La série Revenge Of The Nerds était-elle une vision prophétique de notre présent ?

ParAA Dowd 12/12/13 12:00 Commentaires (349)

Avec Exécuter la série , A.A. Dowd examine les franchises cinématographiques, étudiant comment elles changent et évoluent à chaque nouvelle tranche. Avertissement juste : les spoilers sont inévitables.

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Bien avant que Chris Hardwick n'héberge des émissions de télévision, Rivers Cuomo a défini des références X-Men aux accords de puissance, et votre père savait tout sur les ordinateurs, nerd était encore un mot de quatre lettres. Il est fondamentalement impossible de déterminer le moment exact qui a changé - lorsque le mot est devenu quelque chose que les gens s'appellent eux-mêmes, pas une insulte à lancer aux autres - est fondamentalement impossible. Mais l'écriture était sur le mur dès 1984, lorsque la comédie grivois du campus La revanche des nerds laisse flotter son drapeau de monstre. Je suis un nerd, annonce Gilbert (Anthony Edwards), le protagoniste doucement maladroit du film, pendant l'apogée. Bientôt, d'autres se lèvent en signe de solidarité, admettant fièrement la même chose. Était-ce la première récupération du mot dans la culture pop ? Gilbert et son grand discours de sortie ont-ils ouvert les vannes pour les nerds qui s'identifient partout? Ou est-ce juste un peu trop de fret culturel pour monter un film mettant en vedette un concours d'éructations entre des personnages nommés Booger et Ogre?



Le La revanche des nerds La série est un produit par excellence de son époque – une franchise qui ne pouvait naître que dans les années pré-web, quand être bon avec les ordinateurs était encore du ressort des soi-disant geeks et perdants. Le film original est sorti en 1984, des mois après la sortie du premier Mac, tandis que le quatrième et dernier opus est arrivé en 1994, des mois avant que Windows '95 ne sorte dans les magasins. C'est une décennie de changements importants, à la fois culturels et technologiques. Pas étonnant que chacun Vengeance La suite semble moins essentielle que la précédente : la définition même de nerd changeait d'année en année, devenant moins significative à mesure qu'Internet commençait à effacer la distance entre les intérêts dominants et marginaux. (À l'ère des torrents et des moteurs de recherche, devenir un super fan de quelque chose ou un expert sur un sujet commence par cliquer sur quelques boutons.)

Là encore, le nerd est-il même la bonne insulte pour les membres assiégés de Lambda Lambda Lambda, Vengeance la fraternité inadaptée ? Regardez la composition de l'équipe : Gilbert et son meilleur pote Lewis (Robert Carradine), dont les grandes dents et le rire reniflant font de lui un matériau de premier ordre, correspondent certainement à la facture de tête d'œuf. Il en va de même pour Arnold Poindexter (Timothy Busfield), le spazz extraterrestre à lunettes presque muet et Harold Wormser (Andrew Cassese), 12 ans. Mais qu'en est-il de l'étudiant japonais Takashi (Brian Tochi), dont le crime principal est d'avoir un fort accent ? Et puis il y a Lamar (Larry B. Scott), qui est gay, et Booger (Curtis Armstrong), qui est un plouc avec une mauvaise hygiène. Vraiment, la seule chose que ces personnages ont en commun, c'est qu'ils sont tous des parias sociaux. La revanche des parias aurait pu être un titre plus approprié.

Les films existent dans un étrange univers alternatif où des préjugés spécifiques - basés sur la classe, la race, l'orientation sexuelle, etc. - ont été remplacés par une méfiance générale envers l'altérité. Les vilains jocks détestent uniquement les Lambda car ils sont différents, pas pour comment ils sont différents. Ils me ressemblent tous, dit l'une des sœurs de la sororité cruelle, ignorant la grande disparité d'apparence entre, disons, Booger et Takashi. Le Vengeance le monde est celui d'une intolérance très efficace : pourquoi être spécifiquement homophobe ou raciste quand vous pouvez simplement les traiter de nerds et en finir avec tout ça ? La série fonctionne ainsi comme une parabole brute des droits civiques, avec des entrées ultérieures rendant ce lien plus explicite.



