Le plus grand mystère de l'auteur du Trésor de la Sierra Madre était sa véritable identité

ParMike vago 25/10/20 00h26 Commentaires (57)

Tim Holt, Humphrey Bogart et Walter Huston dans la version cinématographique de 1948 du roman Le Trésor de la Sierra Madre

Photo : Warner Brothers (Getty Images)



Nous explorons certaines des bizarreries de Wikipédia dans notre série de 6 181 160 semaines, Wiki Wormhole.

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L'entrée de cette semaine: B. Traven

De quoi s'agit-il : L'une des figures les plus mystérieuses de toute la littérature. Traven (le B représentait peut-être Bruno ou non) était le pseudonyme de l'auteur d'une douzaine de romans, dont l'un a été adapté dans le film réalisé par John Huston, mettant en vedette Humphrey Bogart et primé aux Oscars. Le trésor de la Sierra Madre . Mais on ne sait presque rien de l'homme derrière Traven. Ses livres sont d'abord parus en Allemagne (écrits en allemand) et la plupart de ses livres se déroulent au Mexique, ce qui laisse supposer qu'il y a vécu. Mais pratiquement tous les détails de sa vie ne sont que cela, des spéculations.



La plus grosse polémique : L'évidente : la véritable identité de B. Traven, sur laquelle les théories sont nombreuses. L'une des seules choses dont nous sommes en grande partie certains, c'est qu'il était un Allemand vivant au Mexique, en grande partie parce que ses manuscrits ont été écrits en allemand et envoyés à des éditeurs allemands et américains de Tamaulipas, au Mexique. Traven a affirmé que les versions anglaises de ses livres étaient l'original et que les versions allemandes étaient des traductions, mais cela est largement considéré comme faux, étant donné que tous ses livres ont d'abord été publiés en allemand.

En ce qui concerne plus de détails, écrivait Traven lui-même, le créateur ne devrait pas avoir d'autre biographie que ses œuvres. Une théorie est que Traven était Ret Marut, un acteur, dramaturge et journaliste allemand qui dirigeait un journal anarchiste avant la Première Guerre mondiale. Après la guerre, il a été arrêté et officiellement exécuté, mais la théorie veut qu'il s'est échappé, s'est en quelque sorte rendu au Mexique et a commencé à publier des livres. Le nom de Marut était peut-être aussi un pseudonyme, car un documentaire de la BBC a conclu qu'il était né Hermann Otto Albert Maximilian Feige et avait fui l'Allemagne pour le Royaume-Uni, avant de s'installer apparemment au Mexique. Le trou dans la théorie est que les livres de Traven sont pleins d'expressions américaines convaincantes, et Feige/Marut ne semble pas avoir jamais visité les États-Unis.

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Un autre candidat est Hal Croves, qui est tout aussi mystérieux. Quand John Huston se préparait à réaliser Sierra Madre , il s'est arrangé pour rencontrer l'auteur, et à la place un homme nommé Croves est apparu, affirmant qu'il était un traducteur à qui Traven avait donné procuration sur tout ce qui concernait l'adaptation cinématographique de son livre. L'équipe de tournage en est venue à croire les Croves a été Traven, bien que Huston en doutât, sur la base de sa correspondance écrite avec l'auteur ne semblant pas être la même personne.



Croves a disparu peu de temps après la fin du tournage, et un journaliste mexicain est parti à sa recherche et a trouvé à la place Berick Traven Torsvan, qui a vécu au Mexique d'au moins 1924 à 1950, et était apparemment un Américain qui avait étudié la culture et l'histoire mexicaines. Le journaliste a affirmé que Torsvan avait reçu des redevances sous le nom de B. Traven et, lorsqu'il a été pressé, a admis qu'il était l'écrivain. Ainsi, la principale théorie en concurrence avec Feige/Marut est que Torsvan était à la fois B. Traven et Hal Croves. Encore plus confus, Croves a refait surface en tant qu'agent littéraire dans les années 50 et 60, et à sa mort, sa femme a annoncé que son vrai nom était Traven Torsvan Croves, et qu'il était en fait l'auteur. Peu de temps après, elle a annoncé qu'il était également Ret Marut, et qu'il est né à Chicago — comme le prétendait Berick Torsvan — a émigré en Allemagne — d'où était originaire Ret Marut — puis a échappé à une condamnation à mort et a déménagé au Mexique.

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Il existe de nombreuses autres théories : Traven était le fils illégitime de l'empereur Guillaume II ; ou Jack London, ayant simulé sa mort ; ou Ambrose Bierce, disparu au Mexique en 1913 (et aurait dû vivre jusqu'à 127 ans pour avoir écrit tous les livres de Traven) ; ou le président mexicain Adolfo López Mateos utilisant un pseudonyme (sa sœur, Esperanza López Mateos, était la traductrice espagnole de B. Traven). Aussi alambiquée soit-elle, la théorie de la veuve - selon laquelle Marut, Torsvan, Croves et Traven étaient tous la même personne - a le plus de sens.

