Paul Williams sur la magie durable et la musique désormais perdue du Jug Band Christmas d'Emmet Otter

Photo : Paul Williams (Earl Gibson III/Getty Images), Emmet Otter (avec l'aimable autorisation de The Jim Henson Company), graphique : Natalie PeeplesParErik Adams 13/12/18 13:00 Commentaires (45)

Paul Williams a aidé à créer le son des années 1970, en écrivant des tubes pour The Carpenters et Three Dog Night avant de remporter un Grammy et un Oscar pour ses contributions à la version Barbra Streisand-Kris Kristofferson de Une star est née . En 1976, il s'est rendu au Royaume-Uni pour enregistrer une apparition sur Le spectacle de marionnettes , où il aplatit un monstre, a chanté An Old Fashioned Love Song aux côtés de ses propres portraits de Muppet , et forgé un partenariat créatif qui s'étendrait à Kermit et à la société premier effort cinématographique et leur premier après la mort du créateur Jim Henson . Mais avant The Rainbow Connection et One More Sleep Til Christmas, il y avait une collaboration plus humble Muppet-Williams : Noël Jug-Band d'Emmet Otter , le spécial télévisé basé sur le livre d'images de Russell et Lillian Hoban. Le riff boisé de The Gift Of The Magi a longtemps été considéré comme le secret le mieux gardé de l'œuvre Henson : Emmet a d'abord eu du mal à trouver une maison de diffusion - il a été créé au Canada en 1977 avant de venir sur HBO en 1978 - et le mélange désinvolte de Williams de bluegrass, de gospel et d'originaux de Tin Pan Alley (plus un numéro rock déchiquetant) a duré des décennies sans un sortie de la bande originale officielle.

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Mais tout comme Williams lui-même, le président et président de l'American Society Of Composers, Authors And Publishers, sa récente ion comprend un travail avec des fans devenus collègues sur Daft Punk. Mémoires à accès aléatoire , Edgar Wright Bébé Conducteur , et une prochaine adaptation musicale de Guillermo del Toro Le Labyrinthe de Pan —Emmet et le jug-band connaissent une résurgence ces derniers temps. Le 40e anniversaire des débuts américains de la spéciale apporte une sortie Blu-ray ainsi qu'un engagement théâtral (dans un double long métrage avec Les cloches de Fraggle Rock ), dont la deuxième date a lieu ce dimanche 16 décembre. Et il y a enfin un Emmet Loutre album, publié en novembre par The Jim Henson Company et Music.Film. Parler avec L'A.V. club de son domicile en Californie, Williams a discuté de son travail avec Jim Henson, de son affinité pour Gonzo The Great et de l'héritage de Emmet Loutre .




L'A.V. Club : Pourquoi a-t-il fallu si longtemps pour que la bande originale soit officiellement publiée ?



Paul Williams : Je ne peux pas vraiment expliquer pourquoi cela a pris autant de temps. Ce qui est merveilleux, c'est ce qui s'est passé pendant les 40 ans – les gens ont vraiment, vraiment embrassé cette histoire, qui était pour moi et pour tout le monde chez Henson un travail d'amour. C'était le premier grand pas loin du format des Muppets, que ce soit sur Rue de Sesame ou alors Le spectacle de marionnettes . Pour la première fois, vous voyez Kermit faire du vélo. Pour Jim en particulier, il s'agissait d'un véritable test pour Le film des Muppets.

C'était un super petit conte de fées spirituel sur lequel travailler. Une leçon dans ma vie est de ne pas compter quelque chose comme un échec trop rapidement. Personne n'est allé voir Fantôme du paradis en 1974. Ces jours-ci, une partie du travail que je fais est due au fait que des gens comme Guillermo del Toro ou Daft Punk aimaient [ Fantôme du paradis ] et m'a donné l'opportunité de travailler avec eux. je pense que Emmet Loutre est un exemple classique de ce qu'une vraie fanbase enthousiaste peut faire. Les gens ont adoré cela, en ont fait une partie du Noël de leur famille et l'ont transmis. Les enfants ont grandi et ont eu des enfants et Emmet déplacé d'un ménage à l'autre. À ce stade, vous avez des gens qui l'ont vu quand il est sorti pour la première fois et leurs enfants et leurs petits-enfants le regardent. Il n'y a tout simplement pas de récompense plus douce pour un auteur-compositeur ou pour un créateur.



