The Twilight Zone: I Sing the Body Electric/Cavender Is Coming

ParEmily Todd VanDerWerff 29/06/13 12:00 Commentaires (154) Commentaires La zone de crépuscule

Je chante le corps électrique/Cavender arrive / Je chante le corps électrique/Cavender arrive

Titre

Je chante le corps électrique/Cavender arrive

But

C +



sneaky pete episodio 2

Épisode

35

Titre

Je chante le corps électrique/Cavender arrive

But

C +



Épisode

36

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I Sing The Body Electric (saison 3, épisode 35, diffusé à l'origine le 18/05/201962)

Dans quelle grand-mère est un robot



(Disponible sur Netflix , Hulu , Amazone , et CBS.com .)

C'est un peu étonnant que Ray Bradbury et La zone de crépuscule connecté uniquement pour cet épisode. Certes, les empreintes digitales du maître de la science-fiction sont partout dans la série, en se concentrant sur les histoires courtes et son amour des rebondissements juteux, mais c'est le seul scénario que l'auteur ait jamais imaginé pour la série, et c'est évident tout au long que Rod Serling et compagnie le traitent avec des gants pour enfants. Par exemple, lorsque la narration de Serling est sortie de nulle part avec environ cinq minutes restantes dans l'épisode - pour mieux accélérer les choses au point où les enfants vont à l'université et n'ont plus besoin de grand-mère - cela semble sans précédent. En effet, la dernière fois que quelque chose comme cela s'est produit, c'était au début de la première saison, ce qui indique que la série avait évité cette possibilité de sa formule pendant un certain temps. L'équipe de rédaction d'une émission ne change pas une base à toute épreuve pour n'importe qui, mais si Ray Bradbury veut écrire un script, eh bien, vous serez heureux de contourner quelques règles, en particulier pour l'épisode qui est diffusé comme votre 100e.

Selon Marc Zicree Le compagnon de la zone crépusculaire , c'était en fait la troisième tentative de Bradbury pour un scénario pour le programme, avec son adaptation de deux nouvelles différentes pour les saisons un et deux, dont aucune n'a été réellement produite. (Celui de la saison deux est venu très près, tandis que celui de la saison un a été rejeté, peut-être parce qu'il était trop cher à tourner.) I Sing The Body Electric est inhabituel dans le canon de Bradbury en ce sens qu'il a commencé sa vie comme un scénario de télévision, est devenu l'une des nouvelles de l'auteur en 1969, puis redevient un scénario pour la télévision lorsqu'il a été réinventé comme le spécial La grand-mère électrique (avec Maureen Stapleton et Edward Herrmann !) dans les années 80. Donc, à certains égards, cela peut être considéré comme un premier brouillon de ce que Bradbury recherchait, et comme la plupart des premiers brouillons, ce n'est probablement pas aussi bon qu'il pourrait l'être, ce qui est dommage. Suite zone floue Les épisodes de Bradbury auraient été une bonne chose, mais, comme le dit Zicree, cela devra faire l'affaire.

Il y a plein de bonnes choses dans Je chante le corps électrique, mais son échec ultime est qu'il est construit sur une absence que le spectacle ne fait jamais assez bien pour nous montrer, plutôt que de nous en parler. Nous savons que ces enfants ont récemment perdu leur mère, et nous savons que leur père ne sait pas comment avoir quelqu'un pour fournir un soignant maternel chaleureux dans leur vie. Mais nous sommes rarement montré comment le ménage se débat en cette absence, ou comment les enfants sont désespérés sans la femme qui leur a donné naissance. Peut-être à cause de la durée d'exécution d'une demi-heure ou peut-être parce que c'est ce qui intéresse vraiment toutes les personnes impliquées, le script de Bradbury court juste après le deuil et directement dans la construction de la grand-mère, avec Vaughn Taylor comme guide.

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Pour être juste, la scène où Taylor, jouant le vendeur de l'emporium de fabrication de robots Facsimile, Ltd., guide les enfants et leur père dans son entrepôt étrangement sombre pour leur montrer tous les yeux, les oreilles et les bras de rechange qu'il pourrait ajouter à leur nouveau grand-mère robotique est un doozy. Taylor s'amuse clairement avec le rôle, et il y a une certaine joie sans retenue à l'idée de pouvoir construire un personne , qui finira par devenir un élément essentiel de votre famille et un compagnon de confiance. Cette scène est également utile pour délimiter les différences entre la sœur cadette Karen et son frère Tom - qui s'amusent avec l'idée de construire une grand-mère électrique - et la sœur aînée Anne - qui est encore sous le choc de la mort de sa mère. Les réalisateurs James Sheldon et William Claxton (une grande partie de l'épisode a été tourné) capturent tellement de cela dans des mouvements de caméra fluides et fluides, plutôt que de couper entre les stations, donnant à l'ensemble une ambiance encore plus macabre, en particulier lorsqu'il est évident que les différents les bras suspendus au mur (voir ci-dessus) ne sont que des actrices passant leurs bras à travers des trous dans le mur.

