Le bureau : 'Au revoir, Michael'

ParMyles McNutt 28/04/2011 23:55 Commentaires (171) Commentaires Le bureau À

'Au revoir, Michel'

Épisode

vingt-et-un

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Au cours des derniers jours, une collection de pièces a émergé qui réfléchit à l'héritage de Michael Scott, un personnage animé par Steve Carell et un personnage qui s'en va Le bureau dans Au revoir, Michael. À mesure qu'un acteur quitte une série télévisée et qu'une série télévisée continue sans son personnage principal, ce genre de nécrologie télévisuelle est assez courante.



Cependant, je voudrais mettre en garde contre l'idée que l'héritage de Michael Scott est en fait quelque chose qui peut être généralisé de cette manière. Alors que beaucoup de ces pièces nous disent des choses importantes sur ce personnage, la vérité est que le plus grand héritage de Michael Scott est la manière dont il est construit discursivement dans l'expérience de chaque spectateur. Alan Sepinwall fait un cas convaincant pour savoir pourquoi Michael est passé d'idiot à patron bien-aimé, mais je sais que beaucoup de gens (y compris de nombreux commentateurs réguliers ici et de nombreux commentateurs sur l'article d'Alan) seraient en désaccord avec cette analyse du personnage.

Si vous deviez demander à 100 personnes qui regardent Le bureau pour vous donner un seul mot pour décrire Michael Scott, vous obtiendriez un large éventail de réponses (même si certains, sûrement, le répéteraient). Certains de ces mots souligneraient ses pires qualités : bouffon, ignorant, imbécile, offensant, délirant, enfantin, cruel. Cependant, d'autres pourraient utiliser des mots qui ont parfois été tout aussi représentatifs : optimiste, décent, loyal, solidaire, romantique, honnête. Et chacune de ces personnes pourrait vous indiquer un moment où Michael était incarné par leurs paroles, et chacune de ces personnes aurait raison. Si Michael Scott est quelque chose, il est innombrables, si divers dans sa caractérisation que chaque téléspectateur a une image fondamentalement différente du personnage dans son esprit lorsqu'il regarde la série.

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Depuis le début de la saison, lorsque j'ai repris l'écriture sur la série, j'ai rendu ma propre version de Michael Scott assez claire (même si je ne l'ai jamais exposée en détail). Mon Michael est un rêveur, quelqu'un dont les excès sont motivés par une croyance inébranlable (et souvent préjudiciable) en ses propres capacités. C'est quelqu'un qui promet d'envoyer toute une classe d'élèves du primaire à l'université non pas parce qu'il fait une farce, mais plutôt parce qu'il possède croire qu'il sera un jour assez riche pour le faire ; son incapacité à leur dire la vérité avant qu'il ne soit trop tard est un autre mécanisme de défense, une réticence à admettre qu'il s'est retrouvé si loin de la vie qu'il était censé mener. Aussi terrible que cela ait pu être pour ces enfants et aussi inconfortable que les tout-petits de Scott me rendaient, je sentais que le comportement de Michael était la conséquence d'un problème psychologique plus profond d'être incapable d'abandonner ses rêves plutôt qu'un signe qu'il était un personne horrible. Bien qu'il puisse souvent être délirant et stupide, ignorant et enfantin, une grande partie de ce comportement est motivée par un optimisme mal jugé, une honnêteté déplacée ou un romantisme désespéré : même ce soir, il dit à Kevin que vous ne devriez jamais vous contenter de qui vous êtes, ce qui semble J'aime quelque chose qu'un rêveur dirait même si c'est un peu horrible dans le contexte.



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En raison de cette image de Michael en tant que rêveur, la conclusion romancée en cours de construction pour cette saison a été extrêmement satisfaisante d'un point de vue émotionnel. Ses actions sont toujours motivées par le désir d'être heureux ou d'arranger les choses, et même si ses limites psychologiques peuvent conduire à un comportement gênant/offensant/terrible, il y a une tristesse inhérente que je pense que la plupart des gens au bureau seraient capables d'identifier. avec. Alors que certains étaient sceptiques quant au fait que tout le bureau aiderait Michael à faire sa proposition, pour moi, ils reconnaîtraient que l'un de ses plus grands rêves se réalisait enfin et comprendraient que ses bonnes intentions étaient enfin récompensées par le véritable amour qu'il a toujours voulu.

