Le spécial automne de Steven Universe est une version douce mais quelque peu manquante de vos proches odieux

ParEric Thurm 17/11/16 19:00 Commentaires (297) Commentaires Steven Univers B

'Récolte de gemmes'

Épisode

8

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L'une des pires choses que l'on puisse dire à propos d'une émission de télévision, c'est qu'il s'agit de famille, comme s'il s'agissait d'observations uniques. Presque toutes les grandes séries parlent d'une famille, qu'il s'agisse d'une famille biologique ( Moderne ou autrement), un lieu de travail qui devient une famille ( Le bureau ), ou un groupe social de Amis dont les liens finissent par se transformer en famille. Vraiment, il s'agissait de la famille est une platitude vide. L'important est d'identifier ce gentil de la famille dont parle le spectacle, et pourquoi.



À cet égard, Steven Univers est… toujours assez intéressant. Quel genre de famille, exactement, les Gems et Steven forment-ils ? Cela change-t-il lorsque vous incluez Greg, ou l'unité satellite de Lapis et Peridot ? Rubis et saphir ? Dès le début, les humains ne savaient pas trop comment se référer à la relation de Steven avec les Gems, mais l'important est que cette confusion n'a jamais vraiment semblé déranger Steven – tantes, mamans, sœurs, peu importe, ce ne sont que sa famille. Gem Harvest, cette année Steven Univers spécial d'automne, fait plus pour compliquer la famille que n'importe quel épisode à ce jour, précisément en introduisant quelque chose que nous n'aurions jamais pensé voir: les parents biologiques et humains de Steven.

Avant que cela n'arrive, cependant, Steven rend visite à sa famille la moins humaine. Vêtu d'un très bon pull et presque adapté à la saison, il va rendre visite à Lapis et Peridot dans leur commune d'art/ Cœurs de camp fan club/cabane/grange. Dans les mois qui ont suivi la dernière fois que nous les avons vus (Lapis dansRetour sur la Lune,Péridot dansEnfant de la maternelle), le couple a mis ses morps de côté pendant un moment et s'est tourné vers la grange à son objectif initial en plantant des cultures dans les champs à l'extérieur. C'est l'heure des récoltes à Beach City ! Sauf que Péridot et Lapis supposent que leurs cultures seront, comme les Gemmes, réactives une fois sorties de terre.

Peridot, en particulier, est ravi d'avoir à nouveau des serviteurs et parle donc agressivement aux légumes. (C'est son épisode Zim le plus fort depuis des mois.) Rien ne se passe, alors Steven essaie de sauver la récolte en utilisant sa broche d'animation pour créer un chien citrouille – qui afflue naturellement vers lui une fois qu'il devient sensible, irritant les Gemmes. (Cue Lapis : il vient juste de naître, et il ne nous aime déjà pas.) Heureusement, Steven ne ment pas sur la façon dont il a vu le jour, ce qui aurait été l'intrigue normale dans une sitcom familiale, et cela mène à une scène très amusante où Steven sculpte une citrouille d'une manière qui est présentée comme monstrueuse et terrifiante pour le chien, qui a peur de prendre Lapis et Peridot comme parents.



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Mais ensuite, ils rencontrent un gars en colère avec un accent vaguement adjacent au New Jersey (exprimé par Dave Willis, la voix de Carl sur Aqua Teen Force De La Faim ) qui pilote seul un avion, écoute la radio AM et veut chasser les hippies Gem de sa grange américaine. Il s'agit d'Andy, le cousin de Greg, et le reste de l'épisode suit la tentative de Steven de l'intégrer dans la grande famille Universe-Gem.

