Les petits coups de pied de 3 Ninjas montrent pourquoi il vaut mieux laisser l'action aux adultes

ParRyan Vastelica 10/06/16 12:00 Commentaires (195)

Avec Exécuter la série , L'A.V. club examine les franchises de films, étudie comment elles changent et évoluent à chaque nouvelle tranche.

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Les héros d'action hollywoodiens sont majoritairement des adultes, et quand ils ne le sont pas, votre Espionner les enfants , ton Agent Cody Bank ses, ton Astro Boy s- ils ont tendance à être du type orienté gadget, arrêtant les méchants avec leurs gadgets disponibles à l'achat plutôt que leurs poings. Pour des raisons évidentes, les enfants et la violence forment un mélange difficile. C'est troublant de voir des enfants partir Seigneur des mouches les uns sur les autres, presque indépendamment du contexte ou de l'intensité, et les films dramatiques ou d'horreur avec des victimes mineures ou des blessés se révèlent résolument hardcore, même aujourd'hui.



Mais pendant un bref instant dans les années 1990, les bouffons de cul d'âge élémentaire étaient une marchandise très prisée à Hollywood, et aucune série n'a tenté de se frayer un chemin dans l'air du temps comme 3 Ninjas , un quatuor de films sur un trio de frères qui ont utilisé la violence pour résoudre leurs problèmes et ceux des autres. C'était une autre époque.

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Beaucoup de blockbusters prévus peuvent être résumés alors que ce film rencontre celui-là, et 3 Ninjas était particulièrement évident dans les tendances qu'il a entrepris de chevaucher. Il y avait Seul à la maison , qui a trouvé un large public pour son propre récit d'un enfant vainquant les méchants par le biais d'un pincement, d'une moxie et d'un traumatisme crânien, et l'engouement pour les arts martiaux vu dans Le Karaté Kid , Teenage Mutant Ninja Turtles , et d'innombrables dojos de centres commerciaux. Ajoute-en Garçon robuste vibrations à cet appariement, puis pollinisez-le avec un sous-genre majeur de film d'action— 3 Ninjas avait des éléments de film de flic, 3 Ninjas se détendent emprunté dewuxiaet films d'aventure, 3 Ninjas se lèvent avait une saveur occidentale, et 3 Ninjas : Midi à Mega Mountain était essentiellement Mourir fort dans un parc d'attractions avec Hulk Hogan .

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Les films sont assez apprivoisés lorsqu'ils sont visionnés aujourd'hui, à l'exception de quelques moments bizarres de mauvais goût. Il n'y a rien pour rivaliser avec l'obscurité de, disons, Les jeux de la faim (bien que les deux ne soient pas vraiment comparables, car la franchise dystopique présente principalement des personnages plus âgés et est principalement destinée à un public plus âgé). Cela dit, la représentation de la violence par la série est partout sur la carte. Aucun des enfants n'est jamais blessé ou même frappé par un méchant (à l'exception des fois où ils bloquent habilement une attaque), ce qui va probablement sans dire mais rend les films dépourvus d'excitation. En attendant leur offense est décidément douce ; non seulement certains hits sont accompagnés de dessins animés boing ou alors gong sons, mais les adversaires soi-disant bien entraînés ont la décence de tomber et de disparaître après quelque chose d'aussi mineur qu'un coup de pied dans les tibias, comme des adversaires de jeu vidéo de niveau précoce. Beaucoup d'armes de fortune de nos ninjas sont à base de nourriture.



Bien sûr, vous pensez probablement. Ce sont des films pour enfants, donc évidemment les enfants ne seront jamais en danger réel, et évidemment nous n'allons pas les voir tirer des coups mortels ou manier des armes mortelles. Sauf que les films utilisent de manière flagrante la menace de mort comme un moyen d'attirer le public. Les méchants du premier film sont décidément maladroits, mais à un moment donné, ils prennent un enfant en otage et portent des armes à feu sur sa tête. (Steven Spielberg a été critiqué pour avoir remplacé numériquement les pistolets par des talkies-walkies dans le E.T. réédition, mais s'il y avait renoncé en premier lieu, il serait probablement cité comme un exemple du point de vue du film adapté aux enfants.) Dans le quatrième, les garçons préparent une torpille et font exploser le bateau de fuite du méchant, optimistes quant à la perspective d'accumuler un décompte des corps (les méchants quittent le navire au dernier moment). Ailleurs, il y a des références à des personnes empoisonnées à mort, et à un moment donné, un terroriste ouvre le feu avec une mitrailleuse dans une foule. Peut-être le plus flagrant, les références cool des garçons sont établies avec leur chant d'une version de On Top Of Old Smokey, remplaçant les lignes suivantes par:

