Schwarzenegger a atteint son apogée en tant que star de cinéma et acteur dans le record Terminator 2

Les champions du pop-corn revient sur le film le plus rentable d'Amérique chaque année depuis 1960. En retraçant l'évolution du cinéma à succès, nous pouvons peut-être répondre à une question que Hollywood se pose depuis plus d'un siècle : que veulent les gens ?

Pour quelqu'un qui est dans le cinéma depuis 50 ans, Arnold Schwarzenegger n'a jamais vraiment été acteur. Au lieu de cela, il a été un présence – une dalle de tendon et de tissu menaçante et souriante si irréaliste qu’elle entraîne tout le reste dans un autre monde. Schwarzenegger n'a pas eu ses pauses dans les rôles de scène ou les petits rôles, bien qu'il ait fait quelques-uns de ces derniers. Au lieu de cela, il a captivé l'imagination en tant que bodybuilder, sculptant sa propre masse pour être aussi absurde et exagérée que possible. Même dans Fer de pompage , le documentaire sorti après qu'il n'ait accumulé que quelques crédits de film, Schwarzenegger est une force étrangement divertissante, en partie parce que sa personnalité démesurée est entièrement liée à sa physicalité encore plus démesurée.



Publicité

Cela a pris des années à Schwarzenegger, mais il a trouvé comment transformer cette présence en quelque chose qui ressemble au charisme d'une star de cinéma à l'ancienne. En cours de route, il a pris des décisions intelligentes et a eu de la chance. La première vraie percée de Schwarzenegger au box-office, les années 1982 Conan le Barbare , l'obligeait à fléchir, à crier et à balancer une épée, ce qui relevait entièrement de ses compétences. Dans son premier rôle véritablement emblématique, l'implacable tueur mécaniste des années 1984 Le Terminateur , Schwarzenegger a une excuse intégrée pour sa maladresse raide et même son accent autrichien épais : c'est un robot futuriste qui passe à peine pour un humain. Le T-800 n'est pas particulièrement soucieux de s'intégrer; il n'a qu'à sembler vaguement convaincant le temps qu'il faut pour tuer quelqu'un.

Le Terminateur a été un succès surprise à petit budget qui a pris de l'ampleur en vidéo, d'autant plus que son acteur principal et son réalisateur sont tous deux devenus de grands noms. Lorsque Schwarzenegger et James Cameron sont revenus au Terminateur histoire sept ans plus tard, les choses avaient changé. Terminator 2 : Jour du Jugement avait un budget presque illimité : quelque chose de l'ordre de 100 millions de dollars, de loin le film le plus cher jamais réalisé. Il avait une plus grande échelle, une prémisse plus ambitieuse et une petite armée de cascadeurs et de techniciens en effets spéciaux. Et Arnold Schwarzenegger, à son apogée, jouait le rôle qu'il pouvait jouer mieux que quiconque.

Les films des années 80 de Schwarzenegger ont presque toujours été des succès, et ils ont établi toute une iconographie. Cette gigantesque bête musclée à l'accent épais était pleinement à l'aise avec l'absurdité de ses rôles hyper-violents. (J'ai toujours aimé la façon dont Schwarzenegger serait prêt à jouer quelqu'un comme le shérif d'une petite ville des années 1986 Accord brut , et comment le film ne tenterait pas d'expliquer comment cet enculé géant avec l'accent s'est retrouvé là.) Il avait même commencé à faire des commentaires sournois sur son propre rôle de base. Juste avant Terminateur 2 , Schwarzenegger a fait deux comédies familiales d'Ivan Reitman, jumeaux et Policier de la maternelle , et un fou furieux Paul Verhoeven Splatterfest de science-fiction, Rappel total . Tous se sont amusés avec le personnage de Schwarzenegger. Tous ont été d'énormes succès.



Publicité
Avec Rappel total , Schwarzenegger doit faire exploser les choses et époustouffler

Le temps n'avance pas toujours de manière linéaire. L'histoire vient par à-coups, parfois…

Lire la suite

Terminateur 2 tire tous les avantages possibles de la renommée de Schwarzenegger, en utilisant à la fois ses forces et ses lacunes de la meilleure façon possible. Si 1984 Schwarzenegger était parfait dans le rôle d'un meurtrier-bot imparable, 1991 Schwarzenegger était parfait comme un meurtrier-bot imparable qui est gentil avec un petit enfant et raconte parfois des blagues - le genre qui dira, j'ai besoin de vacances, après qu'il soit été battus et mutilés, même si les robots ne prennent pas de vacances. Et Cameron a accompli quelque chose d'énorme en faisant simplement l'ajustement le plus stupide et le plus évident du film original : cette fois, Schwarzenegger était le bon gars.

