The Twilight Zone: Mirror Image / Les monstres sont attendus sur Maple Street

Image miroir

But

B +



Épisode

vingt-et-un

Titre

Les monstres sont attendus sur Maple Street

But

À



Épisode

22

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Mirror Image (saison 1, épisode 21; initialement diffusé le 26/02/1960)

Dans lequel il y a plus d'un de tout



Écoute, je sais que J.J. Abrams aime La zone de crépuscule , mais c'est juste ridicule. Mirror Image, à bien des égards, ressemble à un prologue à La frange , se déroulant dans les années 1960. En fait, j'ose dire que l'émission des derniers jours pourrait diffuser cet épisode, entrecoupé de séquences d'acteurs modernes lisant le dossier contenant les événements de l'épisode, et personne ne clignerait des yeux. C'est l'histoire d'une jolie femme blonde qui apprend qu'il existe un autre univers, où elle a un sosie. Un autre univers où ledit doppelgänger est… sinon méchant, du moins malveillant. Un autre univers qui se croise avec le nôtre et tente de l'annuler. Et juste au moment où l'homme séduisant qu'elle rencontre à la gare routière pense qu'il a maîtrisé la situation en demandant à la police de l'emmener voir le médecin… il commence aussi à voir des choses étranges.

Je ne revendiquerais pas Mirror Image comme un grand épisode de La zone de crépuscule , mais je pense que c'est très amusant. Il n'y a pas vraiment assez à l'histoire pour supporter une demi-heure complète, donc tout après que Millicent Barnes se soit rendu compte qu'elle est harcelée par Millicent Barnes-B est un peu superflu (au moins jusqu'à ce qu'elle expose - à la manière d'un fou fou - juste ce qui se passe sur). Et la fin est étrangement insatisfaisante, même si elle reste bien effrayante et inexplicable. C'est comme si la série avait l'impression de plonger dans la science-fiction hardcore à part entière, puis de se retirer au dernier moment. Mais j'aime toujours beaucoup celui-ci, et je pense que cela a beaucoup à voir avec notre héros, Millicent Barnes, joué par Vera Miles.

En y repensant, il me semble que pas beaucoup des meilleurs zone floue les épisodes présentaient des performances de femmes au centre. Pour la plupart, il s'agit d'un spectacle dominé par les hommes, et les femmes sont là pour s'intégrer dans les rôles conventionnels de petite amie ou de mère ou autre. (Une exception: la saison deux est formidableLes envahisseurs,qui présente une excellente performance d'Agnes Moorehead.) Oui, il y a des épisodes avec des femmes au centre - et nous en avons couvert au moins un très bon dansL'auto-stoppeur-mais le spectacle relègue souvent les femmes à l'écart, comme c'était courant à l'époque. (Pensez à comment, disons, les femmes dansTroisième du soleiln'ont pas vraiment beaucoup d'agence pour eux-mêmes.) Millicent, cependant, est intelligent, capable et décidément pas fou. Et puis elle entre dans la Twilight Zone, et les choses commencent à s'effondrer.

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Ce qui est génial dans cet épisode, c'est la façon dont la santé mentale de Millicent est remise en question. Le spectacle n'a pas à se soucier de dire que l'une des raisons pour lesquelles l'agent de billetterie et Paul réduisent ce qu'elle dit est parce qu'une femme le dit, et les femmes sont toujours un peu folles dans la tête, vous savez? Je ne sais pas si Rod Serling était même conscient de la façon dont la condescendance avec laquelle l'agent et Paul traitent Millicent informe le reste de l'épisode. Je dirais qu'il l'était, mais il n'a pas d'antécédents solides avec des personnages féminins dans ses autres scripts. Il est révélateur, cependant, que la seule personne qui semble donner à Millicent le bénéfice du doute - même si elle pense clairement que ce que Millicent dit est insensé - est la femme de toilette. Tout le monde est trop occupé à faire claquer la langue et à secouer la tête pour dire à quel point Millicent a mal à la tête.