Tout couvert de sang

J'ai tiré sur mon pauvre professeur



Avec une limace .44

Les films ont été réalisés bien avant les fusillades scolaires les plus médiatisées des années 90, mais allez.

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Alors qui sont ces monstres de toute façon ? Lorsque nous rencontrons les trois frères pour la première fois, c'est vers la fin de leurs vacances d'été, qu'ils passaient, comme d'habitude, à suivre une formation de ninja sous la tutelle de leur grand-père (Victor Wong, le seul acteur à apparaître dans les quatre films). Pour honorer leurs capacités de ninja, grand-père leur attribue des noms de ninja, reflétant leur plus grande qualité de ninja. Il y a Rocky (joué par Michael Treanor, Sean Fox, Treanor encore une fois et Mathew Botuchis), nommé pour sa force; le Colt au pied rapide (Max Elliott Slade pour les trois premiers, puis Michael O'Laskey II), du nom de l'esprit du jeune cheval sauvage ; et Tum-Tum (Chad Power, J. Evan Bonifant, Power again, et James Paul Roeske II), qui mangent n'importe quoi. (Tum-Tum n'est pas offensé par ce nom.)

Leur entraînement implique beaucoup de coups de pied dans des pots de fleurs, de transport de seaux d'eau et d'apprentissage où se trouvent les centres naturels de la douleur du corps (présentant l'un des plus grands thèmes de la série : les coups de noix). Ces séquences d'entraînement apparaissent et sont développées dans chaque film ; au quatrième, grand-père exploite littéralement un centre de formation à plusieurs étages logé dans un ancien entrepôt.

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Dans leur dernier test de leur entraînement d'été, les trois tentent de tendre une embuscade à leur grand-père en sautant des arbres et en lui lançant des étoiles de ninja, bien qu'il fasse un backflip et disparaisse dans la bouffée d'une bombe fumigène. Voici un autre motif de la série: une chorégraphie d'action sérieusement entravée par les capacités de cascade limitées des enfants et de Wong, qui à un moment donné semble arthritique en faisant les doigts de Bruce Lee, mais fait ensuite des acrobates incroyables grâce à son double cascadeur évident l'action la plus excitante des films ne comporte aucun des personnages principaux, ce qui permet à des adultes entraînés de se retourner et de se battre sans limites.

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En plus de l'entraînement, grand-père révèle également des morceaux de sagesse ninja comme ne jamais attaquer à moins que vous n'alliez gagner et n'utilisez jamais votre pouvoir sur quelqu'un de plus faible que vous-même, ce qui semble franchement se contredire. Ailleurs, il se réjouira de la vertu de modestie et de faire le bien pour lui-même, plutôt que pour être reconnu comme un héros (mais ne vous y trompez pas : faire en sorte que les gens encouragent les garçons et les reconnaissent comme des sauveurs est le but de Les films).

Pendant ce temps, le père de l'agent du FBI des garçons tente d'appréhender un trafiquant d'armes international nommé Snyder (Rand Kingsley), présenté en entier Miami Vice des caisses blanches de missiles fracassants s'ouvrent avec un coude. Il s'échappe, ce qui cause des problèmes à la maison - c'est un de ces films où il y a des tensions familiales parce que papa passe moins de temps à la maison qu'au bureau, où il arrête les marchands d'armes internationaux.

