Pour certains fans, les débuts de Selena sur un grand label ont été son premier succès croisé

Le patrimoine culturel ne se transmet pas tout à fait comme nos gènes. Nous n'héritons pas de cette histoire, de ces influences, de la façon dont nous faisons la couleur des yeux ou d'autres traits physiques, même lorsque notre appréciation d'une cuisine ou d'un genre de musique est instinctive. Mais contrairement à l'héritage génétique, le partage de notre culture est un échange continu, qui peut inverser la direction d'un enfant à un parent, de la deuxième génération à la première génération, d'un côté à l'autre d'une frontière.

Selena Quintanilla-Perez n'était pas la première ni la dernière artiste Latinx à passer de la musique latine au grand public (lire : pop anglophone). Mais grâce à une convergence de facteurs - mes racines texanes et ma confiance dans les goûts musicaux d'un ami parmi eux - son chemin vers la célébrité de Tejano et les charts était le voyage croisé que j'ai suivi de plus près que tout autre. Après avoir sorti cinq LP indépendants où elle a partagé la facturation avec son groupe d'accompagnement, Los Dinos, la chanteuse a signé avec le nouveau groupe EMI Latin et a sorti son premier solo éponyme le 17 octobre 1989. Bien qu'il ait offert un signe du grand, choses à venir infusées de cumbia, Séléna représentait en fait un peu un compromis. C'était un pivot des plans de croisement que son père et manager, Abraham Quintanilla Jr., et José Behar d'EMI Latin avaient en tête. Behar avait de grands espoirs pour le chanteur ; il l'aurait considérée comme la prochaine Gloria Estefan, une artiste latino qui n'était liée à aucune langue ni à aucun genre. Mais les trois morceaux en anglais que Selena a enregistrés n'ont pas réussi à convaincre la division pop d'EMI qu'elle était déjà une artiste grand public viable. Le label a encouragé Selena et son manager-père à percer d'abord les marchés latino-américains, à commencer par le Mexique, qui n'était qu'à quelques heures de l'endroit où la chanteuse avait grandi à Lake Jackson, au Texas.



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Le changement de stratégie n'a pas obligé la chanteuse à mettre longtemps de côté ses rêves de célébrité pop. Bien que la majorité des Séléna les 10 morceaux ont été interprétés en espagnol, la chanteuse a fait ses débuts dans l'écriture de chansons en anglais, style libre -Le numéro inspiré My Love, qui a été arrangé par son frère et eur de disques A.B. Quintanille. L'album éponyme couvrait plusieurs genres, du R&B et de la pop à la cumbia, au norteño et au mariachi classique; il a même traduit l'œuvre du crooner japonais Kyu Sakamoto (sur Sukiyaki ). Cette première collaboration avec ses frères et sœurs et Pete Astudillo a montré la gamme de Selena, à la fois en termes d'influences musicales et de capacités ; il mettait également en vedette Amame, Quiéreme, le premier d'une poignée de duos que Selena a interprétés dans sa carrière. Bien qu'il y ait eu un certain désaccord sur la direction de la couverture de l'album, EMI Latin a mis son poids et ses efforts de marketing derrière l'album, ce qui a aidé Séléna graphique à l'échelle nationale, culminant au numéro sept sur le Panneau d'affichage Liste des albums mexicains régionaux. Dans les notes de pochette d'une réédition en édition limitée, A.B. réfléchirait sur Séléna comme une incursion réussie dans le courant dominant.

Mais ce sont toutes des choses que j'ai apprises avec le recul, après des années à écrire sur la culture pop. Le placement dans les charts et les manœuvres promotionnelles n'ont pas beaucoup pris en compte dans les rares occasions où j'avais assez d'argent pour acheter un album. En tant qu'adolescent multiculturel ayant grandi dans une famille de neuf personnes à Chicago dans les années 90, j'étais submergé par les influences et l'esthétique des autres. Mes parents avaient la domination sur la radio (le genre avec des boutons et tout), mais leurs goûts n'étaient en aucun cas limités. En grandissant, mes week-ends étaient remplis des sons de Bronco, des Beatles et de Bach. Ma mère a inculqué à mes frères et sœurs et à moi-même l'amour de la musique classique, ce qui explique probablement pourquoi plusieurs d'entre nous sont devenus joueurs de cuivres et de cordes. Mon père aimait Chubby Checker, Pedro Infante et Pink Floyd, et est toujours l'un des meilleurs danseurs de ma famille. Mes frères aînés adoraient la house music, la soul aux yeux bleus et Old Blue Eyes, et se moquaient de la manie des New Kids On The Block qui nous a dépassés, mes sœurs et moi. Les différences générationnelles ont conduit à ce que les enfants écoutent occasionnellement aujourd'hui du bruit, mais pour la plupart, des combats pour la musique ont principalement éclaté pour savoir qui accaparait la chaîne stéréo.

