The Twilight Zone: The Masks/I Am The Night, Color Me Black

ParZack Handlen 09/06/14 12:11PM Commentaires (181)

Alan Sues (à gauche), Brooke Hayward

Commentaires La zone de crépuscule

« Je suis la nuit, colorez-moi en noir » / « Les masques »

Titre

« Je suis la nuit, colorie-moi en noir »



But

C+

Épisode

26

Titre

'Les Masques'



But

À

Épisode

25

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The Masks (saison 5, épisode 25; initialement diffusé le 20/03/1964)



Dans lequel le masque est la fenêtre de l'âme ...

(Disponible sur Netflix , Hulu , et Amazone .)

La difficulté avec une pièce de moralité est de trouver un moyen de faire passer le message sans devenir moralisateur. En tant que petit enfant, peut-être que Le garçon qui criait au loup vous apprend quelque chose sur le mensonge ; en vieillissant, cela vous apprend simplement que les adultes peuvent être des connards et si vous mentez, essayez peut-être de varier les choses. Mais ce n'est qu'une fable, de toute façon. Vous pouvez le démonter, mais personne ne s'attend sérieusement à des personnages bien conçus et à un récit convaincant. On ne peut pas en dire autant d'un épisode de La zone de crépuscule , et dans certaines des entrées les plus faibles de l'émission, l'effort pour faire passer un message entrave la narration réelle. Ce n'est pas bon. C'est parfaitement bien d'avoir un point, mais nous sommes ici pour la fiction d'abord, et nous nous énervons quand cela se transforme en conférence.

Les masques esquivent ce problème avec une facilité et une efficacité sacrément impressionnantes à ce stade de la série. Il y a un angle moral défini ici; il y a de bons et de mauvais personnages, et les mauvais personnages sont punis pour leurs méfaits. Aucune zone grise ici, et aucune chance sérieuse de rédemption. Et en termes de torsion, l'accumulation n'est pas si subtile. L'homme riche mourant Jason Foster (Robert Keith) invite sa fille détestable et sa famille détestable à son chevet pour être avec lui dans ses dernières heures. Ils le sucent pour son argent, et il leur dit que la seule façon de s'assurer qu'ils obtiendront leur héritage quand il partira est de porter l'un des cinq masques différents qu'il avait spécialement conçus pour eux jusqu'à ce que l'horloge sonne minuit.

Ce n'est pas vraiment un saut pour passer des péroraisons constantes de Jason contre ses proches à l'hypothèse que ces masques sont une mauvaise nouvelle. Et la mise en place ne fait aucun effort pour cacher ce que les masques sont censés faire, du moins dans un sens thématique. C'est un dispositif intelligent - Jason prétend qu'une personne est censée porter le masque qui représente le mieux l'antithèse de son caractère, forçant ainsi chaque membre de la famille à admettre tacitement ses fautes alors même qu'il se définit soi-disant le contraire. Le gendre Wilfred (Milton Selzer), qui prétend être sympathique, porte le masque froid et calculateur ; la petite-fille Paula (Brooke Hayward), qui est arrogante, égoïste et obsédée par sa propre beauté, porte un masque avec un nez bouché et des pommettes hautes ; etc. Les masques (conçus, explique Jason, par un vieux cajun) sont intelligemment et effrayants. Je ne suis pas sûr d'avoir pu décrire exactement quel péché chacun était censé suggérer à vue, mais les explications de Jason les enferment de manière convaincante, des distorsions hideuses des caractéristiques humaines qui sont à la fois satiriques et terrifiantes par nature.

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La torsion étant que lorsque minuit arrive et que Jason meurt, chaque membre de la famille enlève son masque pour découvrir que ce qui n'était autrefois qu'à l'intérieur est maintenant à la surface pour que tous puissent le voir.

Ce qui est cool, et les effets de maquillage sont sacrément convaincants. Mais bien que cet épisode n'aurait pas fonctionné sans les effets, c'est aussi un exemple intelligent et bien conçu de la façon de construire une punchline sans caler ni perdre le temps du public. D'un point de vue narratif, ce n'est pas une histoire compliquée. Le protagoniste (Jason) a un plan ; ce plan se déroule sans accroc ; et personne impliqué dans le plan (à part Jason) n'a la moindre idée de ce qui se passe jusqu'à ce qu'il soit trop tard pour faire quoi que ce soit à ce sujet. Les personnages sont clairement et intelligemment dessinés. On dirait que la vile petite famille de Jason est passée en route pour visiter la chocolaterie de Willy Wonka. Ce sont des créatures répugnantes, pathétiques et fascinantes à cause de cela: l'épisode a peu de blagues manifestes, mais il y a quelque chose de sombre et hilarant à regarder les twerps se tortiller.