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Finalement, l'entraînement ninja des garçons sera mis à l'épreuve contre Snyder et ses sbires, mais le film est étrangement confus quant à la raison pour laquelle il est exactement le méchant (en dehors de son plaisir du rôle; il dit littéralement, Dieu, j'aime être le méchant à un moment donné). L'explication simple est qu'il cherche à se venger de son ennemi juré avec un complot d'enlèvement, seulement pour apprendre qu'il a choisi les mauvais enfants avec qui jouer. Cependant, nous apprenons également qu'il est le partenaire commercial de grand-père (l'entreprise réelle est trouble) et ancien élève (une dynamique déchirée et modifiée de TMNT Shredder et Splinter). À la fin, son motif est que grand-père forme son armée de ninja – papa est essentiellement oublié. C'est-à-dire, au moins jusqu'à ce que l'action soit terminée et qu'il dise à son partenaire, tu ferais mieux de rassembler les preuves vous-même, j'ai une famille pleine de héros à emporter pour une pizza, le genre de réplique qui ressemble étrangement à un clip de Troy McClure . (Idem pour la grande ligne de leur mère : si vous pensez qu'être un ninja est difficile, essayez d'être une mère.)

Le point culminant est la troisième grande séquence d'action du film. Le premier survient lorsque Snyder tente de tendre une embuscade à la famille dans la cabane de grand-père. sujet de conversation. La seconde est celle du film Seul à la maison séquence de pièges à la maison, et elle tient le coup, privilégiant la furtivité et la stratégie aux coups de pied et aux cris sans fin (si vous deviez faire un jeu à boire à chaque fois que ces films utilisent le mot salut , vous mourriez, même si vous buviez de l'eau). Dans des moments comme celui-ci, 3 Ninjas réussit à dépeindre quelque chose qui ressemble à une sorte de troupe de scouts particulièrement cool.

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Les Wet Bandits sont ici un trio de surfeurs stoners qui incarnent essentiellement les années 90. Ils sont introduits en train de voler un dépanneur de son argent et de sa salsa radicale, avant de se voir confier la mission de faire une excellente introduction par effraction. Ils apportent une pizza à leur sieste et déclarent, d'abord nous nous régalons, puis nous commettons un crime. Vous connaissez les affres de la terreur que vous ressentiez chaque fois que Bill et Ted étaient à l'écran ? Le réalisateur Jon Turteltaub (qui fera plus tard le sous-estimé Trésor national films) a finalement exploité ce danger brut.

Les ninjas maléfiques du film sont plus étranges qu'effrayants (on lèche son épée de manière suggestive comme méthode d'intimidation), et aussi plus génériques. Les stoners sont un meilleur type de méchant pour ce genre de film, en ce sens qu'ils sont certainement considérés comme une menace, même s'ils ne sont pas si vicieux que le ton est renversé. (Encore une fois, en dehors de leur tenue d'une arme à feu sur la tête d'une fille.)

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Une telle bouffonnerie a été répétée dans 3 Ninjas se détendent , la première suite, où les méchants travaillent au clair de lune en tant que groupe de hair metal. Encore une fois, ils sont plus faciles à lire comme un soulagement comique que comme des méchants, et d'une manière qui suggère que les cinéastes (Charles Kanganis dirigent cette fois) s'ennuient et lancent des trucs au-dessus de la tête du public cible. Non seulement ils se cachent dans une salle de bain en classe économique tout en suivant leur cible à l'autre bout du monde, ce qui est assez idiot, mais ils semblent voler des tampons pendant qu'ils sont là.

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Suivant la tradition de Le Karaté Kid Partie II ou alors Teenage Mutant Ninja Turtles III , Kick Back transporte l'action au Japon, bien qu'il considère la culture comme quelque chose dont il faut se moquer au lieu d'être honoré ou compris. Il y a beaucoup de blagues sur l'anglais fracturé et les courbettes incessantes, et le scénariste ne semble pas se rendre compte qu'il y a un changement d'heure entre l'Asie et les États-Unis.

Comme pour le premier film, Détendez-vous a un complot étrangement alambiqué, impliquant un concours d'arts martiaux que grand-père avait remporté 50 ans auparavant, ce qui signifie qu'il est en possession du trophée: un poignard en or qui est une clé littérale pour déverrouiller un énorme trésor. Alors qu'il tente de le rendre au prochain gagnant - ce concours particulier n'a lieu que deux fois par siècle, mais il est encore assez petit pour tenir dans un gymnase sous-peuplé - son rival de toujours tente désespérément de le voler et de réclamer le trésor pour lui-même. Envoyez les garçons.