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AVC : A cette époque, les gens ont-ils demandé où ils pouvaient entendre les chansons ?

TP : De temps en temps, quelqu'un disait, j'adorerais avoir les chansons, mais ce n'était pas comme s'il y avait une file d'attente à ma porte d'entrée. C'est quelque chose qui s'est déroulé ces dernières années, que les gens voulaient vraiment la bande originale. Au moment où cela s'est réellement produit, ce [le label] avait essentiellement les pistes de guidage pour les Muppeteers - un mélange avec la voie vocale, bien avant les pistes afin qu'ils puissent correctement synchroniser leurs personnages avec les chansons. Et ce qui m'a étonné, c'est juste le travail qui a été fait pour tirer une représentation équilibrée et vraiment agréablement écoutable des chansons [de là]. On dirait qu'ils ont sauté dans les masters ou l'original à huit pistes et l'ont remixé. Quand j'ai entendu [l'audio non restauré] pour la première fois, je me suis dit : comment vont-ils faire ? Et par Dieu, ils l'ont fait.

Les chansons vous ramèneront à d'autres endroits de votre vie de manière générale. Mais ces chansons vous ramènent au visuel de l'expérience Jim Henson de Noël. Si j'écoute l'album de la bande originale de Une star est née avec Barbara - c'est comme s'arracher les dents pour me faire mentionner mon titre n'est-ce pas ? - les chansons ne me ramènent pas forcément à ce qui se passait à l'écran. Il y a quelque chose dans la simplicité de l'histoire et juste l'élégance de cela quand j'entends les chansons de Emmet Loutre , chacune des chansons me ramène au visuel, à ce que c'était de vivre, en studio, les incroyables performances de Jerry Nelson et Jim et Frank Oz et Dave Goelz. Que ce soit aussi significatif pour moi et ne pas avoir Gonzo dedans vous montre à quel point c'est spécial. Gonzo, c'est mon frère. Je pense que si j'ai un homologue Muppet, ce doit être Gonzo, car c'est un oiseau enclavé. Je pense que nous sommes tous des oiseaux sans littoral à bien des égards.



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AVC : Et tu lui as donné un des Le film des Muppets des chansons les plus poignantes, I'm Going To Go Back There Someday.

TP : Il y a deux histoires que je raconte presque toujours à propos de Jim si je parle de ce que c'était de travailler avec lui. Le premier est de rencontrer chez moi dans les collines d'Hollywood avec Jim, [l'écrivain de longue date du Muppet] Jerry Juhl, Frank Oz et Dave Goelz et de parler de ce que le film allait être. Fondamentalement, cela allait être une photo de route sur la façon dont les Muppets se sont réunis. Comment ça commence ? Eh bien, nous trouvons Kermit assis dans un marais. Qu'est-il en train de faire? Jim réfléchit une seconde et dit : Jouer du banjo. [Rires.] Nous avons donc dû faire la connexion arc-en-ciel

Même si j'ai fait les chansons pour Emmet Loutre moi-même, je voulais vraiment que Kenny Ascher travaille avec moi sur Le film des Muppets , parce que ses mélodies sont magnifiques et que je voulais le meilleur pour Kermit et la bande. Alors j'accompagne Jim jusqu'à la voiture [après la réunion], et j'ai dit, Kenny et moi ne vous surprendrons pas, Jim. Au fur et à mesure que nous proposons des idées pour les chansons et que nous y travaillons, nous veillerons à ce que vous les entendiez – assurez-vous que nous sommes sur la bonne voie. Et il a dit, Oh, Paul. Non non. Je les entendrai en studio quand vous l'enregistrerez. Et ça m'a juste arrêté. Je n'avais jamais vécu cela dans une situation créative à gros budget. Habituellement, c'est comme, vérifiez avec nous toutes les trois heures. Nous voulons savoir ce que vous faites et comment vous le faites. Il était convaincu qu'il avait réussi à rassembler autour de lui les personnes qui lui correspondaient vraiment. Et je pense que l'une des principales raisons pour lesquelles j'ai fini par écrire les chansons et les Emmet Loutre c'est qu'il voulait voir comment je m'intégrais avec tout le monde avant de nous lancer Le film des Muppets .

