La zone crépusculaire : nous quatre mourons/troisième du soleil

ParEmily Todd VanDerWerff 22/10/11 12h00 Commentaires (98) Commentaires La zone de crépuscule

Les quatre d'entre nous sont en train de mourir / Troisième du soleil

Titre

Les quatre d'entre nous sont en train de mourir

But

C



Épisode

13

Titre

Troisième du soleil

But

À



Épisode

14

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The Four Of Us Are Dying (saison 1, épisode 13, diffusé à l'origine le 01/01/1960)

Dans lequel il y a un homme qui peut changer de visage



J'essaie de ne pas être trop distrait par les façons dont La zone de crépuscule est différent de la façon dont un spectacle de son acabit pourrait être produit aujourd'hui. Après tout, une partie substantielle de son pouvoir vient du fait qu'il date d'une autre époque et semble animé par des préoccupations très différentes de celles qui animent les drames modernes. En effet, sa ion parfois scénique peut souvent la faire paraître plus étrangère, plutôt que moins, ce qui en fait la rare émission télévisée qui bénéficie réellement de techniques de ion dépassées, plutôt que de sembler trop coincée par son époque. Mais en regardant The Four Of Us Are Dying, je n'ai pas pu m'empêcher de penser à la façon dont l'épisode - qui commence plutôt bien mais finit par se dérouler - aurait pu être meilleur s'il avait été produit aujourd'hui et avait un peu plus de place pour déployer ses ailes (sur, disons, un épisode d'une heure).

Imaginez-le ainsi : une femme qui se produit dans un club de jazz est stupéfaite quand, pendant sa pause, son amant décédé, un musicien avec qui elle a déjà joué, apparaît, bien vivant, et lui demande de s'enfuir avec lui. La même nuit, un chef de la mafia est confronté à quelqu'un qui prétend être le fantôme d'un homme qu'il a tiré trois fois dans le ventre et jeté dans la rivière pour mourir. Le fantôme s'enfuit avec l'argent sur lequel il a été abattu et échappe à peine aux hommes de main du gangster. Et puis un père, toujours tourmenté par le fait que son fils vaurien est devenu un boxeur quelque peu réussi et le regarde partout sur des affiches, tombe sur ce fils dans la rue et prend sur lui de laisser le fils sait à quel point il a déçu ses parents. Ces trois petites vignettes sembleraient fondamentalement déconnectées mais pour se dérouler dans la même ville (et toutes impliquant une personne absente depuis longtemps), et l'histoire pourrait alors tomber dans le kicker quelque part au début de l'acte trois : ces trois hommes sont le même homme, un homme qui peut changer de visage pour s'adapter à ses desseins.

Cela, honnêtement, ressemble un peu plus à un zone floue épisode, et il fonde le pire élément de The Four Of Us Are Dying, à savoir qu'il abandonne plus ou moins certains de ses éléments les plus intrigants pour une tentative très, très stupide de l'histoire d'un jeune homme qui a déçu son parents, au point que son père décide de l'assassiner. Le script - de Rod Serling à partir d'une nouvelle de George Clayton Johnson - met en avant le fait que l'homme qui effectuera ces missions variées est en fait un métamorphe, d'accord, un métamorphe, nommé Arch Hammer, un nom délicieux dans la façon dont c'est pulpeux. Mais quand nous savons qu'Arch va assumer l'identité de ces différents hommes, cela prive les histoires d'une partie de leur étrangeté. Pire encore, Serling essaie d'entasser beaucoup d'incidents dans l'épisode, et cela finit par compromettre à peu près tout.