L'original Vengeance reste le point culminant, principalement en raison de son mélange difficile de douceur et de croquant. Une comédie slobs-vs.-snobs dans laquelle les slobs ont été remplacés par le douloureusement pas cool, La revanche des nerds suit le modèle de guerre universitaire défini par Maison des animaux . (Les deux parties ont un Bluto, Booger remplissant ce rôle pour les Lambdas et l'homme des cavernes beuglant de Donald Gibb Ogre le remplissant pour les Alpha Betas coincés.) Expulsés du dortoir des étudiants de première année après que des joueurs de football ont incendié leur propre maison, Gilbert et Lewis se retrouvent regroupés avec une bande d'intouchables, qui ont tous été contraints de vivre dans une sorte de centre de réfugiés de fortune dans le gymnase. Ils forment une fraternité pour obtenir un meilleur logement, convainquant le chef de l'organisation Lambda Lambda Lambda par ailleurs entièrement noire de leur accorder une adhésion probatoire. Mais les Alpha Betas trouveront-ils aussi un moyen de les forcer à quitter leur nouvelle maison ? Ceci étant une comédie universitaire, il y a des raids de culottes, des fêtes de fûts et des Jeux olympiques de fraternité culminants, au cours desquels les héros prouvent leur hipness furtif en se transformant brièvement en un groupe new wave. (Bizarrement, ils trichent aussi pour gagner le premier événement - un joli coup faux qui n'a jamais été remarqué.)

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Vengeance s'imagine un plaidoyer en faveur de la tolérance et de l'inclusion, et il y a quelque chose de légèrement attachant dans son portrait d'étrangers qui remportent la victoire grâce à l'unité. Pourtant, comme son descendant sur petit écran La théorie du Big Bang , le film célèbre ses nerds en les réduisant à des stéréotypes scandaleux, pas si éloignés de la façon dont les vrais sportifs pourraient voir leurs camarades de classe plus humbles. Bien qu'il soit agréable, par exemple, que les gars acceptent que Lamar soit gay, le film le trouve également en train de remporter l'épreuve du javelot grâce à son style de lancer du poignet. Comme peut en témoigner quiconque s'est appelé Poindexter, être regroupé avec les nerds de La revanche des nerds n'est pas flatteur. Le film est une histoire d'outsider pour les overdogs.

Bien sûr, vous pouvez également affirmer que Vengeance est un contrevenant à l'égalité des chances, décrivant ses méchants BMOC comme des fêtards débiles et leurs homologues de sororité comme des bimbos garces. Ces derniers, en particulier, subissent beaucoup d'abus, parfois au sens littéral. Comme Boulettes de viande ou alors Porky's ou l'une des autres comédies de garçons se comportant mal de la décennie, Vengeance se délecte des high jinks sexuels sophomoriques, mais les gags passent parfois de pervers inoffensif à carrément effrayant. Au pire moment du film, Lewis se fait passer pour le méchant, le leader d'Alpha Beta Stan (Ted McGinley), afin de baiser sa petite amie, la pom-pom girl Pi Delta Pi Betty (Julia Montgomery). Plutôt que d'être horrifiée de découvrir qu'elle a essentiellement été violée par un inconnu, Betty se pâme pour son conquérant nerd. Elle pardonne également instantanément le fait que Lewis ait diffusé des photos d'elle nue à travers le campus. C'est assez pour faire ramper votre peau.



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Au grand dam des adolescents excités du monde entier, le Vengeance les suites ont essentiellement éliminé toutes les traces de T&A. (La deuxième partie l'a fait pour marquer un PG-13, tandis que les deux autres entrées ont été faites pour la télévision.) L'original était également la dernière fois que tous les Lambda apparaissaient ensemble à l'écran; les personnages allaient et venaient, généralement sans explication, et de nouveaux ajouts inoubliables à l'équipe ont été ajoutés en cours de route. Edwards n'apparaît que dans trois scènes de la première suite, son Gilbert coincé à la maison avec une jambe cassée tandis que Lewis mène le groupe à une conférence de fraternité à Fort Lauderdale. (Le EST l'acteur a littéralement téléphoné dans sa performance, donnant à sa meilleure amie quelques entretiens d'encouragement à longue distance avant de quitter définitivement la série, bien que le troisième film refonde son rôle pour une apparition en camée.) Takashi est MIA du deuxième film, mais réapparaît dans les derniers, tandis que Poindexter n'est plus jamais vu ni entendu après la deuxième partie, malgré le fait qu'il figure en bonne place sur l'affiche du quatrième film. Les piliers de la série sont Lewis, qui devient le leader intrépide en l'absence de Gilbert, et Booger, qui occupe le devant de la scène dans Revenge Of The Nerds IV: Nerds In Love . Armstrong, qui est devenu un acteur de personnage quelque peu omniprésent, ajoute une saveur énergétique inestimable, son Booger un as improbable dans le trou de la franchise (ou la narine, pour ainsi dire).