Elle ne l'est pas, bien sûr, car elle est dans cette émission. Quoi La zone de crépuscule fait mieux que toute autre émission de l'histoire de la télévision (et nous le verrons certainement dans l'autre épisode couvert cette semaine) est de prendre quelqu'un qui semble complètement rationnel et sain d'esprit et de le réduire à ce qui semble être un fou baragouin au cours de 25 minutes. Mirror Image donne presque l'impression qu'elle se déroule en temps réel - le bus ne doit pas tarder à attendre Millicent et Paul - et il faut que Millicent de l'héroïne courageuse d'une fille célibataire, se dirige vers la grande ville pour commencer sur l'histoire et la transforme progressivement en quelqu'un qui a réalisé que notre univers est en guerre avec un autre. C'est une notion insensée à faire passer en moins d'une demi-heure, en particulier en 1960, lorsque toutes les autres émissions n'étaient pas remplies de notions d'univers multiples, mais Miles la fait passer rapidement et succinctement, et la direction de l'émission (par John Brahm) le fait aussi dans une image brutale.

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Millicent est allée aux toilettes pour se laver, convaincue que cette affaire avec l'agent de billetterie prétendant qu'elle revient sans cesse pour vérifier quand le bus arrivera ou la façon dont son sac se déplace entre le comptoir d'enregistrement et à côté d'elle sur le banc . Elle discute avec le pompiste, qui l'a également vue il y a quelques instants, même si c'est la première fois que Millicent est dans la salle de bain. La préposée pense clairement qu'elle est un peu folle, mais elle est prête à lui faire plaisir. Et puis Millicent se retourne pour se diriger à nouveau vers la pièce principale, ouvre la porte… et se voit assise sur le banc dans le hall principal dans le miroir. Elle est deux. Le pompiste, debout sur le côté, ne s'en aperçoit pas. Mais Millicent le fait, et c'est comme la goutte d'eau qui fait déborder le vase. De là, elle cherche ce jumeau maléfique. Et elle ne la verra qu'une autre fois.

Brahm ne cadre Millicent et Millicent-B dans le même plan qu'une seule fois dans tout l'épisode. (L'autre fois, Millicent voit sa jumelle, la caméra passe d'elle debout à l'extérieur du bus à la Millicent souriante et malveillante assise dans le bus, les yeux morts.) juste là avec Millicent, attendant que l'autre balle tombe, que tout commence à s'effilocher. La longue section qui suit, alors qu'elle essaie de comprendre ce qui se passe et discute avec Paul et le couple plus âgé pour savoir s'ils ont vu l'autre Millicent est en quelque sorte une note et frappe les mêmes battements encore et encore. (Millicent dit à quelqu'un qu'il y a une autre elle. Ils pensent qu'elle est folle. Rincez, répétez.) Mais sa certitude croissante de ce qui s'est passé et la façon dont nous savons qu'elle a raison fait que tout le monde la considère comme une petite dame idiote exaspérante (encore une fois , peut-être d'une manière que Serling n'avait pas entièrement prévu). Quand elle est emmenée par la police (!) Et engagée, cela ressemble presque à un affront personnel.

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Et puis il y a le dénouement. Paul, se retirant pour une courte sieste avant l'arrivée du prochain bus le matin, pensant qu'il a bien fait, voit que son sac commence aussi à changer de place. Et puis il voit quelqu'un sortir en courant de la gare routière, se diriger vers le milieu de la nuit. Il suit l'homme dans les ténèbres et voit juste assez pour savoir que… c'est un autre lui. Et puis nous obtenons la séquence finale étrange et étrange de l'épisode, alors que Paul-B passe juste devant notre Paul, les deux images cousues ensemble en post-ion avec un effet qui devrait sembler ringard mais améliore plutôt l'étrangeté de ce qui se passe. Paul-B court toujours en avant, un sourire effrayant collé sur son visage, tandis que Paul-A reste coincé derrière lui, le perdant lentement de la même manière que Millicent vient de le faire. De cette façon, l'épisode utilise à son avantage les effets loufoques de l'époque : Paul-B est peut-être dans la même rue, mais en termes de plan, il est dans un autre univers. Paul-A ne peut jamais espérer rattraper son retard, ne peut jamais espérer dépasser son hystérie, car il est à jamais pris au piège dans le dos, courant vers rien et nulle part.

Quel rebondissement ! : Après que Paul ait envoyé Millicent à l'hôpital psychiatrique, il est confronté à son propre Paul d'un autre univers.

