiseaux de son pâté de maisons. M. Hooper était l'un des quatre premiers humains à s'installer sur Sesame Street. Sa mort, à l'âge de 74 ans d'une crise cardiaque, n'était certes pas la bienvenue, mais elle offrait Rue de Sesame avec l'une de ses plus grandes opportunités d'enseignement : comment expliquer la mort aux enfants. Je pense que c'était l'une des meilleures choses que nous ayons jamais faites, Caroll Spinney, l'homme à l'intérieur du costume de Big Bird, a dit à propos d'Adieu, M. Hooper, dans lequel son alter ego jaune et plumeux apprend que son ami ne reviendra pas pour lui faire des milkshakes aux graines d'oiseaux.

La mort de M. Hooper était révolutionnaire en raison de sa franche discussion sur un sujet compliqué qui ne rentre pas tout à fait dans le cadre du divertissement pour enfants. Adieu, M. Hooper était finalement toute la mission de la série résumée en un seul épisode. Il a défini ce Rue Sésame C'était pour la plupart des enfants : utiliser les moments de la vie quotidienne, qu'ils soient stupides ou tristes, comme des moments propices à l'apprentissage, sans être condescendant sur le sujet. Rue de Sesame avait suffisamment confiance en son public pour apprendre du scénario qu'ils présentaient, même si ce public était encore en train d'apprendre son ABC. Si la royauté vaguement d'Europe de l'Est pouvait apprendre aux enfants à compter ou qu'un mammouth laineux pouvait leur enseigner l'imagination, qu'est-ce qui empêchait Big Bird de leur permettre de comprendre la mort ?

Adieu, M. Hooper est devenu une marque de fabrique pour Rue de Sesame , remportant des distinctions et des prix, dont un Peabody et un Daytime Emmy. La mort n'était pas le seul sujet difficile Rue de Sesame traité; le spectacle a également abordé ouragans , divorce , et incarcération parentale . Mais adieu, M. Hooper a créé un précédent pour aborder ces sujets. L'importance de l'épisode a été réitérée à l'ère d'Internet. À la suite de la tragédie survenue à l'école primaire Sandy Hook en 2012, les experts ont imploré les parents dire aux enfants la vérité, dans leur langue . Rue de Sesame avait fait exactement cela 29 ans plus tôt, et le clip de cinq minutes a refait surface sur Internet, ostensiblement comme un guide pour les parents à enseigner à leurs enfants, mais aussi comme une source de réconfort pendant une période particulièrement difficile et déroutante pour tout le monde, indépendamment de âge.



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Adieu, M. Hooper a été diffusé le 24 novembre 1983, jour de Thanksgiving. C'était une coïncidence que l'épisode ait eu lieu un jour férié, mais cela a également permis à plus de parents de regarder avec leurs enfants afin qu'ils puissent répondre à toutes leurs questions. À la mort de Lee, il avait déjà tourné plusieurs épisodes diffusés en 1983, son absence n'a donc pas dû être immédiatement expliquée. Des options ont été proposées pour expliquer pourquoi M. Hooper ne balayerait plus son perron dans les épisodes à venir : dites aux enfants qu'il a pris sa retraite et a déménagé en Floride, allez le Enchanté- route et le remplacer par un autre acteur, ou tout simplement ne pas mentionner l'absence de M. Hooper de Rue de Sesame du tout. Mais si Rue de Sesame pourrait enseigner le monde à un enfant sans que ces mêmes enfants n'aient à quitter leur salon, ce serait rendre un mauvais service à son public de sauter les aspects de ce monde qui ne font pas un sketch amusant. La rice exécutive Dulcy Singer s'est opposée à la non-discussion de l'absence d'un personnage que de nombreux enfants considéraient comme une présence régulière dans leur vie. Si nous ne le disions pas, les enfants le remarqueraient,’’ Le chanteur a déclaré à l'Associated Press en 1983 . « Nos instincts nous ont dit d’être honnêtes et directs. Ce n'était pas la décision populaire. [La chanteuse] a eu beaucoup de réactions négatives de la part de ses supérieurs à l'époque, Sonia Manzano a dit , qui a joué Maria dans la série depuis 1971.

Ainsi, au lieu de prétendre que M. Hooper avait décampé à Boca, les auteurs de Rue de Sesame se sont réunis avec des psychologues pour enfants pour examiner la façon dont les enfants perçoivent la mort, en résumant leur processus de deuil spécifique en points qu'ils ont abordés au cours de l'épisode. Ce qu'ils ont appris se reflète dans le scénario du scénariste de l'époque, Norman Stiles. D'autres scènes de l'épisode font subtilement allusion à la scène centrale dans laquelle Big Bird doit faire face à la réalité de la mort, en particulier l'importance d'exprimer ses émotions : Forgetful Jones se sent heureux mais il ne se souvient pas pourquoi, Ernie se produit dans un concours de sentiments représentant l'amour , Bert perd sa collection de trombones et se sent en colère et triste. Pour symboliser le cercle de la vie, Big Bird rencontre un nouveau bébé dans le quartier.

