The Twilight Zone : « Nick Of Time »/« Le retard de l'heure »

ParEmily Todd VanDerWerff 03/03/12 12:00 Commentaires (82) Commentaires La zone de crépuscule

'Nick Of Time'/'Le Retard de l'Heure' / 'Nick Of Time'/'Le Retard de l'Heure'

Titre

'Nick Of Time'/'Le retard de l'heure'

But

À-



Épisode

7

Titre

'Nick Of Time'/'Le retard de l'heure'

But

À-



Épisode

8

Publicité

Nick Of Time (saison 2, épisode 7; initialement diffusé le 18/11/1960)

Dans lequel vous devriez vraiment lire cet article à 15 heures précises.



Il y a des acteurs qui viennent en forme sur La zone de crépuscule . Quand ils entrent dans les limites étranges de la série, tout éclate et les pièges artificiels de la série tombent. Il est plus facile d'ignorer qu'il s'agit souvent de petits jeux de moralité ou de la façon dont l'exposition peut être livrée avec bruit. Il est plus facile de simplement s'asseoir et de laisser le tout vous envahir.

William Shatner fait partie de ces acteurs. Quand je dis cela, cela ressemble un peu à une insulte, puisque Shatner est si connu maintenant pour être un tel jambon. Mais quelque chose à propos de ses tendances à l'excès fonctionne sur ce spectacle. Dans cet épisode, il incarne un homme qui devient immédiatement accro à demander à un porte-serviettes ce que son avenir lui réserve, et où cela aurait semblé complètement invraisemblable avec beaucoup d'autres acteurs - ce gars n'est-il pas censé être un vrai up-and -venu dans le monde des affaires ? - avec Shatner, tu vas avec. Shatner a toujours l'impression qu'il est à environ cinq secondes de la fin de toute façon, qu'il soit dans Star Trek ou travailler comme pitchman pour Priceline. Quand il se met en tête qu'il y a une petite machine avec un bobblehead du diable qui peut lui dire exactement ce qui est sur le point de se passer, tant qu'il le formule juste, cela a du sens. Vous attendiez probablement qu'il revienne le Sauver le 911 .

Le truc, c'est que je ne suis pas sûr que Nick Of Time fonctionnerait sans Shatner. Oh, bien sûr, les derniers instants sont si bien faits qu'ils auraient conservé une partie de ce pouvoir avec n'importe quel acteur, j'imagine, mais il y a beaucoup de choses ici qui nécessitent encore plus de suspension d'incrédulité à avaler que d'habitude. Pour commencer, il y a l'idée que ce gars - qui semble assez rationnel pendant les 10 premières minutes, jusqu'à ce que nous apprenions qu'il est vraiment superstitieux de nulle part - deviendrait accro à obtenir sa fortune aussi rapidement. Mais nous avons aussi un tas d'autres petits problèmes étranges ici et là, qui ont tous principalement à voir avec la façon dont l'épisode veut fonctionner comme un jeu de moralité. L'écrivain d'épisodes Richard Matheson - l'un des grands écrivains de genre à avoir jamais vécu - voulait évidemment raconter une histoire sur la façon dont vous ne pouvez laisser personne d'autre que vous dicter votre vie, mais il insiste un peu sur le bouton moral ici et là.

G/O Media peut toucher une commission Acheter pour 14 $ chez Best Buy

Pourtant, celui-ci fonctionne comme un gangbusters, en particulier dans les derniers instants, lorsque Pat, une jeune mariée nouvellement mariée, convainc enfin son mari qu'il n'a pas besoin d'être asservi par cette machine à dire la bonne aventure. Son discours est un peu surmené, mais vous acceptez totalement le moment où c'est à peu près la seule chose qui empêcherait Don de poser au morceau de métal malveillant toutes les questions possibles jusqu'à ce qu'il sache chaque pas que son avenir allait prendre. J'ai déjà fait l'éloge de Shatner, mais Patricia Breslin est également excellente en tant que Pat. Quand elle essaie de tromper la diseuse de bonne aventure en lui donnant une réponse qui est évidemment fausse, afin qu'elle puisse briser le sort, l'épisode prend l'intensité étrange et fébrile des meilleurs épisodes de cette émission.

