The Twilight Zone: Kick The Can/A Piano In The House

Kick The Can/A Piano In The House

But

B +



Épisode

vingt-et-un

Titre

Kick The Can/A Piano In The House

But

B +



Épisode

22

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Kick The Can (saison 3, épisode 21, diffusé à l'origine le 09/02/1962)
Où une boîte de conserve permet de voyager dans le temps…

(Disponible sur Netflix , Amazone , et CBS.com )



Je me souviens de la plupart des jeux auxquels j'ai joué en grandissant : tag, chasse à l'homme, cache-cache, feu rouge, badminton, ce jeu où les autres enfants continuent de te bousculer jusqu'à ce que tu pleures. (C'est ça, non ?) Mais je n'ai jamais joué à Kick The Can, et avant de m'asseoir pour revoir le premier épisode de cette semaine, j'ai fait une analyse rapide de Wikipedia pour me familiariser avec les règles. Le jeu semble amusant, essentiellement une sorte de combinaison de cache-cache et de tag. Un enfant est là, et les autres doivent se cacher. Il les traque un par un, et chaque fois que quelqu'un est pris, il doit aller en prison. Mais il y a une boîte au milieu de l'aire de jeu, et si l'un des enfants encore libres peut la trouver et la renverser, tous les capturés sont relâchés. Comme les meilleurs jeux pour enfants, les règles sont simples, le concept facile à appréhender et les enjeux très clairs. Soit vous êtes libre et vous courez, soit vous êtes piégé et attendez de perdre. Ou ce mince fil de possibilité : vous êtes traqué, mais vous trouvez comment renverser la vapeur et laissez tout le monde libre. Kick the can n'est pas seulement un moyen de gagner. C'est une façon de reculer le temps.

C'est probablement pourquoi Charles Whitley (Ernest Truex), le héros de cet épisode, en est si fasciné. Mais la lecture de la description m'a amené à me demander si les enfants jouent encore à des jeux comme celui-ci ? Je ne parle pas spécifiquement de Kick The Can. Celui-là était même parti avant mon temps. Mais entre Internet et les SMS et, je ne sais pas, les cerceaux contrôlés par des robots, je me demande s'il y a de la place pour le jeu à l'ancienne. Les enfants peuvent sûrement passer toute leur récréation à surfer sur le Web, n'est-ce pas ? Certains de ces rituels doivent rester. Mais plus vous vieillissez, plus ils ont l'air extraterrestres, pleins de chaos, de cris et de croûtes sur les genoux. Les souvenirs et les vieilles photos deviennent des souvenirs d'un autre endroit plus magique, et retourner dans sa jeunesse devient moins une question de voyage dans le temps, qu'une question de déménagement. Une partie de la réinstallation consiste à apprendre de nouvelles coutumes, à trouver des moyens de s'intégrer. Alors peut-être que nous vieillissons non pas à cause du temps ou de l'entropie, mais parce que nous nous perdons en chemin et oublions la vie que nous avions autrefois ; mais si nous avons de la chance, ces jeux d'enfance pourraient être notre billet de retour.

C'est la théorie, en tout cas. Je ne suis pas sûr de l'acheter, mais c'est la Twilight Zone, et Kick The Can ne serait pas vraiment un épisode si Charles n'était pas tombé sur une grande et magique vérité. L'idée que la vieillesse est un état d'esprit - que la jeunesse est plus une volonté de prendre des risques et un sens de l'aventure que des os solides et une peau lisse - est le genre de cheval de bataille fiable d'un concept qui est trotté à la télévision (et film) régulièrement. C'est en partie parce que c'est une notion optimiste qui fait que les gens se sentent bien dans l'un des aspects les plus terrifiants de la vie, et en partie parce qu'il y a une part de vérité là-dedans. Vieillir signifie avoir une meilleure compréhension de toutes les choses merdiques qui vous arriveront probablement, et cela signifie vous fermer, fermer, réduire les risques de blessures. Ce qui est raisonnable dans la mesure où cela va, mais à un certain moment, il devient difficile de dire pourquoi vous travaillez si dur pour rester en vie.