Lorsque les enfants sont jeunes, leur vision du monde tourne autour d'eux-mêmes. Des concepts tels que l'âge avancé de M. Hooper ou la cause du décès ne sont jamais mentionnés car ils sont trop vastes pour que le public cible puisse les comprendre. Alors qu'est-ce qui compte ? Premièrement, les enfants doivent comprendre qu'il y a une permanence à la mort. Pour inaugurer la discussion sur la mort de M. Hooper, Big Bird distribue des images qu'il a dessinées (faites par Spinney lui-même) à ses amis du quartier. Big Bird est déjà au courant de la mort de M. Hooper mais il ne comprend pas que la mort est pour toujours. Big Bird, ne vous souvenez-vous pas, nous vous l'avons dit. M. Hooper est décédé. Il est mort, dit Maria. Oh oui. Je me souviens. Eh bien, je le lui donnerai à son retour, répond Big Bird. Il n'y a aucune explication philosophique des autres personnages pour expliquer pourquoi M. Hooper ne reviendra pas, pas de vie après la mort, pas de complications de spiritualité. Il est juste mort. C'est brutal, mais c'est vrai.



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Une partie de la raison pour laquelle cette scène est particulièrement puissante, en particulier du point de vue d'un adulte, est l'hésitation et la tristesse tacite partagées entre les adultes du bloc. Adieu, M. Hooper était l'un des rares épisodes où les huit acteurs non fantoches sont apparus tout au long de l'épisode, et les regarder se débattre pour savoir comment annoncer la mort de M. Hooper à Big Bird est intensément authentique, tout comme les émotions qu'un enfant verrait reflété dans leurs propres parents lorsque la discussion sur la mort surgit. C'est en partie parce que ces émotions étaient vraies. C'était probablement l'émission la plus sensible que nous ayons jamais faite. Quand nous avons fini, il y avait des larmes sur tous les visages des acteurs. Quand je suis sorti du costume, je devais avoir une serviette parce que j'avais pleuré, Spinney a dit . Mais la tristesse exprimée par les acteurs, en particulier à partir de la représentation délicate de Big Bird par Spinney, a été une autre leçon pour les enfants : il est normal d'être triste parfois.

La réaction la plus révélatrice contre la quantité de recherches méticuleuses qui ont été menées dans l'épisode de Big Bird, âgé d'environ 6 ans, survient lorsqu'il commence à comprendre le concept selon lequel M. Hooper ne reviendra pas au magasin. Les inquiétudes et les peurs de Big Bird ne se tournent pas vers sa propre mortalité, comme le ferait un adulte. Au lieu de cela, il s'inquiète de savoir qui pourra faire pour lui ce que M. Hooper avait l'habitude de fournir. Il doit revenir, se lamente Big Bird quand on lui dit qu'il ne reverra plus M. Hooper. Qui va s'occuper du magasin ? Qui va me faire des milkshakes aux graines d'oiseaux et me raconter des histoires ? C'est ainsi que Big Bird pleure à l'âge de 6 ans: il est triste de ne plus revoir M. Hooper, mais il traite cette information par ce que M. Hooper a fait pour lui. Essentiellement, pour un enfant de 6 ans, ces actions s'apparentent à la survie. Big Bird a besoin de ses milkshakes aux graines d'oiseaux (nourriture) et de quelqu'un pour lui raconter des histoires (amour et affection). M. Hooper a fourni ces choses et c'est ce que M. Hooper signifiait pour Big Bird.

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L'acceptation par Big Bird de la mort de M. Hooper survient au point culminant de la scène, mais cela rappelle le début de l'épisode lorsque Big Bird entre dans le cadre en arrière avec sa tête entre ses jambes. Lorsque Gordon (Roscoe Orman) demande pourquoi il marche ainsi, Big Bird répond. Parce que. Juste parce que. Plus tard, Big Bird dit avec colère : Eh bien, je ne comprends pas ! Tu sais, tout allait bien ! Je veux dire, pourquoi doit-il en être ainsi ? Donne moi une bonne raison! Gordon répond de la seule manière qu'il connaît :

Gordon : Big Bird, ça doit être comme ça… parce que.

Gros oiseau: Juste parce que ?

Gordon : Juste parce que.

Gros oiseau: Oh.

Parfois, la meilleure et la seule réponse est parce que. Et c'est bien aussi.