Deux Noëls en direct du samedi soir : 1975 et 1976

ParPhil Dyess-Nugent 10/12/11 12h00 Commentaires (217)

L'A.V. club aime la saison des vacances, et nous aimons aussi ouvrir de petites portes dans les peintures du Père Noël et sortir du chocolat rassis que le fabricant ne pouvait pas vendre il y a quatre ans, puis le manger et faire semblant de passer un bon moment. Nous avons trouvé un moyen de combiner ces choses avec notre amour de la télévision, et nous espérons que vous nous rejoindrez tous les jours jusqu'au 25 décembre pour ouvrir l'une de nos portes virtuelles et découvrir quel épisode spécial ou sur le thème des vacances nous couvre ce jour-là. Nous avons les suspects habituels, certaines des pires offres spéciales et quelques surprises pour vous, et nous espérons que vous vous joindrez à nous tous les jours pour vous mettre dans l'esprit des Fêtes.

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Lorsque Saturday Night Live est apparu pour la première fois—sous le titre Le samedi soir de NBC , pour ne pas qu'on le confond avec une émission en prime time créée quelques semaines plus tôt et qui titubait déjà vers les goudrons, Samedi soir en direct avec Howard Cosell — c'était une expérience, une aventure risquée dans un territoire de diffusion inexploré. (En y repensant, ainsi était Samedi soir en direct avec Howard Cosell .) L'idée était de savoir s'il pouvait y avoir un public pour la programmation réseau de fin de soirée le week-end, un créneau horaire que NBC avait traditionnellement cédé à ses affiliés, qui à son tour avaient tendance à le remplir de vieux films et de rediffusions de Johnny Carson. Il y avait une autre idée à l'intérieur de celle-ci, qui était de voir si ce jeune public convoité, d'âge universitaire et ayant fait des études universitaires, qui prétendait trouver la télévision au-delà du mépris resterait à la maison et regarderait des publicités pour de la bière et des produits capillaires s'il leur offrait quelque chose. qui s'inspire de la sensibilité et des viviers de talents de magazines comme Lampoon national, des théâtres d'improvisation comme The Second City, des critiques off-Broadway comme Lemmings , et des films comme Le tube à gorge .



On a beaucoup écrit sur la façon dont l'original Samedi soir a amené les baby-boomers à la télévision, à la fois en tant que public et en tant que force créatrice, et qui a conduit à l'humour complice, hip-sophomorique et implicitement politique qu'ils avaient repris (des bandes dessinées qui, à leur tour, copiaient leurs mouvements de les goûts de Lenny Bruce et Harvey Kurtzman Furieux bandes dessinées) prenant le pas sur le grand public. Ce qui n'est pas souvent mentionné, c'est l'effet des premières émissions, que ce soit dans les émissions originales ou dans les rediffusions ou les sorties VHS qui sont apparues tout au long des années 80, sur ceux qui étaient encore plus jeunes que les membres de la distribution et les scénaristes. Ces émissions étaient passionnantes pour certains d'entre nous en dessous de la tranche d'âge prévue, car elles rendaient le fait d'être adulte amusant. Ils étaient brillants et vifs et énergiques et grossiers, et pour un enfant, ce sont des vertus qui l'emportent de loin sur ce qui a peut-être le plus offensé Johnny Carson (qui s'est plaint que la star de la série, Chevy Chase, ne pouvait pas ad lib un pet après un dîner de fèves au lard) et qui embarrasse probablement le plus Lorne Michaels aujourd'hui : ils sont souvent en lambeaux d'amateur. Mais si un clown vous fait rire, vous ne risquez pas de vous plaindre que sa queue de chemise n'a pas été soigneusement rentrée.

