Dossier de cas tragiquement non cuit # 158: Tenacious D dans le choix du destin

Dans un autre monde, Tenacious D n'aurait peut-être jamais évolué en rien de plus qu'une alouette défoncée, ou une routine maladroite que Jack Black et Kyle Gass exécutaient lors de fêtes, au doux amusement d'amis trop indulgents. Dans ce monde, cependant, Jack Black est devenu une énorme star de cinéma, et Tenacious D a surfé sur la vague de sa popularité massive à des hauteurs étonnantes.

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Tenacious D est le groupe de blagues qui pourrait. Ses deux membres sont devenus les rock stars les plus improbables : un homme d'âge moyen chauve et corpulent dont la carrière s'est arrêtée par moments dans des films oubliables, et un stoner juif grassouillet et excitable avec des sourcils follement expressifs. Ils ont depuis profité de tous les avantages de la célébrité pop. Ils ont ouvert pour Foo Fighters et Beck. Dave Grohl a joué de la batterie sur leur album à gros budget, produit par Dust Brothers, sur une major. Spike Jonze et John Kricfalusi ont réalisé des vidéos pour eux (respectivement pour Wonderboy et Fuck Her Gently). Ils sont devenus platine aux États-Unis et or en Grande-Bretagne et en Australie.



Ils ont même profité d'avantages inimaginables même pour les groupes de rock les plus populaires, comme une émission de télévision HBO de courte durée et leur propre long métrage, Tenacious D dans le choix du destin. Un acte qui menaçait d'user son accueil s'est avéré avoir une endurance surprenante. De toute évidence, le marché faustien des garçons avec l'antéchrist avait porté ses fruits.

Tenacious D a offert une version ironique d'une ère pré-ironique de la mythologie du rock, une époque révolue où les hommes aux cheveux longs et impeccablement plumés et aux pantalons serrés pouvaient chanter en fausset sur les dragons, les sorciers, le diable et les terres de glace et de neige sans peur. d'être ridiculisé. Ou l'ont-ils fait ? Tenacious D a fusionné la sincérité et l'ironie à un tel degré qu'ils sont devenus impossibles à séparer. Le shtick du groupe était indéniablement ironique, mais son amour de l'histoire du rock était indéniable. Lorsque Tenacious D a reproché en plaisantant à Ronnie James Dio d'être trop vieux pour faire du rock, cela s'est révélé plus affectueux que moqueur.

Il y a quelque chose de merveilleusement démocratique dans le succès de Tenacious D. Si quelqu'un qui ressemble à Kyle Gass peut jouer dans les arènes devant des milliers de fans en adoration, alors apparemment n'importe qui peut le faire. Le D n'est pas venu pour enterrer la roche néandertalienne, mais pour en faire l'éloge. Il n'y a rien de mesquin ou de cynique dans la musique du groupe. Même quand Jack Black joue aux connards, comme dans Haute fidélité, sa comédie est définie par la joie et un plaisir presque inconvenant dans les pouvoirs transformateurs du rock 'n' roll. L'exubérance de son personnage et son agression maniaque sont extrêmement contagieuses.



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En 2006, Tenacious D a été établi comme une puissance rock improbable. Mais ses membres étaient-ils prêts pour leur propre véhicule sur grand écran ? Étions-nous, en tant que pays, prêts pour un film de 20 millions de dollars avec Kyle Gass ? Dans un profil de 2003 en Le New York Times magazine, Jack Black ne semble pas du tout convaincu de la viabilité du film. Après avoir plaisanté sur le fait de Citoyen Kane des films rock et le meilleur film de tous les temps, Black dit qu'il a acheté un scénario aux studios (y compris la maison éventuelle du film, New Line). Puis il concède, La chose étrange, c'est que personne qui l'a lu ne l'aime jusqu'à présent. Plus loin dans le même article, Black Reasons, Regardez, la vérité est que le script Tenacious D est probablement une ordure. Mais au moins, ce sont mes ordures. Je préfère faire mes ordures que vos ordures.

