The Twilight Zone: A cent mètres au-dessus de la jante / The Rip Van Winkle Caper

ParEmily Todd VanDerWerff 28/04/2012 12h00 Commentaires (45) Commentaires La zone de crépuscule

Cent mètres au-dessus de la jante/The Rip Van Winkle Caper / Cent mètres au-dessus de la jante/The Rip Van Winkle Caper

Titre

Une centaine de mètres au-dessus de la jante/The Rip Van Winkle Caper

But

B +



Épisode

2. 3

Titre

Une centaine de mètres au-dessus de la jante/The Rip Van Winkle Caper

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But

B +



Épisode

24

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A Hundred Yards Over The Rim (saison 2, épisode 23, diffusé à l'origine le 4/7/1961)

Où le passé vient au présent



Cette semaine, nous avons deux épisodes qui utilisent exactement la même idée - quelqu'un voyage 100 ans dans le futur - mais utilisent cette idée de différentes manières pour dire des choses différentes. Dans cet épisode, la vanité de voyager dans le temps est tout l'intérêt. Bien sûr, il y a quelques autres choses qui se produisent ici et là, mais le voyage dans le temps est essentiellement le deus ex machina requis pour ramener notre cow-boy voyageur dans le passé, où il peut livrer de la pénicilline à son fils mourant. Dans le prochain épisode, le voyage dans le temps n'est qu'un dispositif utilisé pour alimenter une fin ironique. Le deuxième épisode est un peu meilleur que le premier, mais je ne sais pas tout de suite pourquoi.

L'une des choses intéressantes à propos de ces deux épisodes est qu'ils semblent tous deux avoir été filmés à peu près dans les mêmes lieux sauvages. zone floue se dirigeait parfois vers le désert pour créer des paysages qui semblaient étrangers, et ici, le spectacle a utilisé le désert pour nous faire ressentir l'isolement du passé de l'Amérique et de son avenir potentiellement post-apocalyptique. Le travail de localisation intelligent de la série a toujours été l'un de ses plus grands atouts, et je suis tenté de dire que la meilleure chose à propos de Cent mètres sur la jante est la façon dont elle est filmée. Le réalisateur Buzz Kulik (qui dirigera plus tard le film classique fait pour la télévision La chanson de Brian ) isole sa star dans de nombreux plans longs qui mettent en valeur le paysage. Mon préféré est celui de la capture d'écran ci-dessus, dans lequel le cow-boy perdu trébuche sur une longue dune de sable, à la recherche de tout le monde comme ce célèbre cliché dans Laurence d'Arabie où Lawrence peut être aperçu en train de traverser le désert presque comme un mirage. L'épisode n'a pas le temps de se livrer à ce que ce plan avait, mais il suit le même principe : un homme au milieu de l'interminable.

L'autre as dans le trou pour A Hundred Yards est son casting stellaire. Cliff Robertson joue le rôle principal, Chris Horn, un homme qui se lance dans une recherche désespérée d'eau pour sauver son fils malade et trébuche plus de 100 ans dans le futur, atterrissant en 1961. Robertson n'était pas étranger à la science-fiction et à son sympathique personnage ordinaire. toujours adapté aux locaux étranges avec lesquels il a fini par bien travailler. Il est probablement le plus célèbre pour son travail dans Charly , une adaptation de l'histoire de science-fiction Fleurs pour Algernon qui lui a valu un Oscar, ou son travail en tant qu'oncle Ben dans Homme araignée . Il ne suffit pas à sauver Hundred Yards d'une histoire répétitive et de l'une des représentations les plus évidentes du voyage dans le temps, mais il rend tout cela beaucoup plus amusant à regarder.

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Le reste de la distribution est également plein de sonneries. John Astin apparaît un peu comme Charlie, et il est toujours une présence amusante. C'est sans parler de John Crawford, qui commande tranquillement, qui joue le propriétaire de café qui semble tellement intrigué par l'idée que ce type qui a erré dans son café pourrait être vraiment du passé. Edward Platt, mieux connu comme le chef de Deviens intelligent - se présente aussi comme un médecin qui se rend compte peu à peu qu'il est dans une zone floue épisode. C'est le genre de rôle que Rod Serling a jeté dans des épisodes comme celui-ci assez souvent, puisqu'il avait souvent besoin d'une voix d'autorité traditionnelle pour dire, Hé, tout ce truc sauvage est se passe vraiment - mais Platt rend l'homme chaleureux et quelque peu drôle. Le seul membre de la distribution dont je ne suis pas fan est Evans Evans (en tant que femme du propriétaire du café), qui a fait du bon travail dans d'autres projets mais semble s'efforcer de jouer ici.