Le T-800 de Schwarzenegger marchant nu dans le bar des motards au début de Terminateur 2 est l'un des grands virages babyface de l'histoire du cinéma. Si vous entrez dans Terminateur 2 froid, ne connaissant que le premier film, alors il est logique que ce méchant tabasse des motards: en jetant un sur un poêle chaud, en jetant un autre par une fenêtre, en épinglant un autre sur une table de billard avec un couteau. Mais vous l'encourageriez instinctivement de toute façon, en partie parce que vous auriez passé des années à voir Schwarzenegger comme John Matrix et Alan Dutch Schaefer, et en partie parce qu'il est tellement amusant à regarder. (De toute façon, personne n'est entré dans le film froid ; quiconque avait vu une publicité télévisée savait qu'Arnold était le bon gars maintenant.) Le T-800 émerge de ce bar comme l'idéal platonique d'Arnold-ness : froid, sans expression, en cuir -de la tête aux pieds.



Publicité

Dans les années précédentes Terminateur 2 , les grands films à succès s'étaient tournés vers le spectacle, loin du drame personnel intime. Cela avait été le cas avec Homme chauve-souris et Seul à la maison , les plus grands succès des deux années précédentes, et il a dépassé les 100 en Terminateur 2 , en partie parce que Schwarzenegger lui-même est un tel spectacle. Autour de lui, Cameron construit un véritable cirque : des motos rugissant, des hélicoptères en piqué, des bâtiments qui explosent, des obus de balles claquant sur le trottoir, des gouttes de liquide brillant reprenant soudainement forme humaine. Presque personne n'a jamais fait mieux dans la réalisation de films de spectacle.

Une grande partie du succès de Terminateur 2 est dans l'élégance de la narration. Cameron met tout en place magnifiquement, présentant tous ses personnages clés un par un, les poussant lentement jusqu'au point où ils se croiseront. L'ennemi de Schwarzenegger, le T-1000 qui change de forme, est discret mais mortellement convaincant. Le visage de Robert Patrick est composé de surfaces planes, il court avec une concentration étrange et il projette une autorité impartiale qui lui permet de se faufiler dans la société plus facilement que Schwarzenegger.

Sarah Connor, l'héroïne du film précédent, a connu des moments difficiles depuis que nous l'avons vue enceinte, s'enfonçant dans un orage électrique. Elle est toute en sueur et en tendons de cheveux et d'intensité sauvage. Elle a été internée dans une institution psychiatrique parce qu'elle n'arrête pas de dire à tout le monde que la fin du monde approche, mais aussi parce qu'elle est légitimement perturbée et instable. Chaque fois que Linda Hamilton se lance à fond T2 , c'est magique : tenir l'aiguille remplie de Drano contre le cou du psychiatre, réprimander son fils d'avoir été assez bête pour venir la sauver, crier des jurons à la famille de l'homme qu'elle vient d'abattre. Hamilton aurait dû remporter l'Oscar cette année-là. Elle n'a même pas été nominée.

Publicité

John Connor, le leader de la résistance qui n'est même pas encore né en Le Terminateur , est devenu un petit punk malin. Edward Furlong n'avait jamais joué avant quand il a été choisi T2 , et il a poursuivi une carrière relativement courte et une longue série de reportages sur la toxicomanie et les arrestations pour violence domestique. Chaque fois que je regarde T2 , la performance de Furlong pousse un peu plus grinçant. Ce n'est pas entièrement de sa faute. Le film lui demande beaucoup de choses, et l'écriture ne lui rend pas service. Furlong doit porter le poids émotionnel et l'exposition du bec, participer à des opérations d'espionnage risquées et enseigner à un robot des termes d'argot des années 90 que personne n'a jamais prononcés dans la vraie vie. C'est rude. Le personnage et la performance sont les points faibles du film.

La présence de Furlong souligne quelque chose Terminateur 2 cela n'était peut-être pas tout à fait apparent à l'époque: c'est un film pour enfants. T2 est classé R, et il est plein de coups de couteau au visage et de flics qui se font exploser les rotules, mais il a une sorte d'intensité hyper-violente accessible. Le robot dit one-liners. John ordonne au robot de ne pas tuer. Une grande partie de l'action est cinétique sans effusion de sang. À la fin, une famille se réunit pour vaincre le méchant. On en voit beaucoup à travers les yeux d'un enfant qui, du moins théoriquement, n'était pas encore en âge d'aller voir T2 par lui-même. (Pour l'anecdote, au moins, les petits enfants étaient beaucoup plus susceptibles d'aller voir des films classés R au début des années 90. Je brûlais de jalousie contre tous les enfants que je connaissais qui voyaient T2 au théâtre, et je l'ai finalement vu lors d'une soirée pyjama après moins d'un an de sortie. Ma fille a 11 ans maintenant, et on ne lui a jamais demandé de voir quelque chose de plus sinistre que Avengers : guerre à l'infini .)