Je pense que ce qui fonctionne le mieux en fin de compte dans cet épisode, c'est qu'il finit par se ranger assez fortement de l'idée que la machine est prédire l'avenir, puis décide que cela ne devrait pas avoir d'importance. Si cela avait été un peu plus vague, nous permettant de soupçonner que, oui, tout cela n'était qu'une coïncidence, alors je ne pense pas que la morale finale de l'histoire aurait fonctionné du tout. Lorsque Pat et Don sortent du restaurant, laissant derrière eux leurs cafés glacés et la diseuse de bonne aventure, c'est un moment de triomphe car nous savons que s'ils restaient assis là et demandaient, encore et encore, d'en savoir plus sur ce qui allait se passer, ils le découvriraient. Mais Pat a raison de dire que ce n'est pas une façon de vivre sa vie, comme on le voit quand le deuxième couple arrive à la fin (l'un de mes préférés de Zone terminaisons) pour alimenter plus de centimes dans la machine. La dernière question glaçante : quitterons-nous Ridgeview aujourd'hui ?

Publicité

J'allais chicaner avec l'idée que les habitants de Ridgeview ne remarqueraient pas les gens qui semblent être sous l'emprise de celui-ci, un bijou de voyance spécifique dans celui-ci, un café spécifique, mais plus j'y pense, le plus je pense que c'est là que l'épisode gagne une partie de sa puissance. Cette dernière question n'est pas de savoir si cet homme et sa femme manifestement abattue deviendront riches ou auront un bébé. Il s'agit simplement de savoir s'ils pourront ou non quitter la ville. La machine peut apparemment détecter les personnes qui y seront particulièrement sensibles, et elle trouve un moyen de jouer sur ces peurs, tout comme il semble que l'accident de Pat et Don n'était pas un accident. Ridgeview les voulait là-bas, c'est facile à imaginer, et il allait faire tout son possible pour les garder là-bas.

La zone de crépuscule était une émission diffusée à cette époque unique de l'histoire américaine où le pays était de plus en plus urbain, mais elle portait encore une sorte de mémoire nationale de l'époque où tout le monde vivait dans de petites villes idylliques et ne partait pour aucune raison. Il y a de nombreux épisodes dans cette émission sur le fait de vouloir revenir à cette époque ou de trouver un moyen de construire ce genre d'utopie, mais il y en a très peu qui visent délibérément à essayer de échapper cet instant. (Un de mes favoris,Distance de marche,parle beaucoup de cette idée.) La série elle-même comprend à quel point ce désir de vivre dans le passé est sinistre, mais les personnages ne le font souvent pas. Oui, la morale putative ici est que ces deux personnes sont capables de s'éloigner d'une chose sûre parce qu'elles ont la confiance dont elles ont besoin pour le faire. Mais il y a aussi le sous-texte ici d'avoir cette confiance pour sortir du passé parfait de Ridgeview et vers le nouvel avenir brillant de New York. C’est un jeu intéressant sur certaines des formules habituelles de la série.

Publicité

Parce que, oui, si je trouvais une machine qui pourrait me dire l'avenir, j'aurais du mal à la laisser derrière moi aussi. N'est-ce pas ? Il n'y a rien que nous voulons savoir plus que ce qui se passe au prochain tournant. Et s'il est un peu bizarre que cet homme commence soudainement à penser à une machine à dire la bonne aventure remplie de vagues feuillets destinés à peu près à n'importe quelle occasion après une chance, eh bien, c'est à ce moment-là que vous faites venir Shatner et que vous le laissez libérer toute sa fureur. Nick Of Time est si proche de ne pas fonctionner qu'il est surprenant qu'il ait autant de succès. Que cela fonctionne du tout témoigne de ses deux acteurs centraux et de la structure brillante de Matheson.

Quel rebondissement ! : La diseuse de bonne aventure semble bien pouvoir prédire l'avenir, mais Pat dissuade Don de lui céder sa vie. En partant, un autre couple entre… pour commencer à demander à la machine s'ils vont quitter la petite ville aujourd'hui.

Publicité

Note : A

Observations égarées :

  • J'adore le regard sur le visage de la femme à la fin. Vous pouvez dire qu'elle est coincée ici depuis très, très longtemps, mais ne sait pas comment elle va s'en sortir un jour. Vous voyez souvent ce visage dans cette émission.
  • Richard L. Bare a réalisé celui-ci, et il fait un excellent usage des plans moyens qui encadrent le gadget de bonne aventure de manière à indiquer à quel point il détient le pouvoir sur Don ou Pat à un moment donné. Du très beau travail.
  • Vous voulez créer votre propre voyant mystique ? Ce gars l'a fait et peut vous montrer comment. Soyez averti, cependant, que si vous vous connectez accidentellement à un esprit malveillant qui pouvez voyez l'avenir, vous pourriez vous retrouver avec quelques amis qui ne quittent jamais votre maison.
Publicité