Non, les problèmes surviennent dans la scène d'après, lorsque grand-mère (habilement jouée par Joséphine Hutchinson) se présente sur la scène pour charmer Karen et Tom et se frayer progressivement un chemin dans le cœur d'Anne. Beaucoup des meilleures histoires de Bradbury ont un caractère ludique enchanteur, et cet épisode vise cela avec la scène où grand-mère fait apparaître divers jouets pour que les enfants jouent avec (y compris une ficelle pour un cerf-volant qui semble se passer de son doigt), mais quelque chose dans le ton est juste désactivé . C'est peut-être parce qu'il s'agit d'un épisode d'une émission où le public attend toujours que l'autre chaussure tombe, que quelqu'un révèle sa véritable monstruosité, mais il y a quelque chose dans la salubrité de cette séquence qui semble étrangement prédateur.

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Curieusement, c'est de pire en pire. Bradbury est connu pour ses phrases luxueuses, ses morceaux de prose qui sonnent avec des mots magnifiques et des images vives. Mais c'est difficile à mettre dans la bouche des acteurs, et son dialogue ici est souvent raide et peu convaincant (en particulier lorsqu'il vient de Karen et Tom, qui ne sont pas joués par les acteurs les plus forts du monde). Veronica Cartwright s'en sort mieux en tant qu'Anne, mais l'objectif de tout cela – l'idée que grand-mère ne peut jamais mourir, et ce sera une bonne chose pour les enfants – semble finalement un peu foncé . J'ai lu la nouvelle basée sur cela et je l'ai surtout appréciée, alors c'est peut-être juste quelque chose dans les performances, mais grand-mère semble parfois être présente uniquement pour amener les enfants à oublier complètement leur mère, plutôt que de faciliter le processus de deuil. Lorsqu'elle pousse Anne à l'écart de la voiture qui s'approche puis subit le choc, il semble qu'Anne soit sur le point d'apprendre une leçon sur l'abnégation du robot qu'elle méprise clairement. Au lieu de cela, ce qu'elle apprend, c'est que tout peut être merveilleux tout le temps, ce qui est une prémisse décidément étrange pour un zone floue épisode.

Je ne veux pas trop m'attarder là-dessus. L'idée de préserver une émotion ou un moment dans l'ambre est répandue dans le travail de Bradbury, il est donc logique que cela survienne ici. Et lorsque l'épisode traite des scènes qui font avancer l'intrigue, comme cette scène de vendeur ou la scène de la voiture ou la scène finale où grand-mère retourne à l'usine pour être réutilisée, il y a une efficacité étrange et magnifique. Et la narration et le dialogue de Bradbury sont souvent magnifiques, surtout lorsqu'ils ne sont pas trop exigeants pour les profondeurs. Mais on a aussi le sentiment que cela aurait pu être bien plus. Quelque part ici, les émotions se sont calmées. L'ouverture aurait pu avoir tellement plus de tristesse, le milieu tellement plus de joie, et la fin tellement plus de douceur triste. Au lieu de cela, l'épisode semble à moitié terminé, une ébauche de quelque chose qui deviendra quelque chose de mieux le long de la ligne mais n'est pas encore tout à fait là.

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Quel rebondissement ! : Il n'y en a pas, vraiment. Grand-mère retourne à l'usine une fois que les enfants sont partis à l'université et n'ont plus besoin d'elle.

josh duhamel se parece a timothy olyphant

Catégorie B

Observations égarées :

  • Il semble étrangement approprié de tomber sur Cartwright ici, car elle a également joué un rôle (et un rôle quelque peu important, nominé aux Emmy) dans l'autre TV Club Classic avec lequel il alterne, Les fichiers X .
  • J'adore la petite boîte sur laquelle les enfants appuient sur des boutons pour entendre les différentes voix potentielles de grand-mère lire les citations de Whitman. C'est un appareil tellement bradburyien, à la fois chaleureux et maladroit et également traversé de prétention littéraire.
  • Si vous ne l'avez pas déjà lu, j'aimerais que vous lisiez monNerd pièce curieusesur les œuvres de Bradbury. Il a été enterré au cours d'une semaine chargée, et peu de gens l'ont trouvé, mais je suis vraiment content du résultat.
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Cavender Is Coming (saison 3, épisode 36, diffusé à l'origine le 25/5/1962)

Dans lequel Rod Serling veut vraiment avoir une émission sur les anges à l'antenne

(Disponible sur Netflix , Hulu , Amazone , et CBS.com .)

