L'étrange réhabilitation de Rage Against The Machine

ParJason Heller 12/07/12 12h00 Commentaires (892)

Le jour des élections, le 3 novembre 1992, le changement était dans l'air. Avant la fin de la nuit, la nation a élevé à sa plus haute fonction l'ancien gouverneur de l'Arkansas Bill Clinton, un populiste et militant qui allait transformer la présidence, le Parti démocrate et le pays. au cours des huit prochaines années. Plus tôt dans la journée, accompagné de beaucoup moins de fanfare, quelque chose d'aussi transformateur s'est produit : le premier album éponyme d'un groupe relativement inconnu appeléRage contre la machinefrapper les étagères.

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Rage contre la machine aurait dû s'effondrer. Bien que certains de ses membres aient connu du succès dans l'underground hardcore, notamment le chanteur Zack de la Rocha, dont le précédent groupe Inside Out a sorti un EP très prometteur, Pas d'abandon spirituel , en 1990—L'introduction de Rage Against The Machine dans le monde en général était loin d'être amicale. À l'époque, le grunge et le rock alternatif explosaient ; Nirvana, R.E.M. et leur progéniture ont distribué diverses combinaisons d'angoisse du nombril et de bizarrerie cryptique. Rage Against The Machine n'avait de patience ni pour l'un ni pour l'autre. Il n'y a rien d'ambigu, d'autodérision ou d'obscur astucieusement à propos de Rage contre la machine . Avec un nom comme ça, comment pourrait-il y avoir ? L'album est sorti en trombe avec le single Killing In The Name, complété par le refrain scandé par de la Rocha, Fuck you, je ne ferai pas ce que tu me dis !



Au lieu de s'effondrer, Rage contre la machine était énorme. Pas seulement un hit, mais un phénomène, un baromètre, un catalyseur. Et, avec le recul, une pierre de touche culturelle. L'élection de 1992 était la première fois qu'une grande partie de la génération X avait pu voter, et cette nouvelle vague d'objectifs politiques - faisant partie d'un glissement de terrain qui a balayé Clinton au pouvoir après 12 ans de régime républicain - a fait RATM non seulement le bon son au bon moment, mais emblématique d'un réveil.

Cela n'a pas duré. Grâce à la renommée, à la sursaturation et au fait que les fans semblaient se concentrer davantage sur la rage que sur la machine, RATM est rapidement devenu un raccourci pour le genre de polémique enragée et simplifiée favorisée par les étudiants de premier cycle au ras de leur premier goût de Noam Chomksy et Howard Zinn. Pire encore, la musique du groupe est devenue associée – et fortement influencée – aux marges les plus crépus du rock des années 90. À la fin de la décennie, le nü-metal s'était imposé comme une force à écœurer, et le genre traitait RATM comme un parrain. Tout comme le dernier mandat de Clinton a été assombri par des badinages avec un stagiaire de la Maison Blanche et l'ignominie de la destitution, la RATM a été regroupée avec des enfants au visage zit dans des chemises Che achetées par Target et des foules de frères moshing - dont beaucoup ont ignoré ou mal interprété le l'importance de l'incendie d'un drapeau américain par la RATM sur scène pendant Woodstock '99. Bien qu'apparemment une protestation contre les maux et les maux dont le groupe a chanté, cela aurait aussi bien pu être un pétulant Fuck you, je ne ferai pas ce que vous me dites à la faction la plus réactionnaire de ses fans.

L'ascension fulgurante de la RATM n'a pas aidé. Alors que l'une des principales inspirations du groupe, Fugazi, a réussi à vendre des centaines de milliers de disques tout en restant ancré dans la scène hardcore du DIY, RATM a pesté contre le complexe militaro-industriel tout en étant entièrement redevable à son homologue musical. Le message lui-même est devenu monotone et engourdi. Au fur et à mesure que les années 90 progressaient, Fugazi est devenu plus métaphorique et poétique dans ses chapes politiques; RATM n'a jamais évolué bien au-delà du slogan.



