La zone crépusculaire : éperon du moment/un événement au pont Owl Creek

ParZack Handlen 23/08/14 12:02 Commentaires (159) Commentaires La zone de crépuscule

'Une occurrence à Owl Creek Bridge' / 'Spur Of The Moment'

Titre

'Une occurrence à Owl Creek Bridge'

But

À



Épisode

22

Titre

'Impulsion du moment'

But

B



Épisode

vingt-et-un

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Spur Of The Moment (saison 5, épisode 21; initialement diffusé le 21/02/1964)

Toy Story niño malo

Où le passé n'est pas mort, il n'est même pas passé...



(Disponible sur Netflix , Hulu , et Amazone )

Le réalisateur Elliot Silverstein ne fait pas beaucoup d'efforts pour cacher l'identité de la femme en noir qui menace l'héroïne de Spur Of The Moment dans la scène d'ouverture de l'épisode. Anne Henderson (Diana Hyland) fait de l'équitation lorsqu'elle arrive sur une colline; au sommet de la colline, une inconnue apparente au sommet de son propre cheval regarde vers le bas et crie ANNE ! Un gros plan donne le jeu : l'étranger est une version plus ancienne d'Anne elle-même, avec Hyland en ombrage sinistre et en faux pieds d'oie. Mais alors que l'histoire elle-même ne parvient pas à révéler ce fait officiellement pendant encore quinze minutes, cela n'aurait de toute façon pas été un mystère. Anne est fiancée et s'apprête à se marier avec un beau banquier d'investissement, bien qu'un peu ennuyeux. Son ancien amant n'arrête pas de l'appeler et de lui demander de rompre ses fiançailles actuelles et de s'enfuir avec lui. Si jamais une situation exigeait que l'un de ces moi plus âgé revisite le moi plus jeune pour essayer d'empêcher que quelque chose d'horrible ne se produise à un moment donné, ce serait celui-ci.

La surprise n'est vraiment pas la principale préoccupation ici, bien que le script de Richard Matheson réussisse un bon rebondissement avant la fin. Vous pourriez argumenter que le choix de Silverstein de faire un gros plan sur Old Anne si tôt dans la demi-heure représente une sorte de spoiler étrange (Matheson n'était apparemment pas très heureux à ce sujet), mais l'impact de l'épisode est moins un choc, et plus de reconnaître quelqu'un pris au piège dans une mauvaise situation qui est forcé, via la magie du zone floue , pour obtenir un rappel direct et douloureux de tout ce qu'elle est à blâmer pour tout ce qui s'est passé. L'une des très rares règles strictes de la série est que vous pouvez voyager dans le temps autant que vous le souhaitez, mais vous ne pourrez presque jamais rien changer de manière positive. Si vous savez qu'un personnage va essayer d'arrêter l'assassinat de Lincoln ou empêcher un navire de couler après avoir déjà coulé, ou s'il essaie désespérément d'avertir son passé de ne pas épouser le mauvais homme, ça ne va pas bien se passer.

Pour un spectacle qui repose tellement sur le fantastique et l'impossible, c'est une perspective curieusement conservatrice. Mais alors, une surprenante parmi les fictions bizarres repose sur une vision fondamentalement réactionnaire du monde : on est généralement mieux avec ce que l'on a, n'essayez pas d'aller au-delà de votre portée, et ne manipulez en aucun cas domaine de Dieu. Une fois que nous réalisons ce que la vieille Anne tente (bien qu'elle n'ait aucune idée de ce qui lui arrive, ou aucun moyen de le contrôler), le suspense devrait passer de Quelle horrible créature menace notre héroïne ? à Old Anne pourra-t-elle faire passer son message ? Mais il n'y a pas beaucoup de tension là-dedans. Intentionnellement ou non, le drame de l'épisode concerne moins la façon dont la prémisse surnaturelle se résoudra, et plus la recherche des détails de ce qui s'est mal passé. C'est plus un portrait d'une vie qu'un récit qui se déroule. L'événement le plus important s'est produit avant notre arrivée sur les lieux ; nous sommes juste là pour l'autopsie.

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En fait, étant donné la prémisse temporelle, ce n'est pas exactement vrai. L'Anne que nous voyons au début n'a pas encore choisi entre les deux hommes en lice pour sa main, il semble donc initialement que son destin soit toujours à gagner. Et pourtant, au moment où Anne prend sa décision, une décision qui finit par ruiner la fortune de sa famille et la transforme (vingt ans plus tard) en une misérable amère et ivre, nous savons déjà que son choix est essentiellement un fait accompli. Old Anne vit dans le présent et Old Anne souffre des conséquences du comportement téméraire de sa jeune personne. La capacité de voyager brièvement dans son propre passé est moins une opportunité pour elle de changer les choses, et plus simplement de jeter du sel dans une blessure qui ne guérira jamais correctement. C'est comme une phrase qui est à deux temps différents à la fois, et la nouveauté du passé et du présent se reflétant l'un sur l'autre offre juste assez d'intérêt pour que les choses restent intéressantes. Le mystère n'est pas pour les personnages, mais pour le public, et bien que ce ne soit pas le plus grand mystère que la série ait jamais produit, ce n'est pas mal.

