Susanna Clarke : Jonathan Strange et M. Norrell

ParTasha Robinson 27/09/04 12:00 PM Commentaires (9) Livres Commentaires

Jonathan Strange et M. Norrell

Auteur

Susanna Clarke

Éditeur

Bloomsbury



De temps en temps, une œuvre étonnamment originale et populaire nivelle temporairement les règles du jeu pour la fiction de genre. Ce que Star Wars a fait pour les films de science-fiction, celui de Peter Jackson Le Seigneur des Anneaux films faits pour des épopées fantastiques, et Alan Moore Veilleurs a fait pour les bandes dessinées de super-héros, J.K. de Rowling Harry Potter livres ont fait pour la fantasy : ils ont rassuré les éditeurs grand public que le genre peut valoir la peine dans les sphères financières et littéraires, en particulier lorsqu'il se présente sous la forme d'un livre formidable et incroyablement ambitieux comme Jonathan Strange et M. Norrell .

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Le premier roman de 10 ans de Susanna Clarke commence en 1806, dans une autre Angleterre où les magiciens étaient autrefois puissants, actifs et assez nombreux pour avoir leurs propres tribunaux, lois, traditions et héros. Le principal d'entre eux était le roi corbeau, qui a régné sur le nord de l'Angleterre pendant 300 ans et avait des royaumes à la fois en Faerie et en Enfer. Mais alors la magie sembla simplement se tarir ; à l'ouverture du livre, les soi-disant plus grands magiciens de l'époque sont les messieurs de la société qui se réunissent à York pour discuter de ' longs et ennuyeux articles sur l'histoire de la magie anglaise ', bien qu'ils n'aient jamais réellement fait de magie eux-mêmes.

L'exception à la règle est le vieil ermite M. Norrell, qui se révèle être le seul magicien pratiquant de son temps, en train de discréditer et de dissoudre la société York. Ce qui semble initialement être un petit acte de vengeance juste fait rapidement partie d'un schéma : Norrell prétend qu'il veut rendre la magie en Grande-Bretagne, mais a une vision étroite de qui devrait être autorisé à la pratiquer, et quels types de magie devraient être autorisés ou même reconnu. Pendant ce temps, le riche et oisif Jonathan Strange découvre avec désinvolture son talent naturel pour la magie ; impressionné par son habileté, Norrell rompt avec l'habitude et l'adopte comme élève.



Leur relation orageuse occupe une grande partie du livre de 800 pages de Clarke, qui se déroule dans des détails élaborés et exquis. Initialement encadré comme un roman historique sec et faux, avec près de 200 notes de bas de page citant des textes magiques et expliquant des références, Jonathan étrange berce d'abord les lecteurs avec le réalisme de salon d'un roman de Jane Austen. Mais après avoir établi sa version de la réalité, le livre s'épanouit en une aventure tentaculaire et sauvage. Clarke semble aussi à l'aise avec son mélange homogène d'histoire et de fiction qu'elle l'est avec sa marque d'orthographe archaïque ('chuse' pour 'choisir', 'dropt' pour 'abandonné', etc.) et le formalisme réservé d'un ensemble d'histoires à une époque où les messieurs menaient des arguments via des monographies savantes.