Samedi soir Le premier épisode de Noël de est le spectacle à son plus raggedy-ass. Je trouve cet aspect plutôt attachant, surtout maintenant que je suis assez vieux pour deviner qu'une partie du principe directeur derrière l'assemblage de l'épisode était que, dans une émission diffusée cinq jours avant le jour de Noël, personne ne voulait passer une semaine à planifier élaborer des croquis, puis passer du temps avant la fête de Noël à frapper les décors pour eux. Il y a donc trois publicités fictives pour Mel's Char Palace, un steakhouse étourdissant, tuez-les, bouchez-les vous-même, ce qui revient essentiellement à Dan Aykroyd fulminant devant ce qui ressemble à un agrandissement d'une photo Polaroid du restaurant préféré de Norman Bates, tandis que Gilda Radner, debout derrière lui, attend son signal pour allumer une tronçonneuse. Il y a un court métrage de l'hôte Candice Bergen et des gens en costumes d'abeilles et patins à glace gaffant à la patinoire du Rockefeller Center. Il y a un monologue d'émission de cuisine qui dépend presque entièrement du sourire psychotiquement heureux de Laraine Newman et de l'accent de chef suédois, impliquant un peu quelqu'un qui ressemble à Al Franken qui parle, impénétrable, du film. Tommy sur un écran montrant un jeu de Pong , et un monologue de Radner sur ses habitudes alimentaires névrotiques pendant les vacances (Et puis j'ai eu un igname confit, mais j'ai gratté tous les bonbons et je les ai trempés dans un verre d'eau avant de les manger…) que, à la lumière de ce qui est devenu plus tard de notoriété publique sur la lutte de Radner contre les troubles de l'alimentation, ressemble maintenant à un appel à l'aide télévisé à l'échelle nationale. (Quand Bergen lui dit gentiment qu'ils doivent bouger, Radner dit avec un sourire, je me rendais réellement malade.) Il y a des choses dans la série qui ne sont pas qualifiées de divertissantes, mais c'est la seule chose qui m'a fait un peu mal au cœur.



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Il y a aussi beaucoup de musique: Garrett Morris chantant Winter Wonderland avec le reste de la distribution portant des tenues amusantes et se joignant à la sauvegarde, une Martha Reeves à l'allure radieuse faisant une version piétonne de Higher And Higher et une tentative de jeu surprenante de faire basculer Silver Bells , et les stylistes chantant You Make Me Feel Brand New, une chanson qui avait figuré dans les charts plus d'un an plus tôt. Je ne sais pas si cela est révélateur du rythme plus lent de la culture populaire en 1975 ou de qui était à New York que le spectacle pas encore grand pouvait réserver cinq jours avant Noël. (S'appuyant également sur les numéros musicaux : le groupe de la maison, paré de tenues d'anges clinquantes, et dirigé par Howard Shore, maintenant mieux connu pour avoir composé des films deDavid Cronenberg, David Fincher, et le Le Seigneur des Anneaux films.) Mais la star invitée qui résume le mieux l'esprit tout-va SNL est Maggie Kuhn, la militante politique et sociale de 70 ans qui a fondé l'organisation les Panthères grises. Je n'ai aucune idée de qui Kurhn a été invité, ni si Bergen y est pour quelque chose, mais tout ce qui se passe, c'est que les deux s'assoient devant l'arbre de Noël au centre de la scène et, pendant quelques minutes de temps de réseau, tirez la merde sur l'âge-isme et les émotions qui l'alimentent. La plupart d'entre nous ont peur de vieillir, dit Kuh. Nous avons peur des rides et des cheveux gris. Bergen, ressemblant à la femme à laquelle Helen Of Troy a toujours voulu ressembler, dit, très simplement mais avec une trace d'embarras, je suis. Je doute qu'elle ait jamais été aussi sympathique. Je ne suis pas sûr que personne ne l'ait jamais fait.

La plus grande surprise en regardant à nouveau cet épisode est à quel point il est doux, et Bergen en est une partie importante. À l'époque, elle avait 29 ans et, après ses apparitions dans des films tels que Connaissance charnelle, T.R. Baskin , et Le vent et le lion , était largement et à juste titre reconnue comme l'une des plus belles femmes vivantes et l'une des pires actrices de l'histoire du divertissement enregistré. (Décrivant les progrès de sa carrière et le développement de son art en 1971, Pauline Kael a écrit, Les scènes de rire hystériques deviennent sa spécialité, et quand elle a une scène de rire hystérique, c'est hystérique, d'accord.) Mais le 8 novembre 1975 , elle a animé le quatrième épisode de Samedi soir , et c'était comme si le pied de Cendrillon se glissait dans la pantoufle de verre. Ce n'est pas qu'elle s'est avérée être la comédienne boule de feu que la contre-culture attendait ; elle n'a jamais vraiment fait le saut au-delà du bon sport. Mais après avoir eu l'air misérable et hors de propos dans tous ces films, elle s'est soudainement amusée, et la reine du retour à la maison est descendue de son piédestal et a supplié de jouer dans le bac à sable des pauvres enfants de la télévision de fin de soirée tout aussi clairement ravie. et dynamisé le Samedi soir jeter.