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L'autre histoire que je raconte à propos de Jim concerne Gonzo. Kenny et moi aimons tous les deux Gonzo. Et il y avait une scène dans le film où la voiture tombe en panne alors qu'ils sont en route pour Hollywood. Vous avez eu cet oiseau enclavé au milieu du désert - et en tant que vieux hippie qui a passé un peu de temps dans les années 60 dans diverses conditions dans le désert, j'ai imaginé Gonzo en train de regarder ce ciel. Qu'a-t-il ressenti ? Alors nous avons écrit cette chanson, et je l'ai jouée pour Jim, et il a dit, Oh, c'est si joli, mais je ne… hmm. Et il faisait beaucoup de sons, ce qui signifiait généralement qu'il ne savait pas comment le faire, ce qu'il n'a jamais vraiment dit. Il s'est en quelque sorte égaré, et en ce qui nous concernait, c'était la fin de l'histoire.

Il est revenu peut-être un peu plus tard - cela aurait pu être quelques jours - et il a dit, laissez-moi vous poser une question : et si nous faisions une scène où Gonzo achète un tas de ballons à l'hélium pour Camilla, sa petite amie, et il achète trop, et tout d'un coup, il s'enfuit ? Vous avez donc cette expérience de voler sous les ballons, quelque chose qui est une expression pratique d'une expérience que tout le monde peut voir dans le public. Cela a alors réveillé quelque chose dans Gonzo : Oh, c'est là que j'appartiens. Cela fait partie de mon monde et j'y retournerai un jour. Quel esprit généreux et créatif Jim Henson était, qu'il continuerait à rôder pour une idée qui nous permettrait d'écrire la chanson.

C'est ma chanson préférée. J'aime la réponse à Rainbow Connection - faire venir quelqu'un et dire: Ma petite fille apprend à jouer 'Rainbow Connection' au piano, c'est un pur cadeau et tout. Mais il y a quelque chose à propos de Gonzo qui chante I'm Going To Go Back There Some Day qui est probablement aussi proche que je pourrai jamais avoir l'impression d'avoir écrit quelque chose qui est purement spirituel.

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AVC : Je dois être honnête, je me réveille juste en vous entendant dire le titre de la chanson.

TP : Oh, eh bien, c'est pourquoi nous devons rester amis. Mon surnom est Weepy Williams. Je pleure devant une putain de publicité - s'ils rejettent une chips, je m'identifie à la chips.

AVC : Pourriez-vous ressentir ce genre de confiance de la part de Jim lorsque vous travailliez sur Emmet Loutre ?

TP : Il n'y a jamais eu cette omniprésence par-dessus l'épaule et pratique avec Jim. Le plus proche que je puisse décrire : j'étais dans la vallée dans les années 90, au début des années 2000, en train de sortir pour rencontrer un gars pour écrire. J'étais dans un quartier résidentiel, et alors que je tournais au coin de la rue, j'ai vu ce gamin. Il avait probablement 6, 7 ans, et il avait un chapeau en papier - vous savez, les enfants dans les années 40 ou quoi que ce soit pliaient un journal ensemble pour faire un chapeau en papier - et il avait une épée de palissade, et il était profond dans le drame et avoir une conversation sérieuse avec son adversaire. Il était totalement engagé dans l'expérience créative, et ce que je pense être l'astuce pour être vraiment pleinement créatif, c'est d'y jouer. Restez ouvert et laissez-le couler, cela n'a pas besoin d'avoir de sens. Et ce gamin ne faisait que payer, et brillant - pas d'indécision, pas d'arrêt pour y aller, qu'est-ce que je vais dire ensuite ? Je pense qu'il y avait une partie de cela chez Jim. Il était précis dans les choix qu'il faisait parce que le travail était toujours aussi bon, mais je n'ai jamais eu l'impression qu'il y imposait une sorte de mentorat restrictif. Si vous parlez à Frank ou Dave, ils auront probablement encore plus de perspicacité que moi, mais mon expérience a toujours été ici : faites ce que vous faites avec ça. Lorsque vous entrez dans un endroit où vous travaillez avec quelqu'un qui s'ouvre, je pense que cela vous ouvre aussi.