Le principal point d'intérêt est la vraie tournure de l'épisode: la vie de la vieille Anne est détruite non pas parce qu'elle épouse le banquier bourru, mais parce qu'elle rompt ses fiançailles et retourne à son ancien amant. Au fur et à mesure des chocs, ce n'est pas exactement Elle est ma sœur ! Ma fille !, mais ça évite au moins le piège de faire tout tourner la situation. Typiquement dans une histoire comme celle-ci, le regret du personnage plus âgé sur son passé romantique tournerait autour d'une occasion manquée, passant par le véritable amour en faveur d'un pragmatisme froid. Ici, Matheson soutient que le pragmatisme aurait probablement mieux servi Anne à long terme. (Et aurait certainement été mieux pour sa famille.) David (Roger Davis) peut sembler représenter la passion et le bonheur, mais il est finalement un imbécile à la volonté faible et un alcoolique abusif. Il y a une nouveauté à affirmer que le partenaire ennuyeux et stable n'est peut-être pas la pire chose qui puisse arriver à une personne, et cette nouveauté donne à la scène finale d'Anne et David ensemble dans le passé un sous-texte tragique et ironique. Pendant quelques minutes, les téléspectateurs sont dans la peau d'Old Anne, regardant un train dévaler une voie vers la destruction mais incapable d'y faire quoi que ce soit.

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L'ironie est éphémère, cependant, et bien que Spur Of The Moment soit plus divertissant qu'une grande partie de la ion terne de la saison cinq, c'est toujours assez oubliable. Tel que présenté, les efforts de Old Anne pour entrer en contact avec son jeune moi n'ont pas beaucoup de sens; alors qu'il est tout à fait plausible que les deux auraient du mal à communiquer (et un épisode plus intelligent aurait pu tirer le meilleur parti de cette lutte), le fait que Old Anne hurle comme une méchante sorcière à partir du moment où elle pose les yeux sur son passé transforme la séquence en une farce.

Pourtant, les deux Anne qui galopent sur la route sont une métaphore astucieuse de la façon dont nous ne pouvons jamais retrouver notre jeunesse, et la façon dont la narration bascule entre le début et la fin de l'épisode est intelligente. Le vrai problème est qu'il est difficile de trop s'énerver à propos de tout cela. Aucun des personnages n'offre bien au-delà d'un bref aperçu des riches protégeant les leurs, et aucun des partenaires romantiques d'Anne n'a de quoi écrire sur la maison. Des deux, David est le seul qui obtient une caractérisation sérieuse, et il n'y a aucun effort pour connecter son passé impétueux et idéaliste avec son connard amer et présent. Ce n'est pas qu'il soit impossible de voir comment il pourrait aller du point A au point Awful; c'est juste que la transition se fait d'un cliché à un autre, nous privant du drame réel de voir quelqu'un ne pas être à la hauteur de la personne qu'il pensait pouvoir être.

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La même chose est vraie pour Anne, et bien qu'elle ait donné un peu plus de profondeur à David (elle est, après tout, la seule personne dans l'histoire qui a une réelle agence), la conception de base de l'épisode - tout le concept, vraiment - le prive de toute urgence. C'est plus une boule à neige qu'un récit. Il y a eu d'autres zone floue épisodes avec des concepts figés sur place, mais pour la plupart, il s'agissait de situations de vie ou de mort, d'hommes et de femmes qui étaient condamnés, soit par le destin, soit par leurs propres défauts, à souffrir horriblement encore et encore. Spur Of The Moment fonctionne dans cette veine, mais les enjeux ne sont pas spectaculairement élevés, et le concept n'est pas si inventif qu'il puisse retenir notre attention très longtemps. Il y a un caractère poignant inhérent à regarder quelqu'un essayer de réparer son propre passé, car l'idée de vouloir défaire ce que vous avez fait quand vous étiez trop stupide pour savoir mieux est quelque chose à laquelle presque tout le monde peut s'identifier. Mais la relation ne va pas plus loin.

Quelle tournure : Le spectre sinistre qui poursuit Anne au début de l'épisode est son aîné, essayant désespérément de la prévenir de ne pas gâcher sa vie en épousant le mauvais homme. (Le mauvais homme, dans ce cas, est le pauvre.)

