bébé rock-a-bye

ParKeith Phipps 15/03/12 12h00 Commentaires (109)

L'histoire du cinéma n'est pas un résumé de classiques universellement acceptés. C'est une histoire épique. Mais certains chapitres de l'histoire attirent plus l'attention que d'autres. Cinéma secret est une chronique dédiée à mettre en lumière des films captivants, peu remarqués, négligés ou effacés de la mémoire des années passées. Parlons des films dont personne ne parle.

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En 2011, pour la première fois en 45 ans,Jerry Lewisn'est pas monté sur scène pendant le week-end de la fête du Travail pour organiser un téléthon pour la Muscular Dystrophy Association. Les raisons restent floues. Toutes les preuves suggèrent que la bande dessinée de 86 ans recherché pour accueillir ce qui avait été présenté comme sa dernière apparition, après quoi il continuerait en tant que président du MDA. Le MDA avait cependant d'autres plans et il a annoncé que Lewis avait démissionné début août. Lewis a fait ses débuts au téléthon en 1966, après 16 ans de mandat en tant que président national de MDA, bien qu'il ait fait des tentatives initiales pour un format similaire dans les années 1950. Au cours de ses 60 ans en tant que président, il a aidé à collecter beaucoup d'argent pour lutter contre la dystrophie musculaire, en grande partie au cours de ces téléthons annuels, un étrange mélange de divertissement de 21 heures et demie à partir d'un tableau des stars invitées (beaucoup d'entre eux sont des amis de Lewis), des appels déchirants au nom des enfants atteints de la maladie (Lewis les a surnommés Jerry's Kids), des monologues associatifs libres qui suggéraient souvent que Lewis, visiblement épuisé, passait par une sorte de public effondrement et clownerie. Commentant le téléthon dans un article de l'AP, Harry Shearer (qui a déjà écrit un article détaillé sur le Téléthon de 1976 pour Film Comment ), l'a appelé psychodrame d'un ordre élevé qui a permis à différentes facettes de la personnalité de Lewis, y compris l'enfant intérieur de 9 ans et l'autodidacte intellectuel, de s'affronter.



À cet égard, le téléthon a mis en lumière dans sa forme la plus brute le drame d'être Jerry Lewis, un spectacle qui se joue, à l'écran et en dehors, depuis des années. Le film le plus célèbre de Lewis, et l'un de ses meilleurs, tourne avec la notion de Lewis en tant qu'homme à double personnalité. Dans Le professeur fou , Lewis incarne un scientifique maladroit nommé Julius Kelp qui se transforme en un échangiste tueur de femmes nommé Buddy Love en ingérant une potion. Certains ont lu Love comme la fouille de Lewis chez son ancien partenaire Dean Martin, tandis que d'autres suggèrent que le film reflète la séparation entre le personnage à l'écran de Lewis et le vrai Jerry Lewis. Les deux lectures me semblent un peu réductrices, mais cela ne veut pas dire qu'il n'y a rien pour elles, surtout la dernière. En 1963, Lewis était depuis longtemps sous les projecteurs pour ses performances d'homme-enfant maniaque, d'abord en tant qu'acteur de boîte de nuit avec Martin, puis dans une série de films de Martin et Lewis, puis en tant que star de films réalisés par d'autres, puis , depuis les années 1960 Le groom , dans des films qu'il a réalisé lui-même. Mais les téléspectateurs de Lewis rencontrés à l'écran différaient de Lewis qui a accordé des interviews sérieuses, enregistré l'album à succès Jerry Lewis chante juste , et a présidé le programme de variétés de courte durée Le Jerry Lewis Show . Que Lewis pouvait faire l'idiot, mais il n'était pas idiot.

