Parcs et loisirs : « Ann et Chris »

ParAlasdair Wilkins 30/01/14 20h00 Commentaires (400) Commentaires Parcs et loisirs À

'Ann et Chris'

Épisode

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Même à ce stade avancé, Parcs et loisirs est parfaitement conçu pour raconter une histoire comme Ann et Chris. Cet épisode est un au revoir prolongé à ses personnages principaux et aux acteurs derrière eux, avec seulement le plus faible brin d'intrigue pour détourner l'attention des adieux alternativement drôles et émotionnels. Cette configuration simple est tout ce dont le spectacle a besoin pour retrouver sa concentration laser sur ses personnages, ne serait-ce que pour cette semaine.



Un épisode comme Ann et Chris met en évidence pourquoi les deux dernières saisons ont tant lutté pour retrouver les jours de gloire de la série. Depuis sa réorganisation au début de sa deuxième saison, Parcs et loisirs n'a jamais été aussi préoccupée par ce que fait Leslie Knope, mais plutôt avec qui elle le fait. Les relations et la dynamique interpersonnelle ont toujours pris le pas sur l'intrigue, et les deuxième et troisième saisons n'avaient besoin que de cadres narratifs lâches (notamment la Fête des moissons) pour permettre une exploration plus approfondie des personnages. Mais, à un moment donné, la série a commencé à manquer de nouvelles choses à dire sur son ensemble, et la série a donc dépendu d'arcs narratifs plus grands et plus impliqués pour conduire ses dernières saisons.

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Certaines de ces grandes intrigues globales ont bien fonctionné - l'arc électoral de la saison quatre est loin d'être parfait, mais il a produit une télévision merveilleuse et hilarante - mais ils se sentent trop souvent tangents à l'attrait fondamental de Parcs et loisirs , c'est-à-dire les gens du service des Parcs. Il est donc révélateur que les deux épisodes absolument essentiels des saisons cinq et six sont ceux qui tournent l'attention vers l'intérieur, se dispensant consciemment des intrigues stupides en cours pour réaffirmer les histoires personnelles qui comptent vraiment.leslie et bena jeté un conseiller municipal ivre Jamm en prison pour que Leslie et Ben puissent se marier devant leurs amis les plus proches. Maintenant, Ann et Chris voient une Ann Perkins enceinte jeter l'odieuse organisatrice de rappel Kathryn Pinewood dans une prise de tête, ce qui est un moyen aussi efficace que n'importe quel autre de montrer pourquoi l'amitié est bien plus importante et durable que n'importe quel bureau politique. Il est presque impossible de maintenir une saison de 22 épisodes sur de telles études de personnages sans intrigue, mais la perspective occasionnelle de tels épisodes signifie que, de temps en temps, Parcs et loisirs peut encore emballer un sacré coup.

Cet épisode est une grande déclaration d'adieu pour Ann Perkins et Chris Traeger, et les deux se résument moins en termes de qui ils sont en tant qu'individus et plus en termes de ce qu'ils ont signifié pour le groupe dans son ensemble. Il y a bien plus d'une douzaine de petites vignettes, alors que chacun fait ses adieux. Au début, les structures des adieux correspondent aux rôles qu'Ann et Chris ont historiquement joués dans la série. Ann, si souvent la femme hétéro réactive, est quelqu'un à qui les autres personnages disent au revoir: Donna fait ses adieux à sa dernière vraie compétition sur la scène de rencontres Pawnee, Tom supprime gracieusement ses coordonnées de son téléphone et lui annonce une dernière histoire décousue de une future ouverture de club, et Andy se souvient soudain qu'ils sortaient ensemble avant de lui souhaiter bonne chance au Mexique. Chris, l'homme à l'énergie et à l'enthousiasme sans limites, tend une embuscade à ses collègues avec quelque chose de vraiment horrible : un ensemble de cadeaux d'adieu qui sont bien plus réfléchis qu'une carte-cadeau pour trois casseroles. Il a ses propres adieux à faire à tous ses amis, même si April peut anticiper les siens.