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Note : B+

Observations égarées :

  • Je trouve Martin Milner dans le rôle de Paul un peu terne, mais Miles donne un de mes préférés Zone les performances. J'aime aussi beaucoup Joe Hamilton en tant que vieil agent de billetterie grincheux qui souhaite vraiment que cette femme stupide le laisse tranquille.
  • Je ne comprends vraiment pas comment Millicent-B se débrouille et joue tous ses tours sans que personne ne la voie. Sur le plan logistique, cet épisode n'a pas beaucoup de sens, mais je suppose que c'est bien dans une émission comme celle-ci.
  • Brahm filme la partie après que l'agent de billetterie a éteint certaines des lumières du hall avec une réelle idée de la façon dont les lieux publics deviennent de manière inattendue étranges dans l'obscurité. Le dépôt de bus est ouvert , mais on a aussi l'impression qu'il contient des ombres menaçantes que personne ne devrait jamais avoir à rencontrer.
  • En parlant de voyage en bus, l'épisode gagne également quelque chose (aux yeux d'aujourd'hui) en se concentrant sur un type de voyage qui semble aujourd'hui assez pittoresque. Y a-t-il un moyen pour qu'un Millicent des temps modernes ne prenne pas un court vol pour Buffalo ?
  • Est-ce que tout le monde de l'autre univers doit sourire si effrayant?

The Monsters Are Due On Maple Street (saison 1, épisode 22, diffusé à l'origine le 3/4/1960)

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Dans lequel il y a beaucoup de Maple Streets, partout dans le monde

Comment abordez-vous même The Monsters Are Due On Maple Street? Peut-être plus que tout autre épisode que Zack et moi avons couvert cette saison (la seule exception possible étantAssez de temps enfin), c'est l'un des textes fondateurs de ce que La zone de crépuscule a été. Il s'agit d'un épisode qui est toujours enseigné dans les salles de classe pour des segments sur l'hystérie et les préjugés, un épisode utilisé pour montrer le genre de folie dans laquelle le pays a sombré pendant la peur rouge dans les cours d'histoire. C'est l'un des rares épisodes qui apparaîtra dans presque tous les top 10 zone floue listes d'épisodes (en effet, pas moins de Temps placez-le dans le top cinq), et c'est l'un des rares épisodes que tout le monde connaît, uniquement parce que sa structure de base a été si complètement dévorée par la culture pop dans son ensemble. S'il y a quelque chose de nouveau à dire sur cet épisode, je ne l'ai certainement pas en tête. Tous les bromures habituels – grand épisode, plonge dans les préjugés et la paranoïa, coup de poing d'une fin – s'appliquent.

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Mais essayons, voulez-vous ?

Il y a une riche tradition dans la science-fiction d'histoires que je suppose que j'appellerais des histoires de foule. Et par là, je ne veux pas dire des histoires sur la mafia ou quelque chose comme ça. Ce sont des histoires de citoyens ordinaires qui sont confrontés à l'inhabituel et sont finalement réduits à leurs instincts les plus bas parce que les gens se nourrissent de l'énergie négative des autres et refusent d'écouter la raison. Ils ont tendance à être terriblement cyniques à l'égard de la race humaine. Mais ils ont généralement raison. Alors que cet épisode était diffusé, j'ai demandé en plaisantant à ma femme s'il y avait un moyen, dans cette situation, que tout le monde commence à penser qu'un vieil ivrogne en colère disait la vérité simplement parce qu'il parlait fort et avec force, et elle a instantanément décroché cinq ou six autres exemples de l'histoire humaine récente que j'avais déjà pensé. En période de troubles, les gens ne veulent pas entendre des paroles de sagesse apaisantes ; ils veulent entendre quelqu'un qui partage leur rage.

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C'est parfois difficile à entendre pour moi. Je suis un optimiste, et je veux croire que lorsque les jetons sont bas, les gens écouteront le gars calme et logique qui parle prudemment et prudemment de ce qui se passe et de la façon dont nous devons nous y préparer, pas le gars qui ne fait que crier bruyamment et de manière incohérente. Je veux aussi croire que le gars calme et logique ne perdra pas son sang-froid. Les monstres sont attendus sur Maple Street – eh bien, la plupart des histoires de foule, vraiment – ​​suggèrent qu'aucune de ces choses n'est vraie. Steve essaie d'être le bon gars qui résiste à la folie, mais au moment où les soupçons se tournent vers Charlie (qui, d'accord, vient de tirer sur quelqu'un), il est trop prêt à ficeler Charlie aussi. Steve – Steve calme et rationnel – avait également un point d'ébullition, un endroit où sa peur et ses soupçons prendraient le dessus sur lui. Il a juste fallu plus de temps pour y arriver.