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La meilleure séquence de loin implique Arch – sous les traits du musicien Johnny Foster – se rendant au club où Foster a joué une fois pour rencontrer la fille de Foster, une chanteuse de jazz nommée Maggie. Dans cette séquence, Beverly Garland (comme Maggie) et Ross Martin (comme Arch-as-Foster) comprennent vraiment l'excitation étrange et malade qui viendrait d'un amant mort errant à nouveau dans votre vie et prétendant que, oh oui, l'accident qui a vu sa voiture se faire écraser par un train ne l'avait pas vraiment tué mais un autre gars qui était un peu comme lui. Garland, en particulier, est géniale dans cette séquence car son incrédulité cède la place à une sorte de bonheur mêlé d'horreur. Il y a un réel potentiel ici pour quelque chose qui aurait pu devenir une histoire sur ce que nous aimons réellement chez quelqu'un et si quelqu'un prétendant être cette personne pourrait être quelqu'un que nous apprenons à aimer aussi. (Une X-Files épisode qui a une prémisse vaguement similaire à celle-ci—Petites pommes de terre- frappe ces battements avec beaucoup plus de succès.)

À partir de là, l'épisode commence à s'effondrer. Arch-as-Foster convainc Maggie de le rencontrer à la gare pour quitter la ville et s'enfuir avec lui, pensant apparemment qu'il peut la tromper pour toujours en lui faisant croire qu'il est la vraie chose. Mais pour ce faire, il aura besoin d'argent, alors il consulte à nouveau ses coupures de journaux pratiques pour aller affronter le chef de la mafia Penell sous les traits de Virgil Sterig, un homme que Penell a tué pour de l'argent. Ce n'est en aucun cas une mauvaise scène, mais la scène de Maggie et Foster était tellement meilleure qu'il est facile de trouver cela un peu moins attrayant. Cela se termine assez bien - avec l'affirmation d'Arch-as-Sterig qu'il est un fantôme avertissant Penell que quelque chose se passe - mais la poursuite qui s'ensuit dans la ruelle voisine met en place la vanité la plus difficile à avaler de l'épisode.

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La zone de crépuscule dépend souvent d'une coïncidence ironique, il semble donc grossier de se plaindre de la coïncidence ironique ici, mais le script de Serling essaie de trop faire le fait que l'homme Arch assume l'identité de pour échapper aux gangsters - un boxeur nommé Andy Marshak - arrive juste être le fils du kiosque à journaux qu'il rencontre à l'extérieur de la ruelle. Je suppose qu'il est logique qu'Andy et son père occupent la même ville, mais comme Andy est apparemment un boxeur célèbre, le tout devient un peu plus difficile à avaler. De plus, il tombe tout de suite sur le père d'Andy, et le père d'Andy se lance immédiatement dans ses critiques sur ce qu'Andy a fait à sa famille. Il s'agit d'essayer de faire quelque chose d'aussi émouvant que la scène de Maggie – seulement avec le revers de cette excitation de voir quelqu'un que l'on pensait perdu depuis longtemps – mais c'est tout simplement trop précipité. Au moment où Arch est traîné jusqu'à la gare par un flic (qui a apparemment une clé de sa chambre d'hôtel) et reprend l'identité de Marshak, seulement pour que le père de Marshak lui tire dessus, puis se lève et le regarde passer rapidement à travers ses identités variées, tout est trop encombré.

N'importe laquelle de ces quatre histoires aurait pu fonctionner comme un épisode de télévision. En fait, il est facile de voir l'histoire d'un homme qui peut changer de visage en échappant à la police, ou l'histoire d'une femme s'enfuyant avec son amant mort, ou l'histoire du fantôme d'un gangster exigeant sa vengeance et devenant le base pour un très bon zone floue épisode. (Il est plus difficile de voir l'histoire d'un père et sa déception d'un fils incapable de se reconnecter travailler comme un épisode de la série, mais, bon, Serling aimait la boxe, alors qui sait ?) Dans le même épisode, le script de Serling finit par tous les raccourcir, et le correctif requis pour les faire fonctionner ensemble n'aurait pas été très difficile à faire. Ce n’est en aucun cas un épisode terrible, mais c’est un épisode profondément décevant.

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Quel rebondissement ! : Il n'y a pas beaucoup de torsion dans celui-ci. La chose la plus proche qui se qualifie est le moment où Arch – qui vient d'assumer l'identité d'un boxeur – rencontre le père en colère et mécontent de ce boxeur à l'extérieur d'une ruelle. Ledit père tirera plus tard sur Arch-as-boxer.