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Ann And Chris souligne les différents rôles que remplissent les personnages-titres de l'épisode dans la petite scène d'Ann et Ben. C'est la seule séquence de ce type qui ne comporte pas un au revoir approprié en tant que tel. Alors que la paire échange des conseils sur la façon de gérer leurs partenaires fous mais merveilleux, il est difficile d'échapper à la conclusion que, dans Ben, Leslie a trouvé la version masculine d'Ann avec qui passer le reste de sa vie, tandis qu'Ann a trouvé le mâle Leslie dans Chris . En tant que tel, il est logique qu'Ann et Ben ne soient jamais vraiment devenus amis: ils sont en quelque sorte la même personne, sauf que Ben est un énorme nerd. Ce n'est pas non plus que Chris et Leslie soient exactement la même personne. Chris, malgré toute sa passion inestimable, n'a pas le genre d'ambition constamment démesurée que Leslie affiche régulièrement, c'est pourquoi Leslie passe l'épisode à courir autour de Pawnee dans une quête détournée pour innover au parc, tandis que Chris consacre la plupart de son énergie pour prouver que One Headlight by the Wallflowers est une musique totalement dansante.

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En effet, Chris a toujours été Leslie sans vision, quelqu'un qui partage sa foi idéaliste dans le service public mais sans les objectifs plus ambitieux qui le feraient regarder au-delà des règles souvent rigides du gouvernement. Cette différence de personnalité a fait de Chris un formidable antagoniste dansLa peinture de JerryetLe procès de Leslie Knope,et cela aide à expliquer pourquoi les adieux de Chris à Leslie sont plus professionnels que personnels. Il parle de la formidable expérience que cela a été de travailler avec elle au lieu de simplement la connaître, et cela semble juste. Même si un Chris hyperactif a parfois déclaré Leslie son meilleur ami, ils étaient vraiment les meilleurs collègues, et un tel lien mérite d'être célébré à sa manière. Le véritable meilleur ami de Chris est Ben, et c'est pourquoi il reconnaît immédiatement exactement qui a eu l'idée d'une magnifique nouvelle boîte à souvenirs pour son fils à naître. L'amitié de Chris et Ben a généralement été laissée à l'arrière-plan, mais c'est l'une des relations les plus authentiques de la série, et cela tient en grande partie à la capacité de Rob Lowe et Adam Scott à moduler et finalement à faire correspondre leurs personnages très différents. niveaux d'énergie. Sur le papier, une telle amitié n'a aucun sens – quelque chose que la série a laissé entendre lors de leurs premières apparitions, où Ben semblait en vouloir à la positivité sans conséquence de Chris – mais la série a laissé peu de doute sur le fait que chacun est vraiment le meilleur ami que l'autre aura jamais.

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Pourtant, ce qui rend Ann et Chris spécial, ce n'est pas dans la façon dont il réaffirme les rôles narratifs de ces personnages, mais plutôt dans la façon dont il les subvertit jusqu'à la toute fin. Oui, Ann est un spectateur largement neutre pour la folie de Tom et Andy, une description qui décrit également de manière assez adéquate leurs relations amoureuses passées. Mais il y a quatre personnes sur Parcs et loisirs avec qui Ann a toujours recherché des liens plus profonds : elle a forgé il y a longtemps de tels liens avec Leslie et Chris, mais elle a eu du mal à créer des liens similaires avec Ron et April. L'au revoir de Ron, dans lequel il mentionne d'un ton bourru qu'il a passé une partie de leur temps ensemble, provoque non seulement Ann mais aussi un Larry adjacent à fondre en larmes de joie accablée. (La réaction démesurée aux adieux de Ron est aussi un bon moyen de faire une blague sur les adieux sincères de Larry sans le saper totalement.) Ann a un moment encore plus émouvant avec April, car le bonheur authentique et concret de la première pour Le bonheur conjugal d'April et Andy épuise les toutes dernières défenses d'April. Il est normal que l'une des dernières lignes d'avril à Ann soit Je t'aime aussi, avec un câlin, mais il est encore plus approprié que sa dernière ligne soit, Lâche-moi, jeune fille! C'est une façon aussi bonne que n'importe quelle autre de définir la relation d'Ann et April, à l'exception possible d'un sac de soutiens-gorge, de couteaux et d'oignons en vrac.



