Tommy Davidson est toujours reconnaissant pour toutes les leçons qu'il a apprises d'In Living Color

Graphique : Allison Corr Photo : Christopher Polk (Getty Images)ParShannon Miller 26/02/20 18:00 Commentaires (27)

Tommy Davidson, comédien prolifique dont l'héritage a été cimenté très tôt avec le mât de la comédie à sketchs du début des années 90 En Couleur Vivante , dit qu'il n'a pas eu l'impression que sa voix a vraiment été entendue dans le divertissement au cours de ses 30 ans de carrière. Ils ont entendu la voix de Tyler Perry, la voix d'Oprah, la voix de Spike Lee, a-t-il expliqué à L'A.V. club plus tôt ce mois-ci. Ils n'ont jamais vraiment entendu ou pu expérimenter les choses que je veux qu'ils expérimentent de moi. Il prend des mesures pour corriger cela : en plus de publier ses mémoires Vivre en couleur , il veut produire une télévision qui reflète ses propres expériences et sa créativité.

C'est un objectif qui sied à un homme qui s'est fait les dents dans un spectacle qui s'est notamment taillé une place dans la comédie principalement pour les artistes noirs avec une vision hilarante de la culture noire. À l'approche de son 30e anniversaire, l'impact de En Couleur Vivante (qui s'est déroulé d'avril 1990 à mai 1994) brille à travers les goûts de Spectacle de croquis de dame noire et Netflix Club d'Astronomie : Le Sketch Show alors qu'ils associent de manière inventive les commentaires sociaux à des éléments de fantaisie, de narration et d'imitations impressionnantes. Mais pour Davidson, le spectacle n'était qu'un drôle de regard sur l'Amérique ; il appelle ça un sketch sur la vie.



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L'A.V. club : Une des observations vraiment intéressantes dans vos mémoires Vivre en couleur arrive tôt, quand vous parlez de l'impact de En Couleur Vivante. Vous dites que beaucoup de gens l'associent à une série noire, mais vous pensez qu'il s'agissait davantage de la famille humaine.



Tommy Davidson : Ma pensée est différente de celle de tout le monde. Il ne s'agit pas de noir et blanc. Cela fait-il une différence si Lucille Ball est blanche ou Barbra Streisand ? Non, ils sont bon . Ces interprètes sont bons. Nous étions principalement un casting noir, mais c'était un sketch sur la vie.

AVC : Pensez-vous que les fans seront surpris d'entendre cela ? Parce que tant de personnes connectées avec En Couleur Vivante à un niveau si profondément culturel, même si le casting comprenait également Kelly Coffield et Jim Carrey.



TD : Nous étions un phénomène social en ce sens que nous prenions enfin part à quelque chose qui était toujours là, c'est tout. C'était tellement nouveau de nous voir assis sur le siège d'une comédie à sketchs. C'est un spectacle noir au sens culturel, mais l'Amérique est l'Amérique, et le noir n'en est qu'une dimension, n'est-ce pas ?

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AVC: Vous avez également mentionné que le spectacle était un processus très collaboratif, que les joueurs venaient apporter leurs idées – peut-être des personnages de leurs propres morceaux de comédie – juste pour voir comment ils se fondraient avec le spectacle. Pouvez-vous nous parler d'une fois où ils ont dit, Tommy, non ?

TD : Ils m'ont dit non assez souvent, mec, je ne mens pas. [Rires.] Mais ils nous ont tous dit non, vous savez ? Et quand ils ont dit oui, ils l'ont fait par comité. La meilleure chose à propos En Couleur Vivante était que les choses les plus drôles ont été diffusées. Peu importe qui était dedans, Keenan [Ivory Wayans, créateur du spectacle] mettrait les choses les plus drôles à l'antenne. Toi souhaité ce serait toi. Maintenant, si vous n'avez pas proposé toutes les choses les plus drôles qui se passent à l'antenne, vous n'êtes peut-être pas le personnage principal de ce sketch, mais vous êtes toujours dans l'émission la plus drôle de tous les temps.



AVC: Un sketch qui n'a pas été diffusé était centré sur une comédie musicale fictive de Broadway où vous deviez jouer Sammy Davis Jr. comme Nelson Mandela. Dans votre livre, vous avez mentionné qu'il avait été coupé après que Davis Jr. eut partagé son diagnostic de cancer parce que vous pensiez tous qu'il ne serait pas approprié de le diffuser. Même à l'époque, l'émission identifiait une ligne à ne pas franchir. En discutant de la comédie, certains comédiens diraient qu'il n'y a pas de franchissement des lignes. Pensez-vous que les comédiens devraient considérer les limites?