La meilleure partie de l'épisode survient tôt, après que Chris ait laissé derrière lui le wagon avec lequel il voyageait pour une recherche désespérée, puis atterrit dans le futur sans faute de sa part. La première scène définit bien les enjeux de l'épisode, et j'aime la façon dont le script de Serling nous rappelle que de nombreux pionniers sont morts en se rendant en Californie ou dans d'autres parties de l'ouest. Lorsque vous n'avez pas le confort moderne ou les grandes autoroutes, la moitié ouest de l'Amérique du Nord est un ours à traverser, et l'épisode nous place parfaitement au milieu de cette situation difficile.

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Encore meilleurs sont les moments après que Chris soit arrivé en 1961. Alors qu'il regarde le câblage électrique ou le long tronçon de route noire qui semble n'avoir aucun but pour lui, l'épisode prend une qualité étrange, presque surréaliste. En disant : Pensez à quel point tout cela pourrait sembler étrange à quelqu'un du passé ! est l'un des clichés les plus anciens dans les histoires de voyage dans le temps, mais l'épisode nous enracine si efficacement dans l'espace de tête de Chris qu'une fois qu'il s'est agenouillé sur cette autoroute, essayant de déterminer son but (peu avant qu'un camion ne l'écrase presque), tu es là avec lui. Dis, c'est quoi cette étrange bande de roche noire dressée tout droit au milieu de nulle part ? ça pourrait sembler comme une route, mais extraterrestres en construire un ici avec les sables mouvants tout autour ?

Une fois que Chris se retrouve au café, cependant, l'air s'évanouit lentement de l'épisode. La beauté austère des 10 premières minutes est remplacée par une section trop gabby où Chris se promène, remarquant les choses folles tout autour de lui, et les habitants pensent juste qu'il est idiot. Il n'y a rien de particulièrement mal à cela - en effet, vous devez avoir une scène comme celle-ci dans un film de voyage dans le temps, ne serait-ce que pour que le protagoniste n'ait pas l'air d'un idiot incurieux - mais cela dure beaucoup, beaucoup trop longtemps, quand tout Il faut vraiment établir trois choses : ce qu'est la pénicilline, ce qui arrivera au fils de Chris à l'avenir et ce que les gens du café concluront finalement sur l'état d'esprit de Chris. J'ai aimé l'idée que Chris ait pu découvrir ce que deviendra son fils dans le futur, ce qui lui permet de savoir qu'il va sauver la situation, même s'il ne sait pas encore comment. Pourtant, la majeure partie de cela est principalement là pour nous rappeler que, oui, les gens du passé trouveraient notre confort moderne étrange et fascinant. En d'autres termes, c'est comme si Robert Zemeckis avait fait la scène où Doc Brown découvre que Ronald Reagan est président en 1985 dans Retour vers le futur continuer pendant 15 minutes.

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Il y a une assez bonne séquence de poursuite pour clore l'épisode, alors que Chris court dans cette dune sinueuse, laisse tomber son fusil et choisit de saisir les pilules qui sauveront son fils à la place, mais il finit simplement en 1847, de retour avec le wagon train, retour à l'endroit d'où il est parti. Au moins dans ce cas, il sait que le train de wagons sortira de sa situation actuelle, que son fils (ou du moins ses futurs petits-enfants) vivra peut-être un jour pour voir un monde d'autoroutes et de médicaments miracles qui atténuent les infections. et peut même aider avec des blessures mineures par balle. Pourtant, toute l'histoire se termine par l'un des dispositifs de narration les plus flagrants que la série ait encore déployés. Personne ne change vraiment, et rien ne se passe vraiment. Il y a des moments de pure beauté et d'émerveillement dans Hundred Yards - des moments qui rappellent au spectateur le meilleur de ce spectacle est capable de - mais ils sont évincés par l'approche du reste des scènes. Quelque chose commeLes envahisseursa si bien fonctionné parce qu'il a choisi d'être austère tout au long, et je me demande si ce genre d'approche n'aurait pas mieux fonctionné ici.

Quel rebondissement ! : Chris s'échappe dans le passé en courant par-dessus la jante. Le propriétaire du café trouve son arme allongée dans le sable, mais l'arme se désagrège maintenant comme si elle était au soleil depuis plus d'un siècle.

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Catégorie B

Observations égarées :

  • J'aime la façon dont Chris semble pouvoir reconnaître les personnes dans le calendrier accroché au mur, quand c'est un tableau. Oui! Ceci est basé sur tous mes amis à la maison!
  • La petite scène au début qui définit la place de Chris dans la direction du wagon et les relations entre lui et les autres personnes est vraiment intelligemment écrite, dirigée et jouée. Il présente ce petit monde avec une grande économie, et nous en venons à nous en soucier rapidement.
  • Le chapeau de Chris est assez génial. Je souhaite en avoir un à moi.