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C'est le dilemme auquel sont confrontés Charles et ses amis à Sunnyvale Rest, Home For The Aged. George Clayton Johnson esquisse la scène rapidement et efficacement. Vêtu de ce que vous devez supposer être son meilleur costume, Charles fait une valise et dit à tout le monde que son fils vient l'emmener. Il n'est pas difficile de voir où cela se passe: Charles est tellement excité qu'il est à la limite de la folie, mais le personnel de la maison de soins infirmiers lui hausse les épaules, comme s'ils ne comprenaient ni ne se souciaient de ce qui le rendait si énervé. C'est presque une surprise quand le fils arrive à l'heure, mais les espoirs sont déçus assez rapidement. Alors tout de suite, vous savez quel est le conflit : Charles est malheureux à la maison et il veut désespérément en sortir, mais c'est une période de sa vie qui n'offre aucune issue évidente. On ne peut pas reprocher à son fils de ne pas vouloir l'accueillir, mais sans pouvoir subvenir à ses besoins, Charles est coincé, comme tous les autres sont coincés, assis dans des rocking-chairs, se plaignant du bruit et attendant de mourir.

Mais notre héros refuse d'accepter cela, alors il décide, un peu au hasard, que la vraie raison pour laquelle il est vieux est parce qu'il a cessé de jouer aux jeux auxquels il a joué en grandissant. (Il y a un groupe d'enfants qui courent dans la maison en jouant au kick-the-can, et Charles, découragé après que son fils l'ait laissé derrière, se lève et leur vole leur canette.) Il a finalement eu raison, car c'est à peu près une histoire à un temps , nous ne pouvons donc pas voir sa théorie en action avant la toute fin de l'épisode. Jusque-là, Charles faisait des bêtises pour les enfants, comme jouer dans les arroseurs. C'est un peu embarrassant à regarder, ce qui peut être intentionnel ; il y a quelque chose de digne de grincer des dents chez les adultes qui refusent de jouer leur âge, et les tentatives de Charles pour retrouver sa jeunesse ramènent son désespoir à la maison. Cela le met également en désaccord avec Ben Conroy (Russell Collins), son meilleur ami. Ben est un râleur, et la vue de Charles courir comme un imbécile l'horrifie clairement. Il exige que Charles commence à se comporter comme un adulte, et quand Charles continue à pousser avec son plan, Ben le dénonce aux autorités - dans ce cas, le chef de la maison de retraite, qui débite beaucoup de choses sensées sur les personnes âgées qui deviennent séniles et ont besoin de prendre soin de leur propre protection.

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C'est un argument aussi fiable que vous n'êtes aussi vieux que vous le sentez : dans ce cas, c'est le rêveur rebelle opposé aux figures d'autorité plus pragmatiques. La croyance de Charles doit être suffisamment forte pour le motiver et le faire dépasser les personnes moins imaginatives qui lui empêcheraient de s'échapper. Cela nous donne assez d'histoire pour remplir la majeure partie de la demi-heure, mais la plupart de la tension générée par l'épisode vient d'un endroit inattendu. Apparemment, le conflit vient du fait que Charles a décidé d'emmener ses amis de la maison de retraite dans la nuit pour jouer à des jeux. Il doit d'abord convaincre ses amis de le suivre, puis tout le groupe doit éviter les infirmières et les autorités qui essaieraient de les garder dans leur lit. (Au crédit du script et des acteurs, les autorités dans ce cas ne se présentent jamais comme des méchants de type Big Nurse; ils sont tous bien intentionnés, bien qu'un peu condescendants.) Mais le discours de Charles à ses amis se déroule assez facilement. La passion de Truex pour son message est difficile à nier, mais encore plus importante est l'impression que toutes les personnes à qui il parle veulent vraiment, vraiment croire en ce qu'il dit. C'est une idée ridicule, de penser que jouer à un jeu pour enfants vous vieillirait et vous libérerait, mais c'est aussi une idée ridiculement tentante, le genre de notion à laquelle la plupart d'entre nous s'accrocheraient avec le moindre encouragement. Et d'ailleurs, que risquent-ils en essayant ? Peut-être un frisson, peut-être quelques entorses et contusions. Vaut le risque d'une toute nouvelle vie.