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Bien sûr, je suis sûr que beaucoup d'entre vous considèrent ces conneries psychanalytiques destinées à justifier ce qui a été une conclusion sirupeuse et douce à un spectacle qui était autrefois acide et acerbe. Et nous arrivons ainsi à Au revoir, Michael, un épisode qui doit faire face de front au désaccord discursif entourant le personnage de Michael Scott. Alors que la proposition et la chanson de la semaine dernière ont fait remonter ce désaccord à la surface, maintenant Le bureau doit jouer sa dernière main : Michael Scott est-il un héros romantique qui s'envolera vers le coucher du soleil avec l'amour et le respect de ses employés, ou Michael Scott est-il un patron malheureux à peine toléré par ses employés ?

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What Goodbye, Michael s'attaque extrêmement bien à ce problème en plaçant Michael Scott en contrôle de son propre adieu. C'est mieux illustré, sous forme comique, par sa réticence à abandonner sa vision de son départ de l'entrepôt – il ne partira pas tant qu'il n'aura pas touché le coup dans le dos, la sortie qu'il trouve la plus poétique. Au début, quand il a été révélé lors de son appel téléphonique avec Holly qu'il s'envolait plus tard dans la journée, j'ai supposé que Michael avait confondu ses rendez-vous et qu'il allait soudainement devoir précipiter ses adieux en une seule journée (créant quelque chose de plus un scénario comique pour l'épisode à traiter). Cependant, la vérité était bien plus simple : il voulait juste pouvoir éviter les derniers adieux qu'il savait devenir trop émouvants pour lui. Et ainsi, ses adieux sont devenus un processus méthodique, planifié dans les moindres détails et en partie planifié pour son propre plaisir. Certains personnages ont reçu des cadeaux de bâillon conçus pour permettre à Michael de bien rire à leurs dépens (comme Oscar, qui sourit et fait l'éloge de la poupée épouvantail à loyer modéré de Michael), tandis que d'autres personnages ont reçu des cadeaux étrangement sincères qui semblaient plus en phase avec Michael à son plus odieux (comme le dessin caricatural de Kevin en cochon que Michael a déchiré pour l'inciter à arrêter d'être si gros).



Ces scènes fonctionnent parce qu'elles ressemblent à un au revoir sans tomber dans le sentiment. Avec seulement le public et Michael même conscients qu'il s'agit d'au revoir, nous avons une réelle idée de qui sont ces personnages et de ce qu'ils général relation avec Michael est devenue. L'idée d'une liste d'adieu est parfaitement dans le caractère de Michael : il considérait ces employés comme sa famille, et voudrait partager un dernier moment avec tous. Cependant, Daniels divise la différence en faisant réagir les autres employés comme ils le font toujours avec Michael. Il horrifie toujours Angela en lui demandant si elle pensait qu'ils coucheraient ensemble, il ne peut toujours pas plaire à Stanley, et il n'a toujours rien à dire à des personnages comme Meredith et Creed qui ne deviennent jamais vraiment des personnages. Ce sont des conversations qui signifient tout pour Michael et rien pour quelqu'un comme Kelly (qui veut juste être laissé seul), ce qui est un moyen vraiment efficace de souligner la relation parfois à sens unique qui a persisté tout au long de la série.

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Les moments où Michael est tombé en panne étaient les moments où il a regardé et a vu que le bureau allait continuer sans lui. Ce moment dans la salle de pause, alors que Kevin parle du défi de déchiqueter des magazines dans une déchiqueteuse non conçue pour déchiqueter des magazines, est le genre de minutie qu'il ne reverra plus jamais. Quand il isole chaque personne, et quand il peut se concentrer sur un dernier moment avec eux (comme il l'a fait avec Dwight, en lui donnant une lettre de recommandation et en le défiant à une bataille de paintball), il a quelque chose à quoi il peut s'accrocher. continuer à faire l'expérience par le biais d'e-mails, d'appels téléphoniques, de Facebook, etc. Cependant, lorsqu'il rassemble pour la dernière fois tout le bureau dans la salle de conférence, ou lorsqu'il regarde en arrière et les voit tous travailler à leur bureau, il doit savoir que il ne reverra plus jamais cela (et je devrais noter ici que cela ne le sera peut-être jamais jusqu'à ce qu'ils soient désespérés pour les notes et le ramènent pour une apparition dans Sweeps, mais prétendons un instant qu'ils n'auront pas recours à une telle chose) .