The Rip Van Winkle Caper (saison 2, épisode 24, diffusé à l'origine le 21/04/1961)

Où le présent va vers le futur

Comme mentionné, cet épisode a beaucoup de similitudes superficielles avec Hundred Yards. Il y a l'idée générale de quelqu'un voyageant dans le temps un siècle dans le futur. Il y a l'emplacement du désert. Il y a les longues sections remplies d'une beauté austère, alors que les personnages traversent le terrain vague dans lequel ils se trouvent. Mais l'histoire ici est une histoire réelle, avec des rebondissements et des choses qui se passent. Oui, c'est une version de couverture approximative de Trésor de la Sierra Madre , mais c'est l'un des plus grands films de tous les temps, et il présente une histoire si primaire et attrayante qu'il semble fait sur mesure pour les émissions de télévision de faire des tours très rapides sur l'ensemble du concept. Je ne suis pas tout à fait sûr de ce que Hundred Yards avait comme thème principal, mais cela semblait être quelque chose comme, Le présent semble assez incroyable lorsqu'il est vu à travers des yeux différents. Ici, cependant, le thème est beaucoup plus simple et beaucoup plus puissant : les êtres humains seront toujours dotés de certains traits terribles, et l'avidité est le principal d'entre eux.

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Nos protagonistes sont quatre voleurs d'or, qui ont volé une importante réserve de lingots d'or dans un train en direction de Fort Knox depuis la Californie. Assez naturellement, tout le monde dans les forces de l'ordre dans la région des trois états est après les gars, alors ils se dirigent vers leur cachette: une grotte bien placée avec une entrée qui s'ouvre et se ferme, pour mieux leur permettre de cacher leur cachette au monde. en général. La grotte est au milieu de nulle part, il est donc peu probable que quelqu'un tombe dessus. Dans cette grotte, ils prévoient de réaliser la partie la plus audacieuse de leur plan : ils entreront en animation suspendue dans plusieurs chambres mises à leur disposition par un professeur nommé Farwell. Ils dormiront pendant 100 ans. Quand ils se réveilleront, personne ne les cherchera, et ils pourront partir dans le monde avec leurs lingots d'or et personne n'en sera plus sage. (C'est de là que sont faits les rêves des annonceurs de Glenn Beck.)

Je commence à penser que la ligne de démarcation entre les épisodes bons et décevants de cette série est vraiment assez simple à définir : les bons épisodes sont ceux qui prennent l'idée de science-fiction et la traitent comme une information de base nécessaire, tandis que les plus décevants sont ceux qui prennent l'élément de science-fiction et en font le point entier de l'épisode. Hundred Yards a ses bonnes qualités, mais c'est finalement fini par son incapacité à faire quoi que ce soit avec le voyage dans le temps qui n'a pas été fait 100 fois auparavant (et 100 fois mieux). L'élément de voyage dans le temps dans Rip Van Winkle est presque entièrement accessoire à l'intrigue. Il existe principalement pour mettre en place la fin ironique (qui fonctionne si bien parce que vous avez en grande partie cessé de penser à la façon dont les gars sont à l'avenir) et pour donner une explication plausible pour laquelle personne ne recherche les plus grands criminels de la région. . Nous avons tous entendu des histoires de criminels qui ont réussi un braquage incroyable, puis se sont apparemment évaporés dans les airs. Cet épisode suggère qu'ils dorment littéralement sous une montagne.

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Une fois que vous avez dépassé le bit d'animation suspendu, cependant – et c'est un beau voyage dans le temps réaliste – l'épisode s'installe pour être une histoire beaucoup plus simple de la cupidité humaine. Les hommes s'assurent qu'ils sont bien dans le futur, grâce au fait qu'un caillou a fissuré l'une de leurs capsules et a fait mourir l'homme à l'intérieur et le flétrir jusqu'à ses os. Ils pensent d'abord qu'ils sont seuls, que le monde s'est peut-être détruit par une guerre nucléaire, mais une fois qu'ils voient des traînées de jets tracer des lignes dans le ciel, ils se rendent compte qu'il doit y avoir une civilisation quelque part . Et ils se mirent donc en route à travers le désert pour le trouver, l'or attaché sur le dos. Si vous avez déjà vu une histoire qui prouve qu'il n'y a pas d'honneur parmi les voleurs, vous savez probablement déjà où cela va.

