Dans l'une des plus belles heures de HBO, Tom Hanks a rappelé la dernière fois que nous sommes allés sur la lune

Apollon 17, le commandant Eugene Cernan sur le site d'alunissage de Taurus-Littrow sur la lune, en décembre 1972. (Photo : Donaldson Collection/Getty Images)ParNoël Murray 27/11/17 13:00 Commentaires (61)

Le 10 mai 1998, il y a 20 ans, au printemps prochain, HBO diffusait La Voyage Dans La Lune, le dernier épisode de De la Terre à la Lune , une mini-série en 12 parties qui remporterait un Emmy pour la mini-série exceptionnelle. Réalisé par Jonathan Mostow et écrit par le eur exécutif Tom Hanks, La Voyage Dans La Lune met en scène Hanks lui-même dans le rôle de Jean-Luc Despont, un assistant fictif de Georges Méliès lors de la réalisation du classique muet de science-fiction de 1902. Un voyage sur la lune . Des scènes de cet ensemble sont entrelacées avec un faux documentaire sur le Apollon 17 mission.

D'une certaine manière, cet épisode de De la Terre à la Lune —comme les 11 qui l'ont précédée—représente également une remarquable confluence d'imagination et d'effort. La différence est qu'il a marqué un début, pas une fin.



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Pourquoi avons-nous cessé d'aller sur la lune ? C'est la question à laquelle La Voyage Dans La Lune tente de répondre, directement et indirectement. Lorsque Méliès a fait son film, le concept même de voyage dans l'espace relevait du fantasme de la pulpe. Comme De la Terre à la Lune L'acteur Dave Foley dit dans la featurette sur le DVD de la mini-série, Il n'y avait aucun moyen que nous n'allions jamais aller sur la lune. C'est comme un enfant : ce n'est pas réel tant que vous ne l'avez pas touché. Mais son camarade de casting Peter Horton fournit un corollaire à ce sentiment lorsqu'il décrit sa réaction en regardant le premier alunissage à la télévision en 1969 : j'ai ressenti une certaine tristesse face à la perte de la mythologie. C'est soudain devenu… rock.

Il y a deux voix dans La Voyage Dans La Lune qui servent en quelque sorte de chœur grec aux histoires parallèles de l'épisode. L'un est Despont de Hanks, qui raconte ce que c'était que de travailler aux côtés d'un génie (Quand les choses n'allaient pas si mal, il n'était pas si mal, il hausse les épaules), et décrit l'optimisme qui imprégnait l'entreprise de Méliès à droite ils ont appris que Thomas Les hommes de main d'Edison avaient piraté Un voyage sur la lune , et en faisaient une fortune illégale aux États-Unis.

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L'autre voix appartient à Stephen Root, qui incarne le directeur de vol de la NASA, Christopher Kraft, qui parle franchement des risques et des avantages disproportionnés des vols spatiaux habités. À l'équipe de la NASA à Houston, le Apollon 17 mission est, encore à ce jour, réputée pour son efficacité. Cernan et Schmitt ont parcouru beaucoup de terrain lors de trois voyages prolongés dans le Lunar Rover, faisant un excellent usage de leur temps à une époque où le gouvernement et le public américain s'inquiétaient de plus en plus du coût du Apollon programme. Root as Kraft parle beaucoup des préoccupations pratiques de 17 ans, mais dit également que la relative douceur du voyage ne l'a fait que s'inquiéter d'autant plus, car c'est lorsque les gens commencent à prendre le succès pour acquis que des erreurs catastrophiques se produisent. Plus vous êtes au travail, dit Kraft, augmente la probabilité que quelque chose tourne mal,



Les deux voix principales de La Voyage Dans La Lune ont un ton tout aussi terre-à-terre et soucieux du détail, tout en représentant les deux idées quelque peu opposées de l'épisode. Dans les scènes de Méliès comme dans les scènes sur la lune, il y a beaucoup de respect sain pour la crainte simple. Les cinéastes français du tournant du siècle ont de grands rêves, à la fois en tant qu'artistes et entrepreneurs ; et bien que les choses ne se passent pas comme prévu, Méliès et sa compagnie laissent toujours quelque chose de remarquable. Pendant ce temps, dans l'espace en 1972, Cernan (interprété par Daniel Hugh Kelly) profite de chaque moment libre, même lorsqu'il est censé dormir, pour se demander où il se trouve et apprécier à quel point il vit une expérience rare et incroyable.

Si seulement les gens sur Terre avaient été aussi émerveillés. Bien que Apollon 17 a produit certaines des séquences vidéo en couleur les plus claires de l'histoire du programme - diffusées sur les téléviseurs en temps aussi proche que le permet la technologie satellitaire de l'époque - la couverture était largement limitée à quelques minutes par jour sur les différentes émissions d'information, par opposition aux reportages mur à mur sur les missions antérieures de la NASA. Le monde avait vu des hommes sur la lune. La nouveauté s'était estompée.