Lewis l'artiste du showbiz au visage impassible accueille les téléspectateurs dans le générique d'ouverture du film de 1958 bébé rock-a-bye , chantant la chanson titre, écrite, comme les six autres chansons originales du film, par pas moins que Harry Warren et Sammy Cahn. En entrant sous les projecteurs devant un rideau rouge, Lewis chantonne pendant que le générique défile, claquant et se frayant un chemin à travers un décor de film presque vide et à travers quelques gags de vue qui n'ont pas grand-chose à voir avec le film qui suit, et n'ont rien à voir avec son personnage, un naïf maladroit dans le moule des naïfs maladroits qu'il avait joué auparavant. Il est loin de l'homme élégant que nous voyons dans le générique, mais pour une raison quelconque, Lewis a estimé qu'il était important qu'il ait quand même une version plus fluide et plus cool de lui-même dans le film.

C'est une façon étrange de commencer le film, mais assez étrangement, cela fonctionne. C'est en partie parce que le film lui-même est assez conscient de lui-même. Lewis a travaillé avec plusieurs réalisateurs après s'être lancé en solo, mais aucun aussi souvent que Frank Tashlin, avec qui il s'était associé pour deux des meilleurs films de Martin et Lewis : Artistes Et Modèles et Hollywood ou rien . Animateur avant de se tourner vers le cinéma, Tashlin a réalisé des films d'animation dans le meilleur sens du terme. Son film de 1956 La fille ne peut pas l'aider combine des couleurs vives, des gags de vue brillants et une satire qui déchire la réalité avec l'énergie du premier rock 'n' roll qu'il a envoyé et célébré. L'année suivante Le succès va-t-il gâcher Rock Hunter ? est encore mieux, laissant tomber Jayne Mansfield dans une émission de célébrités contemporaines, de télévision et de tout ce que Tashlin et le co-scénariste George Axelrod jugeaient digne d'être peaufiné.



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Un remake extrêmement lâche du grand film de Preston Sturges Le miracle de Morgan's Creek , bébé rock-a-bye s'ouvre dans le même esprit satirique, alors qu'un agent anglais ironique (Reginald Gardiner) tente de remonter le moral d'une star capricieuse (Marilyn Maxwell) en parlant de son rôle principal en tant que personnage principal de La Vierge Blanche du Nil , un best-seller controversé qui sera certainement un succès. (Vous n'avez même pas vu le scénario… J'ai parlé à quatre des scénaristes, l'un d'entre eux qui avait lu le livre, et il m'a dit qu'ils n'avaient changé que les 200 dernières pages de l'histoire originale.) Gardiner apprend bientôt la source du désespoir de Maxwell, cependant : elle est enceinte après un mariage d'une nuit avec un torero qui est mort dans l'arène le lendemain.

C'est une variation légèrement moins fragile de l'histoire qui expliquait la grossesse de Betty Hutton dans le film de Sturges, et cela est rendu un peu plus ridicule par le fait que Maxwell, qui avait la trentaine lorsqu'elle a tourné le film, ne regarde pas comme si elle pouvait passer pour la vierge blanche de n'importe où. Néanmoins, elle a une réputation à protéger, alors elle et Gardiner ont mis au point un plan élaboré : elle disparaîtra assez longtemps pour donner naissance, puis mettra son enfant (ou, en fin de compte, trois enfants) sous la garde de son enfance. ma chérie Lewis, qui travaille dans sa ville natale à installer des antennes de télévision, avec pour but de tomber et de créer le chaos.