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Ces chansons étaient les chansons les plus faciles que j'ai jamais écrites. Je ne pouvais pas les descendre assez vite. Je suis étonné du nombre de rimes intérieures dans [Le maillot de bain que votre grand-mère portait]. Vous ne pouvez pas vous arrêter et faire ça. L'histoire devient le vent dans votre voile et tout d'un coup vous avez écrit une chanson. Et à ce stade, je ne sais pas quels noms mettre avec le mien parce que cela ne ressemble pas à quelque chose que j'ai fait seul.

AVC : Je vous ai lu dire que c'est comme si l'inconscient prenait le dessus quand vous écrivez quelque chose comme ça.

TP : Ma description du processus créatif est comme lorsque vous essayez de vous souvenir du nom de quelqu'un. Alors c'est comme, oubliez ça. Ce n'est pas grave de toute façon. Et puis vous êtes allongé là au milieu de la nuit et vous vous asseyez dans votre lit et dites, Arthur Hunnicutt ! Mais le fait est que pendant cet intérim, votre processus créatif continue. Les alliés invisibles sont là-haut en train de regarder dans votre ancien Rolodex, et ils finissent par le trouver.

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Il y a un merveilleux compositeur nommé Richard Bellis qui fait partie du conseil d'administration de l'ASCAP et il m'a donné d'excellents commentaires à ce sujet. Il a dit, vous obtenez un travail pour faire quelque chose et vous le remettez à plus tard, vous le remettez à plus tard, vous le remettez à plus tard. Vous pensez que vous tergiversez, mais ce n'est pas le cas. Vous êtes en train de filtrer. Pendant que vous n'y pensez pas, vous faites le vrai travail. J'imagine que si vous essayez de vraiment vous concentrer lorsque vous jonglez, il est impossible de jongler. Je pense qu'il suffit de lancer les balles en l'air et de les attraper. Vous commencez à y penser, ils se retrouvent par terre. C'est comme ça qu'est l'écriture pour moi.

AVC : Avez-vous apprécié l'opportunité d'écrire dans plusieurs styles pour Emmet Loutre ? Il y a la musique de jug-band, mais il y a aussi le livre de cantiques de When The River Meets The Sea, The Bathing Suit Your Grandma Otter Wore a l'impression d'être une chanson de nouveauté, et puis il y a le hard rock joué par The Riverbottom Nightmare Band.

TP : L'herbe ne pousse pas aux endroits où nous nous arrêtons et nous tenons / Riverbottom Nightmare Band ! Il y a eu deux occasions d'écrire cette énergie avec Jim : Dr. Teeth était comme le bon gars, l'expérience spirituelle de ce genre de musique, puis vous passez du côté obscur pour le Riverbottom Nightmare Band. La chance de dire tout ce que vous ne voulez jamais que vos enfants entendent [Rires.] en tant que système de croyances : ils détestent les choses qu'ils ne comprennent pas.

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Je ne sais pas si tu as déjà vu Fantôme du paradis , mais c'est quelque chose où j'ai pu faire la satire de tant de genres de musique différents, beaucoup que j'ai vraiment aimé. Il y a une satire de Les garçons de la plage et ça futur rocher c'était presque prédictif du glam rock et des trucs vraiment sombres qui allaient venir.

