Le Happening était-il censé être pris au sérieux ?

Des arbres s'en prennent à l'humanité, empoisonnant nos villes avec des neurotoxines aéroportées qui font que les gens se cassent la tête à travers le verre ou se précipitent des bâtiments et dans la circulation, envoyant les survivants courir dans la campagne et amenant de nombreux téléspectateurs à se demander s'ils sont censés de prendre tout cela au sérieux. Le film en question est L'événement , un hommage à la science-fiction kooky drive-in joué de manière incohérente, souvent cité comme pièce A dans l'affaire contre M. Night Shyamalan. Le scénariste-réalisateur-eur avait déjà joué avec du matériel de créatures, dans son précédent (et bien mieux reçu) Panneaux , un film qui fait la différence entre extraterrestre et invasion de domicile en imaginant des extraterrestres comme des intrus cachant une maison rurale. Dans Panneaux , la famille Hess - un ancien prêtre épiscopalien, ses deux enfants et son frère perdant - sont terrorisés par des croque-mitaines vertes sans nez, et aussi par les trucs des films B d'une génération précédente : une photo d'une soucoupe volante vaporisant les habitants de la maison juste comme le leur, un personnage de recruteur de l'armée qui semble avoir erré d'un cheapie de la guerre froide, et ainsi de suite. Panneaux est un film religieux, tout comme L'événement , à un certain niveau. Mais nous y reviendrons plus tard.

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Au cours de la dernière année, la réputation de Shyamalan a un peu rebondi, grâce au succès de son dernier film, La visite , un film d'horreur créatif en images trouvées, autofinancé avec un petit budget. Mais soyons réalistes ici : à moins d'une sorte de changement culturel plus large, Shyamalan ne suscitera jamais autant d'attention et de bonne volonté qu'au tournant du siècle, lorsqu'il a été largement salué comme le prochain quelque chose ou autre du cinéma américain sur la force de Le sixième sens , son troisième long métrage acclamé et très populaire. (Le plus tôt Prier avec colère et Éveillé sont suffisamment obscurs pour que beaucoup de gens supposent que Le sixième sens était ses débuts; les deux traitent de valeurs religieuses, soit dit en passant.) Sa réputation a glissé à chaque film ultérieur, d'abord par petits incréments, puis de manière abrupte, avec L'événement marquer le point de non-retour ; sorti à l'été 2008, il a été un succès commercial, mais a rencontré des critiques extrêmement négatives, même danscette publication légendaire. Le fait que le film ait même réussi à gagner de l'argent témoigne du cachet que Shyamalan avait auprès du grand public, car L'événement est très étrange, et peut-être trop complet pour imiter ses sources pour son propre bien.



L'événement

Inspiré des films de série B du début de l'ère atomique, dont le meilleur pourrait être sophistiqué dans tout sauf les prémisses et le jeu (exception : Invasion des voleurs de corps ), le film échange les radiations contre le changement climatique, mais s'en tient autrement au modèle, avec une fin dans laquelle un homme en costume explique tout ce qui s'est passé, mais pas vraiment. C'est un film catastrophe sans scènes de destruction à grande échelle, ce qui le rend absurde ou surréaliste, surtout lorsque l'on tient compte de la fixation de Shyamalan sur la banale Americana de l'arrière-pays industriel du nord-est : trains Amtrak, centrales nucléaires, cinq portes à pans de bois . Parfois, il imite la bêtise des films B authentiques des années 50; c'est l'un de ces cas où la mauvaise diffusion – à savoir, Mark Wahlberg en tant que professeur de sciences de Philadelphie qui ressemble et parle comme un entraîneur de football qui a été forcé de sous-éduquer le sexe – semble au moins en partie intentionnelle. Et pourtant, même avec ses références non sequitur à la nourriture (tiramisu, hot-dogs, boisson au citron, etc.) L'événement est un film que beaucoup de gens supposent qu'il essaie et ne parvient pas à être pris au sérieux. Et c'est peut-être le cas.

D'une part, il s'agit essentiellement de relooker des tropes de l'ère de l'anxiété nucléaire, et le résultat semble tout aussi idiot que la menace d'animaux irradiés l'a fait pour Joe Smartass au milieu des années 1950. D'un autre côté, c'est un film d'horreur beaucoup plus sincère qu'il ne le laisse entendre, que vous le considériez comme un pastiche de film B campy (mais très délibéré) ou simplement comme un film vraiment stupide. Mais abordons d'abord la question de l'intentionnalité, parce que Shyamalan contrôle la merde hors de L'événement - à tous égards, sauf l'action des chefs de file. Exceptionnellement pour le genre, le film se déroule principalement dans des zones ouvertes et à la lumière du jour; incapable de coincer les personnages ou de cacher une menace dans l'obscurité, Shyamalan opte pour la forme pure, dans son style Spielberg restreint par l'art et essai. C'est peut-être l'un de ces cas où un cinéaste invente un problème pour qu'il puisse faire ses preuves en dirigeant sa sortie. (Le point culminant de Panneaux - dans lequel presque toute l'action est implicite ou traitée de manière oblique - vient à l'esprit.)