Pour une raison quelconque, Rod Serling pensait vraiment qu'il avait besoin d'une large comédie sur les anges utiles à l'antenne. C'est en quelque sorte logique. Les années 60 étaient l'ère de la sitcom fantastique, les émissions de gadgets qui prenaient des prémisses très larges - j'ai épousé une sorcière ! Mon nouvel ami est un martien ! - et les a transformés en au moins quelque peu de quoi faire rire. Bien que bon nombre de ces émissions n'étaient pas à l'antenne lorsque Serling a tenté pour la première fois de faire une comédie sur les anges avec M. Bevis de la première saison, il devait être suffisamment à Hollywood pour savoir ce qui était dans l'air et avoir ses propres idées. à cet égard. Le problème, comme vous l'avez probablement deviné, est que Serling n'est pas un très bon scénariste de comédie, visant toujours un large shtick alors que des gags plus subtils auraient pu être meilleurs, et son idée d'une sitcom basée sur des anges n'avait pas vraiment n'importe où pour aller une fois, disons, M. Bevis a rencontré son ange gardien ou une fois que Cavender a aidé Carol Burnett. Cela ne veut pas dire que les sitcoms des années 60 ne pouvaient pas être extrêmement répétitives, mais les sitcoms fantastiques ont également mieux prospéré lorsqu'il y avait un élément de surprise quant à la façon dont les pouvoirs magiques seraient utiles cette semaine-là. Il est difficile d'imaginer que cela se produise avec l'un ou l'autre de ces épisodes.

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Je veux en quelque sorte créer un lien vers moncritique de M. Beviset dire simplement, ça, mais je suis retourné et je l'ai relu, et j'ai peut-être été trop charitable envers cet épisode. (Je continue de penser que c'est bien réalisé par William Asher, mais il m'est difficile de me souvenir de grand-chose d'autre à ce sujet. Il est également possible que la lueur de The After Hours – un épisode classique légitime – ait eu un effet de halo.) Suffisant. dire que Cavender Is Coming est presque la même histoire, seulement ici, le protagoniste est l'ange, au lieu de l'être humain, ledit ange aide. En tant que prémisse pour une émission de télévision, cela a plus de sens qu'un être humain maladroit qui est constamment aidé par son ange gardien (la prémisse de la série Bevis proposée), mais cela nécessite vraiment une touche légère. Au lieu de cela, Cavender Is Coming utilise presque exactement la même histoire que Bevis, avec l'ange donnant à la femme tout ce qu'elle veut, seulement pour qu'elle se rende compte que ce n'est pas ce qu'elle veut. Il n'y a pas vraiment de conflit ici, car nous savons fondamentalement où cela va depuis le début, même si nous n'avons pas vu M. Bevis. L'idée que vous ne savez pas ce que vous avez jusqu'à ce que ce soit parti est une vieille idée dans la narration, et elle semble surgir beaucoup dans les histoires de réalisation de souhaits en particulier. Il n'y a donc rien de surprenant ici.

Si Cavender a quelque chose à recommander, c'est probablement la performance de Carol Burnett, qui fait de son mieux avec les rythmes comiques maladroits de Serling. En tant qu'Agnes Grep, Burnett explique pourquoi elle aime la vie qu'elle a eue et pourquoi elle est triste de la voir disparaître quand Cavender lui prend de lui donner tout ce qu'il pense qu'elle veut. Il y a beaucoup d'agressions ici – Burnett n'a jamais rencontré un peu de comédie large qu'elle ne pouvait pas jouer à fond – mais cela a tendance à correspondre aux styles de comédie de Serling, qui sont exagérés et maladroits. Burnett rend également Agnès très sympathique dans les premières relations avec son patron, faisant du moment où elle perd son emploi une préoccupation beaucoup plus urgente. Et, en effet, si cela avait été un épisode sur la façon dont Cavender l'avait aidée à trouver une vie pleine de sens qui lui permettait toujours de garder toutes les choses qui la rendaient heureuse, cela aurait pu en valoir la peine.