Une fois que Charles a conquis le groupe, il ne s'agit plus que de faire sortir tout le monde sans se faire prendre, une opération qui se déroule sans accroc. M. Cox (John Marley), le surintendant de la maison, essaie de les poursuivre, mais il n'a jamais beaucoup d'espoir de réussir. Et pourtant, les dernières minutes de Kick the Can sont douloureusement suspensives, non pas parce que vous pensez que Charles pourrait échouer, mais que vous savez qu'il réussira ; et vous ne savez pas si Ben, le vieil homme déterminé à être un vieil homme, pourra suivre. Charles vient à son ami une dernière fois avant qu'il ne parte, et Ben refuse d'écouter. Parce que c'est effrayant de grandir, et ça fait mal de perdre toute la magie que vous pensiez avoir quand vous étiez enfant. Mieux vaut retourner au lit, y aller doucement, s'assurer d'avoir une couverture et toujours rester au soleil. Mieux vaut jouer la sécurité que risquer l'humiliation, la défaite et perdre le seul petit espoir qui vous reste.

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Cela conduit à la confrontation finale, lorsque Ben voit un jeune garçon dans la rue et décide que ce doit être Charlie. Il n'y a aucune confirmation officielle de cela; Je n'appellerais pas la fin ambiguë, mais il n'y a pas de plan de transition des personnes âgées qui deviennent jeunes, et lorsque Ben affronte le garçon, le garçon agit confus et ne semble pas pouvoir expliquer ce qui se passe. C'est vraiment la seule façon dont cette tournure aurait fonctionné sans être douloureusement larmoyante – pour la rendre étrange et étrange et en quelque sorte étrangère, pour nous empêcher de nous demander où tous ces nouveaux jeunes vont courir. L'autre raison pour laquelle la fin fonctionne, et ce qui empêche toute cette histoire d'être trop légère et simple, est la dévastation de Ben en réalisant qu'il a été laissé pour compte. Jusque-là, il était facile de le voir comme l'ennemi ; pas du tout un méchant, mais définitivement l'outsider, l'homme auquel il faut résister, celui qui nous retient. Mais alors qu'il supplie le garçon de l'emmener avec lui et qu'il se rend compte qu'il a raté sa seule chance de s'échapper, il devient nous. Peut-être qu'être amer, effrayé et sceptique n'est pas si difficile à comprendre. Pour la plupart des gens, la magie ne vient jamais.

Quelle tournure : Charles et les autres utilisent un jeu de kick-the-can pour devenir des enfants, et ils s'enfuient dans la nuit, laissant Ben derrière eux.

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Note : A-

Observations égarées :

  • Je n'avais jamais vu cet épisode auparavant, mais j'avais vu le Spielberg prendre de Twilight Zone : le film . C'est super mièvre et prétend enseigner une leçon précieuse sur la façon dont tout le monde devrait simplement être plus heureux là où il se trouve. Bien que cela ait une valeur plus pratique que Ne serait-ce pas bien si vous pouviez vous jouer jeune?, Je préfère la version télévisée.
  • Tout cela a une sensation très Ray Bradbury.

A Piano In The House (épisode 22 de la saison 3, diffusé à l'origine le 16/02/1962)
Dans lequel personne ne veut écouter la musique…

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Tout d'abord, je veux dissiper toute confusion que vous pourriez avoir. Cet épisode parle d'un critique de théâtre, et bien que je n'aie jamais eu le plaisir de revoir une ion dramatique, je peux vous assurer d'emblée que Fitzgerald Fortune (nom merveilleux) est à peu près exactement ce que sont tous les critiques. Tous. Aucune exception. Pour un homme et une femme, nous sommes des creeps arrogants, cyniques et moqueurs, déterminés à tenir le monde à une distance créée par nos propres normes impossibles à atteindre. Nous avons tous des épouses/maris plus jeunes et sexy qui nous ont épousés parce qu'ils étaient impressionnés par notre confiance et nos réalisations, seulement pour découvrir que nous sommes incapables de leur fournir l'amour dont ils ont besoin. Nous nous promenons tous ouvertement en critiquant littéralement tout ce que nous voyons, comme cette phrase ici, qui commence bien mais devient un peu baveuse à la fin. Et nous sommes tous fous de pianos magiques qui forcent les gens à révéler leur moi le plus profond. Sérieusement, je ne peux pas en avoir assez.