Note : C

Observations égarées :

  • J'aime la façon dont le réalisateur John Brahm tourne l'épisode, en particulier les scènes où Arch marche dans la rue sous les enseignes au néon et Brahm s'approprie la technique fréquemment utilisée dans les films de l'époque pour utiliser des coupes rapides entre les enseignes pour suggérer le grand ville. Mais comme il s'agit de la télévision, tous les panneaux sont évidemment suspendus au plafond de la scène sonore, et ils continuent à être suspendus au-dessus des scènes de rue, comme des fantômes étranges. (La partition solide de cet épisode est d'ailleurs le premier travail d'un jeune Jerry Goldsmith.)
  • C'est toujours surprenant pour moi que la série ait diffusé de nouveaux épisodes le soir de Noël et du Nouvel An dans sa première saison. La télévision n'avait pas encore pris l'habitude de prendre deux à trois semaines de vacances.
  • George Clayton Johnson, qui a écrit l'histoire à la base de cet épisode, en écrira plusieurs autres zone floue teleplays et histoires pour ces teleplays, son plus célèbre étant probablement Kick The Can. Son autre travail comprend un épisode de Star Trek et co-écrit le roman La course de Logan .
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Third From The Sun (saison 1, épisode 14, diffusé à l'origine le 1/8/1960)

Où la fin est proche

Je me demande ce que c'est que de vivre en sachant qu'on peut mourir à tout moment.

Évidemment, n'importe lequel d'entre nous pourrait mourir à tout moment. Je devais juste quitter mon appartement pour faire quelque chose, et il y a de fortes chances que pendant que je traversais la rue, j'aie pu être heurté par un camion que je n'ai pas vu. Ou, hé, je pourrais avoir une crise cardiaque. Pendant que nous y sommes, votre toit pourrait s'effondrer de nulle part et vous ensevelir sous les décombres. Mais nous ne pensons pas vraiment à ces choses parce que même si nous savons que ce sont des possibilités, ce sont des possibilités assez éloignées. Encore plus lointaine est l'idée qu'une autre nation déclarera de nulle part la guerre nucléaire aux États-Unis et nous réduira tous à des tas d'atomes carbonisés, tandis que nous leur déclarerons la guerre et réduiront le monde à une cendre noire flottant à travers le cosmos. Quand j'étais un très jeune garçon, les Soviétiques représentaient encore une menace, bien que loin de la menace qu'ils représentaient lorsque mes propres parents grandissaient. (Ma mère se souvient très bien de la crise des missiles cubains comme d'une compréhension précoce dans sa jeunesse de la gravité de la situation mondiale qui pouvait dévier de son axe.) Et maintenant, même avec la montée de nombreuses autres puissances mondiales potentielles, la menace du monde a brusquement être consumé par un incendie nucléaire semble beaucoup plus éloigné qu'il ne le devrait probablement. (Après tout, tous ces missiles sont toujours en dehors là.)

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Une des choses que je remarque de plus en plus cette fois à travers La zone de crépuscule C'est à quel point tout dans la série est marqué par l'idée que tout le monde pourrait mourir dans une guerre nucléaire à la baisse d'un chapeau. Tous les épisodes ne traitent pas de cela, mais il y a un sentiment certain de paranoïa de l'ère nucléaire et de l'ère spatiale qui traverse la série. Aucun épisode à ce stade n'a mieux véhiculé cela que Third From The Sun, un épisode qui révèle sa tournure dans le titre mais reste néanmoins une représentation tendue et passionnante d'une famille essayant d'échapper à un monde condamné à mort (comme ainsi que ce qui est subtilement dépeint comme une sorte d'État communiste/fasciste). Un scientifique et son ami pilote d'essai prennent sur eux de voler un avion que le pilote vient de tester, qui s'avère être la soucoupe volante de Planète interdite – et utilisez-le pour échapper à une planète sur le point de mourir dans ce qui est manifestement une guerre nucléaire. Et une fois dans l'espace, l'épisode révèle que… eh bien… ils sont en route ici, espérant que nous serons plus raisonnables que leur dernier monde, que nous ne commettrons pas un suicide qui pourrait facilement être évité. (Considérant que nous avons réussi à éviter une guerre nucléaire entre les États-Unis et l'URSS, le fantôme de Rod Serling devrait nous donner une médaille.)

