Stephin Merritt sur l'art pervers des chansons d'amour

ParScott Gordon 09/02/10 12h00 Commentaires (90)

Même pour ceux qui ne jurent que par les paroles d'un garçon et d'une fille, l'amour est le sujet le plus évident et le plus facilement abrégé de toute l'écriture de chansons. Mais le leader des champs magnétiques, Stephin Merritt, a compté sur lui comme un pivot inépuisable à 360 degrés pour l'intelligence. L'année dernière, le toujours maussade Merritt a refusé de célébrer le 10e anniversaire de son magnum opus de trois CD 69 chansons d'amour , pourtant il n'est clairement pas épuisé par le sujet. Le nouveau Le réalisme l'aborde dès le premier morceau: On You Must Be Out Of Your Mind, un narrateur menace une ex-flamme avec des lignes comme je veux que tu rampes vers moi, à genoux, ouais / comme une appendicectomie, sans anesthésie. Derrière l'énorme ion de Merritt - et la belle piqûre de ses airs les plus secs - se cache une méthode qu'il qualifie de scientifique. Merritt s'est récemment entretenu avec L'A.V. club d'abattre quelques hypothèses sur l'écriture de chansons d'amour et de parler d'une nouvelle inspirée par Oprah.

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L'A.V. Club : Vous avez probablement répondu à trop de questions sur les chansons d'amour au cours des 10 dernières années, nous allons donc essayer de ne pas rendre cela trop ringard ou atroce.



Stéphane Merritt : Oh non. Plus c'est atroce, mieux c'est. L'amener sur.

AVC : Nous rapprochons cela de la Saint-Valentin, même si vos chansons d'amour ne sont pas des choses simples et pleines de sève.

SM : Vous savez, la plupart des chansons d'amour ne sont ni ringardes ni ringardes. La plupart des chansons d'amour sont des plaintes, je pense. Ou à propos d'amour non partagé, venant d'un angle oblique. Seuls ceux qui disent je t'aime encore et encore sont ceux dont les gens se plaignent. Au moins la moitié des chansons que les gens entendent dans le monde sont des chansons d'amour. J'ai l'impression que mes chansons d'amour, dont aucune ne dit simplement je t'aime encore et encore, sont dans le courant dominant de cette tradition d'être un peu décalé.



AVC : Une des lignes qui ressort Le réalisme est sur la première chanson, You Must Be Out Of Your Mind : Vous ne pouvez pas vous contenter de dire des trucs parce que c'est joli. Serait-ce une bonne mise en garde pour quiconque essaie d'écrire une chanson d'amour ?

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SM : Eh bien, vous pouvez dire ce que vous voulez, je suppose. Je pense que vous ne pouvez pas vous contenter de dire des choses parce que c'est joli de la bouche d'un personnage, et certainement pas mon conseil à qui que ce soit. Toi pouvez va juste dire des trucs parce que c'est joli. Les gens gagnent leur vie en faisant ça. Donc non, je ne pense pas que ce soit un bon conseil. Je pense que cette ligne vient d'une situation particulière. Mais je l'aime parce qu'elle est jolie en elle-même, et la chanson n'a pas beaucoup de sens au départ, donc elle se contredit.

AVC : Quels sont les gros clichés que vous essayez d'éviter en écrivant sur ce sujet ?



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SM : je ne pense pas qu'il y ait tout clichés que j'essaie d'éviter. Dès que je repère un cliché, je fonce. J'ai l'impression que les clichés sont la chose la plus utile dans l'écriture de chansons. Ils sont l'outil sur lequel vous construisez tout le reste de la chanson. Les clichés que les autres devraient essayer d'éviter, je suppose, font rimer danse avec romance, ou mettre le mot amour à la fin d'une ligne et devoir le faire rimer. C'est à peu près ça. Si vous voulez écrire une chanson d'amour, vous ne devez pas essayer de l'écrire pour une personne en particulier dans une situation particulière. Cela doit être vague, sinon vous allez tomber dans un piège après l'autre en essayant de rimer avec le nom de quelqu'un. Restez vague. C'est le t-shirt de cet article.

AVC : Pensez-vous que la création de chansons et de récits autour de l'amour nécessite que vous soyez méthodique et impartial ?

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SM : Sûr. Est-ce Shelley ou Coleridge qui ont dit que la poésie est une émotion recueillie dans la tranquillité ? [Note de la rédaction : William Wordsworth.] Il faut être scientifique à ce sujet. N'essayez jamais d'écrire une chanson lorsque vous ressentez réellement l'émotion.

AVC : Vraiment ? Cela semble être un conseil pervers.

SM : Je ne pense pas. N'essayez jamais de faire quoi que ce soit d'artistique lorsque vous ressentez quelque chose d'écrasant. C'est comme conduire une voiture : si vous ressentez la rage au volant, arrêtez-vous.

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AVC : Vous vous êtes souvent assez déprécié à propos de votre propre voix. Cela vous encourage-t-il à écrire des chansons qui ne transmettent pas beaucoup d'émotions ?

SM : J'ai une voix de basse profonde, vous ne voulez donc pas que j'essaye d'imiter les Righteous Brothers. CA ne va pas arriver. Il se peut que ma voix elle-même m'empêche de donner l'impression que je déverse mon âme, mais je n'ai aucun moyen de savoir si c'est mon opinion sur ma voix, ou ma voix réelle. Mais il n'y a pas de tradition d'hommes avec des voix de basses profondes déversant leur âme. Je pense que cela semblerait ridicule.

