C'est ainsi que se termine The Middle : pas avec un bang mais un murmure

Dans une récente interview avec Variété , Les Charles, l'un des co-créateurs de Acclamations , réfléchi sur le 25eanniversaire du dernier épisode de cette série et, ce faisant, réfléchi au problème inhérent à la fin des sitcoms en général, en se concentrant sur le fait que les derniers épisodes n'ont pas tendance à être des épisodes typiques.

Ils changent, dit Charles. Ils font quelque chose de différent de ce qu'ils ont fait auparavant. Ils sont généralement plus longs. Vous prenez un formulaire d'une demi-heure, pour la plupart, et le transformez en une heure—ou dans notre cas, je pense que nous avons pris une heure et demie—et cela étire vraiment votre histoire. Tout le monde veut voir un typique Acclamations épisode. Ils ne veulent pas que cela devienne tout à coup horriblement dramatique ou que cela vous donne quelque chose hors contexte. Mais ils veulent que ce soit spécial et en quelque sorte le meilleur Acclamations épisode jamais. Eh bien, vous savez, chaque la semaine tu essaies de faire de ton mieux Acclamations épisode jamais! Il y a donc beaucoup d'attentes placées sur cet épisode particulier d'une série, et dans de nombreux cas, les gens sont déçus.



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Commentaires Le milieu Commentaires Le milieu

'Un sacré tour'

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'Un sacré tour'

Épisode

23/24

C'est très vrai : de nombreuses finales de séries de sitcom avoir été décevant. Heureusement, cela ne s'est pas avéré être le cas avec Le milieu , qui s'est conclu avec un épisode double qui, après une saison d'adieu qui a offert aux téléspectateurs l'occasion de dire au revoir à un certain nombre de personnages récurrents, s'est presque entièrement concentré sur les cinq personnes qui étaient au cœur de la série : Frankie, Mike, Axl, Sue et Brick.

Non, ce n'était pas le meilleur épisode de Le milieu déjà. Mais c'était vraiment spécial.



Les choses ont commencé en revenant quelques secondes avant la fin de l'épisode de la semaine dernière, ce qui n'est pas une mauvaise chose si l'on considère le nombre de téléspectateurs occasionnels qui ont tendance à se connecter pour voir une série fermer ses fenêtres. On voit un Axl peu éclairé ouvrir la porte de la chambre de ses parents, leur demandant de ne pas allumer la lumière parce qu'il ne veut pas avoir à voir leurs visages quand il leur dit que, oui, il a décidé de saisir l'opportunité d'emploi qui lui est offerte à lui à Denver. Le revers de la médaille, bien sûr, c'est qu'ils ne voient pas non plus son visage, mais vous pouvez le dire à la profonde inspiration qu'il prend avant de faire son annonce et à la façon dont il s'éteint après avoir craché ces six mots qui ont changé sa vie. que, malgré toute sa bravade, c'est une décision qui a été dure pour lui aussi.

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Frankie, cependant, a une réaction résolument plus viscérale : elle se met à pleurer de manière incontrôlable. Malgré tous ses efforts pas trop subtils pour que son fils aîné reste en ville, il a quand même décidé de partir. Mike a déjà clairement indiqué que ce ne serait pas un départ facile pour lui non plus, après l'avoir dit à Axl la semaine dernière, tu vas me manquer, mais comme c'est normal pour le cours, il hausse les épaules ses émotions et essaie d'aider Frankie à traverser la phase initiale de son chagrin. Ce n'est pas facile - elle est partout au début - mais il essaie en fait de compatir en lui demandant ce que les cookies qu'elle garde dans la table de chevet font pour elle. Ils font disparaître la tristesse et m'aident à oublier que mon fils envisage de déménager à l'autre bout du monde, sanglote-t-elle. Vous ne pouvez pas voir son visage dans l'obscurité, mais après neuf ans, vous pouvez facilement imaginer son expression légèrement perplexe quand il répond, je vais en essayer un.