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Observations égarées :

  • Je ne sais pas s'il s'agit d'une première tentative d'abat-jour d'une prémisse, ou si c'est simplement Matheson essayant de semer le public, mais quand la jeune Anne se précipite chez elle après la première poursuite, Robert Blake (Robert Hogan), la fiancée initiale d'Anne, fait une blague selon laquelle la femme qui la poursuit pourrait essayer de rompre leurs fiançailles. Belle prise, Bob.
  • Donc la morale est que vous devriez épouser Robert Blake quand vous en avez l'occasion. C'est… inattendu.
  • Lorsque David visite la maison, papa (Philip Ober) le menace avec une arme à feu. Les Henderson ne plaisantent pas.
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An Occurrence At Owl Creek Bridge (saison 5, épisode 22, diffusé à l'origine le 28/02/1964)

Dans lequel vous êtes libre jusqu'à ce que vous ne l'êtes pas ...

(Disponible sur Netflix , Hulu , et Amazone .)

La cinquième saison de La zone de crépuscule fait 36 ​​épisodes. Ce n'était pas inhabituel pour l'époque (la troisième saison en comptait 37), mais les budgets devenaient serrés; et avec chaque épisode individuel coûtant en moyenne 65 000 $ à réaliser, le eur William Froug cherchait un moyen d'économiser de l'argent. Enter An Occurrence At Owl Creek Bridge, un épisode des plus singulier de ce qui était une émission très singulière. Le court métrage français de 1962 avait remporté des prix à Cannes et aux Oscars avant de faire ses débuts à la télévision américaine, et les droits de le diffuser (seulement deux fois, c'est pourquoi l'épisode n'a jamais été inclus dans aucun des packages de syndication de la série) a coûté un frais 25 000 $. C'est de l'argent économisé et une saison terminée, mais la question qui se pose maintenant pour nous est de savoir si le film, quelque peu monté pour s'adapter à la durée raccourcie d'un programme télévisé, s'inscrit ou non dans le zone floue esthétique, dans la mesure où une telle esthétique existe. Et, plus important encore, si les efforts innovants de Froug pour économiser de l'argent ont abouti à un programme de qualité.

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Commençons par aborder la première question. Une série d'anthologies, par nécessité, doit être flexible avec son ton, son look et ses thèmes. Mais étant donné le volume d'écriture que Serling a fait pour son émission, et étant donné que même les écrivains extérieurs présentaient souvent des scripts (intentionnellement ou non) écrits pour imiter le style du grand homme, certaines tendances restent cohérentes tout au long de la course. La plupart zone floue les histoires de s parlent de l'intrusion de l'inhabituel ou de l'inexplicable dans une vie auparavant normale ; et comment cette intrusion expose un aspect fondamental du personnage d'un protagoniste. Les épisodes s'appuient fortement sur le dialogue pour faire passer leurs points de vue, offrant à certains des acteurs de télévision les plus accomplis de l'époque une chance de déchirer des discours riches et charnus. Les conclusions s'efforcent d'obtenir un coup de poing précis et définitif, qui sert à clarifier ou à recontextualiser tout ce qui précède. L'ironie abonde, et les égoïstes, les lâches, les arrogants et les insensés reçoivent généralement une sorte de punition existentielle pour leurs échecs.

Un événement à Owl Creek brise un certain nombre de ces attentes. Le premier signe que quelque chose d'étrange se passe est l'écart le plus évident par rapport à la série régulière : l'épisode ne contient presque aucun dialogue. Ce n'est pas le premier épisode calme de la série (Les envahisseursme vient à l'esprit), mais il est toujours frappant de constater à quel point peu d'informations sont transmises par la parole. Même The Invaders a utilisé une ligne ou deux pour expliquer la fin de la torsion. Ici, tout est étrange, éloigné et onirique. Il y a une sensation vaguement diégétique dans les quelques lignes que nous entendons; comme si c'était moins de discours scénarisé et plus de sons que l'équipe de tournage venait de capter pendant le tournage de chaque scène. Toute l'exposition importante est livrée visuellement, qu'il s'agisse du signe d'espions cloués à un arbre dans le premier plan, ou du processus lent et angoissant de l'armée de l'Union se préparant à pendre un homme confédéré à un pont.