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Les goûts de mes parents, bien qu'imprégnés de la culture mexicaine, n'étaient que cela : leurs goûts, leurs préférences. À l'époque, je ne pense pas avoir vraiment compris qu'ils partageaient une partie de leur vie, et celle de leurs parents, etc. Quand ils ont présenté les duos Juan Gabriel et Rocío Dúrcal, la musique aurait tout aussi bien pu être un air, pour tout ce que j'ai compris des langues. Le temps des confessions : je ne parlais pas vraiment espagnol avant mes 20 ans. Par couramment, j'entends être capable de conjuguer correctement (pour la plupart) et de ne pas tomber dans le piège de faux apparentés (quand j'avais 9 ans, j'ai dit une fois à un parent que j'étais embarazada, ce qui signifie enceinte, pas, comme je le pensais, embarrassée). De toute évidence, parler espagnol n'est qu'une partie de la culture mexicaine et ne définit certainement pas l'identité mexicaine (il y a beaucoup de Mexicains qui parlent des langues indigènes). Et il y a tellement plus dans une culture que sa musique, mais c'est la musique qui m'a aidé à combler ce fossé pour moi, en particulier la musique de Selena.



Les antécédents biculturels de Selena signifient qu'elle a également grandi en écoutant du disco et du grupero, et elle a également appris l'espagnol à l'âge adulte. Après avoir percé avec son troisième album pour EMI, Entrez dans mon monde , le chanteur a été envoyé dans une importante tournée de presse à Monterrey, au Mexique. Ce qui s'est passé ensuite était représenté de manière assez charmante dans Gregory Nava Séléna – les dirigeants du label et Abraham Quintanilla craignaient que l'espagnol de la star de Tejano ne soit pas assez compétent et qu'elle soit rejetée comme une pocha (un autre sentiment auquel je peux m'identifier) ​​par la presse mexicaine. Mais l'effervescence de la chanteuse les a conquis même lorsqu'elle a trébuché dans ce qui était sa deuxième langue ; peu de temps après, elle a joué devant une foule de 70 000 personnes à Nuevo Leon.

Mais d'abord, Selena a dû les convaincre de l'intérieur des États-Unis, tout comme elle a d'abord dû s'établir en tant qu'artiste Tejano avant de pouvoir sortir de la catégorie régionale mexicaine des charts Billboard. Pour se retrouver parmi des icônes de la pop comme Janet Jackson et Madonna, le genre d'artistes qui l'avaient inspirée, elle devait passer à un genre à prédominance espagnole. Elle devrait apprendre à chanter des chansons comme Besitos ( Séléna le meilleur indicateur de la direction de la cumbia prise sur les disques suivants) et Mentiras phonétiquement pour qu'elle puisse faire son incursion dans la musique de club avec My Love. Selena a transformé ce va-et-vient en une danse (une cumbia, si vous voulez), en pivotant et en chantant son chemin vers les ventes de disques de platine, un Grammy, et enfin, à Panneau d'affichage 200 albums croisés qui a été publié à titre posthume en 1995, à la suite du meurtre tragique du chanteur en mars de la même année. Le succès de Selena dans le genre Tejano dominé par les hommes a été une percée en soi – au début, elle a eu du mal à réserver certains lieux parce qu'elle était une femme. Mais elle a contribué à populariser la forme auprès d'un public plus large et plus jeune que celui qu'elle avait précédemment attiré, tout en affinant la fusion de la cumbia qui séduisait les fans de plusieurs pays.

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