J'aurais du mal à l'attribuer aux cookies, mais il faut dire que la prochaine fois que nous verrons Frankie, on dirait certainement que la tristesse est partie. Ce n'est pas le cas, bien sûr, mais comme Axl, elle a pris une décision : elle ne peut pas changer ce qui se passe, mais elle peut au moins faire bonne figure, faire de son mieux pour rester dans les bonnes grâces de son fils pendant le court laps de temps. de temps qu'il a jusqu'à ce qu'ils le conduisent à Denver, et - si Dieu le veut - semble assez cool avec la situation qu'il reviendra visiter. Remarquablement, elle parvient à conserver un semblant de cette façade, bien qu'avec quelques hoquets en cours de route, pour la majorité de l'épisode, mais il n'y avait aucune chance qu'elle se rende jusqu'au Colorado sans le perdre. Mais nous y viendrons.



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Après avoir laissé tomber la bombe sur ses parents, Axl doit encore annoncer à ses frères et sœurs qu'il a officiellement décidé de prendre le poste à Denver, et c'est une tâche qui se retrouve une fois de plus à essayer d'éviter l'inévitable émotion du moment et à privilégier l'idée de se faufiler et de laisser sa sœur et son frère comprendre qu'il est parti longtemps après son départ. Étant donné le peu de culpabilité que Frankie doit lui faire peser avant qu'il accepte d'aller leur dire, il est clair qu'il était déjà résigné à son sort, et ce n'est pas comme s'il finissait vraiment ayant de leur dire, puisque Sue fait à peu près la déclaration pour lui. Inévitablement, elle se met à hurler et à pleurnicher sur l'exode imminent de son frère, tandis que Brick choisit plutôt de se lancer tête baissée dans de grands projets pour retravailler son futur espace de vie sans Axl, une réponse qui frustre profondément Axl mais fournit aux téléspectateurs énormément des gags visuels amusants, comme Brick se promenant avec un ruban à mesurer ou poussant une gigantesque bibliothèque dans le couloir et - oups ! .

C'est juste après que le départ prévu d'Axl change brusquement… ou, plus précisément, c'est quand Mike se rend compte que son imbécile de fils ne sait ni quels mois sont représentés par quels nombres entre 1-12 ni comment compter correctement jusqu'à dix dans Espagnol. Le résultat final de ces révélations est qu'Axl n'a soudainement que quatre jours pour tout emballer et se rendre à Denver. Oui, cela sonde vraiment les profondeurs de la stupidité d'Axl, mais pas tout à fait à la différence des sanglots de Sue, qui étaient considérables même selon ses normes d'explosion de larmes, c'est un moment qu'aucun fan de longue date de la série n'est susceptible de juger comme étant hors de caractère .

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À ce stade de l'épisode – et votre kilométrage a peut-être varié à ce sujet, comme cela peut souvent être le cas avec la relation critique-lecteur – mon niveau d'anxiété est devenu excessif et j'avais l'impression que les choses commençaient à passer. Oui, cela est peut-être dû en partie au fait que je regardais un écran de projection avancé, donc je n'ignorais jamais combien de temps il restait dans l'épisode, mais quiconque a déjà bougé a ressenti cette soudaine vague d'horreur quand ils se rendent compte du peu de temps qu'ils 'ont laissé dans leur domicile et combien ils ont encore à faire avant cette date. Dans le cas d'Axl, ce n'était pas seulement le temps d'emballage, de préparation et de voyage, c'était le processus de gestion des émotions inhérentes au fait de laisser derrière lui à peu près toutes les personnes que vous avez jamais aimées et la seule maison que vous ayez jamais connue.

Croyez-moi : cette merde n'est pas facile.

Pour les scénaristes, l'avantage d'ajouter un manque de temps inattendu à l'histoire est que cela leur donne plus ou moins carte blanche pour livrer des scènes qui semblent précipitées, à cause de cours ils vont se sentir pressés, imbécile, Axl doit être à Denver dans quelques jours journées! Sauf que voici le problème : au lieu de précipiter les choses, surchargeant ainsi l'épisode, la progression est livrée de manière efficace et rationalisée dans laquelle chaque scène répond à un besoin de l'intrigue tout en offrant aux fans des moments qu'ils apprécieront.