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Steve Carell est formidable tout au long de cet épisode, offrant le genre de performance qui, j'espère sincèrement, lui fera gagner l'Emmy qu'il mérite pour sept saisons de travail superbe sur cette émission. Le vautour s'est disputé plus tôt cette semaine que cela ressemblait plus à un adieu à Steve Carell qu'à Michael Scott, mais je pense qu'au revoir, Michael résisterait à de telles critiques (même si l'on prétend que Seasons of Michael ne le ferait pas, un argument que je suis plus disposé à entretenir) . La superbe performance de Carell a exploité toutes les meilleures et les pires qualités de Michael pour offrir une performance émotionnelle qui s'est toujours sentie ancrée dans un patron jeune de cœur qui aime les blagues et qui considère ses employés comme une famille et son lieu de travail un peu comme un terrain de jeu - ce n'était peut-être pas plus évident que lorsque Michael, incapable de dire au revoir à ses employés sans craquer, a fait dire au revoir au vil (ou, pour Kevin, bien-aimé) Ping. C'est une scène diabolique, forçant au moins ce membre du public à déchirer un stéréotype racial, mais c'est à la fois une écriture formidable et précisément ce que j'imagine que Michael ferait. Cela n'a jamais eu l'impression que c'était juste la sortie de Steve Carell lorsque des scènes comme celle-ci faisaient référence à tous ces mots que ces 100 personnes utiliseraient pour décrire Michael Scott.

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Cela semblait également honnête dans la mesure où Michael est devenu le plus émotif lorsqu'il a eu affaire aux deux personnes avec lesquelles il partageait la relation la plus significative. Alors que Dwight était peut-être le plus grand admirateur de Michael (ce qui était évident dans la façon dont il a répondu à la lettre de Michael dans une grande scène pour Rainn Wilson), ce sont Jim et Pam avec qui il a travaillé le plus étroitement, dont il a vu la vie changer sous ses yeux. Il a vécu par procuration à travers leur cour, s'est appuyé sur les deux pour se guider au cours de ses nombreux détournements et a été plus touché par eux que quiconque au bureau. Et à leur tour, Jim et Pam connaissent Michael mieux que quiconque, c'est pourquoi il est si approprié qu'ils soient les deux seuls à être au courant de la décision de Michael avant le lendemain matin lorsqu'il ne se présente pas à sa propre fête.

Ces scènes finales mettant en vedette Jim et Pam sont les meilleures de l'épisode, et la façon dont l'épisode s'est construit à leur égard était une pure élégance dans sa simplicité: ce sont les seuls au revoir où les deux parties sont conscientes qu'il s'agit en fait d'un au revoir. Qu'il s'agisse des efforts infructueux de Carell pour vraiment capturer sa fierté dans les progrès de Jim dans la vie, le travail vraiment merveilleux de John Krasinski décrivant l'appréciation de Jim de ce que Michael lui a donné (ce que certains pourraient soutenir est limité mais que je considère assez tangible), ou le délabrement de Jenna Fischer le couloir de l'aéroport tenant ses chaussures, c'était juste magnifiquement exécuté. Le script de Greg Daniels jouait avec l'idée que Pam ne fasse pas ses adieux, mais c'était l'adieu qui était le plus important. En repensant à leur relation, ma première pensée est toujours que Michael se présente à l'exposition d'art de Pam. C'était l'un de ces moments où Michael a soutenu l'un de ses employés qui avait un rêve, montrant un niveau de compassion et de fierté qui démontrait qu'il avait énormément de cœur pour quelqu'un qui avait un cerveau assez minime. Et c'était donc parfait pour Pam d'être la dernière à lui parler, la personne à lui transmettre ses derniers mots qui n'ont pas été enregistrés par le microphone de l'équipe de tournage alors qu'il rentrait chez lui dans le Colorado.

