Ted Chiang, l'esprit derrière Arrival, revient avec une autre collection de science-fiction impressionnante

Graphique : Karl GustafsonParAdam Morgan 06/05/2019 20h00 Commentaires (78)

Une poignée d'écrivains de science-fiction vivants ont atteint le statut de divinité - N.K. Jemisin, Cixin Liu et Ann Leckie, pour n'en nommer que quelques-uns. Mais Ted Chiang est le seul à l'avoir fait sans écrire de roman. En fait, il a publié beaucoup moins que ses voisins sur l'actuel Mount Rushmore du genre, généralement une seule nouvelle tous les deux ans. Mais oh, son histoires . C'est une expérience religieuse.

Livres Commentaires À

Exhalation

Auteur

Ted Chiang



Éditeur

Goujon



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Si Robin Williams était un comédien de comédien, Ted Chiang est un écrivain de science-fiction d'écrivain de science-fiction. Il est surtout connu pour son histoire de 1998, Story Of Your Life, dont le film de 2016 Arrivée était basé sur, mais entre ces itérations, Chiang a remporté quatre prix Hugo, trois Locus et deux Nebula – les équivalents de science-fiction des Oscars, des Golden Globes et des Emmys, respectivement. Ses huit premières nouvelles ont été recueillies en 2002 Histoires de votre vie et des autres , et les neuf qu'il a écrit depuis apparaissent dans Exhalation , un livre émouvant sur le destin et le libre arbitre qui est destiné à devenir un repère littéraire des années 2010.

Comme l'écrivain de fantasy Jeffrey Ford, Ted Chiang est spécialisé dans les histoires à casse-tête qui s'emboîtent sur la dernière page. Lire l'une de ses histoires, c'est comme tracer un nœud gordien dont vous ne réalisez pas qu'il est parfaitement symétrique jusqu'au dernier virage. Dans Exhalation , qui pourrait être sous-titré Miroir noir Pour les Optimistes, chaque histoire semble conçue avec un objectif en tête : la crainte pure.



Il commence par The Merchant And The Alchemist's Gate, un Les nuits arabes riff sur un marchand de tissus irakien qui tombe sur un appareil de voyage dans le temps à Bagdad. S'il franchit la Porte des Années du côté droit, il pourra visiter Bagdad dans vingt ans. S'il passe par le côté gauche, il peut se rendre au même endroit il y a vingt ans. C'est le premier des nombreux dilemmes du livre sur le destin et l'autodétermination, puisque l'alchimiste avertit le marchand, utiliser la porte, c'est comme emprunter un passage secret dans un palais, celui qui vous permet d'entrer plus rapidement dans une pièce… [mais] la pièce reste la même, quelle que soit la porte que vous utilisez pour entrer. Le même thème se poursuit dans l'histoire la plus sombre du livre, What's Expected Of Us, où un dispositif de spinner-esque agité appelé Predictor clignote en vert exactement une seconde avant que vous n'appuyiez sur son bouton. Pour certains, c'est un jouet inoffensif, mais pour d'autres, il détruit l'illusion du libre arbitre. Un tiers de ceux qui jouent avec un Predictor doivent être hospitalisés car ils ne veulent pas se nourrir, prévient le narrateur.

Sur une note plus légère, Omphalos concerne un archéologue religieux dans un univers alternatif où le créationnisme de la jeune terre a été confirmé par la science laïque. Les anneaux de croissance des arbres, par exemple, ne remontent qu'à environ 9 000 ans. Mais lorsque de nouvelles preuves suggèrent que la Terre n'est peut-être pas le centre de l'univers après tout, elle éprouve une crise de foi bien trop familière dans notre propre réalité : la terreur du libre arbitre en l'absence soudaine du destin. Pourquoi les humains primordiaux se sont-ils mis à construire la civilisation, sinon par désir d'accomplir le dessein divin ?

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Les trois histoires plus longues de Exhalation sont le meilleur travail de Chiang à ce jour. Dans le cycle de vie des objets logiciels, un Seconde vie Un développeur de jeux de style embauche un gardien de zoo pour élever des intelligences artificielles nouveau-nées vêtues d'avatars d'animaux. Pendant ce temps, The Truth Of Fact, The Truth Of Feeling est un composite de deux histoires. Dans un avenir proche, une nouvelle technologie permettra aux gens d'enregistrer, d'accéder et de partager chaque moment de leur vie. Et dans le passé, un missionnaire européen apprenait à un garçon ouest-africain à lire et à écrire, ce qui a un effet tout aussi dramatique sur la façon dont il voit et partage le monde. L'écriture vous permet de regarder vos pensées d'une manière que vous ne pourriez pas si vous parliez simplement, et après les avoir vues, vous pourriez les améliorer, les rendre plus fortes et plus élaborées.



Mais si quelque chose dans ce livre a une chance de devenir le prochain Arrivée , c'est le roman de 70 pages qui clôt la collection, Anxiety Is The Dizziness Of Freedom. À l'avenir, les prismes permettront aux gens de communiquer avec des versions alternatives d'eux-mêmes dans des univers parallèles. Au lieu de vous demander à quoi aurait pu ressembler votre vie si vous aviez pris une décision différente, les prismes vous permettent de le découvrir par SMS, e-mail ou Skype. Comme pour toute technologie, il y a des coûts cachés. [L]a mesure quantique qui a lieu lorsque le prisme est activé peut toujours exercer un effet sur le monde extérieur, écrit Chiang, déterminant si deux molécules d'oxygène entrent en collision ou si elles dérivent l'une l'autre. Ainsi, grâce à l'effet papillon, les prismes ne font pas que connecter des réalités, ils les changent.

La fiction de Chiang n'est pas pour tout le monde - certaines histoires, comme la chanson titre, sont essentiellement des expériences de pensée qui ressemblent moins à de la fiction qu'à un essai. Mais chaque histoire fonctionne. Même Le Grand Silence, une fable de cinq pages écrite à l'origine pour accompagner une installation d'art vidéo juxtaposant le radiotélescope d'Arecibo avec la faune environnante, est surprenante et déchirante. Even Exhalation se termine par un crescendo impressionnant.