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Prenez, par exemple, la première scène après la révélation de mai-juin : Axl a besoin de faire ses valises, il a donc besoin de boîtes, qui sont facilement disponibles - et gratuitement, rien de moins ! emplacements à Orson. Il y a donc un moment amusant pour les fans, mais la scène donne également l'occasion à Mike d'exprimer à quel point il est impressionné par la façon dont Frankie gère le départ d'Axl ainsi que Frankie pour libérer un peu de vapeur en s'en prenant à Mike à propos de sa fichue marche émotionnelle sur la corde raide. embarqué. C'est la seule façon d'y jouer, cependant, en ce qui la concerne, car au moment où il part, il détient toutes les cartes.

Pendant ce temps, Axl est sur une corde raide, essayant d'équilibrer son désir d'éviter les grands moments émotionnels en général avec son intérêt pour pourquoi Brick n'est pas avoir un moment émouvant en ce qui concerne son départ, ce qui à son tour frustre Sue, qui ne veut rien Suite que de partager un moment avec Axl. En peu de temps, cependant, les frères et sœurs ont tous leurs moments, à commencer par le faux jeu télévisé d'Axl pour donner sa voiture. Je dis faux non pas parce que ce n'est pas un vrai jeu télévisé, mais parce que le correctif était là depuis le début : malgré les flashbacks amusants inspirés par la série d'anecdotes sur les frères et sœurs d'Axl, il allait toujours donner sa voiture à Sue. C'est un moment très doux, qui m'a pris tellement au dépourvu que j'ai eu le souffle coupé lorsque la caméra a coupé le plan de réaction de Sue, après quoi je me suis rapidement étouffé… et pas pour la dernière fois.

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La scène du cadeau de voiture met également en place le refus inébranlable de Brick de s'asseoir au milieu sur la route de Denver, créant ainsi la première scène de voiture de l'épisode. Non pas qu'ils quittent l'allée, mais cela compte toujours, principalement parce que c'est un projecteur si merveilleux pour Charlie McDermott, Eden Sher et Atticus Shaffer de jouer l'un contre l'autre et seulement l'un l'autre. Nous obtenons une explication de la raison pour laquelle Brick agit comme il est (il n'a jamais connu une existence sans Axl, et il essaie de comprendre comment en construire une sans lui), nous obtenons une reconnaissance qu'Axl et Brick vont se manquer, nous obtenons une longue liste de raisons pour lesquelles Sue va manquer Axl, et nous obtenons l'aveu d'Axl qu'il a évité de donner à Sue son moment à cause de combien elle va lui manquer.

Mais surtout, nous obtenons une ligne - et, bien sûr, c'est Sue qui la livre - ce qui a vraiment fait monter les larmes : le milieu est l'endroit le plus sûr : vous avez l'amour des deux côtés de toi.

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Oui, Sue a eu son moment. Et nous en avons un aussi. De plus, nous avons une dernière référence aux Fergusons. C'est ainsi que l'épisode progresse: un moment de déchirure, un rire et encore des larmes, suivis de rires supplémentaires.

Enfin, le jour du départ arrive. En plus de l'observation d'un sac bleu, nous voyons Axl de plus en plus surpris – et un peu inquiet – du fait que Frankie remorque toujours la ligne de Supportive Mom. Nous obtenons également l'un de ces rares moments de Mike où il porte presque tout son cœur sur sa manche, donnant à Axl la montre de son père, qu'il a non seulement réparée mais a été gravée avec la longitude et la latitude de la maison Heck, pour que vous vous souveniez toujours où Tu viens de. Même avant qu'il n'ait révélé la gravure, Axl est déjà frappé d'émotion, incapable de dire plus que ça, euh, Wow avant d'envelopper Mike dans un câlin, qui est reçu avec la maladresse requise, oui, mais aussi avec un regard qui révèle à quel point Mike est heureux que le cadeau signifiait clairement autant pour Axl qu'il l'avait prévu.