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C'était un adieu formidable pour Michael Scott, et cela aurait également été un adieu formidable pour la série. Cela ne veut pas dire que je suis tout à fait contre l'idée de Le bureau continuer (j'aime une bonne expérience, après tout), mais cela aurait été une conclusion indéniablement idéale pour l'émission, jusqu'à la plaisanterie de Michael sur le moment où l'émission serait diffusée et l'utilisation du microphone manquant comme appareil. Mais comme la coda l’a clairement indiqué, revenant aux luttes de D’Angelo Vickers contre l’obésité ruinant le gâteau de Michael, le spectacle se poursuivra dans les semaines à venir.

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NBC semble terrifié par le sens de la conclusion ici, offrant une longue promo pour le reste de la saison qui a gâché chaque guest star qui est alignée pour la finale (au cas où vous n'auriez pas suivi cette liste toujours croissante en ligne). L'émission, quant à elle, montre un intérêt similaire pour la seule véritable B-Story qui traverse l'épisode. On pourrait dire que le harcèlement obsessionnel de Gabe dans la salle de bain constitue un tel complot, mais cela permet vraiment de mettre un peu de contexte dans la discussion super douce de Michael avec Erin (où il se positionne de manière assez charmante en tant que mère porteuse plutôt que père). La vraie B-Story était Andy essayant de garder les clients de Michael avec D'Angelo comme partenaire commercial, et découvrant l'horrible vérité : D'Angelo est incompétent.

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Dans un épisode qui avait un immense sens de l'histoire et du but, le truc D'Angelo était un tueur d'élan. Comme nous nous y attendions tous, il s'avère que c'est un très mauvais vendeur, et on nous dit même (avec une démonstration assistée par un chien d'abri) qu'il n'a de travail que parce qu'il a sauvé les chiens de Jo d'un prétendu dognapper. C'est un développement d'histoire stupide et sans intérêt qui jette simplement les bases de la sortie inévitable de Ferrell, n'ajoutant rien de valeur au personnage dans le processus.

Cependant, autant que le côté D'Angelo m'a dérangé, il y a deux objectifs clairs pour ce scénario. Tout d'abord, il y avait un travail de fond clair pour qu'Andy prenne la relève en tant que successeur de Michael, si ce n'est pas maintenant, alors à un moment donné dans le futur. Le scénario reflétait les Travelling Salesmen, lorsque Michael emmène Andy sur la route et découvre qu'il ne peut pas vendre de papier pour sauver sa vie et est obligé d'intervenir pour sauver les réunions. La façon dont Andy intervient sur le moment, surmontant ses difficultés de vente afin de conclure l'affaire grâce à des principes simples d'un bon service client, montre que le personnage prend tout son sens et s'intensifie lorsque la pression est forte. Le moment montre également, bien sûr, que D'Angelo est un échec dans le seul espace où Michael a été un succès absolu : la vente de papier. Et pour être honnête, c'était le seul moment de l'épisode où j'avais l'impression qu'on me montrait qui était Michael Scott au lieu de voir Michael Scott, la seule rupture dans la narration assez organique qui semblait être conduite par Michael comme un personnage et non Greg Daniels en tant qu'écrivain.

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Cependant, dans l'ensemble, Au revoir, Michael était un épisode aussi classique qu'il aspirait à l'être, et comme on pourrait s'attendre à ce qu'il soit compte tenu du contexte. Cela n'a pas brisé nos attentes, incapable de résister à la conclusion émotionnelle et sincère que les scénaristes ont établie pour le personnage au fil des saisons, mais cela n'a pas non plus permis aux émotions de conduire entièrement les actions de Michael. Tout ressemblait à quelque chose qui viendrait de l'esprit d'un homme que nous imaginons tous différemment, beau tout en conservant un sens indéniable du chaos. Il est possible que ceux qui ne voient pas Michael comme un rêveur ressentent différemment l'épisode, mais je pense que Daniels a fait tout son possible pour donner à tout le monde un aperçu de leur Michael Scott avant que cet avion ne décolle pour le Colorado.

Et avant que de nombreux téléspectateurs ne s'envolent avec.