Steven Universe tue deux oiseaux avec quelques millions de pierres

ParEric Thurm 05/12/16 18h30 Commentaires (385) Commentaires Steven Univers

'Gem Drill' / 'Super Watermelon Island'

Titre

'Perceuse aux gemmes'

But

À



Épisode

2

Titre

'Super île pastèque'

But

B +



Épisode

1

el ultimo unicornio 1982
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Super île pastèque

Pendant les deux premières minutes, il semble que Super Watermelon Island ne soit qu'un cas unique à propos de la pastèque Stevens, désormais confortablement installée dans un village rustique de Mask Island, et c'est délicieux. Il y a des poulets pastèques, des chiens pastèques, un homme pastèque avec une brouette qui dépose des enfants pour les familles, des hippies pastèques jouant au hacky sac et giflant des bongos. Et les pastèques ont des institutions religieuses ou politiques, avec leurs propres rituels. Une de ces pratiques nécessite de sélectionner une pastèque Steven (par le nez, naturellement), de la fabriquer comme le vrai Steven et de la laisser, King Kong -style, à dévorer… par la Malachite.



Avec une base aussi solide, Super Watermelon Island aurait dû être l'un des meilleurs et des plus excitants épisodes de Steven Univers à ce jour. Pendant des mois (ça fait plus long, vu la rareté des épisodes) la série s'est construit sur deux crises narratives: un combat final avec Malachite et l'assaut de plus en plus retardé contre le Cluster, qui sont éliminés l'un après l'autre ce soir. (Plus d'informations à ce sujet ci-dessous.) Mais la résolution de l'intrigue Malachite semble presque superficielle, et plutôt que de pomper le poing de joie, cela m'a laissé un peu froid. (Ou, du moins, il y avait beaucoup moins de coups de poing que ce à quoi je m'attendais.) Pourquoi ? Il m'a fallu du temps pour comprendre ce qui manquait : il n'y a pas de développement de personnage.

Le complot de Super Watermelon Island est une pure horloge : Steven découvre qu'il peut se projeter à l'intérieur de la pastèque Stevens, ce qui lui permet d'abord de découvrir l'emplacement de Malachite juste avant qu'elle ne se libère, puis aide Alexandrite à la vaincre avec l'aide de l'armée de pastèques. C'est ça. Tout le monde fait à peu près ce à quoi on s'attend. Pour le dire en termes un peu plus larges, Super Watermelon Island est une aventure plutôt qu'une histoire, le genre d'épisode Steven Univers ferait plus souvent s'il s'agissait d'une émission pour enfants normale avec une configuration procédurale où les Gems combattaient un monstre différent chaque semaine. La malachite ne serait, dans cette version de la série, que l'occasion d'un combat de boss particulièrement cool.

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Mais Steven Univers a accumulé une réserve si impressionnante de personnages avec un complot si habile, même les moindres épisodes disent généralement quelque chose d'intéressant sur quelqu'un, qu'il s'agisse d'apprendre un peu sur le passé de Gems, la maturation de Steven ou l'un des résidents de Beach City. Est-il injuste d'attendre plus de Super Watermelon Island ? Peut-être, mais il est difficile de ne pas comparer le combat à toute cette grande anthropologie de la pastèque. Le combat lui-même est bien, agréable dans les détails de la flèche d'Alexandrite prenant brièvement la forme des gemmes de cristal et nous donnant plus la guerre aurait pu ressembler. (De plus, l'haleine de feu sera toujours cool.) Mais l'une des meilleures parties de Steven Univers a longtemps été la façon dont la série se bat pour résoudre les enjeux émotionnels, ce qui les rend toujours Suite que les combats - et c'est absent ici.