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La réaction de Frankie à entrer dans ce moment de cadeau est inestimable et oh-si-parfaitement Frankie, mais aussi énervée qu'elle soit avec Mike à propos de plonger et de marquer son propre moment émotionnel pendant qu'elle essaie de la garder au frais, elle reste parvient à hausser les épaules et à refaire son sourire alors qu'elle s'approche de la porte d'entrée, où Axl se tient le dos, prêt à sortir. Avant de le faire, cependant, il prend une profonde inspiration et dit : « Eh bien, ça y est, après quoi lui – et nous – jetons un dernier coup d’œil au salon. Permettez-moi simplement de dire ceci : si Charlie McDermott parvient à vaincre neuf ans de chance et à obtenir une nomination aux Emmy pour cette saison, alors il l'a serré dans l'éternité qui se déroule entre la caméra qui revient à Axl et le tour de la poignée de porte en Mike. Vous pouvez voir tant d'émotions traverser son visage, tant d'amour pour la vie qu'il a vécue dans cet endroit, probablement même une fraction de seconde deviner sa décision… Et puis c'est fini. Dans ce long dernier regard, vous avez l'impression qu'il a réalisé deux choses : quitter la maison est tout aussi difficile qu'il l'avait craint, mais il n'y a plus de retour en arrière possible.

Dès qu'il sort, cependant, il est accueilli par un groupe de voisins qui se sont réunis pour lui souhaiter bon voyage. Axl accepte maladroitement une pression d'adieu de Brad avant de dire au revoir à Lexie, Ron Donahue et Bill Norwood partagent un moment viril avec Mike sur son itinéraire prévu vers Denver, et Frankie et Nancy Donahue ont un câlin sincère, Nancy rappelant à Frankie, Nos fils peuvent quitte-nous, mais au moins nous serons toujours ensemble. (Dites, où est Sean, de toute façon?) La meilleure apparence d'adieu, cependant, appartient à Weird Ashley: c'est suffisamment inattendu pour inspirer un brusque éclat de rire au moment où elle apparaît, et elle marque un autre grand rire avec la façon dont elle se termine. C'est absolument parfait.

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Aussi parfait, si on s'y attend un peu : quand Axl se dirige vers la voiture et découvre que Brick a finalement choisi de s'asseoir au milieu, donnant une tournure positive à la situation en rappelant à Axl, je peux m'asseoir près de la fenêtre sur le chemin du retour. Mais cela, bien sûr, amène Brick à réfléchir à la fenêtre près de laquelle il pourrait s'asseoir, ce qui envoie Sue dans le vertige, ce qui conduit à des voix élevées avant même qu'elles ne soient complètement chassées. En d'autres termes, c'est exactement ce que vous voudriez d'une scène de voiture familiale Heck.

En effet, le trajet vers Denver est rempli d'un certain nombre de bons moments en voiture, certains entre Mike et Frankie, certains entre les enfants, certains impliquant toute la famille. Il y a l'absurdité des abeilles et des pêches de voiture, la relativité de la famille à court de données et la familiarité intentionnelle des sujets de conversation comme les têtes gelées et les serviettes de la mort. Et au milieu de tout cela, nous obtenons également la clôture anticipée de l'histoire de Sue et Sean, Sean étant arrêté à l'aéroport parce qu'il ne s'était pas rendu compte que Sue avait mis la boule à neige dans son sac, décidant qu'il ne pouvait pas ' t aller au Ghana sans savoir si Sue ressentait la même chose pour lui qu'il ressentait pour elle, et conduisait comme une chauve-souris hors de l'enfer sur la même route que les Heck afin de les rattraper et d'obtenir sa réponse. Et, garçon , a-t-il eu sa réponse…

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Bien sûr, la boule à neige finit par se briser en un million de morceaux, mais comme Sean le dit à propos des décombres humides, cela n'a pas d'importance. Nous n'en avons pas besoin. Il a fait ce qu'il était censé faire : il nous a rapprochés l'un de l'autre. Vous pouvez vous plaindre du temps qu'il a fallu pour que ces deux enfants fous se réunissent, et vous pouvez déplorer le fait que nous n'ayons pas vraiment pu passer du temps avec eux en tant que couple, mais je ne pense pas que vous puissiez vous en plaindre. la façon dont cette scène se déroule. Et comment pourriez-vous? Sue Heck gagne !