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Ce n'est qu'une partie d'une scène qui dure un temps fou. (Il s'avère que les tuyaux d'incendie peuvent causer toutes sortes de problèmes.) Comme beaucoup de comédies physiques de Lewis, c'est drôle et techniquement impressionnant, mais pas toujours les deux à la fois. Les débuts de réalisateur ultérieurs de Lewis, Le groom , n'était guère plus qu'une collection d'opportunités créant le chaos comme celle-ci. (Ce n'est pas un slam. C'est l'un de ses meilleurs films.) Ici, Lewis et Tashlin ont un agenda plus compliqué, essayant d'exploiter le don de la star pour la comédie et son goût pour le sentiment. Lewis joue un perdant qui n'est pas seulement adorable, mais admirable. Il est fidèle à ses amis et a gardé une torche allumée pour Maxwell si brillante qu'elle l'a rendu aveugle aux charmes de son adorable petite sœur (Connie Stevens, qui fait ses débuts), qui nourrit un puissant béguin pour lui. Lorsqu'il est chargé de s'occuper des enfants de Maxwell, non seulement il ne lui en veut pas qu'elle soit tombée amoureuse d'un autre homme alors qu'il est resté fidèle, et non seulement il s'acquitte facilement de la tâche, il épargne un moment d'admiration pour le matador mort et son une nuit de bonheur. Quel chemin à parcourir ! Il h!

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À partir de là, le film s'amuse avec des scènes de Lewis jouant maladroitement, mais efficacement, le père de trois bébés (qui vieillissent tous assez rapidement jusqu'à l'enfance au cours de quelques mois de film). C'est une comédie douce selon les normes de Lewis et Tashlin, mais douce aussi. Lorsque Lewis supplie d'être aimé à l'écran, il se montre écoeurant, comme dans une scène d'apitoiement sur lui-même lorsqu'il explique que Maxwell ne pourrait jamais l'aimer à cause de son visage. Lorsqu'il interagit simplement gentiment avec les bébés, cela fonctionne, même s'il ne peut s'empêcher de se lancer dans une activité comique pour dynamiser la scène. Il permet même de penser qu'un KO comme Stevens pourrait aller pour lui.

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La lutte entre l'authenticité et la fausseté vue dans le personnage de Lewis s'étend à l'ensemble du film, qui pose tout ce qui est associé à Midvale comme authentique et tout ce qui l'entoure est faux, peut-être même dangereux. (Peu importe que Midvale lui-même soit une vision rétrospective de l'Amérique centrale, filmée en partie, si je ne me trompe pas, sur le même plateau de petite ville utilisé dans d'innombrables films, y compris Retour vers le futur .) Le moment le plus marquant du film - et le plus Tashlin-esque - n'appartient pas à Lewis mais à Isobel Elsom, qui joue son propriétaire âgé profondément impressionnable, une femme qui est assise à côté de la télévision et consomme tout ce que les sponsors des émissions lui disent de consommer. (Pas de café, juste de la saveur. Buvez-le ! Tout de suite. Si vous êtes nerveux et obéissant en train de tâtonner avec une tasse de café.) Ensuite, il y a la chambre pathétique de Lewis, décorée de coupures de magazines et de photos publicitaires de Maxwell. Il ne peut pas avoir la vraie chose, alors maintenant il achète le rêve d'une fille de sa ville natale comme fabriqué et produit en série par Hollywood.

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Par le temps bébé rock-a-bye a été filmé, Lewis avait déjà compris qu'Hollywood était l'endroit où vous alliez pour réussir dans le show-biz, mais aussi un endroit où les gens peuvent se perdre. Dans son excellente biographie de Lewis 1996 King Of Comedy : La vie et l'art de Jerry Lewis , Shawn Levy inclut, presque comme un post-scriptum, sa rencontre réelle avec son sujet, qui alterne de l'antique à l'hostile avec apparemment peu de rime ou de raison. Après avoir fait des recherches approfondies sur Lewis, il a trouvé le vrai Jerry Lewis hors de portée. Mais peut-être qu'il n'avait pas à chercher si fort après tout. Peut-être que le Lewis des téléthons était le vrai Lewis, celui qui incitait les téléspectateurs à donner et à donner plus, celui qui cherche désespérément à divertir et qui connaît tous les trucs éprouvés du show-biz pour garder les yeux sur l'écran et susciter l'émotion, celui apparemment en guerre avec lui-même. Cette guerre a, pour l'instant du moins, disparu à huis clos alors que Lewis a repris une vie privée. Mais, avec le recul, il est facile de voir les batailles se dérouler sous la surface de ses films les plus joyeux.