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C'est important. Aussi satisfaisant que ce soit de voir ces creeps recevoir leur punition bien méritée, il est nécessaire que ce soit aussi amusant de les regarder avant qu'ils ne souffrent qu'après. Les acteurs embrassent tous leurs rôles avec un mélange astucieux de stéréotype et de spécificité ; les péchés de chaque personnage sont évidents presque dès leurs premiers instants à l'écran, et pourtant ils sont suffisamment distincts en tant qu'individus pour ne pas devenir ennuyeux. L'épisode montre une touche habile avec la caractérisation tout au long. Rien de trop complexe, car trop de complexité priverait l'histoire de sa puissance. Moins vous avez de sympathie pour ces yahoos, mieux c'est. En même temps, ils doivent avoir un peu de vie en eux, car si tout se déroule comme une longue réprimande, cela deviendrait rapidement ennuyeux. Le problème du jeu de moralité est encore une fois : nous sommes là pour l'histoire, pas pour la conférence.

Environ les deux tiers de The Masks sont une conférence ; en particulier, c'est une conférence de Jason, fulminant contre sa progéniture venimeuse. Pourtant, cela n'a jamais l'air suffisant ou redondant, car le conflit est enraciné dans les gens, et non dans une sorte de jugement divin. Ce qui en fait moins une histoire de connards souffrant d'être des connards, et plus une histoire de conflit entre individus. L'élément moral est toujours là, mais en faisant de ce qui se passe un choix de la part de Jason (et, dans une moindre mesure, un choix de la part de ses victimes, car c'est seulement leur cupidité qui lui permet de les piéger), le scénario de Serling évite le piège de s'installer dans une structure trop manifestement archétypale. Ils peuvent être esquissés et certains d'entre eux peuvent être des monstres, mais leur humanité est présente partout. Vous pouvez peut-être ressentir un peu de pitié pour la famille défigurée à la fin, et peut-être vous demander pourquoi Jason est si déterminé à les punir, et l'épisode laisse de la place à ces sentiments.

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La scène d'ouverture donne le ton à une grande partie de ce qui fonctionne ici. C'est une petite scène : deux des domestiques de Jason (Bill Walker et Maidie Norman) ont une conversation rapide qui sert à établir que leur patron est un homme malade, et que ses proches devraient arriver bientôt. Il est clair que Jeffrey le majordome (Walker) et la femme de chambre sans nom (Norman) ne se soucient pas beaucoup des parents, mais ils se soucient de la santé de Jason, et dans plus d'un pouah, je ne veux pas trouver un autre travail genre de façon. Voilà donc un travail d'exposition rapide à l'écart. Mais ce qui rend la scène si importante dans sa manière modérée et sans prétention, c'est qu'en seulement une minute ou deux, nous avons une bonne idée de la vie de ces deux personnages. La femme de chambre n'est plus jamais revue et Jeffrey passe le reste de son temps d'écran en mode majordome stoïque, mais dans cette conversation rapide, ce sont clairement des personnes qui sont plus que de simples rôles remplissant l'espace.

Il est difficile de savoir à quel point cette empathie momentanée doit être attribuée au scénario et à quel point la mettre en valeur. L'humanité de Serling est l'une de ses plus grandes forces en tant qu'écrivain, mais il exprime généralement cette humanité à travers une prose éloquente et passionnée et des positions dramatiques fortes. Il n'y a pas d'exaltation dans cette scène d'ouverture, et tandis que Jason passe une grande partie de l'épisode à parler des folies de ses enfants et petits-enfants, sa mauvaise santé physique sape régulièrement toute impression de démagogie. Et en plus, c'est sur sa fille et sa famille qu'il crie. Si elle a mal tourné, il ne peut pas être entièrement innocent du blâme.

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Ida Lupino est la seule actrice à avoir joué dans un épisode de La zone de crépuscule (Le sanctuaire des seize millimètres) et en dirige également un ; elle est aussi la seule femme réalisatrice dans l'histoire de la série. Les masques ont la chance d'avoir l'un des scripts les plus forts de Serling, mais la direction de Lupino est la clé: élégante sans jamais exagérer le style, et avec un sens rafraîchissant de la perspective tout au long. (Le jeu d'acteur est également formidable, ce qui n'est pas surprenant ; les acteurs devenus réalisateurs obtiennent généralement d'excellentes performances de la part des personnes avec qui ils travaillent.) Alors que Jason et sa famille jouent leur tragédie mineure, l'épisode passe parfois à (vraisemblablement stock ) des images de la ville de la Nouvelle-Orléans, animées des célébrations du Mardi Gras. Cela, avec la scène d'ouverture, suggère un monde plus vaste et fournit une texture précieuse pour tout ce qui suit. Le plan final révèle l'horreur de ce qui s'est passé sans trop insister sur l'événement. Les voilà, blottis dans l'escalier, les traits déformés en un reflet grotesque de leur vénalité. Ils ne sont pas morts, et ils seront riches après cela, mais leur vie telle qu'ils la connaissent est terminée ; l'épisode ne jubile ni ne déplore ce fait. C'est simplement ce qui s'est passé. La façon dont nous le prenons dépend de nous.