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Toutes les suites sont mal jugées, mais pour des raisons très différentes. Revenge Of The Nerds II: Nerds In Paradise (1987) joue comme une imitation tropicale de son prédécesseur, régurgitant bon nombre des mêmes points de l'intrigue. Recommençant par un voyage sur la route, le film découvre bientôt que les nerds se font virer de leur logement (un hôtel de Floride), trouvent un nouveau logement moche (un hôtel de Floride beaucoup plus merdique), font confiance aux méchants et paient pour cela, se battent avec les chefs de un autre conseil de fraternité, organisant sa propre fête et arrêtant le film avec une performance musicale. Il y a aussi une intrigue secondaire qui va nulle part dans laquelle Coureur de lame James Hong enseigne à Booger comment arracher un loogie à l'âme, ainsi qu'un nouvel intérêt amoureux pour Lewis, même si le film rappelle plus d'une fois aux téléspectateurs qu'il est toujours avec Betty. (N'a-t-elle pas assez souffert ?) Le point culminant ici est de voir Bradley Whitford, de L'aile ouest célébrité, jouez le nouvel adversaire preppie-douchebag. Il est étonnamment convaincant dans le rôle.

La série est passée à la télévision en 1992 avec Revenge Of The Nerds III : La Prochaine Génération . Comme son titre l'indique, le film présente une nouvelle classe de nerds, dont le neveu reniflant de Lewis (Gregg Binkley) et un étudiant britannique obèse (John Pinette) ramené inexplicablement pour le dernier versement. Ressemblant à l'un de ceux et si ? Des épisodes télé dans lesquels les règles préétablies leur sont retournées à l'oreille, La prochaine génération trouve l'alma mater des garçons, Adams College, maintenant dirigé par les respirateurs buccaux. (Un personnage l'appelle même un nerd Israël.) Lewis, quant à lui, qui a épousé Betty, est maintenant devenu un nerd qui se déteste. Son ancien rival, Stan, le pousse à soutenir sa campagne pour le doyen, dans un plan ignoble pour reconquérir le campus pour les athlètes.

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Ce n'est pas la pire des idées pour un Vengeance suite - en théorie, il bat le travail de copie qui paradis exécuté—et La prochaine génération se débrouille brièvement sur la nouveauté de sa vanité bizarro-world. Mais les rires sont très rares : l'esprit malicieux de l'original est un souvenir ancien, remplacé par une vision beaucoup plus aseptisée du chaos universitaire. L'une des farces, qui n'a à peu près aucun sens, trouve les nouveaux nerds ennuyeux qui truquent la douche d'un rival avec de la peinture, de sorte qu'il en ressorte ressemblant soit à une canne en bonbon, soit à un poteau de barbier, selon à qui vous demandez.

Le scénario, écrit par trois des auteurs du premier Vengeance , s'appuie beaucoup trop sur la fausse amitié entre Stan et Lewis, attendant le dernier tiers pour laisser ce dernier redevenir lui-même. Quant à l'angle des nerds en tant que minorités opprimées, il se transforme ici en une métaphore du travail, avec les geeks avertis en informatique se mettant en grève et fermant toute la ville. Ici encore, c'est un signe que le Vengeance les films ne pouvaient exister que pendant la période qui les a produits, avant que tout le monde ne devienne au moins quelque peu compétent en informatique. À quel point le campus geektopique satirique de La prochaine génération que notre propre cadeau contrôlé par les techniciens ?