Mais il y a tellement plus dans cet épisode que sa torsion – à juste titre célèbre. En particulier, j'ai été impressionné par la façon dont passionnant tout cela l'est encore. Dès le début, nous sommes informés du fait que notre héros, Sturka, qui travaille dans une sorte d'usine d'armement, sait que la fin approche, probablement dans les 48 heures. De plus, les gens avec qui il travaille semblent vaguement heureux de cette notion et de l'idée que la guerre pour mettre fin à toutes les guerres est enfin sur eux. (Alors que Sturka parle avec un ami de ce qui va se passer, l'ami suggère trop gaiement que, oui, une fois que l'autre nation découvre que la nation de Sturka a lancé un arsenal, cette autre nation répondra de la même manière, mais il ne semble pas à tous bouleversés par la façon dont il mourra presque certainement dans cette attaque.) Il y a donc tout de suite un compte à rebours, et c'est un moment qui ne peut être évité.

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Mais Sturka et son ami Jerry ont un plan, et l'épisode nous permet d'aborder ce plan assez tôt pour nous donner à la fois une idée de l'orientation de tout cela et une idée de la facilité avec laquelle tout pourrait mal tourner. En volant l'avion expérimental que Jerry a volé, les deux vont emmener leurs femmes et la fille adolescente de Sturka, Jody (qui est déçue de devoir rompre un rendez-vous jusqu'à ce qu'elle découvre qu'elle quitte la planète, ce qu'elle accepte avec un enthousiasme étrange) dans un monde que Jerry a trouvé que c'est à seulement 11 millions de miles. (Il est probable que le script, encore une fois de Serling, cette fois tiré d'une histoire de Richard Matheson, signifie 11 millions d'années-lumière, car 11 millions de kilomètres ne vous mèneraient pas à Vénus ou à Mars depuis la Terre.) Tout cela est assez simple, mais ce qui fait jouer ces moments, c'est la paranoïa qu'exprime Sturka. Sans jamais le dire, le scénario implique fortement que les deux vivent dans une société marquée par une surveillance constante, une société où ils doivent trouver une raison pour se rendre à l'atelier de Sturka et allumer des machines bruyantes pour parler de leur plan.

Mais il y a d'autres indices ici que nous ne sommes pas là où nous nous attendons à être. La conception étrange du téléphone indique que nous sommes dans ce que l'on pensait être un avenir vague en 1959 (lorsque cet épisode a été produit). La façon dont Sturka doit porter son bouton d'employé avec son numéro déshumanisant suggère que nous sommes dans une société totalitaire tout droit sortie d'Orwell, une société où les hommes sont réduits à des numéros. Et la façon dont Carling, un collègue de Sturka, flotte toujours à la périphérie de l'histoire, attendant juste de faire tomber tout le monde, suggère un monde où la sécurité a pris le pas sur tout, où si une planète va mourir, bon sang, tout le monde va mourir avec.

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Mais en même temps, l'épisode fait tout son possible pour que tout cela semble aussi chaleureux et normal que possible. L'excitation de Jody à propos de son rendez-vous suggère qu'une adolescente typique des années 50 se prépare à sortir avec un garçon mignon du coin de la rue. Le décor de la maison Sturka est américain du milieu du 20e siècle. Lorsque Carling vient laisser entendre qu'il est au courant des plans de Sturka et Jerry, il interrompt une scène de domesticité tranquille, juste quelques couples assis pour jouer aux cartes et profiter de leur dernière nuit à la maison. La limonade est servie. Les deux épouses sortent un gâteau et coupent des morceaux pour tout le monde. (Carling n'en veut pas.) Tout le scénario pourrait sortir tout droit de Laisse le au castor ou l'une des autres sitcoms de l'époque, si vous ignorez le vaisseau spatial et la menace d'un holocauste nucléaire. (Serling laisse même une belle touche qui définit le caractère du personnage plutôt sous-développé de la femme de Sturka, qui se charge de débarrasser la table de la limonade qui vient d'être servie, même si elle sait qu'elle ne verra jamais cette maison encore.)