A Piano In The House est une bizarrerie; le concept central est trop simpliste et trop fondamentalement facile à suivre pour que l'épisode fonctionne dans son ensemble, mais le jeu d'acteur et la mise en scène sont suffisamment puissants pour créer des pièces fascinantes, à condition que vous soyez prêt à accepter le canard des critiques des monstres égoïstes surcompensant pour couvrir leur enfant intérieur effrayé. Pour être honnête, ce n'est pas trop long. Les critiques sont une cible facile pour les conteurs, mais bien que je ne considère pas Fitzgerald comme un modèle particulièrement crédible de la forme, je dirais qu'il est suffisamment distinct pour que le personnage ne soit pas considéré comme une attaque ad hoc contre les critiques en général. CommeUn autre porteuravant lui, cet épisode bénéficie/souffre d'avoir une performance envoûtante de son acteur principal ; Barry Morse donne à son mépris un tel avantage charismatique que sa profession réelle n'a pas beaucoup d'importance. (Cela ne revient jamais vraiment dans l'histoire. Tous ceux qui viennent à sa fête savent qu'il est un critique puissant, mais quand ils l'abandonnent finalement, cela n'a rien à voir avec ses mauvaises critiques.) Vraiment, vous pouvez simplement lire ceci comme un tyran obtenant son comeuppance, ce qui n'est pas une nouvelle idée pour le spectacle.

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Cette familiarité n'est pas exactement un avantage. Il y a un problème qui survient lorsque vous racontez régulièrement des histoires de méchants qui obtiennent leurs justes desserts : plus nous nous attendons à ce que le talon soit tourné, plus ce talon commence à apparaître comme une sorte d'outsider, et il est difficile de ne pas s'enraciner pour l'outsider. Fitzgerald compense pour être totalement aux commandes de son environnement, ce qui contribue à créer un certain suspense sur la façon dont diable quelqu'un d'aussi conscient et arrogant pourrait être abattu. Malheureusement, cela le rend aussi beaucoup plus intéressant que presque tous les personnages qui l'entourent. Il n'y a aucune des morales forcées qui ont fait de One More Pallbearer une corvée, mais la fin de la catharsis, lorsque la femme de Fitzgerald, Esther (Joan Hackett) le pousse à utiliser le piano sur lui-même, ne satisfait pas vraiment. Morse s'en moque, mais vous finissez par vous sentir plus désolé pour ce bâtard solitaire et terrifié que content de le voir perdre. Cela expose l'un des problèmes de l'approche souvent simpliste de la moralité de la série : nous sommes tous des monstres et des victimes à la fois à un moment donné de notre vie, et essayer de résumer les choses à un niveau de crime et de punition de la fable d'Ésope rend moins narration intéressante.

Pourtant, il y a quelque chose ici qui fonctionne et reste avec vous, même si la structure ne peut pas se soutenir. L'épisode est plein de moments étranges et décalés, à la fois effrayants et étrangement émouvants, et il frappe le sol en courant, avec Fitzgerald entrant dans un magasin d'antiquités pour acheter un piano mécanique pour sa femme. (La preuve que Fitzgerald est un con : sa femme a dit qu'elle voulait apprendre à jouer du piano, alors il s'est dit qu'elle serait terrible pour ça, mieux vaut lui en acheter un qui joue elle-même.) L'employé est énervé et s'ennuie , Fitzgerald est ravi de la grossièreté, et aucun d'eux ne parle vraiment comme les gens parlent normalement. Je ne veux même pas dire dans le sens trop poétique de Rod Serling. Le script d'Earl Hammer Jr. est plein de monologues surchauffés et de personnages qui se parlent, et cela crée un sentiment d'irréalité qui imprègne l'épisode dans son ensemble. Fitzgerald rentre à la maison, se plaint à sa femme de leur majordome mopey (Cyril Delevanti), puis exécute le piano pour regarder le majordome sauter de rire. Dans la description, cela ressemble à une zone crépusculaire assez normale : un appareil magique change le comportement des gens. Mais dans la pratique, c'est intense et frappant d'une manière à laquelle je ne m'attendais pas.