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C'est, sans surprise, cinématographique d'une manière que normale zone floue les épisodes ne le sont jamais vraiment. Ce qui ne veut pas dire que la série est généralement moche ou visuellement fade - plus que Occurrence opère dans un domaine d'expression entièrement différent, moins intéressé par une narration concrète que par la création d'une série d'impressions obsédantes et mémorables. L'histoire est présentée dans les termes les plus simples imaginables. Un confédéré est pendu à un pont ; en tombant, la corde craque ; il s'éloigne des soldats qui lui tirent dessus ; après s'être échappé, il grimpe sur la terre ferme puis court jusqu'à son domicile et sa famille ; sa femme, en pleurant, sort pour le saluer ; ils touchent ; l'homme recule brusquement, puis nous sommes de retour sur le pont, pour le voir pendre à une corde qui n'a finalement pas rompu.

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Donc: pas un monologue fleuri à trouver (bien que Serling fournisse une narration d'ouverture et de clôture enflée). Ce qui conduit à une autre différence majeure entre Occurrence et la série dans son ensemble : le personnage n'est fondamentalement pas pertinent ici. Nous ne savons presque rien de Peyton Farquhar (Roger Jacquet), le protagoniste nominal de l'histoire. Il a interféré avec le chemin de fer ; il s'est fait prendre ; et quand il mourra, il laissera derrière lui une femme et des enfants. C'est à peu près ça. Oh, et il ne veut pas mourir, et il est très reconnaissant quand on dirait qu'il n'est pas mort après tout, ce qui est véhiculé à la fois par l'expression soulagée de Jacquet et par la chanson folklorique qui apparaît de temps en temps au cours du parcours. de son voyage de retour.

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Dans un épisode plus standard, nous aurions pu nous attendre à quelques conversations entre Peyton et ses ravisseurs, peut-être une idée de pourquoi il a fait ce qu'il a fait, une diatribe sur la fierté confédérée et probablement des trucs amoureux entre lui et sa femme. Ici, presque tout ce qui le rendrait distinct en tant que personne a été supprimé. Sa personnalité n'a rien à voir avec ce qui lui arrive, s'il a même une personnalité du tout. La zone de crépuscule est, au fond, un spectacle profondément humaniste ; Serling et les écrivains qui ont travaillé pour lui punissent souvent leurs protagonistes, et les individus souffrent régulièrement aux mains de dieux dévergondés, mais l'humanité même de l'individu le plus épineux et le plus monstrueux n'est jamais remise en question. Dans Occurrence, l'humanité semble être un lointain souvenir. Les soldats qui envoient Peyton à sa perte sont des personnages ordinaires, sans visage même lorsque nous pouvons lire leurs traits. Sa relation avec sa femme est présentée de la manière la plus abstraite imaginable. Quelques faux pas, et ses scènes pourraient se lire comme une parodie de mélodrame surmené.

Et pourtant, il y a quelque chose au cœur de tout cela qui semble très fidèle à la vision de Serling, même si la route qu'il faut pour y arriver n'est pas typique. Il n'y a aucune morale ou message à Occurrence. Sa fin cruellement abrupte n'offre aucune leçon que l'on puisse appliquer à sa vie quotidienne. (Ne pas baiser avec les trains de l'Union est probablement une bonne idée, bien que ce ne soit pas quelque chose qui reviendra très souvent de nos jours.) Pendant quelques instants, nous sommes positionnés sur cette planche au-dessus de cette rivière, le nœud coulant autour du cou, en attendant que la chute mette fin à tout. Et pendant un certain temps, nous avons droit au soulagement de l'évasion, que cette inévitabilité pourrait ne pas nous affecter après tout ; que la mort puisse nous passer encore quelques instants. Ensuite, le nœud coulant se resserre et notre cou se brise.

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Il n'y a rien de vraiment surnaturel dans ce qui se passe dans Occurrence. Mais son ton semblable à une fable et son intérêt primordial pour la façon dont nous utilisons notre imagination pour nous distraire de notre mortalité inévitable, en font un bon choix pour La zone de crépuscule , et un bon film en général. On peut se demander ce qui aurait pu se passer si la série avait dépassé la cinquième saison, et si Serling et Froug avaient essayé de rechercher d'autres courts métrages à présenter à la télévision américaine. Cela aurait pu être une toute nouvelle direction pour la série. Mais au lieu de cela, nous obtenons une curieuse valeur aberrante; un qui ne mène finalement à rien d'autre qu'à lui-même, mais qui vaut largement le détour. Regardez cette première étape, cependant.

Quelle tournure : Peyton pense qu'il s'est échappé, mais ce n'est qu'un fantasme que son cerveau évoque avant que son cou ne se brise.

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Observations égarées :

  • Cela prend tout son sens dans le contexte, mais la scène de Peyton courant vers sa femme et mettant une éternité à l'atteindre m'a rappelé Lancelot courant à travers le terrain dans Monty Python et le Saint Graal .
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La semaine prochaine: Nous traînons avec la reine du Nil et essayons de comprendre ce qu'il y a dans la boîte.