La mise en place des conditions précises pour la conclusion de l'épisode nécessite également quelque chose qui est, sinon totalement hors de propos, du moins un peu décalé: les Gems mettent Steven sur le banc au motif que le combat avec Malachite est trop dangereux. Cette séparation est nécessaire du point de vue de l'intrigue, à la fois pour mettre en place le combat de pastèques et pour forcer Steven et Peridot à faire l'exercice par eux-mêmes. Mais nous avons traversé ce rythme émotionnel encore et encore et encore – cela ressemble à quelque chose que la série aurait dû dépasser maintenant. Au moins, s'il y a juste des conditions différentes et plus récentes dans lesquelles les Gemmes pensent que Steven devrait être tenu à l'écart du combat, elles n'ont pas encore été articulées et la commande est rejetée. (Le remerciement de Garnet aux pastèques semble un peu creux, car il ne s'accompagne pas d'excuses à Steven.)

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Je chipote à cause des attentes élevées, bien sûr. Et, peut-être, parce que cela fait si longtemps que de nouveaux épisodes n'ont pas été diffusés – cela fait un peu moins de 30 épisodes depuis la formation de Malachite, mais moins de dix depuis que nous avons découvert l'existence du Cluster. Le calendrier de diffusion de l'émission a traîné la résolution de l'intrigue Malachite, au détriment de l'écriture, qui doit faire beaucoup plus de travail qu'il n'aurait dû. (Réévaluons dans quelques mois.) Super Watermelon Island est divertissant et un épisode solide de la série. Et il est difficile de trop se soucier d'une impulsion à la brièveté dans la résolution de ce genre de conflit à long terme.

D'une manière générale, il est plus facile de créer une tension que de la relâcher - c'est pourquoi la première moitié des émissions télévisées en deux parties est généralement meilleure que la seconde. Et Steven Univers La mise en place de ces événements, en particulier, a été si efficace que le gain semble, dans un sens, qu'il doit dépasser la portée étroite de l'épisode de 11 minutes. Cette durée d'épisode nécessite une concentration et une intensité de concentration qui expliquent pourquoi Steven Univers excelle dans les interactions plus humaines. (Nous n'avons pas vu Beach City depuis un moment, et il est facile d'imaginer le Crewniverse vouloir revenir à Connie, Greg, Lars, Sadie et tous les autres cinglés de la ville.)

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Comme le spectacle en général, Super Watermelon Island prospère dans les petits moments, comme le bref aperçu de la famille pastèque où la femme est la guerrière, embrassant son mari homme d'affaires et son enfant pastèque au revoir, Steven se réveillant pour se retrouver dans un corps de pastèque, admirer la beauté naturelle de leur communauté ou la façon dont tout le monde crache des graines lorsqu'il parle. (Dans l'ensemble, Joe Johnston, Jeff Liu et toute l'équipe d'animation font un travail phénoménal avec la pastèque Stevens.) Le tout me rappelle une remarque que Pen Ward fait à Maria Bustillos dans son phénoménal pièce sur Temps de l'aventure . Décrivant Pat McHale, Ward dit Une punchline pour Pat est le sourire calme d'un homme fait de pastèques révélé à travers la brume matinale. McHale ne fonctionne pas sur Steven Univers (vérifier Au-dessus du mur du jardin pour cela), mais cette sensibilité - la capacité de trouver de l'humour dans une intimité surréaliste et naturaliste - imprègne une grande partie de la programmation actuelle de Cartoon Network, et Steven Univers en particulier. Cela se heurte un peu au combat simple exposé ici.

Au moins avec notre Big Bad actuel à l'écart – pour l'instant – Steven et les Gems peuvent prendre un peu de répit. Mais d'abord, Steven doit se réveiller, utiliser la perceuse seul avec Peridot et vaincre le Cluster. Le plan de sa conscience s'éloignant de la pastèque Steven est une utilisation amusante et fraîche de l'effet étoile, et il permet de mettre en place des enjeux infiniment plus élevés que cet épisode : l'animation nous met, littéralement, dans la tête de Steven, et nous permet de partager son panique. Chacune des gemmes lui donne un dernier encouragement, concluant avec l'inévitable We love you de Garnet. Cela aussi a déjà été fait, mais dans ce cas, il est plus difficile de critiquer. Que pouvait-elle dire d'autre ?