M. Show les vétérans BJ Porter et Scott Aukerman (plus tard dans la série de podcasts / comédies stellaires Comedy Death Ray) ont écrit un scénario rejeté de Tenacious D qui a fait comprendre à Black et Gass que s'ils voulaient un script qu'ils pouvaient soutenir, ils devraient l'écrire eux-mêmes . C'était un défi de taille. Même les courts métrages de 10 minutes du duo pour HBO se sentaient rembourrés. Comment le tarif esthétique particulier de la paire serait-il étiré à 90 minutes ou plus? En 2006, Black and Gass a finalement sorti un film Tenacious D sur le monde. La réponse fut moins qu'extatique.

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Les critiques, de manière choquante, ont trouvé beaucoup à critiquer dans un film qui commence par des représentations de dessins animés de ses stars volant sur des nuages ​​​​de leur propre flatulence volumineuse, suivies de la première de nombreuses blagues sur le pot. Le public n'était plus réceptif. Dans son week-end d'ouverture, Tenacious D dans le choix du destin n'a rapporté que 3 millions de dollars. Dans une apparence d'autodérision caractéristique sur L'émission quotidienne, Black a plaisanté en disant que depuis qu'ils avaient joué un clip de destin lors de toutes leurs autres apparitions à la télévision et du film encore tanké, ils avaient renoncé à montrer des clips, au motif que moins les gens voyaient le film, plus ils étaient susceptibles d'aller le regarder.



Alors j'ai regardé destin la première fois avec des attentes extrêmement faibles et j'ai été agréablement surpris. Je l'ai trouvé doux, drôle et gagnant. Comme le meilleur travail de Tenacious D, il incarnait quelque chose de primal et de pur dans l'esprit du rock'n'roll. Je me suis donc penché sur ce dossier dans l'espoir d'en rédiger une défense émouvante. Hélas, en revoyant le film, je me suis vite rendu compte que j'avais fait les erreurs fatales suivantes :

  1. Je m'attendais à ce qu'un film Tenacious D résiste au visionnage répété.
  2. J'étais sobre comme la pierre, avec rien de plus hallucinant dans mon système que le Wellbutrin et la caféine.
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Certains films ne devraient jamais être vus sobres. Choix du destin est l'un d'eux. Il semble presque hérétique de voir un film sans l'aide de marijuana ou d'alcool alors qu'il a été clairement conçu et écrit par les super-cuits. Les films stoner et la sobriété sont une combinaison terrible. Ma mémoire est un peu floue, mais je suis à peu près certain que je n'étais pas, en fait, sobre lors de mon premier visionnage.

Dans ses cinq premières minutes, au moins, destin rayonne toutes les promesses du monde. Dans un clin d'œil glorieux aux opéras rock démesurés et à deux des plus grandes influences du groupe, il s'ouvre avec Black chantant sur la façon dont il a été séduit par la musique du diable. Black, semble-t-il, a été élevé dans une famille dévote par le patriarche Meat Loaf. Puis un jour, son affiche de Ronnie James Dio a pris vie et a ordonné à un J.B. pré-pubère de se rendre à Hollywood et d'accomplir son destin en devenant un dieu du rock. Black visite tous les Hollywood du pays avant de finalement tomber sur celui de la Californie du Sud.

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Il semble approprié que destin s'ouvre avec le jeune doppelgänger de Black, car le film irradie un amour sans ambiguïté et sans complication d'enfant pour le rock 'n' roll. L'innocence fondamentale de toute l'entreprise - et de la personnalité de Black en général - permet de pardonner facilement l'auto-indulgence du film. Si seulement cela suffisait.

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Malheureusement, destin L'ouverture de l'opéra rock à couper le souffle garantit que le film culmine dans ses cinq premières minutes. Cela signifie aussi que destin entasse plus d'intrigue, d'action et d'excitation dans ses cinq premières minutes que dans les 89 restantes.