Cela nous amène à Leslie et Ann. C'est ici que l'épisode met vraiment fin à l'idée qu'Ann ne peut pas dépasser son rôle habituel de spectateur perplexe, car c'est son refus d'abandonner qui convainc Leslie de faire tout ce qu'il faut pour innover à Pawnee Commons. Les efforts de Leslie et Ann pour obtenir des sodas Sweetum pour Harold aux travaux publics constituent la chose la plus proche d'Ann et Chris d'une histoire perceptible, mais même cela n'est qu'une excuse pour ramener quelques visages plus familiers. Kathryn Pinewood, Pistol Pete Disellio et Perd Hapley forment un étrange trio, mais il n'y a qu'un nombre limité de personnages ayant un lien préexistant avec Ann. Je peux en fait acheter que Pistol Pete est l'une des cinq personnes les plus importantes pour Ann en dehors de l'ensemble principal de la série, mais c'est plus une indication du peu d'histoires solo qu'Ann a été données au fil des ans qu'autre chose. Kathryn Pinewood est la remplaçante contextuellement appropriée de tous les anciens ennemis de Leslie; Je pense notamment à Parker PoseyEagletonle personnage Lindsay Carlisle Shay, qu'Ann a promis avec désinvolture avec une batte de baseball si cela pouvait aider sa meilleure amie. Ann ne subit pas tout à fait ce niveau de violence physique sur Mme Pinewood – bien que compte tenu de cette fissure sur les grossesses non mariées, elle mérite tout ce qui lui arrive – mais cette prise de tête est toujours très impressionnante. Et de toute façon, toute cette intrigue secondaire est plus que justifiée par la révélation qu'Ann est déjà allée à un rendez-vous avec Perd Hapley. Elle prétend que cela s'est terminé par sa fuite de sa tentative de baiser expliquée avec précision, mais cela semble terriblement pratique.

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Laissant de côté la question de savoir si Ann a déjà frappé Perd Hapley (oh, elle l'était totalement), l'épisode boucle la boucle de l'amitié de Leslie et Ann. C'est un peu choquant de voir un clip réel de la première saison souvent oubliée, et Ann montre clairement à quel point le parc compte peu lorsqu'elle plaisante en disant qu'elle a maintenant sa fête et que l'amitié est terminée. Encore une fois, peu importe les cerceaux absurdes que Leslie doit franchir pour pouvoir innover à Pawnee Commons, ou même si elle accomplit cet exploit. L'important, c'est qu'elle a tout fait avec Ann Perkins à ses côtés, et ce partenariat a fait d'eux de meilleures personnes. À proprement parler, l'amitié de Leslie et Ann n'est pas la raison pour laquelle la série a fait des progrès aussi considérables au cours de sa deuxième saison, mais il n'est pas difficile d'imaginer que la raison dans l'univers des améliorations de Leslie était son amitié avec Ann. Comme elle l'observe sur ce banc, Ann lui a appris à rejeter la prudence bureaucratique et à être patiente – ou à être plus patiente, à tout le moins.

Comme le dit Leslie dans la scène finale, le départ de Chris et Ann est normal. Ce n'est pas grand chose. Et tu sais quoi? C'est absolument vrai. Les gens s'éloignent tout le temps et la vie continue. Mais c'est pourquoi leur sortie est si déchirante. À son meilleur—et Ann et Chris représente Parcs et loisirs à son meilleur - ce spectacle a toujours excellé à tirer le plus grand impact émotionnel des situations les plus élémentaires et universelles. Pour toutes les absurdités de Pawnee, pour toutes Leslie l'absurdité, Ann a toujours été ce phare de la normalité, ce lien avec les émotions humaines réelles. Son départ laisse Leslie submergée par une sorte de tristesse profonde et douloureuse que même les gaufres pourraient ne pas pouvoir apaiser. Les derniers moments d'Ann et Chris, alors que Tom Petty's Wildflowers joue, la caméra se retire pour regarder Pawnee, et les personnages restants continuent leur vie, on a l'impression que cela pourrait si facilement être la fin de la finale de la série. Et honnêtement, tout cet épisode ressemble à un premier aperçu de cette éventuelle histoire finale. Je ne prétendrai pas savoir à quel point le voyage sera bon de l'épisode de ce soir à la finale de la série, quand cela pourrait être. Mais, si cette histoire est une indication, la conclusion de la série vaudra la peine d'attendre.

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Assez parlé de l'avenir. Il est temps de dire au revoir à Ann et Chris et, par extension, à Rashida Jones et Rob Lowe. L'épisode de ce soir offre une encapsulation aussi claire que n'importe laquelle de ce que ces deux acteurs ont apporté à la série pendant leur séjour, et le Parcs et loisirs ensemble se sentira juste un peu moins complet pour leur absence. Alors, adieu, Chris Traeger. (Chris Traeger !) Et adieu Ann Perkins, belle, talentueuse, brillante et puissante bœuf musqué. Au revoir, bœuf musqué.