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Observations égarées :

  • La lecture de Zach Callison de Ils ont une belle communauté, mais Malachite, elle était là ! est super.
  • Aussi très bien: l'apparence de Malachite coupant Steven se réveille.
  • Le seul personnage qui semble avoir légèrement changé cet épisode ? Jasper, qui semble maintenant adhérer au processus de fusion. (De plus, vous pouvez entendre Lapis à l'intérieur de la malachite… peut-être en faveur de leur violence ?)
  • Peridot est à peine dans cet épisode, mais elle le vole quand même. Premièrement : être simplement sur un navire avec Jasper fait je fatigué. Deuxièmement : Pourquoi ne leur désobéissez-vous pas ? Rebel, n'est-ce pas, genre, le truc de tes gars ?
  • Avant de passer au Cluster, prenons un moment de silence pour les nombreux melons qui ont été perdus au combat.
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Perceuse à gemmes

À peu près toutes les appréhensions que j'avais à propos de l'événement In Too Deep après la disparition de Super Watermelon Island lorsque Peridot a crié : Suis-je le seul à comprendre le sens du travail d'équipe ? et j'ai ricané pendant plusieurs minutes d'affilée. Shelby Rabara, se montrant rapidement un trésor national, s'enfuit avec ces deux épisodes. Sa performance dans Gem Drill, en particulier, est à la fois drôle, sérieuse, douce, confuse, innocente et pragmatique - les caractéristiques qui font de Peridot un ajout si merveilleux et engageant à l'équipe.

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Maintenant que le gros du travail de son arc de rédemption est terminé, nous pouvons voir le nouveau Péridot en action, la façon dont son dévouement froid et méthodique à ses tâches est devenu renversé et imprégné de compassion Gem. Là où avant elle s'était engagée dans sa mission de Home World, ici, elle se consacre à sauver la Terre, dramatisée dans un plan intense et zoomé de son visage qui décrit les enjeux de l'épisode en néon. Peridot demande à Steven s'il est prêt pour la course finale vers le centre de la Terre, en prenant une arme Gem géante afin de sauver la planète, lui criant pratiquement dessus. Quand il dit qu'il ne sait pas, elle l'oblige à lui mentir. (Même si c'est Steven Univers et il n'y a aucun moyen qu'ils échouent.) C'est adorable et excitant, mais pas seulement à cause du Cluster. Non, il s'agit d'un épisode de road trip Steven-Peridot.

Chaque interaction entre Peridot et Steven est inestimable, passant par plusieurs itérations différentes de leur relation: Peridot allume sans un mot une musique inconfortablement chipper (effrayant Steven et se mélangeant bien avec le thème des mutants Gem) lorsque Steven demande de la musique pour un voyage sur la route. Lorsqu'ils pénètrent suffisamment profondément dans le manteau pour se retrouver entourés de péridotite (qui est, en fait, extrêmement courante dans la région), Péridot a même son propre moment sentimental et confessionnel avec Steven à propos de sa maison. Elle a surtout accepté la perte de sa place dans la société Gem, mais j'ai quelque chose de différent maintenant. Qu'est-ce que c'est? Vous savez… vous… les gars. Oh ! Pendant un instant, il semble que Péridot ait vraiment pleinement intériorisé la sensibilité hyper-émotionnelle de ses camarades.

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Pourtant, ils rencontrent un peu un conflit d'idéologies lorsque des mutants Gem attaquent la perceuse. Peridot a apporté un canon à explosion (naturellement actionné par le contrôleur N64 de Steven), mais Steven, toujours le pacifiste, ne veut pas les combattre alors qu'il pourrait simplement les faire bouillir à la place. La description de Peridot des mutants Gem n'aide pas à ce calcul. C'est profondément triste : des êtres brisés, totalement inconscients, consumés par le vide et le désir de devenir entier. (Ce n'est pas que cela ne s'applique pas aussi aux, euh, aux gens.) C'est effrayant et satisfaisant. Ensuite, ils atteignent le Cluster lui-même, et sans les autres Gemmes autour, cela s'avère être un écrou beaucoup plus difficile à casser.