The Lateness Of The Hour (saison 2, épisode 8; initialement diffusé le 02/12/1960)

Dans lequel le majordome a été construit pour être un majordome

C'est toujours fascinant quand on regarde des émissions de télévision plus anciennes de voir des épisodes où les eurs essaieraient certaines choses pour économiser de l'argent. De nos jours, si une émission a besoin d'économiser de l'argent, elle jettera généralement tout le monde sur le même plateau et fera un épisode de bouteille, ou elle rejettera la moitié de la distribution régulière pour réduire son budget d'acteur ou tout ce qu'elle peut proposer. . Mais à l'époque de la télévision, les eurs changeaient souvent de décors entiers, changeaient de style de tournage ou déplaçaient le stock de films pour économiser de l'argent. (Un bon exemple moderne est Buffy contre les vampires , qui a tourné ses deux premières saisons sur un film de 16 MM pour économiser de l'argent, puis est passé à 35 MM pour la troisième saison lorsqu'il a eu l'argent pour le faire. Bien que je suppose que cet exemple va à l'envers.) J'ai passé en revue la série complète de En haut En bas l'année dernière, et il y avait une série d'épisodes là-bas qui étaient en noir et blanc, juste au hasard, à cause d'une grève qui n'a pas permis de terminer la couleur. Auparavant, peu de gens considéraient la télévision comme une véritable forme d'art, et les eurs faisaient tout ce qu'ils pouvaient pour rester à l'antenne.

Publicité

Tout cela est un long préambule pour dire que nous arrivons à la plus grande expérience en Zone histoire avec celui-ci. Pendant six épisodes de la deuxième saison, l'émission a été filmée sur bande vidéo, au lieu d'un film. Ces épisodes ont ensuite été copiés dans kinescope pour être conservés. C'est assez incroyable à quel point la vidéo fait une différence dans la façon dont le spectacle est perçu, honnêtement. Il y a de bonnes idées dans The Lateness Of The Hour, mais pendant que je regardais, je n'arrivais pas à comprendre comment, eh bien, peu coûteux tout avait l'air. Je me suis plaint de cela sur Twitter, et quelqu'un a répondu que la bande vidéo aplatit tout ce qui rend le spectacle aussi bon que possible et le transforme en quelque chose de plus semblable Ombres sombres . Alors que je n'irais pas aussi loin ( Ombres sombres est un peu stupide et amusant), la bande vidéo prive définitivement le spectacle d'une grande partie de son atmosphère. Voici un épisode qui est censé se dérouler dans un vieux manoir, au milieu de nulle part, avec seulement quelques âmes piégées à l'intérieur. Ceci est censé être un traité existentiel sur ce que signifie être un être humain, par rapport à ce que cela signifie d'être une vie artificielle, et il ne cesse de donner l'impression d'être filmé sur une scène sonore.

Ce n'est en aucun cas un mauvais épisode. Le script de Rod Serling est un peu didactique, comme seuls les scripts Serling peuvent l'être, et la scène où le père explique à sa fille pourquoi et comment il a construit les robots est très idiote, car vous pensez qu'elle le sait déjà. Mais c'est sauvé par une fin de torsion qui est un véritable choc, même si vous avez en quelque sorte deviné où cela va, et une très bonne performance d'Inger Stevens, qui fait vraiment la rage de la fille susmentionnée d'être piégée dans une maison avec deux parents qui vieillissent lentement et cinq robots se sentent palpables. Une fois qu'il est révélé qu'elle aussi est un robot, tout ce qui se passe donne l'impression que cela mène inévitablement à ce point, et le dernier plan d'elle donnant à la femme qui était autrefois sa mère un massage des épaules, vêtue d'une tenue de bonne, est un petit aiguillon parfait, même s'il n'a pas besoin de la queue de musique trop lourde.

Publicité

À chaque tournant, cependant, cet épisode se veut menaçant. Cela veut être l'histoire d'une jeune femme qui a été piégée par deux parents qui ne comprennent pas à quel point ils ont nui à son éducation, jusqu'à ce qu'elle réalise exactement pourquoi ils l'ont piégée. Les robots sont censés être ces présences anodines qui deviennent progressivement de plus en plus dérangeantes. La scène où, disons, le père envoie tous les robots dans son atelier est censée être remplie de connotations de génocide et de meurtre, d'un homme qui a été forcé de faire quelque chose d'horrible par une fille qui le met dans une position intenable. Et la panne de Jana à la fin – alors qu'elle se rend compte qu'elle a été conçue pour être une fille – devrait être ce moment énorme, où elle et le public basculent tous les deux dans la folie.