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Son retour aux fonctions d'hôte un mois plus tard représente le redressement le plus rapide dans le fauteuil de l'hôte en SNL l'histoire. Elle a demandé à le faire, dit-elle dans son monologue d'ouverture, comme mon cadeau de Noël à moi-même. Son cadeau de Noël impliquait de nombreuses tâches ingrate, notamment la remise du pitch aux téléspectateurs qu'ils envoient dans leurs propres courts métrages (Jusqu'à deux minutes, Super 8 ou 16 mm…) pour une éventuelle diffusion, et le port d'un chapeau de renne pour faire un ( réel !) pitch commercial pour un appareil photo Polaroid, avec John Belushi en costume de Père Noël. Ed McMahon faisait des publicités pour de la nourriture pour chiens sur Le spectacle de ce soir , et il les a fait sans avoir l'air de vouloir arracher le cœur du eur à mains nues et le manger devant la caméra. À vrai dire, Belushi n'a pas non plus l'air de ressentir cela, et Bergen y est probablement pour quelque chose.



Elle a aussi beaucoup à voir avec la vente un moment ultérieur où, après la conversation avec Kuhn, elle présente un court métrage pour les vacances : des gens souriants, pleurant et tremblant d'émotion en saluant leurs proches à l'aéroport, à l'époque vous pouviez saluer vos proches à l'aéroport, au son de Homeward Bound de Simon et Garfunkel. (Paul Simon a toujours été SNL l'idole des années 60 et poète chanteur de choix, un appel improbable qui avait probablement quelque chose à voir avec sa volonté d'apparaître dans la série et de passer du temps avec Lorne Michaels.) Lorsque la dernière image s'estompe, Bergen sourit à la caméra et dit, Joyeux Noël. C'est à ce moment-là - pendant que j'essuyais mes yeux et que j'essayais de retrouver mon calme en pensant à tous les gens dont j'aimerais me débarrasser - que j'ai finalement réalisé ce que Bergen, avec sa beauté élégante et son air d'Hollywood royauté, a fait pour SNL que des hôtes comme Richard Pryor et Lily Tomlin ne pouvaient pas faire, et ce que personne ne pourrait peut-être faire pour cela maintenant. Elle lui a donné la permission, juste pour une petite pause, d'être unhip.

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Bergen est revenu pour animer l'émission pour la troisième fois un an plus tard, au moment du prochain spectacle de Noël, le 11 décembre 1976. À ce moment-là, l'émission n'était pas seulement un succès aux Emmy, mais se transformait également en un mastodonte culturel qui réécrivait les règles de la télévision y suivait, et il était beaucoup plus probable qu'il tombe dans la suffisance que dans le manque de hanche. Le spectacle avait une image à défendre à ce stade, et la plupart des lambeaux ont été lissés dans cet épisode; Maggie Kuhn est à nouveau reléguée à la télévision publique, partageant son point de vue avec Hugh Downs. L'invité musical est Frank Zappa, pas exactement grand public mais pas exactement Noël. Bergen apparaît dans certains sketchs, dont un avec Gilda Radner où elle s'effondre dans une crise de rire impuissante et soutenue après avoir appelé le personnage de Radner par un mauvais nom. C'est exactement le genre de chose qui peut rendre la télévision en direct embarrassante ou qui peut sembler enchanteur si l'artiste qui fout en l'air a accumulé le genre de bonne volonté que Bergen appréciait lorsqu'elle animait SNL .

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À la toute fin, elle et les acteurs ont de nouveau frappé la patinoire, mais Bergen est appelée à improviser quelque chose, n'importe quoi, pour tuer quelques secondes parce que le spectacle tourne court, tandis que tout le monde patine derrière elle. Elle n'a jamais ressemblé plus à une petite fille suppliant d'enlever sa robe de princesse pour pouvoir entrer dans la flaque de boue avec les autres enfants. Mais après le générique, Bergen dit qu'elle ne s'était pas amusée autant que l'année précédente.