Quelle tournure : Les masques que Jason avait spécialement fabriqués défigurent les membres de la famille (à l'exception de Jason) qui les portent, jusqu'à ce que leurs visages correspondent à leurs péchés.

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Observations égarées :

  • Je me demande pourquoi le visage de Jason n'a pas changé. Était-ce parce qu'il acceptait la mort ? S'est-il offert en sacrifice au pouvoir qui fait fonctionner les masques ? Était-il juste un gars si décent qu'il ne méritait pas la punition? Cela n'a pas vraiment d'importance, même si j'ai pu en voir une version dans laquelle son visage est également déformé ; juste le prix que vous devez payer pour faire le travail.
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I Am The Night, Color Me Black (saison 5, épisode 26; initialement diffusé le 27/03/1964)

Où le soleil s'en va aujourd'hui, et demain, et demain ...

(Disponible sur Netflix , Hulu , et Amazone .)

Le titre dit tout, n'est-ce pas ? I Am The Night, Color Me Black a la réputation d'être un exemple de Serling à son plus prédicateur, et cette réputation est méritée. Cela a certaines de ses pires indulgences: beaucoup de gros monologues, beaucoup de dialogues violets, une tentative de faire une sorte de grand commentaire qui se dépasse et, ce faisant, franchit la ligne de l'auto-parodie. L'épisode tente de porter un jugement sur toute la haine du monde, ce qui est à la fois un objectif noble et un objectif douloureusement chimérique. La portée s'élargit tellement qu'à la fin tout pouvoir que la métaphore pourrait avoir se perd dans un excès diffusif. Il ne s'agit pas seulement de racisme, de guerre civile, de cupidité ou de soif de pouvoir. C'est une tentative de dire quelque chose sur tout ce qui en fin de compte ne signifie rien - un plaidoyer générique pour la tolérance qui ne tient pas compte de la complexité des conflits humains.

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La sincérité est là, cependant, et parfois, vous pouvez sentir Serling avoir du mal à exprimer ses intentions. Cela rend cela difficile à rire, même s'il tâtonne. Enfer, en ce qui concerne les métaphores visuelles, une ville où le soleil ne se lève jamais n'est pas du tout une mauvaise idée, et dès le début, l'épisode ne se sent pas seulement couvert de ténèbres mais trempé dans l'étoffe. Les scènes d'intérieur sont comme des voyages dans un sous-marin qui fuit, où l'air est saturé non pas d'eau mais de nuit. Tout le monde est en sueur et à fleur de peau - il y a une impression presque tactile de chaleur écoeurante, d'humidité moite, le genre de temps chaud où le coucher du soleil n'offre aucun soulagement. Le sentiment cauchemardesque ne se relâche jamais vraiment, et cela aide à donner même aux parties les plus bouclées du script une patine d'autorité. L'histoire ne correspond jamais au genre de commentaire puissant et direct auquel Serling s'efforce, mais la direction d'Abner Biberman garantit au moins qu'elle a l'air impressionnante.

Quoi qu'il en soit, ce complot : un homme a été reconnu coupable et condamné à mort pour le meurtre d'un autre homme. Au cours de l'épisode, nous découvrons que la victime était un horrible bigot (à moins que les brûlures croisées ne signifient simplement qu'il a allumé des feux lorsqu'il était en colère), et que le meurtre était en fait un acte de légitime défense. Le condamné, Jagger (Terry Becker) a été victime d'une combinaison de police préjudiciable et de reportages diffamatoires, et maintenant que la date de l'exécution est enfin arrivée, certaines des parties responsables se sentent coupables de tout cela. L'obscurité apparemment sans fin n'aide probablement pas à apaiser leurs peurs. Le phénomène semble localisé, ce qui rend la culpabilité encore plus difficile à ébranler. C'est juste une mauvaise journée pour tout le monde. (Eh bien, l'adjoint Pierce, joué par nul autre que George Goober, putain de Pyle Lindsay, s'amuse, parce que c'est un con, mais même lui est à cran.)