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Dans Revenge Of The Nerds IV: Nerds In Love (1994), l'équipe créative a poussé encore plus loin les nuances raciales/classiques de la franchise, en Devinez qui vient dîner ? territoire. Étant improbablement tombée amoureuse de Booger, la fille de la sororité Omega Mu Jeannie (Corinne Bohrer) scandalise ses parents riches, républicains et détestant les nerds en annonçant qu'elle épouse le schlub. Elle se vengera évidemment de nous, théorise le père, tandis que la mère demande ostensiblement : Ne pouvons-nous pas tous nous entendre ? Une grande partie de ce qui suit est une farce de classe de culture primitive, avec le troupeau de nerds envahissant la société polie, agissant comme des cinglés incorrigibles tandis qu'un groupe de soutien d'aristocrates étouffants regarde avec horreur. Comme s'ils se rendaient soudain compte qu'ils avaient oublié d'inclure un trope essentiel du film universitaire, les scénaristes insèrent une bataille de nourriture dans la procédure. C'est à peu près aussi fou que les choses deviennent au cours de ce dernier versement sur le thème nuptial. Même un enterrement de vie de garçon au club de strip-tease est sans danger pour la télévision.

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De nombreuses franchises deviennent plus sentimentales avec l'âge, car les cinéastes se livrent à leur propre affection pour les personnages ou répondent à celle du public. Le Vengeance la série ne fait pas exception, se terminant comme elle le fait par l'équivalent narratif d'un câlin de groupe. nerds amoureux devient souvent gluant, transformant le horndog Booger en un romantique d'âge moyen et réduisant la plupart des autres nerds à des joueurs d'arrière-plan émotionnellement favorables. D'une certaine manière, le film traite ses héros étrangers de manière plus charitable que l'original : les Lambdas ressemblent moins à des punchlines ambulantes qu'à de vraies personnes, probablement parce que les acteurs qui les jouent ont eu le temps, et plusieurs autres films, de donner à leurs personnages une petite nuance. Le revers de la médaille est que nerds amoureux peut-être l'entrée la plus sans rire de toute la série. Au lieu de blagues, il n'y a que des cœurs à cœurs. Regarder le film, c'est comme retrouver un vieux copain avec qui vous aviez l'habitude de faire la fête à l'université, pour découvrir qu'il est maintenant une place ennuyeuse et domestiquée.

Comme des paraboles comiques sur la lutte des groupes marginalisés, les Vengeance les films sont fondamentalement porteurs d'espoir, voire utopiques. Mais ils sont aussi étrangement prémonitoires, anticipant la montée des nerds en tant que héros culturels et la façon dont tout le monde, à l'ère moderne, est plus ou moins devenu un nerd. Tout au long de la série, de nombreux antagonistes changent de camp : Ogre s'équipe de lunettes et d'un protège-poche à la fin de Les nerds au paradis , tandis que Stan voit l'erreur de ses voies et s'assimile dans le pack Lambda en La prochaine génération . Inévitablement, tout le monde adopte le mode de vie nerd ; chaque Vengeance Le film se termine par une démonstration triomphale d'acceptation, alors que tous sauf les plus têtus des fanatiques tombent amoureux de Lewis et de ses amis. C'est là la raison, peut-être, que le Vengeance la franchise s'est tarie : dans les années à venir, les nerds ne sont tout simplement plus des outsiders. Ils ont eu leur revanche, et c'est bien vivant.

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Regarder: La revanche des nerds

Sauter: Revenge Of The Nerds II: Nerds In Paradise ; Revenge Of The Nerds III : La Prochaine Génération ; Revenge Of The Nerds IV: Nerds In Love

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Canon extérieur : En 1991, Fox a diffusé un seul épisode inaugural d'un La revanche des nerds sitcom. Fondamentalement, une version condensée du film original, le pilote a réduit le nombre de nerds à quatre – Gilbert, Lewis, Booger et (étrangement) Harold – mais s'est sinon étroitement attaché à son intrigue recyclée. Les critiques auraient été si cinglantes que Fox a complètement abandonné la série. Pour les masochistes curieux, cet échec ponctuel est disponible sur Dailymotion et dans le cadre du Les nerds Coffret DVD.

Jusqu'en 2007 Vengeance remake, produit par et mettant en vedette L'O.C. 's Adam Brody, a passé deux semaines en ion avant que le studio ne débranche la prise. Les raisons citées pour la mise en conserve du projet incluent la déception concernant les premiers quotidiens et les problèmes avec le campus sur lequel il était tourné. Ou peut-être que tout le monde vient de se rendre compte qu'un La revanche des nerds n'est pas une très bonne idée.

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Ensuite : Mission impossible