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Le scénario de la compétition finit par se transformer en un Indiana Jones -pièce de style, où le trésor se trouve dans une grotte qui commence bientôt à s'effondrer. Incroyablement, ce n'est pas le point culminant du film - le point culminant concerne si les garçons peuvent rentrer à la maison à temps pour un petit match de championnat. Ils le font, et ils gagnent, en utilisant l'entraînement ninja. (Un thème du film est de savoir si Colt peut apprendre à se concentrer tout en visant. Qu'il finisse par être capable de frapper une balle de baseball n'est pas si impressionnant quand dans la scène précédente il démonte littéralement l'arme de quelqu'un en lançant une balle dans son canon.) L'élément sportif est une autre répétition de l'original, qui a permis à Colt et Rocky de remporter un match de basket-ball grâce à leur entraînement, ce qui permet à un enfant de 10 ans de dunk depuis la ligne des lancers francs.

Détendez-vous passer d'intrigue secondaire en intrigue secondaire illustre l'apathie qui existe à tous les niveaux de la réalisation d'un film, du scénario à la chorégraphie de combat, des problèmes qui deviennent encore plus prononcés dans 3 Ninjas se lèvent . Alors que le troisième film a un peu plus de cohérence narrative – impliquant la pollution d'entreprise sur les terres d'une tribu amérindienne – il est également paresseux d'une manière difficile à regarder au-delà. À un moment donné, le méchant, au milieu du procès en salle d'audience, menace un chef de tribu devant le juge, les forces de l'ordre, etc. Plutôt que de sceller sa culpabilité, elle est simplement ignorée.

Faire sauter ces films par manque de réalisme ressemble à une course de fou, et pour être juste, beaucoup d'enfants ont des fantasmes de héros où ils crient à l'intimidateur ou gagnent le grand match. Que la série dépeint cela littéralement et complètement (par opposition à un clin d'œil, comme dans Une histoire de Noël ) crée une sorte d'intégrité, bien que cela crée également des roulements d'yeux lourds, comme lorsque deux criminels battent une fille au milieu d'une pizzeria bondée et qu'aucun des adultes n'intervient. Pourtant, cela aurait été plus intelligent si les films traitaient de quelque chose de non-violent comme des voleurs de bijoux, plutôt que des terroristes, des trafiquants d'armes et des malversations mortelles d'entreprise.

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C'est la combinaison de la mort et de l'indifférence - dans le contexte d'un film pour enfants - qui rend ces films si étranges à regarder avec des yeux d'adultes. Malgré les problèmes de vie ou de mort dans Attaquez-vous , le film est loin de prendre ses enjeux au sérieux. Lorsque les méchants subissent un revers, le patron les mâche au téléphone avec une voix de charabia de colère de dessin animé. Averti d'appeler des mercenaires qu'il connaît, un subordonné tente d'appuyer sur le klaxon de la voiture. (Non, le téléphone ! dit-il.) Un juke-box alterne entre musique classique et musique mariachi pendant un combat, de sorte que les garçons incorporent la valse et le zapateado entre leurs mouvements. Après une cérémonie solennelle, cela se produit.

C'est le meilleur endroit pour discuter de la question de la race dans la série, qui atteint un nadir dans le Attaquez-vous scène représentant un Autochtone enchaîné et battu par deux Blancs. Les films du milieu en particulier sont offensivement stéréotypés avec leurs représentations de personnes de couleur, en particulier avec le thème du sauveur blanc de Attaquez-vous (c'est trop évident pour l'appeler un sous-texte). Après un combat, un chef autochtone nomme les garçons guerriers tribaux honoraires - même si vous n'êtes pas de notre sang - et muse, C'est dommage que nous, les adultes, n'ayons pas eu l'intelligence ou le courage de faire ce que vous avez fait. Il ajoute, puisque ce n'est pas assez gênant, merci de nous avoir redonné courage.

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Plus généralement, il est frustrant de voir ce qui aurait dû être une franchise pour les enfants asiatiques-américains blanchi à la chaux pour les banlieues. Alors que grand-père est un parent biologique, il n'y a rien dans les films sur leur multiraciale, à l'exception d'une ligne jetable sur le côté asiatique de la mère. Wong a clairement été choisi comme remplaçant de M. Miyagi, jusqu'aux poils du visage; aucun effort n'a été fait pour rendre la relation par ailleurs plausible.