Il y a plein de cyniques zone floue épisodes, bien sûr, mais Maple Street pourrait prendre le gâteau pour le peu de foi qu'il a dans la race humaine. Alors que les deux extraterrestres préparent leurs affaires, croyant clairement que les habitants de Maple Street s'entretueront avec la moindre provocation, ils suggèrent que l'invasion de la Terre sera facile car le monde est plein d'endroits comme celui-ci, des endroits où enlever la technologie et le confort feront qu'il sera trop facile de monter les gens les uns contre les autres avec seulement quelques astuces simples de salon. (Et, pour être juste, il est difficile d'imaginer les habitants de Maple Street se retourner les uns contre les autres si certains de leurs appareils ou voitures ne commencent pas étrangement à fonctionner de nulle part à différents moments de l'épisode, alors les extraterrestres faire donner une légère poussée pour faire avancer les choses.) La colère et la peur de la foule changent lentement de cible au début, la cible a d'abord peint sur Les, puis ne s'est déplacée que progressivement vers Steve. Mais au fur et à mesure que la demi-heure s'écoule, la cible change de plus en plus vite. Maintenant la silhouette sombre marchant dans la rue, maintenant Charlie, maintenant le petit Tommy, maintenant tout le monde. Et bientôt, les rues sont remplies d'hystérie de masse.

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Il y a des choses qui n'ont pas beaucoup de sens ici. Par exemple, pourquoi Pete Van Horn n'appelle-t-il pas les autres pour s'annoncer, au lieu de simplement avancer et se faire tirer dessus ? (Encore une fois, Charlie l'aurait probablement abattu de toute façon.) Et la performance de Jack Weston en tant que Charlie est parfois un peu large, surtout par rapport à la façon dont les autres acteurs créent vraisemblablement la terreur dans laquelle ils se trouvent. De plus, il n'y a que le le fait que les personnages doivent croire aux extraterrestres très rapidement pour adapter tout cela en une demi-heure, même avec le fait que tous leurs appareils électriques et leurs voitures cessent de fonctionner. Tommy suggère des astronautes, et tout le monde est d'accord, plutôt que de suggérer des Russes ou quelque chose du genre. (Le ton ici me rappelle, à certains égards, celui de Ray Bradbury Heure H, qui a des thèmes similaires en termes d'obscurité qui se cache à l'intérieur de la banlieue.) L'épisode n'est pas parfait , après tout.

Cela n'a pas d'importance. Cela fonctionne incroyablement bien, même avec les taches inégales. Et la raison de cela, je suppose, est que cela prend le chemin inverse de beaucoup d'histoires de foule. de Shirley Jackson La loterie était probablement l'histoire de mafia de fiction spéculative la plus célèbre avant celle-ci, et c'est une histoire qui fonde toute son idée sur le fait que la mafia est une chose annuelle qui se forme, avec une fin surprise sur ce qui se passe une fois qu'ils le font. De nombreuses autres histoires de la foule nous montrent les conséquences, ce qui s'est passé des années ou des décennies après que la foule a choisi son bouc émissaire et a mené à bien ses actions terribles. (Ursula K. LeGuin’s Ceux qui s'éloignent d'Omelas vient également à l'esprit.) Mais Maple Street nous met directement dans la foule au fur et à mesure qu'elle se forme, montrant comment des individus ayant toutes les meilleures intentions du monde peuvent abandonner leurs libertés et leur santé mentale au nom de la sécurité. Si Charlie - le grand ivrogne bruyant - est celui qui peut nous faire sentir en sécurité, eh bien, nous allons partir et suivre Charlie. En fin de compte, se sentir en sécurité est plus important que d'être bon ou de suivre les processus et les valeurs américains appropriés.