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Le résultat est que les soi-disant frayeurs dans L'événement sont en grande partie abstraits et autonomes. Le plus souvent, il s'agit de plans soigneusement mis en scène et chronométrés de personnes au hasard qui se suicident : une longue prise d'une arme à feu passant de suicide en suicide, un angle étrange de travailleurs dégringolant nonchalamment du haut d'un chantier de construction, une prise de vue au téléobjectif d'un homme allongé devant une tondeuse à gazon, le point de vue d'un conducteur d'une avenue dans un tunnel arboré où les corps des pendus pendent comme des gourdes. Et il n'est pas difficile de plaider en faveur du film uniquement sur la forme. Bien que son goût pour l'éclairage sombre, les prises de vue Steadicam et les zooms lents faussent New Hollywood, renforcé ici par la bonne foi des années 70 du directeur de la photographie Tak Fujimoto, qui a tourné Terres sauvages et Melvin et Howard , entre autres—Shyamalan est plus un classiciste du point de vue du spectateur qu'un esthète. Il y a toujours une raison claire pour laquelle quelque chose est dans le cadre ou pourquoi il ne l'est pas, et vous pouvez presque voir les marques de crayon du storyboard sous chaque mouvement de caméra. Quelque chose qui a été fait avec confiance doit avoir ses raisons. Et qu'en est-il de l'épilogue, qui joue comme une parodie de fermetures d'attaches bien rangées, et qui est la seule fin pessimiste de la carrière de Shyamalan ?

La séquence de la chaîne des suicides.

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Pour quelqu'un d'hindou élevé, Shyamalan est exceptionnellement obsédé par le christianisme et les thèmes chrétiens ; le fait qu'il ait passé son enfance et son adolescence dans des écoles privées catholiques et épiscopales y est probablement pour quelque chose. C'est la partie où cette colonne vous dit que L'événement est un film d'horreur spirituel. Ou du moins c'est un film sur une peur existentielle classée comme religieuse au sens chrétien du terme, mais que le film traduit dans la vulgate des plans de réaction de Mark Wahlberg. Les arbres ne sont pas effrayants, mais les maisons, les couteaux de cuisine ou la plupart des objets d'horreur ne le sont pas non plus. Ce qui est censé être effrayant - et ne l'est pas pour certaines personnes - est l'idée que les êtres humains ne réagissent jamais qu'aux stimuli environnementaux et que le libre arbitre n'est qu'une illusion. Ce qui pose la question : est-ce L'événement réellement trop sérieuse? Shyamalan, un cornball vérifié, aime trop les trucs idiots de la fiction de genre pour résister à les insérer dans des environnements sombres. (Voir : Le texte qui clignote à l'écran à la toute fin de Incassable .) Et pourtant L'événement est majoritairement un camp intentionnel, il a un courant d'inquiétude enfoui.



C'est là que nous retournons Panneaux , le film Shyamalan le plus ancien, le mieux joué et généralement le plus apprécié, qui se trouve être ouvertement religieux. La chose qui fait réellement Panneaux Le complot n'est pas une invasion extraterrestre, mais la croyance qu'il existe une chose telle que le divin, une puissance supérieure protectrice qui offre toujours de l'aide dans le code. De la même manière, L'événement les arbres n'ont pas vraiment d'importance ; la vraie mécanique de l'intrigue est que les gens font tout ce que les produits chimiques leur disent. Pour que l'absurdité de l'arbre se produise, cela doit être présumé être vrai, et sur le plan religieux, c'est effrayant. Les deux films les plus admirés de Shyamalan, Le sixième sens et Incassable , tous deux présument une signification cosmique derrière les relations entre leurs personnages principaux, bien que dans les deux cas, ils retiennent les ramifications jusqu'à la dernière minute. Mais en L'événement , tout repose sur l'hypothèse que la vie n'a pas de sens - une anxiété profonde qui informe les scénarios effrayants abstraits du film, mais qui est également cachée derrière le camp. Ce n'est pas incohérent, mais c'est souvent difficile à lire. C'est une véritable curiosité, pas entièrement réussie, et si vous vous abonnez à l'ancienne ligne de films d'auteurs étant à la fois des expressions et des objets de divertissement, c'est à la fois trop idiot et trop personnel pour être rejeté.

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