Je ne suis pas sûr de ce que j'attendais du cluster lui-même, mais ce que c'est en réalité - une piscine liquide d'éclats de gemmes, reflétant les rochers au-dessus - est fascinant et envoûtant comme la plupart des premiers épisodes étaient avec des morceaux de gemme mythologie que nous ne comprenions pas totalement. L'horreur corporelle des fragments de gemmes se concrétise, alors que les milliards de morceaux disparates du Cluster crient leur désir singulier, prenant des formes brèves et fantomatiques, y compris des mains plutôt agrippantes et un très bizarre (si un peu Scooby Doo -comme) visage. Comme pour la Malachite, la fusion est ici présentée comme mauvaise, ou du moins erronée - le désir de devenir autre chose, de trouver refuge chez quelqu'un d'autre, menace ici le bien-être de toute une planète, et ne fera en réalité rien pour faire les Gemmes entières. Le Cluster hurle. Il Besoins former.

avclub eres el peor
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La séquence où Steven parvient d'une manière ou d'une autre à se projeter dans le Cluster est fortement psychédélique, comme la couverture de l'un des albums de rock progressif de Greg s'est décollée et s'est installée au cœur de la Terre. Les artistes du storyboard Raven Molisee et Paul Villeco font un excellent travail ici - cela aide que le cluster ressemble un peu plus à un style tridimensionnel animé par ordinateur, le rendant légèrement surnaturel par rapport au reste Steven Univers . Le fondu rapide de Steven, flottant dans une étendue vide remplie des morceaux du Cluster, évoque toute une série de rencontres similaires (comme, disons, la séquence Star Child de 2001 ). Cela a du sens – le Cluster est plus grand que tout ce que tout le monde pourrait comprendre, un véritable Dieu en attente. Mais il s'avère que tout ce dont il avait besoin était un ami (ou plusieurs).

C'est comme Steven arrêter une arme destructrice de planète en l'aidant à trouver de la compagnie. Comme de nombreux protagonistes du divertissement pour enfants, il met un point d'honneur à éviter la violence lorsque cela est possible. (Par exemple, Aang.) Et là où les solutions de contournement narratives pour éviter de tuer sont parfois creuses et bon marché, celle-ci est du pur Steven. Après tout, le Cluster est si grand qu'il est difficile d'imaginer même Alexandrite le briser avec succès - et de l'autre côté de l'écran, sans identité bien établie, il aurait pu être facilement détruit sans donner à Steven aucun sentiment de culpabilité. Au lieu de cela, Steven montre de la compassion pour une arme gigantesque sans véritable identité cohérente, et il est récompensé en sauvant la planète, en utilisant la capacité combinée de tous les éclats de gemmes pour mettre le cluster dans une bulle massive. En outre, je soupçonne que ce n'est pas la dernière fois que nous voyons le Cluster, qui, avec un peu plus d'identité, pourrait devenir un puissant allié dans la guerre contre le monde d'origine Gem.

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Avec ces deux épisodes résolvant des crises doubles, Steven Univers a fait un nettoyage assez complet des ponts. Bien sûr, Jasper est là-bas, quelque part – et avec son acceptation de la fusion et de son nouveau foyer à l'intérieur de la croûte terrestre, j'ai quelques suppositions sur ce à quoi elle ressemblera quand elle reviendra. Lapis va devoir s'adapter à la vie sur Terre, de la même manière que Péridot l'a fait, et peut-être apprendre à connaître son ravisseur. Et Home World enverra presque certainement plus de Gemmes pour nettoyer le désordre de Peridot et Jasper. Mais pendant un instant, Steven et le reste des Gems sont libres, et c'est passionnant. Du point de vue de l'intrigue pure, ils n'ont plus à passer tout leur temps sur une catastrophe imminente. Plus que d'empêcher la fin du monde, plus que de briser une fusion monstrueuse, Super Watermelon Island et Gem Drill sont passionnants car ils promettent le retour de l'un des Steven Univers' s meilleures activités : sortir.