Mais nous avons finalement atteint le moment qui était presque aussi inévitable que Sue et Sean se réunissant : quand la façade de Frankie se brise comme la boule à neige. Pour toutes les choses qu'elle a tolérées tout au long de l'épisode, elle le perd finalement quand, au milieu d'une autre crise de faibles données, Axl suggère avec désinvolture qu'ils le retirent simplement du plan familial, car il ne fait pas vraiment partie de la famille plus. Ce n'est clairement qu'une remarque jetable en ce qui le concerne, mais pour Frankie, c'est la goutte d'eau qui fait déborder le vase. Elle dit à Mike d'arrêter la voiture, sort, court quelques dizaines de mètres, puis tout déborde : les plaintes, les inquiétudes, les peurs et les larmes.

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En fin de compte, cependant, tout, à la fois pour la famille Heck et pour leurs fidèles téléspectateurs des neuf dernières années, se résume à l'échange final à l'écran entre Frankie et Mike Heck :

Frankie : C'est la fin d'une époque, et elle ne sera plus jamais la même.
Mike : C'est comme ça que ça doit être.

Et c'est ainsi que commencent les derniers instants : nous voyons qu'Axl se retrouve avec trois fils qui le torturent de la même manière qu'il a torturé ses parents, nous apprenons que Brick met toute cette lecture à profit et devient un auteur à succès avec un sacrément belle barbe, et nous découvrons qu'après quelques faux départs, Sue et Sean vivent heureux pour toujours… et Brad aussi, apparemment, d'après le gars qui se tenait à côté de lui au mariage de Sue. Et quant à Frankie et Mike, ils continuent de vivre là où ils ont toujours vécu, ils continuent de suivre la même trajectoire économique sur laquelle ils ont toujours été, et surtout, ils sont toujours ensemble et, on ne peut que présumer , toujours en train de se rendre fous.

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Mais c'est l'avenir. Ce n'est pas là que la série nous laisse. Cela nous laisse dans le présent, avec les Hecks conduisant au coucher du soleil, toujours en train de se chamailler, oui, mais toujours une famille. Et quand cela se termine réellement, cela se termine par un murmure.

D'accord, très bien : il techniquement se termine par une chanson du révérend Tim-Tom. Mais je ne pouvais pas l'entendre à travers tous les sanglots, alors je le donne au murmure. De plus, il est agréable de penser que Brick a enfin le dernier mot.

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Nous voici donc à la fin de Le milieu , une série qui tournait autour de l'un des plus réel familles à la télévision, est resté étonnamment cohérent tout au long de sa course, est sorti selon ses propres conditions et a livré une finale aussi merveilleuse que ses fans auraient pu l'espérer. Il a peut-être été sous-estimé pendant presque toute sa course, mais il ne sera pas oublié de sitôt.

Contrairement au sac bleu.


Observations égarées

Je n'en ai pas, car vous avez déjà subi bien plus de paroles que quiconque aurait dû en supporter, sauf pour remercier les créateurs et les acteurs de Le milieu pour tout ce qu'ils nous ont donné au cours de ces neuf dernières saisons, à l'A.V. Club de m'avoir laissé revenir pour couvrir la finale de la série, et à vous, lecteurs, de vous joindre à moi pour essayer de rendre ce merveilleux spectacle un peu moins sous-estimé.

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Je ne sais pas si nous avons fait un grand différence, mais nous avons définitivement fait une différence.