Le sous-texte des interactions gênantes avec des proches racistes ou fanatiques – le choc entre la famille biologique et la famille choisie – est assez difficile à manquer, surtout lorsque ces conversations sont plus chargées, et peut-être plus importantes que jamais. En plus de se plaindre des étrangers en situation irrégulière, Andy est possessif, têtu et fortement en faveur du mariage traditionnel. (À un moment donné, nous l'entendons crier, que voulez-vous dire, vous n'étiez pas techniquement marié? à Greg.) Et pourtant, à la fin de l'épisode, il a été encordé dans un dîner de famille (qui a un rituel de remerciement, mais sur la pointe des pieds autour de la fête de Thanksgiving), conquis par les Gems et déterminé à être un plus membre présent et émotionnellement disponible de la famille.

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Je suis sympathique à ce récit (bien que je souhaite également en être exclu). Je comprends pourquoi l'optimisme et la position de gentillesse inhérente que Steven adopte s'intègrent dans le format d'une émission pour enfants, et pourquoi cela correspond à son personnage, mais il semble toujours un peu fallacieux de suggérer que surmonter le genre de préjugés qu'Andy démontre est si facilement surmonté . Dans le monde de Steven Univers , tout le monde mérite d'être protégé et compris, mais traiter les gens avec amour et gentillesse et ils répondront à leur tour fait défaut à bien des égards. Certaines personnes, comme nous le savons maintenant (si nous ne le savions pas déjà) ne sont que des fanatiques. (Note latérale : cela fait partie de la raison pour laquelle j'aime tellement Kevin : il est la chose la plus proche que la série ait d'une simple bite qui est une mauvaise personne sans raison.) Existe-t-il un moyen de parler gentiment à quelqu'un comme Steven de la vraie bigoterie, et pour les convaincre que certaines personnes pourraient être au-delà de l'épargne ?



C'est peut-être une trop grosse question pour cet espace (ou cet épisode), mais Gem Harvest fait beaucoup pour suggérer comment Greg aurait pu en arriver là. Apparemment, son nom a été légalement changé pour une raison quelconque après avoir quitté la maison. Espérons que nous aurons une histoire un peu plus authentique de Greg DeMayo au fur et à mesure. Imaginez un jeune Greg qui vole hors de la maison de ses parents endurcis, prend la camionnette familiale et va poursuivre ses rêves en tant que M. Univers. Steven répond sous le choc : Tu me dis Univers… n'est-ce pas un vrai nom de famille ? Cette blague serait une blague plus drôle si Steven Univers existait dans un monde un peu plus réaliste où la plupart des gens n'avaient pas les noms des aliments.

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La vie de Greg est bien meilleure pour avoir misé sa vie sur la musique, Rose et sa nouvelle famille avec les Gems – toute la série a fait cet argument maintes et maintes fois – mais cette décision a un prix. Les membres de votre famille biologique ne sont peut-être pas les personnes les plus en santé de votre vie, mais ce sont toujours des personnes qui peuvent être blessées et qui ont des attentes en matière d'intimité. Greg demande des nouvelles de leur tante Deb, mais Andy – à juste titre, je pense – le repousse. Greg n'a pas exprimé d'intérêt pour la partie humaine de sa famille depuis des années, et ses questions à Andy suggèrent qu'il ne s'en soucie pas vraiment. L'inconvénient des familles choisies est que, parfois, d'autres personnes sont laissées pour compte.

Alors quand Andy essaie de décoller dans l'avion, c'est compréhensible. Il ne correspond pas vraiment à la vie que Greg et les Gems ont construite, sa famille est dispersée dans les coins du pays et il est seul. La note de caractère la plus forte pour Steven ici est simplement qu'il veut faire connaissance avec son nouveau membre de la famille, et a déjà des choses positives qu'il veut apprendre (comme comment éplucher une pomme de terre). C'est un moment doux, mais donner à Steven cette interaction avec une personne totalement nouvelle met également en évidence le plus gros problème de cet épisode : le personnage d'Andy se sent un peu mince, surtout quand il fait l'objet de tant d'attention, et surtout dans un épisode où nous voulons passer du temps avec toutes les autres gemmes, qui sont au même endroit pour la première fois depuis longtemps.