Ce que nous avons été le plus heureux d'apprendre : Les livres de Traven ont l'air formidables. Sierra Madre est à juste titre considéré comme l'un des meilleurs films de tous les temps, en grande partie en raison de la force de son histoire, dans laquelle les chasseurs de trésors se lient d'abord, puis sont séparés et détruits par la paranoïa et la cupidité. En général, les œuvres de Traven étaient des histoires d'aventures, étayées par la conscience de classe et sociale. Sans être ouvertement politiques, les héros de Traven sont des hommes ordinaires de la classe ouvrière, essayant de réussir en dépit d'être piétinés sous les roues du capitalisme. Il attire également fréquemment l'attention sur le sort des indigènes mexicains, des décennies avant que la gauche politique ne s'empare de l'anticolonialisme comme cause. Mais avant tout, ses livres étaient des histoires d'aventures qui faisaient tourner les pages, avec des héros malchanceux parcourant le monde à la recherche d'aventures.

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Ce que nous avons été le plus malheureux d'apprendre : Une théorie plausible implique que Traven vole ses histoires. Une chose qui rend chaque théorie de Traven difficile à mettre au point, c'est qu'il semble avoir fait tant de choses en une seule vie. C'était un anarchiste allemand, un Américain qui a fait une étude approfondie de la culture indigène mexicaine, acteur et dramaturge bohème, membre opprimé du prolétariat, qui a réussi à parsemer son allemand d'expressions américaines et son anglais d'expressions allemandes, malgré apparemment jamais avoir vécu aux États-Unis, selon la version de l'histoire à laquelle vous vous abonnez. Ainsi, une théorie affirme que Rut Maret, bohème allemand, a rencontré un Américain au Mexique qui était plein d'histoires colorées de voyages et d'aventures, et a pris ces histoires pour ses livres. Gerald Gale, un personnage récurrent dans plusieurs livres de Traven, serait un remplaçant pour ce personnage, qui désigne Linn Gale, un éditeur de journaux mexicain né aux États-Unis et contemporain de B. Traven, comme inspiration réelle. pour les histoires de Traven.

A noter également : Sierra Madre n'était pas le seul livre de Traven à être adapté à l'écran. Entre 1954 et 1963, six films, un téléfilm et un épisode de Cheyenne étaient basés sur les romans ou les nouvelles de Traven. Et en 1971, John Huston, réalisateur Sierra Madre 23 ans plus tôt, a joué dans une autre adaptation de Traven, Le pont dans la jungle , dont Wikipedia ne donne qu'une description en une phrase : Dans un village mexicain de la jungle, un garçon se noie dans une rivière sous un pont.

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Meilleur lien vers ailleurs sur Wikipédia : outre Trésor de la Sierra Madre , l'œuvre la plus connue de B. Traven est Le vaisseau de la mort , (adapté dans un film ouest-allemand en 1959). Aussi appelé un navire cercueil , les navires de la mort étaient des embarcations dangereuses si fortement assurées qu'elles valaient plus pour leurs propriétaires coulés qu'à flot. Les propriétaires de navires peignaient sur la pourriture, présentaient le navire comme un nouveau navire et embauchaient des hommes désespérés pour le travail dangereux de maintenir le navire à flot… ou de payer une assurance. Le livre de Traven utilise la représentation de la vie sur un navire cercueil pour présenter une critique cinglante du capitalisme, et il est supposé que B. Traven a dû naviguer sur un tel navire pour atteindre le Mexique depuis l'Allemagne, si c'est en fait de là qu'il venait.

Plus loin dans le trou de ver : Quand le Trésor de la Sierra Madre film en avant-première, il y avait une fascination brève mais généralisée pour les origines mystérieuses de B. Traven. Vie magazine a même offert une récompense de 5 000 $ pour des informations sur l'homme derrière le pseudonyme. Le vénérable Vie était peut-être le magazine américain le plus important du 20e siècle, publiant chaque semaine de 1883 à 1972, puis refait surface en tant que mensuel de 1978 à 2000. Tout au long de sa diffusion, le magazine était connu pour ses photographies et illustrations emblématiques de Norman Rockwell . Bien qu'il s'agisse d'un magazine d'intérêt général sans focalisation sur l'actualité, Vie envoyé des correspondants de guerre en Irak pendant la la guerre du Golfe , bien que ce soit son dernier effort, car le magazine a commencé à se débattre financièrement peu de temps après.

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La guerre du Golfe a été la première des deux guerres menées par un président américain nommé George Bush contre l'Irak. Le premier a été considéré comme un succès retentissant par la partie américaine, en grande partie parce que l'aîné Bush a limité ses efforts à repousser l'armée irakienne hors du Koweït voisin, qu'elle avait envahi, plutôt que de tenter une invasion prolongée. L'inconvénient : le pays est resté sous le règne de Saddam Hussein. S'il a peut-être été un dictateur brutal, Hussein avait aussi son côté sensible, comme en témoignent les romans qu'il a écrits secrètement comme président. Nous examinerons un auteur pseudonyme très différent la semaine prochaine.