L'épisode fonctionne si bien car il se résume très rapidement à un conflit entre le plus vieux et plus intelligent Farwell et le plus jeune et plus sombre DeCruz, qui n'hésite pas à écraser l'un des autres voleurs lorsqu'il insiste pour que DeCruz conduise la voiture de fuite. . Il y a de bonnes cascades ici, en particulier pour la télévision de l'époque, et l'accident de voiture auquel DeCruz échappe à peine est légitimement passionnant. Farwell et DeCruz ont un sens à un niveau archétypal, et les échouer au milieu d'une nature sauvage reculée met tout en place très rapidement. Lorsque Farwell perd sa gourde et que DeCruz le nargue avec l'eau qui coule encore dans la sienne, vous vous rendez compte que les choses vont très vite se diriger vers le sud, mais l'épisode joue avec vous, prolongeant l'agonie des hommes et donnant de plus en plus de l'or de Farwell à DeCruz bars (qu'il échange au plus jeune contre des gorgées de sa cantine).

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Quand Farwell prend et tue DeCruz, c'est l'un des moments les moins convaincants de l'épisode, peut-être parce que le réalisateur Justus Addiss doit tourner autour de la violence, l'émoussant ainsi d'une partie de son impact et de sa sauvagerie, mais c'est toujours un moment qui fonctionne parce que vous êtes sympathiser avec Farwell, même si vous réalisez que, oui, il devrait probablement abandonner ce foutu or et aller chercher de l'eau avant de mourir. Il a une autoroute sur laquelle marcher, alors ne devrait-il pas venir en ville tôt ou tard ? Mais l'épisode vous donne une bonne idée de son entêtement et de son refus d'abandonner la fortune qu'il trimballe avec lui, même lorsque vous êtes presque sûr qu'il pourrait simplement l'enterrer et revenir le chercher plus tard. (Puisque la voiture s'écrase si près de la grotte, je ne sais pas pourquoi les gars ne remettent pas simplement l'or à l'intérieur, le scellent et reviennent plus tard, mais c'est aux hommes plus sages que moi de le comprendre.) , Addiss tire le meilleur parti de ses lieux sombres, et les acteurs vendent vraiment l'idée qu'ils ont marché pendant de nombreux kilomètres sans même la moindre vue de la civilisation, mais pour quelques avions dans le ciel. Vous commencez vraiment à penser qu'ils pourraient être arrivés dans un monde ravagé par la guerre, avec seulement quelques survivants et des installations militaires accrochées quelque part.

La fin est… eh bien, elle essaie un peu trop fort de mettre une tournure ironique sur tout. Je ne déteste pas la torsion, et j'aime qu'elle préserve la morale de la cupidité étant plus de problèmes qu'elle n'en vaut la peine, mais l'idée que l'or est facilement fabriqué à l'avenir et, par conséquent, personne ne s'en soucie vraiment est en quelque sorte idiot pour moi. C'est un peu comme lorsque des épisodes de drames policiers des années 70 racontaient une histoire essentiellement sérieuse sur le racisme ou quelque chose du genre, puis se terminaient avec tous les flics souriant à une blague que l'un d'eux venait de raconter. Ce n'est pas terrible, mais on a l'impression qu'il s'éloigne d'un épisode complètement différent. Les trucs ici qui fonctionnent si bien et sont si sombres qu'il est difficile d'obtenir le ton de la fin, qui revient directement au centre de la timonerie de la série. En même temps, il y a tellement de bien ici qu'il est difficile de tenir la fin contre l'épisode. Celui-ci n'est pas évoqué dans le même souffle que les classiques les plus connus de la série, mais il mérite de l'être.

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Quel rebondissement ! : L'or que Farwell a tant travaillé pour ramener 100 ans dans le futur s'avère sans valeur. En 2061, nous aurons tous de l'or, fabriqué pour nous dans des usines de fabrication d'or.

Note : A-

Observations égarées :

  • Oscar Beregi, Jr., fait du bon travail en tant que Farwell. J'aime qu'il ait calibré son accent sur l'étranger, apparemment. (Beregi était hongrois, donc je soupçonne que c'est son accent naturel, mais cela ressemble toujours à un méli-mélo européen attrayant.)
  • Je m'interroge sur les réalités de ion de ces deux-là. Serling et compagnie ont-ils eu la chance de tourner dans un endroit incroyable pendant quelques semaines, alors il a écrit des scripts pour s'adapter à cette réalité? Quelqu'un sait quelque chose ?
  • J'aime imaginer un épisode alternatif sur des enfants de l'année 2012 qui tombent sur cette grotte et ces quatre hommes qui dorment à l'intérieur. Je sais que l'épisode prend la peine d'expliquer comment cela n'arriverait pas, mais il a quand même eu la partie de moi qui veut revenir à 1945 et écrire des histoires pour Histoires étonnantes en y pensant.
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La semaine prochaine: Zack découvre si la série a besoin de ses attributs de science-fiction pour travailler dans The Silence et se rend en prison pour Shadow Play.

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