Après le formidable succès de Seul à la maison , les théâtres de 1991 regorgeaient de plats centrés sur les enfants : Accrocher , La famille Addams , des comédies familiales comme Les citadins et Le père de la mariée . Kevin Costner a eu l'un des plus gros succès de l'année lorsqu'il a tourné Robin des Bois : Prince des voleurs dans une épopée d'action pas si macabre. Disney a décroché une nomination sans précédent aux Oscars du meilleur film avec le conte de fées La belle et la Bête . Si vous comptez ses rééditions en salles, La belle et la Bête a en fait légèrement dépassé Terminateur 2 comme le film le plus rentable de 1991. À l'époque, cependant, le conte de fées classé R régnait en maître.

Publicité

Vous en avez pour votre argent avec Terminateur 2 . Le premier CGI a reçu une tonne de presse à l'époque, et il reste étrangement impressionnant et étrange même si la technologie est obsolète depuis des décennies. Nous ne voyons que de petits éclairs du T-1000 suintant dans des formes extraterrestres ou se transformant en différentes identités, et c'est toujours un spectacle fascinant et étrange. J'aime la façon dont tous les acteurs qui incarnent le T-1000 penchent la tête sur le côté, comme des chiens curieux, chaque fois qu'ils poignardent quelqu'un. Et la vue du flic tueur gelé puis soufflé en éclats reste gravée dans mon cerveau.

Mais aujourd'hui, les effets sont loin d'être aussi impressionnants que les cascades sauvages : le saut à moto ! Les flics fuyant les voitures qui explosent ! L'hélicoptère qui vole sous le viaduc de l'autoroute ! Aujourd'hui, la plupart de ceux-ci seraient CGI. En 1991, de vraies personnes devaient tout faire, et cela, combiné à l'habileté de Cameron à mettre en scène des scènes d'action propres et lisibles, donne T2 une immédiateté physique que ses descendants stylistiques n'ont tout simplement pas. Ces scènes semblent dangereuses, du moins en partie, parce que les gens étaient vraiment en danger.

Schwarzenegger ancre tout le spectacle avec cette présence. Il transforme sa machine de mort en un lummox désemparé et désemparé qui veut juste assurer la sécurité d'un enfant, un vrai père. Cela reste la performance la meilleure et la plus efficace que ce non-acteur ait jamais donnée. Jouant un personnage inhumain, Schwarzenegger utilise son physique, son personnage d'écran établi et son charme inné pour fournir des enjeux humains à ce qui aurait pu être le film le plus grand et le plus bruyant que quiconque ait jamais vu. C'est tout un truc.

Publicité

Terminateur 2 était le sommet absolu pour Schwarzenegger. Dans les années qui ont suivi, il ne ferait que quelques énormes succès de plus, et son emprise sur la vie de rêve américaine s'estomperait lentement, du moins jusqu'à ce qu'il passe à un autre média et utilise ce pouvoir de star de cinéma pour devenir gouverneur de Californie. . Ces jours-ci, il fait du mal Terminateur des suites et des films d'action à petit budget qui pourraient aussi bien aller directement à Redbox. Carrière étrange. James Cameron, quant à lui, allait faire quelques films encore plus gros que Terminateur 2 . Il apparaîtra à nouveau dans cette colonne.

Le prétendant : Le silence des agneaux , le thriller tueur en série sombre et bouleversant de Jonathan Demme, est sorti en février et s'est avéré être un succès surprise de toutes les manières imaginables. Il a balayé les Oscars, devenant le dernier film à remporter les quatre prix majeurs. Il a rapporté 130 millions de dollars, assez gros pour en faire le quatrième film de l'année. Et cela a fait une icône cinématographique et une ancre de franchise à partir d'un mangeur de chair décadent et de sang-froid.

Demme dirige Le silence des agneaux avec une confiance et une précision totales, en montrant des images horribles mais en laissant notre imagination faire le plus gros du travail. Il construit des symphonies à partir de dynamiques de pouvoir conversationnelles changeantes et de légères modifications de l'expression faciale, puis il revient à ses racines de film d'exploitation de Roger Corman et se lance dans un vrai plaisir désagréable chaque fois que le moment l'exige. Le film est entré presque immédiatement dans le lexique de la culture pop et a essentiellement servi de modèle au véritable boom du crime d'aujourd'hui.

Publicité