Tout au long, cependant, la bande vidéo et l'utilisation constante de plans longs empêchent tout ce matériel d'être aussi puissant qu'il pourrait l'être. La panne de Jana se produit principalement au loin, alors que ses parents la regardent battre sa main sur une rampe d'escalier. De même, la scène où les robots sont renvoyés est simplement bloquée étrangement, pour s'assurer que la caméra peut voir les visages de chaque robot. Ce sont des moments qui semblent construits pour la scène, pas pour la caméra, et ils privent nombre de ces scènes de tout pouvoir qu'elles auraient pu avoir. Stevens fait de son mieux en étant constamment bloquée en arrière-plan des plans, mais John Hoyt et Irene Tedrow en tant que parents ne semblent pas aussi bien servis, se retrouvant souvent coincés dans des positions de scène qui ne leur laissent pas beaucoup de place pour acte.

Publicité

Comparez cet épisode à celui de la semaine dernièreL'homme hurlant,un épisode qui avait des idées beaucoup plus absurdes que celui-ci – affronter le diable est plusieurs nuances plus difficiles à suspendre votre incrédulité que les robots qui pensent qu'ils sont des personnes – mais un épisode qui fonctionne tellement mieux. Et presque tout cela, je dirais, est dû à la façon dont cet épisode utilise son aspect et sa sensation très cinématographiques pour vous aspirer dans le cauchemar qu'est l'histoire de son protagoniste. Lateness essaie de faire la même chose avec Jana - et Stevens fait de son mieux - mais l'effet de la bande vidéo et des problèmes de mise en scène étranges est de vous éloigner d'elle. Tout ce qui lui arrive est quelque chose auquel vous pouvez penser de manière critique, mais ce n'est pas vraiment quelque chose que vous ressentir .

L'effet ultime de tout cela est de sortir le public de l'histoire, même s'il fait de son mieux pour nous entraîner. Et cela laisse beaucoup de temps pour réfléchir à l'invraisemblance de l'ensemble du scénario. Ne pensez-vous pas que Jana aurait découvert sa vraie nature plus tôt ? Pourquoi diable auraient-ils construit un adulte fille plutôt que, disons, une adolescente ou même une plus jeune ? Que vont faire ses parents une fois qu'elle se rendra compte qu'elle ne vieillit pas ? Ou une fois qu'ils meurent ? Vont-ils simplement la laisser errer dans la maison et rêver du jour où elle pourrait partir et trouver l'amour ? Ce sont toutes de bonnes questions, et toutes auraient pu constituer des lignes de narration fructueuses dans d'autres épisodes de cette émission. Mais celui-ci est défait par quelque chose d'aussi simple que la façon dont il est filmé, et ils n'ont jamais la place de respirer. Serling et compagnie ne feraient que ces six épisodes sur bande vidéo, concluant que la petite somme d'argent économisée ne valait pas ce qui a été perdu. Je suis d'accord avec eux.

Publicité

Quel rebondissement ! : Jana est un robot ! Après une dépression nerveuse, elle est reprogrammée en tant que femme de chambre, avec un signal musical trop dramatique.

Catégorie B

Observations égarées :

  • L'épisode aurait peut-être fonctionné un peu mieux si les robots avaient eu un peu plus de temps d'écran individuel. Dans l'état actuel des choses, nous ne connaissons vraiment que la bonne qui donne à la mère les frottements d'épaules.
  • Je ne savais pas vraiment que Jana était un robot depuis bien trop longtemps, étant donné le nombre de fois que j'ai regardé cette émission (bien que je ne sache pas si j'ai déjà vu cet épisode particulier). Je pensais que, peut-être, le reste de l'humanité était mort ou que les parents étaient des robots ou que les robots se lèveraient et tueraient tout le monde. Trop de films de robots tueurs, je suppose.
  • Après tous ces grognements à propos de la bande vidéo, je me souviens avoir beaucoup aimé au moins quelques autres épisodes enregistrés sur vidéo. Nous verrons donc où nous en sommes une fois la saison terminée.
Publicité

La semaine prochaine: Zack retourne à l'apogée de Broadway dans The Trouble With Templeton et trouve encore un autre appareil de prévision dans A Most Unusual Camera.