TD : Oui, vous devez les considérer maintenant, en particulier les comédiens noirs. C'est parce que nous n'avions pas vraiment à nous soucier de la dynamique sociale de la race et du genre. Nous avons juste partagé nos expériences parce qu'à l'époque, nous étions victimes de [racisme et discrimination]. Notre soulagement était donc le rire. Vous pouviez voir la société à travers le travail de Richard Pryor et les premiers comédiens comme Redd Foxx et Dick Gregory. Ces gars-là étaient vraiment nerveux et contre la race. Je suis dans le métier depuis 30 ans, donc pour eux, c'était il y a 50 ans ou plus. La société a changé, nous devons donc être socialement responsables car nous sommes maintenant dans une étape où notre humanité est reconnue. Nous ne pouvons pas perpétuer le fait de nier à quelqu'un d'autre son humanité à travers notre comédie.

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Par exemple : [le public] met le pied dans le cul de Kevin Hart pour les blagues homosexuelles qu'il a faites il y a des années. Je peux comprendre qu'il dise que c'était il y a longtemps - et ce n'est rien contre lui parce qu'il prend ses propres décisions - mais je détestais juste le voir ne pas pouvoir accueillir les effrayants Oscars pour ne pas avoir dit pardon pour quelque chose sur lequel il s'était trompé en premier lieu. Mais alors il y a un autre côté à cela : combien d'excuses sont nécessaires ?

Faites attention à ce que vous dites, c'est tout. Aie du plaisir avec ça! Amusez-vous avec votre comédie et allez-y. Mais tu n'es pas dupe. Je ne vais pas monter là-bas et raconter des blagues sur les camps de concentration parce que ce serait fou de le faire. Cela ferait de moi un être humain insensible et insensible, et ce ne sont pas le genre d'êtres humains dont je viens.

AVC: Un de mes collègues et moi aimerions savoir, que devons-nous faire pour obtenir un film de Funky Fingers ions avec vous et David Allen Grier ?

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TD : Appelez David. [Rires] Dites à votre collègue d'appeler David. Je veux le faire! Je voulais faire ça depuis le tout début, quelque chose comme Les frères bleus . Je voulais faire un film avec ces gars, mais au lieu que la musique soit des années 60, je voulais que ce soit la musique funky des années 70.

AVC : Il y a un potentiel de franchise là-dedans !

TD : Croyez-moi, je sais. C'est pourquoi je crée ma propre société de cinéma. J'ai une société de ion de contenu appelée One Song. Je suis à un stade de ma carrière où je veux juste faire ce que je veux faire. Je vais donc produire mes propres émissions de télévision, ma propre musique et mes propres trucs. J'ai passé près de 30 ans à travailler avec tout le monde et ça a été génial, mais personne n'a pu entendre ma voix. Ils n'ont jamais vraiment entendu ou pu expérimenter les choses que je veux qu'ils expérimentent de moi. Alors maintenant, je vais le faire.

AVC : Vous avez parlé de votre performance au légendaire Comedy Store de Mitzi Shore et de la façon dont vous avez été facturé avec Eddie Murphy et Richard Pryor. Dans votre livre, vous mentionnez que vous saviez que vous étiez là pour que tout le monde reprenne son souffle entre ces deux titans, mais vous n'avez jamais abordé votre set de cette façon. Comment était-ce de s'entraîner pour un tel concert que beaucoup trouveraient probablement extrêmement intimidant ?

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TD : Eh bien, cela m'a pris par surprise. J'avais travaillé si dur sans que personne ne reconnaisse mon existence, à l'exception des Noirs, qu'une fois qu'ils m'avaient lâché, j'étais prêt à tout. Je n'avais pas peur parce que je voulais vraiment avoir l'opportunité de jouer. C'était la meilleure situation parce que j'aime, j'admire et j'aspire à être grand comme eux. Alors quand [Shore] m'a dit que j'avais le même temps que tout le monde, ça me donne juste une chance de botter le cul. C'est comme aller à l'université et travailler pour obtenir votre diplôme. J'étais comme, je reçois cette chienne. Je n'ai pas à me soucier de me définir, je peux juste continuer à faire ce que je veux faire de ma vie.

AVC : Ils disent que chaque comédien a ce bon rire qu'ils ont obtenu de leur public qui les marque pour toujours. Quel est le seul rire que vous ayez eu, soit de En Couleur Vivante ou votre stand-up, qui vous a le plus marqué ?

TD : Le rire le plus dur que j'ai eu était lors d'un sketch de Fire Marshall Bill avec Jim Carrey. Je suis censé frapper le patient avec [un défibrillateur] pour le ramener à la vie. Il me l'attrape et se frappe avec. Il est allongé sur le sol et je pense que ma ligne est, ça va ? Et tout d'un coup, il prend vie. Il est censé se tenir droit et partir, bien sûr que je le suis. Je suis le pompier Bill ! Mais il ne le fait pas. Il reste au sol pendant, genre, une minute, se grattant et se bousculant. Nous avons dû faire cette chose environ 10 fois parce qu'à chaque fois qu'il allait au sol, il restait plus longtemps.

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AVC : La chimie entre le Couleur vivante Le casting était toujours amusant à regarder dans des moments comme ceux-là.