Dans Hollywood, Black découvre Gass en train de jouer de la guitare pour de la monnaie sur la plage et est instantanément ravi. Gass inscrit son avide protégé dans une sorte d'école de rock informelle, une école de rock, si vous voulez. Bien sûr, puisque The D est The D, les leçons s'attardent sur les aspects les plus flashy et les plus superficiels de la star du rock : perfectionner la glissade de puissance ultime, se tenir fort face aux chahuteurs, pompes de bite (parce que Gass insiste cryptiquement, on ne sait jamais quand vous devrez vous sortir d'une situation difficile), et bien sûr, Black achetant des sacs de dix cents pour Gass.

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Choix du destin consacre son premier acte à l'histoire d'origine de Tenacious D, puis envoie les garçons dans une quête épique pour récupérer le Saint Graal des rockers en herbe partout: le choix titulaire du destin. C'est un talisman magique dérivé de la dent de Satan, avec le pouvoir de transformer les Joes de tous les jours en virtuoses de la musique légendaires. C'est un choix qui a été transmis de génération en génération, d'un humble joueur de luth qui l'utilise pour gagner la femme de ses rêves à Robert Johnson à The Who, puis enfin à Eddie Van Halen. Finalement, il se retrouve dans un musée du rock 'n' roll soigneusement gardé.

Tenacious D tire une grande partie de sa comédie de la juxtaposition incongrue du banal et du fantastique. Gass et Black envisagent donc d'utiliser ce plus sacré des jetons supranaturels (c'est un niveau au-delà du surnaturel, nous sommes informés) pour gagner une soirée à micro ouvert animée par Paul F. Tompkins, qui vole le film avec sa livraison sèche de lignes comme celui-ci sur les chattes d'oreille.

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Dans sa tentative d'étirer une vanité fine comme un rail pour qu'elle soit longue, Choix du destin lance à peu près tout au public : des flashbacks, des bribes d'opéra rock, des séquences fantastiques, une hallucination induite par la psilocybine (où Black apprend qu'il est le fils de Sasquatch alors qu'il vole dans les airs et nage dans la rivière aux fraises), une poursuite, un hold-up, camées superstar de Tim Robbins et Ben Stiller (qui a également produit par l'exécutif) et, point culminant, un rock-off entre Tenacious D et Satan, joué par un Dave Grohl méconnaissable. Dans ce clip, destin lance même un message réconfortant, car Tompkins explique que l'essence de Satan ne se trouve pas tant dans un médiator magique noir que dans la laideur de l'âme humaine.

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Lors de mon premier visionnage de Choix du destin , J'ai trouvé cette approche plus-est-plus, évier de cuisine charmante et inventive. C'était comme si le film avait un surplus d'idées et de gags qu'il ne pouvait pas entièrement s'intégrer dans un récit cohérent. Au cours de mon deuxième visionnage tragiquement sobre, cela m'a semblé être une tentative semi-désespérée de remplir 30 minutes de film et une poignée de lignes et de gags vraiment drôles en 94 minutes extrêmement lâches. Inspiré et puéril, par intermittence drôle et un peu désespéré, Choix du destin est probablement le meilleur film possible qui aurait pu être réalisé sur Tenacious D, mais cela ne ressemble toujours pas à un vrai film, comme en témoigne cette scène supprimée. Étonnamment, il y avait des scènes trop ridicules et complaisantes, même pour Choix du destin.

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Black and Gass a saisi la notion transcendantale stupide d'un duo potelé de guitare acoustique qui travaille sous l'illusion qu'ils sont des dieux du rock heavy metal, et ils ont poussé cette idée plus loin que quiconque ne l'aurait imaginé possible. Ils l'ont transformé en une émission télévisée, un album à succès, des concerts d'ouverture pour leurs amis/collaborateurs célèbres, des concerts-bénéfice pour John Kerry et Barack Obama, des apparitions dans des vidéos de Beck et Foo Fighters et un DVD de compilation multi-platine ( Les chefs-d'œuvre complets ). Mais en portant leurs aventures sur grand écran, ils ont finalement rencontré les limites de leur shtick souvent délicieux mais finalement limité.

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