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Tout cela est évidemment très proche du cœur de Rod Serling. Il écrit Maple Street avec une sorte d'intensité et de développement de personnage étroitement observé qu'il ne prodigue pas toujours à ses scripts. C'est remarquable à quel point il est capable de se développer en très peu de temps. Il construit vraisemblablement le quartier de Maple Street. Il pose des petites bombes complotistes qui explosent juste au moment où on les a presque oubliées (comme Pete Van Horn quittant le quartier à pied). Il crée une foule de personnages que l'on connaît très bien, même si aucun d'entre eux n'est terriblement complexe. Il nous livre une intrigue avec plus de rebondissements que votre épisode habituel de crépuscule Zone . (Il est facile de penser, étant donné le nombre de ces épisodes de la première saison qui ont frappé les mêmes rythmes encore et encore, que nous allons être coincés avec Charlie et Steve en train de se disputer à propos de Les pendant bien plus longtemps que nous ne le sommes en réalité.) Et il conduit tout cela à la maison avec un thème qui semble évident rétrospectivement mais qui se faufile sur vous pendant que vous regardez. Serling pourrait certainement être didactique - et la fin ici l'est un peu - mais il le mérite ici. C'était l'un des problèmes les plus urgents de l'époque de Serling - l'enfer, de notre époque - et il affirme fermement que rien ne vaut la peine de se sentir en sécurité tout le temps. Cela ne vaut jamais la peine de renoncer à votre raison.

Serling n'a pas beaucoup d'espoir, finalement. Il est facile de voir Steve comme l'homme qu'il s'imagine être dans ce scénario, et même Steve succombe. Nous sommes tous des animaux, au fond, et si quelqu'un appuie sur nos boutons assez longtemps, n'importe lequel d'entre nous cédera à cette nature animale en espérant simplement pouvoir l'arrêter. Au fond, nous cherchons tous un bouc émissaire, suggère Monsters, et même si certains d'entre nous vont sauter dessus tout de suite, il est possible qu'ils soient juste plus honnêtes que le reste d'entre nous. Si vous êtes dans le noir assez longtemps, vous finirez par vous attaquer à tout ce qui vous attend, peu importe depuis combien de temps vous les connaissez ou pensez qu'ils sont vos amis.

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Quel rebondissement ! :sommes en effet des extraterrestres, mais ils ne sont pas sur Maple Street. Ils observent de loin, remarquent à quel point nous, les humains, sommes tous si faciles à manipuler et à nous faire tuer les uns les autres. Merci les gars!

Note : A

Observations égarées :

  • J'aime la façon dont les accusations fâchées de comportement étrange passent de rester éveillé tard et de regarder les étoiles à la construction d'un poste de radio en bas. C'est tout avec des explications parfaitement logiques, mais même en connaissant la configuration de l'épisode, vous vous surprenez à dire, Hé, attendez une seconde. Pourquoi construisait-il une radio ?
  • Je me demande si l'un d'entre vous n'avait jamais vu cet épisode auparavant ou n'en avait jamais entendu parler. Je serais curieux de savoir si la torsion a du punch ou est trop facile à deviner. Je ne crois pas que cela m'ait surpris lorsque j'ai vu cet épisode pour la première fois à l'adolescence.
  • Quand la foule ramasse des pierres à lancer sur Charlie, je l'ai lu comme un possible hommage à la loterie, en fait.
  • J'aime la façon dont Charlie a les yeux fous, essayant de trouver quelqu'un à blâmer pour le comportement étrange de sa maison, s'installant finalement sur Tommy. Weston est un peu exagéré au début de l'épisode, mais il est génial ici, car vous le voyez envisager de retourner tout le monde, même sa femme.
  • Je suppose que je n'ai pas posé la question que tout bon professeur d'anglais pose à sa classe à propos de cet épisode : étaient les monstres de Maple Street ? (Tous ensemble maintenant : les humains ! Alors ressentez un frisson glacial à cette notion.)
  • La direction de cet épisode, par Ronald Winston, est convenablement effrayante et magnifique. J'aime particulièrement son utilisation de la lumière des bougies et des lanternes après la tombée de la nuit.
  • La parodie de cet épisode s'écrit à peu près : nous n'étions pas fiers de la façon dont nous avons lapidé le garçon, mais bon, il fallait le faire.
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Dans deux semaines : Nous prenons congé la semaine prochaine pour les vacances, mais Zack sera de retour le 3 décembre avec zone floue obtenir une méta dans Un monde de différence et rencontrer l'éternité dans Vive Walter Jameson.