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En l'honneur de son 20e anniversaire, Rage contre la machine vient d'être réédité dans une édition de luxe, augmentée et remasterisée. Le remaster est presque sans objet : RATM reste l'un des albums les mieux produits de son époque, un barrage tonitruant mais étroitement contrôlé de funk, de hardcore et de métal qui a toujours le pouvoir de liquéfier les os. Les chansons sont tout aussi intemporelles. Malgré sa fusion éhontée de Red Hot Chili Peppers, Beastie Boys, Public Enemy, Fugazi et Led Zeppelin, il y a une ténacité austère et déterminée dans l'attaque vocale rappée / chantée du disque, des paroles doctrinaires entraînantes et un funk militariste. Fistful Of Steel, qui utilise des harmoniques de guitare post-hardcore pour imiter le hurlement de sirène de Public Enemy, tape simplement du pied. Killing In The Name est aussi brûlant que jamais, et son cadre de référence post-Desert Storm ajoute une résonance à son excoriation des aveugles après le fort – un sentiment qui ne peut s'empêcher de tenir le coup. Et quand Zack de la Rocha ouvre la chanson bonus Clear The Lane, son Hey yo, laissez-moi être franc ! l'intro laisse entrevoir quelque chose de bien plus subversif dans la voix du chanteur : un sens de l'humour autodérision.

Curieusement, le seul groupe grunge qui semble avoir influencé RATM, même à distance, est le Soundgarden à la Zeppelin et au groove lourd, ce qui rend d'autant plus approprié que RATM, moins de la Rocha, a fini par fonderesclave audioavec le leader de Soundgarden Chris Cornell en 2001, suite à la séparation des deux groupes. Si la musique des années 90 avait un râle d'agonie, c'était le premier album éponyme d'Audioslave - un monument aux demi-mesures, à la grandiloquence creuse et à la médiocrité qui est sorti en novembre 2002, presque 10 ans jour pour jour après RATM avait été déchaîné. A son actif, le guitaristeTom Morelloa essayé de compenser la mauvaise réputation d'Audioslave - au sens propre comme au figuré - avec son projet solo-acoustique terne,Le veilleur de nuit. Mais alors que de la Rocha s'estompait dans l'arrière-plan après la RATM, ne faisant que quelques tentatives dans une carrière solo, il est devenu clair que Morello n'avait pas la voix ou le charisme pour réussir un shtick néo-Woody Guthrie - pas plus que la grande majorité des fans de RATM en veulent particulièrement un.

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La nouvelle réédition de RATM ne signale pas le retour du groupe, c'est déjà arrivé. Après s'être reformés pour faire la une de Coachella en 2007, de la Rocha et son équipe ont fait le tour du monde, ont été timides quant à la possibilité d'un nouvel album et ont joué au profit de bon nombre de leurs causes favorites. La cause la plus médiatisée de Rage depuis sa réforme, cependant, ne pouvait pas être moins semblable à RATM : en 2009, le groupe a adopté une campagne en ligne lancée par deux fans pour faire de Killing In The Name la chanson de Noël n°1 au Royaume-Uni, un spot qui avait été détenu pendant quatre années consécutives par les gagnants de Le facteur X . Dans un concours d'auto-promotion discordant (qui, certes, a aidé à bénéficier à la charité), cette croisade de vote avec votre téléchargement a fini par réussir, amenant de la Rocha à prononcer un discours de victoire à BBC News comme s'il venait de diriger le renversement d'un régime totalitaire :



Nous sommes très, très extatiques et excités à l'idée que la chanson atteigne la première place. Nous tenons à remercier tous ceux qui ont participé à cette incroyable campagne biologique et populaire. Il en dit plus sur l'action spontanée menée par les jeunes à travers le Royaume-Uni pour renverser ce monopole de la pop très stérile. Lorsque les jeunes décident d'agir, ils peuvent rendre possible ce qui est apparemment impossible.

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Rage Against The Machine, enfin, avait découvert l'ironie. En août 2012, à la suite de l'annonce par Mitt Romney du membre du Congrès Paul Ryan comme colistier vice-présidentiel, Le New York Times a rapporté que Ryan était un fan du groupe. Ryan n'est pas un vieux républicain ; il est l'un des principaux faucons fiscaux du pays et quelqu'un qui se tient loin à droite sur de nombreuses questions sociales. Les temps a souligné la déconnexion flagrante, et Morello a pris à Pierre roulante Pour mettre un avantage plus net, a déclaré le magazine, l'amour de Paul Ryan pour Rage Against The Machine est amusant, car il est l'incarnation de la machine contre laquelle notre musique fait rage depuis deux décennies. Caché sous le retour de Morello, cependant, il y a un peu de sous-texte: Paul Ryan est aussi l'incarnation de chaque fan désemparé, battant la poitrine et pompé de testostérone dont RATM prend de l'argent tout en se tenant le nez.