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Au lieu de cela, l'histoire devient un aller-retour, avec une couche supplémentaire de pilote de porte dérobée pour plus de plaisir. Si vous n'obtenez pas ces termes d'écrivain de télévision, ne vous inquiétez pas. Je vais t'expliquer. Le va-et-vient est une histoire où un personnage affronte un problème, puis résout ce problème, revenant au statu quo sans que rien n'ait changé. Habituellement, le personnage apprend au moins une leçon, mais dans Cavender Is Coming, la leçon qu'Agnès apprend est qu'elle aime sa vie telle qu'elle est. Elle n'a pas de chemin crédible à suivre pour améliorer sa vie, et elle ne semble pas non plus avoir de sentiments réalistes sur le fait qu'elle est au chômage et en difficulté. Elle fait partie des pauvres heureux, et il n'y a rien de particulièrement mal à cela, mais la seule chose qui la frustre, vraiment, c'est d'avoir des trucs, ce qui ne semble pas si réaliste que ça.

Les trucs de pilote de porte dérobée, quant à eux, apparaissent dans les scènes du paradis, avec les anges ayant les petites ailes qui ressemblent à des pinces de homard. Il y a beaucoup ici qui se sent arraché C'est une vie magnifique , des étoiles scintillantes semblant être des remplaçants d'anges à l'idée d'avoir besoin de gagner ses ailes, et ce n'est pas une mauvaise idée pour une série, je suppose, en particulier quand on considère la façon dont la scène finale se construit dans un épisode hebdomadaire , avec seulement Cavender comme personnage de retour de semaine en semaine (bien que je suppose que l'autre ange aurait pu être sa version d'Orson d'Ork). Mais les éléments qui existent uniquement pour dire : Oh, mon Dieu, pensez aux aventures que nous aurons chaque semaine avec vous, Cavender ! sont particulièrement piquants, beaucoup plus que tout dans Mr. Bevis (peut-être parce que cela a été repensé une fois que Burgess Meredith est décédé en y jouant le rôle). Trop souvent, un pilote de porte dérobée se sent incomplet sans une série pour le sauvegarder, une branche évolutive ratée de l'arbre généalogique de la télévision. Cavender Is Coming ne ressemble pas tout à fait à cela, mais il a certainement l'impression de ne pas s'intégrer facilement dans La zone de crépuscule .

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Pourquoi Serling était-il si déterminé à diffuser une série sur les anges ? Je n'en ai aucune idée, et Cavender Is Coming n'a rien suggéré d'intrinsèquement excitant à propos de la prémisse non plus. Mais même si Serling avait léché ce problème particulier et écrit le plus grand script pilote de porte dérobée de tous les temps (extrêmement improbable, compte tenu de ses lacunes comiques), la performance de Jesse White aurait presque certainement enterré la chose de toute façon. White est un bon acteur, mais son travail ici est tout faux pour le rôle d'un ange maladroit et bien intentionné qui trébuche vers la bonne réponse malgré lui. Il semble trop bourru, trop prêt à être frustré par Agnès pour ne pas comprendre qu'il lui donne toute cette merde cool, et elle devrait l'aimer. À certains égards, l'attitude de Cavender semble s'étendre au projet dans son ensemble. C'est celui de Serling deuxième essai à vous apporter une sitcom angélique, America ! Pourquoi ne pouvez-vous pas simplement suivre le programme et J'aime ça ? Cela lui faciliterait grandement les choses si vous le faisiez ! Malheureusement, Serling n'a jamais compris l'idée et personne n'a jamais repris l'une ou l'autre de ces séries. Mais nous avons ces deux bizarres zone floue des notes de bas de page pour s'en souvenir, et cela les rend, malgré les meilleurs efforts de Serling, immortels.

Quel rebondissement ! : Lorsque Cavender donne à Agnes tout ce qu'il pense qu'elle veut, il s'avère qu'elle n'en veut en fait rien. Elle veut retrouver son ancienne vie.

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Note : C

Observations égarées :

  • Apparemment, cet épisode a été diffusé à l'origine avec une piste de rire. Toutes les versions que vous pouvez trouver diffusées maintenant, y compris les versions sur DVD et sur les services de streaming, n'ont pas la piste de rire, et je ne peux en trouver aucune preuve vidéo. Mais je suis sûr que ça existe.
  • Selon Zicree, une grande partie des choses qui arrivent à Agnes au début de son travail étaient basées sur des histoires de la vie réelle de Burnett, ce qui explique peut-être pourquoi c'est le meilleur matériel de l'épisode.
  • J'ai aimé le personnage du chauffeur de bus terrifié, transporté comme par magie dans toutes sortes de véhicules mais toujours destiné à être le chauffeur.
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La semaine prochaine: Zack termine la troisième saison avec La relève de la garde.