Mais ce spectre de mort imminente est là-bas, et tout l'épisode est imprégné du sentiment que toutes ces personnes mourront pour quelque chose dont nous n'entendons même jamais le raisonnement. La suggestion de Serling est que, quelle que soit la raison pour laquelle la nation de Sturka a puni cette autre nation, il ne suffit pas de tuer chaque personne sur la planète. Et bien qu'il ne soit pas subtil dans l'établissement du lien entre la planète de Sturka et notre planète, il est remarquablement subtil dans la façon dont il construit cet argument en premier lieu. Nous n'entendons jamais d'arguments sur la politique ou sur ce qui doit être fait. Au lieu de cela, nous voyons un homme qui regarde tout le monde aller voir le bourreau avec un sourire heureux sur le visage et un air sur les lèvres et décide que ce n'est pas pour lui ou sa famille. Nous voulons tous tromper la mort, suggère l'épisode, alors pourquoi sommes-nous si déterminés à préserver ce système qui pourrait tous nous effacer de la planète en quelques secondes ? Lorsque les choses se passent bien, l'idée de tuer Carling n'est même pas envisagée ; quand il les empêche presque d'accéder au vaisseau spatial, ils succombent finalement à cette envie, mais le message de l'épisode est clair : la vie est préférable à la mort. Et comme nous vivons maintenant dans un monde où cette guerre nucléaire entre deux superpuissances a finalement été empêchée, il est révélateur de regarder en arrière des émissions de télévision comme celle-ci et de se rappeler à quel point les gens ont vraiment fait s'inquiéter que tout se termine en un clin d'œil, de peur que nous ne soyons condamnés à répéter cette terreur.

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Quelle tournure : La planète que Jerry a trouvée pour que les deux familles s'installent dans leur nouvelle maison ? Eh bien, ce n'est autre que la Terre, et la planète sur laquelle tout cela s'est passé est… une autre planète, à 11 millions de kilomètres.

Note : A

Observations égarées :

  • Je veux vraiment un de ces téléphones.
  • Je soupçonne fortement que les deux familles ne tuent pas Carling parce que ce n'est tout simplement pas le genre de chose que vous pouviez faire à la télévision en réseau en 1960, mais il est toujours intéressant que l'idée ne soit même pas abordée. (Si Alfred Hitchcock présente avait fait un épisode comme celui-ci, vous savez que quelqu'un l'aurait suggéré.) Pourtant, ils finissent par se débarrasser du gars.
  • S'il y a quelque chose que je ne pas tout comme dans cet épisode, c'est la façon dont tout le monde semble si heureux d'être sur le chemin de la tombe. Je soupçonne Serling de souligner ici à quel point tout cela est inutile, mais cela me surprend que Sturka et Jerry soient les seules personnes à avoir pensé à prendre le vaisseau spatial et à s'éloigner de ce gâchis.
  • Cette séquence de jeu de cartes est juste merveilleusement tendue. J'aime la façon dont la caméra fait le tour de la table pour un nouveau gros plan de chaque joueur, suggérant à quel point ils savent qu'il y a en jeu. J'aime aussi la façon dont Jody reste en quelque sorte à l'arrière-plan, se demandant évidemment ce qui se passe.
  • Le titre de l'épisode donne une tournure à nous, téléspectateurs modernes, qui regardons l'épisode sur Netflix ou sur DVD, mais il convient de se rappeler que les personnes qui ont regardé cet épisode en 1960 n'auraient probablement pas connu le titre de l'épisode.
  • Je soupçonne que Richard Matheson n'a pas besoin d'être présenté davantage, car il est à mon avis l'un des meilleurs écrivains de science-fiction et d'horreur qui ait jamais vécu. Si vous aimez ce genre de chose, n'hésitez pas à le consulter.
  • Wikipedia dit qu'un signal musical qui serait plus tard utilisé dans le Mission impossible le générique d'ouverture est utilisé dans cet épisode, mais je n'ai pas pu le choisir.
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