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Ce qui est bizarre, c'est que nous ne voyons pas Jagger pendant quelques scènes, et au moment où nous le voyons, j'avais construit une image du gars dans ma tête. Plus précisément, j'avais construit une image de lui en tant qu'homme noir. Terry Becker est blanc, et tandis que l'acteur va bien (voici l'un des Desperate Men de Serling, bien que celui-ci soit légèrement plus héroïque que les autres), sa race est l'un des premiers signes que cet épisode ne peut pas être à la hauteur de ses convictions . Une histoire sur des forces cosmiques essayant de compenser l'injustice d'un homme afro-américain qui est injustement exécuté dans une ville du sud pour s'être défendu contre un fanatique blanc ? C'est dire quelque chose. Qui a des dents dedans. Ce n'est pas subtil et cela va lourdement dans le territoire du message, mais la fiction qui est prête à être directe sur son propos peut avoir un impact incroyable, surtout lorsqu'elle s'attaque à un problème très précis et très pertinent du monde réel. Si Jagger avait été noir, cela aurait demandé du courage et cela aurait pu résoudre un problème toujours extrêmement critique dans le système judiciaire américain.

Tel quel, c'est plus un haussement d'épaules. Jagger est juste un mec compliqué qui est souvent en colère sans raison claire; qui met en place la fin de l'épisode (en ce sens qu'il n'y a pas de vrais héros ou méchants, exactement, juste beaucoup de haine partout; avant qu'il ne soit pendu, Jagger admet avoir aimé tuer l'autre homme, ce qui le rend apparemment aussi coupable que n'importe qui), mais il est difficile de s'énerver. Le racisme de l'homme mort est juste utilisé comme preuve qu'il était un fluage, et toute chance de quelque chose de spécifique est perdue. Je suppose que cela a du sens, étant donné la torsion. L'obscurité n'est pas une question d'équilibre cosmique. C'est un symbole visible d'une émotion intense, une condamnation générale de la rage sans aucune considération des causes et des raisons de cette rage. C'est comme un politicien faisant la leçon à une communauté sur les émeutes - personne ne s'y opposera si vous dites que la violence est mauvaise et que la haine est mauvaise, mais des déclarations aussi générales ignorent et minimisent le contexte qui crée la violence et la haine. Dire aux gens de s'aimer est une très bonne idée, mais s'attendre à ce que cela serve de solution - s'attendre à une prédication moralisatrice qui prétend que tout le monde est également responsable des problèmes du monde résoudra tout - ne fera jamais rien. mais aider à maintenir les systèmes d'inégalité qui nous ont amenés ici en premier lieu.

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En parlant de moralité, tout ça devient un peu trop, hein ? Mais il n'y a vraiment plus grand-chose à discuter. L'épisode a l'air soigné, le jeu d'acteur est bon, mais le scénario propose des homélies passionnées à la place des critiques directes, et le résultat est bien intentionné mais plat. Selon Wikipedia, Serling a écrit l'épisode en réponse à l'assassinat de JFK, et cela a du sens : il y a un cri d'angoisse sous-jacent à chaque scène, un souhait désespéré que tout ralentisse et que les gens soient décents les uns envers les autres et arrêtent de crier et tuer et tout le reste. C'est une impulsion humaine reconnaissable, et avec laquelle il est facile de sympathiser. Mais cela rend l'écriture bâclée et inefficace. Le discours du révérend Anderson (Ivan Dixon, qui est noir, et en position d'autorité morale sur la ville, ce qui est quelque chose, de toute façon) donne à la fin, qui établit ce qu'est l'obscurité juste avant que la radio n'annonce qu'il fait nuit tout partout dans le monde, il joue comme un hymne de plus aux hommes déjà en position d'autorité. Sois gentil s'il-te-plaît. Arrête de crier si fort. Tout va changer si nous suivons tous les règles. On promet.

Quelle tournure : La nuit permanente n'est que la haine de l'humanité prenant enfin une forme visible.

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Observations égarées :

  • Je ne sais pas comment fonctionne la nuit de la haine. Comme, pourquoi est-ce que ça empire après l'exécution de Jagger? Et pourquoi Dallas s'obscurcit-il les gens dans la ville errent-ils en haïssant les choses en réponse à l'assassinat du président ? Encore une fois, l'impact de l'épisode est diminué en partie parce qu'il est tellement flou. Le tout semble tout premier brouillon.
  • L'effet des choses devenant encore plus sombres dans la ville était frappant, cependant. Très claustrophobe.
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La semaine prochaine (mis à jour) : Parce que mon emploi du temps est devenu trop chargé (je suis dans une émission !), zone floue les critiques sont en pause depuis quelques semaines. Nous serons de retour pour trébucher sur le reste de la saison 5 assez tôt.