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To some extent, both La Voyage Dans La Lune and De la Terre à la Lune dans l'ensemble, la même mentalité qui fait que les miracles se produisent est souvent responsable de la sous-évaluation de ces prouesses. Dans la featurette du DVD, Tim Daly (qui a joué Jim Lovell dans une poignée d'épisodes) parle de passer du temps avec les vrais astronautes à titre de recherche, et comment ils pourraient rendre même une expérience de mort imminente ennuyeuse technique. (Nous savions que nous n'étions qu'à quelques secondes d'atteindre nos limites physiologiques.)



De même, sur le Un voyage sur la lune ensemble, la passion et l'espièglerie de Méliès contrastent avec l'acharnement de son équipage, plus soucieux de frapper leurs queues. Chaque fois que Despont commence à faire tourner la caméra, il crie : Démarrez le broyeur ! Il est difficile de penser à une façon plus appropriée de décrire la corvée de la création.

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Il peut être difficile d'exécuter quelque chose d'aussi compliqué que faire un film ou faire atterrir des êtres humains sur la lune. Mais devons-nous tous être aussi blasés que les gens qui tirent les ficelles ?

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Envisager De la Terre à la Lune lui-même. A l'époque de sa diffusion, c'était un événement majeur : pour la télévision, pour le câble et pour HBO. La chaîne était sur le point de perdre Le spectacle de Larry Sanders , sa série originale la plus acclamée. once n'existait que depuis un an. Sexe et la ville ferait ses débuts cet été-là. Les Sopranos était dans près d'un an. La révolution de la programmation originale du câble – et l'essor ultérieur de la télévision de prestige – était toujours à l'horizon. Ainsi, une mini-série HBO coûteuse de Tom Hanks (et de ses coeurs Ron Howard et Brian Grazer) était une affaire énorme au printemps 1998.

Aujourd'hui, l'arrivée d'un De la Terre à la Lune serait toujours très vanté, mais serait également accueilli par son public potentiel comme quelque chose d'autre à culpabiliser de laisser s'accumuler sur le DVR. Nous voyons tout le temps des émissions à gros budget maintenant, souvent créées par et/ou mettant en vedette des vedettes hollywoodiennes. Les gens travaillent très dur chaque jour pour nous apporter des histoires sophistiquées racontées avec brio et panache, mais nous ne sommes plus aussi impressionnés qu'avant. Nous l'avons vu.

Il peut être difficile d'exécuter quelque chose d'aussi compliqué que faire un film ou faire atterrir des êtres humains sur la lune. Mais devons-nous tous être aussi blasés que les gens qui tirent les ficelles ?

Les temps changent, cependant, et il n'est pas inconcevable qu'un jour prochain nous soyons dans un paysage télévisuel exclusivement peuplé d'émissions à petite échelle et à petit budget, relégués à des services d'abonnement dont nous ne nous souvenons pas si nous avons payé ou non. Peut-être reviendra-t-on alors à l'époque de Le Trône de Fer et Des hommes fous la façon dont Hanks sur le De la Terre à la Lune DVD revient sur le Apollon programme, en découvrant les artefacts réels de la NASA dont il se souvient des missions lunaires qu'il a regardées lorsqu'il était adolescent.

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J'aimerais penser qu'à mesure que ce moment dans le temps passe, nous reconnaîtrons ce que nous perdons, et que nous ne traiterons pas les grands changements de la façon dont tant de gens ont traité la fin du Apollon 17 mission—comme une pause temporaire probable dans une entreprise de moins en moins pertinente. Tout comme lorsque Neil Armstrong a posé le pied sur la lune pour la première fois, Eugene Cernan a prononcé un discours lorsqu'il a retiré ses pieds de la surface pour la dernière fois. Mais même lui ne pensait pas que ses adieux seraient pour toujours.

Alors que je fais le dernier pas de l'homme depuis la surface, de retour à la maison pour un certain temps - mais nous ne croyons pas trop longtemps dans le futur - j'aimerais juste [dire] ce que je crois que l'histoire enregistrera. Ce défi de l'Amérique d'aujourd'hui a forgé le destin de l'homme de demain. Et, alors que nous quittons la lune à Taurus-Littrow, nous partons comme nous sommes venus et, si Dieu le veut, comme nous reviendrons, avec paix et espoir pour toute l'humanité.

C'est un moment émouvant dans La Voyage Dans La Lune. C'est encore plus émouvant quand Kelly en tant que Cernan raconte comment ce dernier jour sur la lune s'est passé si vite. L'équipage était fatigué, la liste des choses à faire était bondée, et avant qu'ils ne s'en rendent compte, Houston les renvoyait sur le module, pour retourner en orbite lunaire puis rentrer chez eux.