Au moins, la fille symbolique de chaque film fait un peu plus qu'une demoiselle. Miyo de Caroline Junko King, dans le deuxième film, est un ninja aussi bon que Rocky ou Colt (bien qu'elle doive faire des trucs stupides comme se référer à une batte de baseball comme crosse de baseball), tandis que Attaquez-vous 's Jo (Crystle Lightning) est fougueuse et indépendante. Elle inspire également l'un des rares rires authentiques de la série : alors que Rocky était catégorique sur le fait que Miyo et 3 Ninjas Emily (Kate Sargeant) n'était pas amoureuse, quand il taquine Colt à propos d'embrasser Jo, Colt répond que, oui, ils le feront probablement, déclenchant un pandémonium parmi ses frères incrédules.

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Il y a un élément de camp défini dans les films, suggérant que les cinéastes essayaient de se divertir tout en souffrant de missions dont ils ne pouvaient pas se soucier moins. Sinon, comment expliquer le smash coupé d'une scène des garçons baignant leur grand-père dans un bain à remous, qui gémit à cause du bruit de vieux os qui craquent ?

Cela n'est nulle part plus vrai que 3 Ninjas : Midi , la finale de la série, qui est tellement ridicule que les clubs de mauvais films s'amuseraient à se faire marteler. Le film commence par un conflit générationnel : maman et papa veulent que les garçons mettent Papy sur l'étagère avec G.I. Joe et Buzz l'Éclair et passent moins de temps avec leur parent âgé et aimant. Tum-Tum est obsédé par un He-Man / Power Rangers -type show qui met en vedette Hulk Hogan dans le rôle de Dave Dragon, mais hélas, le spectacle est annulé. Selon les recherches du réseau, les enfants ne croient plus aux héros. (C'est aussi pourquoi Héros a été annulé.) Bien qu'il soit désemparé, Tum-Tum est ravi que Dragon apparaisse au parc d'attractions Mega Mountain le même jour que son anniversaire. Malheureusement, c'est le même jour que le parc est repris par un groupe terroriste dirigé par Jim Varney en tant que Vincent Price à loyer modique, et Loni Anderson, qui vamps en tenue fétiche.

Le complot terroriste est incroyablement fou. Afin d'éviter d'être détectés en entrant dans le parc, les méchants utilisent une flotte de jet-skis sous-marins et portent des déguisements (un gars de reggae, une graine de foin en salopette, une religieuse avec un uniforme de dominatrice sous son habit - vraiment, ils disparaissent dans une foule ) - mais ont immédiatement ouvert le feu sur des civils et la police, tout en montrant leur visage aux caméras de sécurité et en utilisant leur propre nom. Si vous allez être aussi manifeste, pourquoi ne pas simplement acheter des billets ?

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Intentionnellement ou non, le film finit par devenir une parodie du Mourir fort sur un X genre. Vous connaissez le cliché sur une bombe désamorcée au dernier moment ? Ici, les garçons (et la fille symbolique, jouée par Lindsay Felton) essaient de désamorcer une bombe avec un ordinateur portable mais ne peuvent pas parce que la batterie est en train de mourir. Et quand ils trouvent un débouché, ce n'est pas bon ! Nous avons besoin d'un trois broches! Alors ils construisent une torpille et la font exploser en mer. Lors de la célébration de la victoire, quelqu'un se souvient de l'anniversaire de Tum-Tum et un énorme gâteau surgit de nulle part. Vous pouvez voir pourquoi les gens recommenceraient à croire aux héros.

Tout au long, le réalisateur Sean McNamara fait un clin d'œil à ce qui était un divertissement branché à l'époque, qui ressemble à une poignée de main secrète de la culture pop plutôt qu'à un vol pur et simple. Il y a un assistant pleurnichard nommé Smithers et un maître de votre référence de domaine. Lorsqu'un méchant essaie de l'intimider avec la ligne, un ragoût de ninja arrive, Hogan le frappe et déclare : Pas de ragoût pour toi ! L'incroyable bêtise n'efface pas tout à fait le mauvais goût de ce film pour enfants mettant en scène une douzaine de victimes civiles implicites, mais cela aide.

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Classement final :