J'ai commencé comme acteur et je ne pouvais tout simplement pas en vivre. J'ai commencé à écrire des chansons pour mon propre amusement. Mais une fois que j'ai eu l'occasion de participer à l'écriture de films, de Bugsy Malone à Fantôme à Une star est née , j'adore ce médium. Et c'est à son meilleur lorsque vous pouvez simplement a) plonger dans une histoire et b) jouer avec différents styles de musique.

AVC : Avez-vous l'impression que cette expérience est analogue à la comédie ? Vous aimez jouer différents rôles, mais en tant qu'auteur-compositeur ?

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TP : C'était absolument ça. J'ai écrit les chansons pour Ishtar —Warren Beatty et Dustin Hoffman étaient deux écrivains dépareillés. L'un était ce gars de la campagne et l'autre était le personnage chic de New York. J'ai vraiment abordé l'écriture des chansons comme deux gars qui allaient dans la mauvaise direction. Ils ont commencé quelque chose d'une manière, puis ça sautait dans une autre : [Chante Entreprise dangereuse , de Ishtar .] Dire la vérité peut être une affaire dangereuse / Honnête et populaire ne vont pas de pair. Ligne suivante : Si vous admettez que vous pouvez jouer de l'accordéon / Personne ne vous engagera dans un groupe de rock'n'roll. [Rires.] C'était comme, attendez une minute. Ils étaient vraiment bien partis là-bas. Alors je dirai, c'est quelque chose dans le décalage. Je pense que c'est aussi une chance d'exposer davantage la vie intérieure des personnages pour lesquels vous écrivez. Gonzo, être capable d'écrire quelque chose pour sa vie intérieure. Et pour Emmet, pour finir avec une chanson comme When The River Meets The Sea, qui est une chanson gospel vraiment, vraiment intéressante.

L'autre chose que j'aime Emmet Loutre c'est que c'est Noël, mais ce n'est pas seulement Noël. Emmet Loutre est une histoire qui a de vraies valeurs spirituelles, et pourtant n'est pas drapée dans une religion étendue qui la limite à une célébration spécifique. Les éléments spirituels de Emmet Otter's Jug Band Noël fonctionne magnifiquement de toutes les autres manières pour atteindre le Big Amigo [le terme de William pour la puissance supérieure] auquel nous participons tous. Je suis sobre depuis 28 ans, donc le Big Amigo a été un compagnon constant, peu importe la saison pour moi, me donnant un troisième acte que je n'aurais jamais imaginé.

AVC : Il y a tellement de choses qui le différencient également des autres promotions de Noël : il est exempt de consommation, il est avisé sur la structure de classe - il a beaucoup de perspicacité humaine pour une histoire sur les animaux.

TP : C'est le cas, et l'autre chose est que c'est vraiment un coup de chapeau à la narration enfantine. Je pense qu'ils ont depuis retiré les ficelles des marionnettes, mais quand il a été diffusé pour la première fois sur HBO, les marionnettes marchaient très maladroitement sur la glace, et on pouvait voir les ficelles et tout. Je pense que cela a ajouté un élément de pur artisanat américain à l'expérience. Une partie de cet art simple, de cet artisanat simple et de la confiance suffisante en l'imagination du public pour lui permettre de voir les ficelles.

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Jim aurait pu entrer et tirer sur un cow-boy à partir de la taille des personnages, se déplaçant très doucement sur la glace. Mais il ne l'a pas fait. Il faisait confiance à son public pour qu'il ait suffisamment d'imagination active et indulgente pour le voir tel qu'il était et s'y investir. Une grande partie de la magie qui est dans Emmet Loutre est délivré par le public qui le regarde. Et je pense qu'il a eu le bon sens de comprendre cela, et cela revient presque à ce gamin avec un chapeau en papier et l'épée de la palissade. Si vous pouvez vous y engager, alors vous faites partie de l'entreprise, vous êtes aussi un Muppet. Je pense que je l'ai dans mon ADN.