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AVC : D'après beaucoup de vos chansons, en particulier Too Drunk To Dream et Reno Dakota, il semble que vous aimiez combiner des chansons d'amour avec des chansons à boire. Pourquoi ces deux choses font-elles une bonne paire ?

SM : Je suppose que Reno Dakota contredit directement le conseil que j'ai donné plus tôt d'essayer de rimer avec le nom réel de quelqu'un. Il y a vraiment une personne qui s'appelle Reno Dakota. Je viens de le voir à la soirée de sortie du disque. Mais son nom était irrésistible pour la rime.

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AVC : C'est probablement la seule chanson pop contenant le mot iota.

SM : Hum, oui. Peut-être aussi des quotas.

AVC : Mais selon vous, qu'est-ce qui rend les chansons à boire compatibles avec les chansons d'amour ?

SM : J'écris des chansons en m'asseyant dans les bars, donc les chansons à boire sont un peu évidentes. C'est surprenant que je n'écrive pas entièrement chansons à boire, puisque je bois en fait en écrivant la chanson. Boire et aimer sont les deux principales sources de plaisir en dehors de la musique. Il y a tellement de sources de plaisir, vraiment. C'est à peu près ça. Eh bien, il y a aussi d'autres arts. Mais aucun d'entre eux n'est aussi agréable que la musique, sur le plan physique.

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AVC : activé 69 chansons d'amour , vous avez des chansons comme Punk Love, World Love et Experimental Music Love. Essayais-tu de comprendre comment les clichés de l'amour se mélangeraient aux autres clichés de la musique ?

SM : Eh bien, certainement dans The Book Of Love, j'explore la façon dont les différents clichés interagissent. Pour Punk Love, World Love et Experimental Music Love, je m'attaquais à des genres particuliers. Ces genres ont les définitions les plus ridicules. J'aurais dû faire Folk Love, mais alors je n'aurais pas pu faire Le réalisme . Je suppose que la guitare acoustique est Folk Love. Bien sûr, il y a tellement de clichés dans le monde, en particulier dans la musique, que c'est une police créative sans fin de simplement en réunir deux et de les laisser interagir.

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AVC : Peter Gabriel a repris The Book Of Love dans un style presque à l'opposé d'une chanson de Magnetic Fields, avec un très gros arrangement de cordes. Avez-vous entendu cette version?

SM : J'ai. En fait, il l'a fait deux fois, et le second est encore plus luxuriant. Cela ressemble à un double quatuor à cordes et à une voix.

AVC : Comment pensez-vous que ses versions se présentent ?

SM : Je pense que c'est fantastique. Si je pouvais chanter comme Peter Gabriel, je n'aurais pas à écrire de chansons. C'est une interprétation totalement différente. Mon arrangement et mon enregistrement sont catégoriquement squelettiques et tout sur l'insuffisance et l'impuissance, alors qu'il sonne comme s'il était Dieu vous chantant sa création.

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AVC : Vous avez eu beaucoup de chansons qui explorent différents degrés de trahison, d'abandon ou d'absence—

SM : Eh bien, vous ne pouvez rien écrire sur la présence. Vous ne pouvez pas dire, vous êtes ici. Ah oui, te voilà. Vous continuez à être ici. Je pense que l'amant absent est un genre lyrique majeur. J'aime particulièrement les chansons de la Seconde Guerre mondiale, et l'amant absent en est probablement la moitié. Parce que tout le monde était parti faire la guerre.

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AVC : Vous avez aussi de nombreuses chansons où les gens repoussent l'amour - Sunset City ou I Don't Believe You - mais le veulent aussi implicitement.

SM : Oh oui. Sinon, pourquoi s'embêteraient-ils à le mentionner ? [À Sunset City] la personne veut clairement rester, mais ne le fera pas, ou pourquoi en parler ? Il y a beaucoup de conflits internes sur chaque chanson sur [ Le Charme de la bande d'autoroute ]. Il semble que ce soit l'album concept de conflit interne, qui ne parle qu'accessoirement de voyage.

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AVC : Quels sont les angles de la chanson d'amour que vous aimeriez explorer et que vous n'avez pas encore connus ?

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SM : J'écris actuellement une chanson intitulée My Husband's Pied-A-Terre dans laquelle une femme glorifie cet endroit merveilleux où tout le monde peut aussi bien aller, parce qu'ils y sont allés de toute façon : Mon mari pied-à-terre / Si vous portez une robe bustier, c'est le meilleur endroit en ville.

AVC : Alors elle le soupçonne de tricherie.

SM : Elle sait il triche. Habituellement, quand je suis assis dans les bars, j'ai des idées de chansons à partir de la musique jouée ou de l'écoute que je fais. Mais dans ce cas, j'étais assis dans un bar, et pour une raison quelconque, ils jouaient Oprah , l'émission télévisée mettant en vedette Oprah Winfrey, et Oprah interviewait cette femme. Le son était bas, donc je n'ai vu que les sous-titres, et elle a en fait utilisé la phrase de mon mari pied-à-terre , et c'était tout ce dont j'avais besoin. J'étais parti en courant. Quel beau titre, pensai-je. Son mari l'avait trompée avec plusieurs femmes, et elle ne l'a découvert que lorsqu'il est décédé subitement. Ce qui est une autre idée de chanson en soi, mais c'est trop compliqué pour le Pied-A-Terre de My Husband, donc je la garde pour une autre chanson.

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AVC : Quelle est pour vous une chanson d'amour exemplaire ?