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À cet égard, il vaut la peine de comparer Gem Harvest au dernier Steven Univers spécial, qui a fait quelque chose de très similaire avec un nouveau personnage. Le format double épisode fonctionne très bien pourBismuth,un épisode avec un complot relativement serré qui nécessitait un peu de construction de personnage pour Bismuth, afin qu'elle puisse se sentir comme son propre joyau et rendre les problèmes compliqués de violence et de résistance dans cet épisode plus réels, et résolus plus en raison de la spécificité de Steven valeurs, plutôt qu'un jeu de moralité plus large. Gem Harvest ne se sent jamais tout à fait comme ça – j'ai oublié le nom d'Andy entre la première et la deuxième fois que j'ai regardé l'épisode.

Pourtant, comme toujours, les Gems font de cet épisode une façon très amusante de passer votre demi-heure. L'équipe du storyboard (composée des paires Raven Molisee et Paul Villeco et Hilary Florido et Lauren Zuke) fait du bon travail en intégrant tout le monde, ne serait-ce que pour quelques lignes ou tâches pour préparer le dîner : Grenat et Lapis récoltent les légumes, Perle et Peridot utilisent leurs compétences technologiques pour transformer un vieil avion en four. L'améthyste mange de l'huile de cuisson. Et tout le monde ramasse un tas de marqueurs de vie pour combiner autant de vacances humaines que possible en un seul, y compris un ballon C'est un garçon, une tombe qui dit R.I.P. Andy. (Cue Lapis : Nous sommes vraiment désolés pour votre mariage.)

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En particulier, Pearl fait l'un des commentaires les plus sournois de la série sur la vision limitée des structures familiales standard lorsqu'elle dit : Nous avons entendu que vous aimiez le mariage, alors nous avons pensé, pourquoi ne nous marions-nous pas tous les uns les autres ? comme Andy est présenté avec un gâteau de mariage géant avec au moins 15 chiffres dessus, avec tous les couples possibles que vous pouvez faire en combinant des mariés génériques. C'est de loin le meilleur moment de l'épisode, et le genre de chose qu'il serait vraiment cool de voir se glisser dans plus de promotions familiales.

Dans tout, de l'art à la persuasion de parents racistes que d'autres personnes pourraient avoir de la valeur, la subtilité n'est pas le pire endroit pour commencer, que ce soit dans la façon dont les Gems parlent de mariage ou le maïs Péridot et Lapis planté devient une métaphore des Gemmes (et la table du dîner en vient à représenter la Terre). Mais même ici, Andy est exclu de la conversation. Cette nouvelle famille a ses propres règles non écrites et son histoire partagée - c'est ce qui remplace les liens du sang dans les familles choisies - et si Andy veut les rejoindre, il devra travailler pour les comprendre, même s'ils le font. pour le comprendre.

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Trop souvent, les émissions de télévision (et les gens) supposent que les familles sont monolithiques, qu'elles se forment mystiquement par rapport à un incident incitatif (que ce soit juste quelqu'un qui se désosse, Michael Scott étant le patron du bureau, ou Rachel courant dans Central Perk après l'avoir abandonnée mariage) et exister dans la même structure qui se répète sans cesse jusqu'à la fin du spectacle. Mais toute famille organique et vivante est le produit d'un travail mutuel. L'hypothèse d'Andy selon laquelle d'autres personnes (Greg) doivent d'abord tendre la main pour établir une connexion peut sembler juste pendant un certain temps, mais cela vous laisse finalement seul. D'un autre côté, dans une version un peu plus cynique (peut-être même réaliste) de ce monde où la haine d'Andy pour les immigrants illégaux colle à la famille comme un goudron empoisonné, il serait celui qui aurait l'obligation de tendre la main et d'essayer de comprendre des gens qui ne sont pas comme lui. S'il y a un terrain d'entente à trouver, tout le monde doit être prêt à le trouver. Toutes les personnes.