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Cela culmine lors de la fête d'anniversaire d'Esther, lorsque Fitzgerald sort un rouleau pour le piano à utiliser sur son amie Marge (Muriel Landers). Marge est la grosse, et donc compte tenu de l'époque à laquelle la série a été produite (et compte tenu de la tendance de la télévision en général), il est logique de supposer que son moi secret déplorera son poids. Mais quand la musique commence, elle parle comme une petite fille et danse dans la pièce. C'est envoûtant, charmant et inattendu, une façon de prendre du gras = malheureux et d'en faire quelque chose de plus personnel et intime, ce qui le rend d'autant plus choquant lorsque la fête éclate de rire. Pas tout le monde, mais assez pour rompre le charme. L'intention est évidente - Fitzgerald humilie ses amis en les forçant à exposer leurs secrets en public - mais la disparité entre cette intention et l'effet réel bouleverse tout l'épisode. Chaque visage secret est si fascinant (même les plus évidents) qu'il reprend l'histoire. C'est une bonne chose, étant donné que l'histoire est assez faible en elle-même, mais crée ces moments étranges où il semble que personne ne réalise la profondeur de ce qu'ils ont créé.

À la fin, Esther échange les rouleaux de piano et Fitzgerald est obligé d'avouer ses propres vérités intérieures. Il panique, dit à tout le monde qu'il est terrifié par eux, puis ils l'abandonnent à ses peurs. Ce qui est drôle, c'est que les gens qui partent sont pires que le critique prétendument méchant. Punir un personnage pour cruauté et égoïsme ne fonctionne vraiment que si nous croyons que ce personnage est responsable de ses actes, qu'il a choisi d'être haineux envers le monde. En révélant les motivations de ses actions, Fitzgerald se redevient humain, et les autres qui l'abandonnent, en particulier Esther et Gregory (Don Durant), dramaturge et amant secret d'Esther, apparaissent froids et haineux lorsqu'ils portent un jugement. Théoriquement, cela pourrait être un commentaire sur la façon dont les êtres humains s'aliènent lorsqu'ils ont le plus besoin d'amour et de protection, mais il n'y a pas assez de profondeur ici pour que ce thème soit vraiment connecté. Au lieu de cela, tout cela semble juste sadique et mal jugé; pourtant toujours fascinant et difficile à détourner.

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Quelle tournure : Le piano mécanique fait que les gens révèlent des secrets sur eux-mêmes ; Fitzgerald essaie d'utiliser ce pouvoir pour s'amuser, mais finit par en montrer plus qu'il n'aurait souhaité.

Note : B+

Observations égarées :

  • Je ne suis pas sûr que je serais à l'aise d'avoir un domestique à n'importe quel âge, mais je suis d'accord avec Fitzgerald ; ce majordome semble être une déception.
  • À la fin de l'épisode, Fitzgerald dit qu'il va utiliser le piano pour invoquer le diable. Esther change les rouleaux (et le commentaire de Fitzgerald devient ironique lorsqu'il est lui-même obligé de danser sur l'air du piano), mais je me demande quel genre de diable aurait pu apparaître.
  • En parlant de ça, il est intéressant de voir comment chaque morceau ne fonctionne que sur une personne à la fois, et que Fitzgerald est capable de trouver ces rouleaux avec une précision extrême.
  • J'ai peur de vous tous. J'ai peur des gens. -Fitzgerald.