Et maintenant, l'étrange cas des femmes noires dans le pays Lovecraft d'un homme blanc

ParJoelle Monique 13/09/20 21h20 Commentaires (266)

Jonathan Majors et Jurnee Smollett

Photo : Eli Joshua Ade (HBO



De temps en temps, un épisode de télévision transcende sa série. Pensez à comment Ozymandias fondamentalement changé la trajectoire de chaque personnage principal dans Breaking Bad , ou comment L'être extraordinaire mettre en perspective la force motrice de chaque rouage de la Veilleurs machine. Depuis Pays de Lovecraft n'a atteint qu'à mi-parcours, il est techniquement trop tôt pour qualifier Strange Case d'épisode d'échappée. Mais je vais le faire quand même, car l'épisode de ce soir, réalisé par Cheryl Dunye, est radical. Je n'ai jamais vu les procès d'une seule grosse femme noire à l'écran – jusqu'à maintenant.

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Comme la représentation unique de la rage juste des hommes noirs, ou le désir de pouvoir chez les hommes blancs, le sort de la grosse femme noire en Amérique est souvent décrit comme un problème interne. Les hommes noirs sont confrontés à l'image d'être intrinsèquement violents, tandis que les hommes blancs sont par défaut la personne la plus puissante de la pièce, laissant aux grosses femmes noires l'idéal de gardien qui leur est imposé. Entrez Ruby Baptiste: sœur aînée, guitariste de rock, chanteuse de blues, travailleuse acharnée et une femme qui s'est principalement livrée à elle-même toute sa vie.

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Au début de l'épisode de ce soir, Ruby se retrouve seule et dans le petit corps blanc d'Hillary. À moitié folle de confusion, elle trébuche dans son quartier. De retour dans l'épisode 1, lors de la performance de Ruby dans le quartier de la ville, tout le monde dans la communauté connaissait son nom et sa musique. Étrangère pour ses voisins dans la peau d'Hillary, Ruby devient une source de confusion et de danger pour les citoyens. Une femme blanche à moitié vêtue, criant hystériquement, a poussé les patrouilleurs dans un état d'esprit de héros. Un enfant essaie d'aider Hillary à se relever après avoir trébuché sur ses propres pieds, et il se retrouve accosté pour son problème. Ruby trouve sa voix en tremblant et débloque son premier super pouvoir blanc; la capacité de faire écouter les flics.

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Le tube pop bubblegum de 1965, Tonight You Belong to Me de Patience and Prudence, passe sur l'autoradio alors que la police ramène Ruby chez William. William détient la propriété de Ruby, même dans son corps blanc. Il a menti, disant à la dépêche de police qu'Hillary était sa femme. Sans prendre la peine de confirmer cette information, ils enferment Hillary à l'arrière d'une voiture et la transportent vers quelqu'un qui peut sérieusement lui souhaiter du mal – un commentaire subtil et la capacité de la police à gérer les cas de violence domestique.



Lorsque Ruby revient chez William, il explique qu'elle traverse une métamorphose. À la manière d'un tueur en série, il l'étend sur une feuille de plastique, allume la télévision et commence à déchirer sa coque extérieure en lambeaux. Dans un moment vraiment brillant et troublant de gore, l'œil de Ruby apparaît à l'intérieur de la gorge d'Hillary alors qu'elle supplie William de ne pas la tuer. La séquence fait un clin d'œil à la réalité selon laquelle les Noirs qui passent pour des Blancs pourraient être tués s'ils étaient pris au mauvais endroit au mauvais moment. C'est la première destruction du corps d'Hillary. A la télévision, un reporter explique les étapes de la mue de 16 millions de criquets kényans. Ils passeront par cinq étapes de métamorphose avant de prendre leurs ailes et de devenir sexuellement matures, où ils dévoreront tout sur leur passage.

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Plus tard, après que William se soit débarrassé de l'enveloppe sanglante, il explique à Ruby comment il s'est impliqué avec le professeur en disgrâce Hiram Winthrop. Hiram voulait comprendre l'univers, William tenait un peu de la langue d'origine d'Adam, et ensemble ils ont percé les secrets de la métamorphose. Maintenant, Ruby fait face à la question ultime : choisiriez-vous d'être noir ?

J'aime ma noirceur. La réponse à cette question semble simple. Bien sûr, aucune personne noire qui s'aime ne choisirait de se débarrasser des liens visuels avec ses ancêtres, la clé de notre communauté. Mais, la vérité est qu'il n'y a pas de moyen viable de débarrasser une personne de sa noirceur. La peau blanchie a l'air blanchie et ne permet pas à un individu de se cacher parmi les Blancs, comme de nombreux Blancs se sont trop bronzés dans les espaces noirs. La chirurgie plastique peut rétrécir le nez et limer les pommettes, mais pour la plupart, l'héritage noir est extrêmement difficile à masquer. Nous devons donc nous accepter et nous aimer pour survivre.

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Wunmi Mosaku

Photo : Eli Joshua Ade (HBO

Ruby apprend, sans l'ombre d'un doute, la différence de se promener en peau blanche. La plupart du temps, je suis heureuse d'être les deux, dit Ruby d'être à la fois noire et une femme, mais le monde n'arrête pas de m'interrompre. Et j'en ai marre d'être interrompu. Quand on lui dit qu'elle peut faire tout ce à quoi elle peut penser, sa pensée est de passer une simple journée dans le parc. C'est son idée radicale de la liberté parce que cette petite paix ne serait jamais à sa portée en tant que femme noire. Elle devait toujours penser à s'échapper, à ne pas embarrasser la course, à effrayer une personne qui marchait sur le chemin de Ruby. Des décisions indépendantes de sa volonté peuvent tout de même lui laisser des conséquences dont elle serait responsable. C'est ce que c'est d'être une femme noire. Ntozake Shange a parfaitement capturé cette réalité dans Pour les filles de couleur qui ont pensé au suicide quand l'arc-en-ciel est éteint. Dans un segment intitulé Dark Phrases, Outside Chicago parle de la promesse non tenue que la plupart des enfants reçoivent, mais l'a ignorée parce qu'elle n'avait jamais été autorisée à être une petite fille.

quelqu'un/n'importe qui

chanter une chanson de fille noire

fais-la sortir

se connaître

te connaitre

mais chante ses rythmes

carin/lutte/temps difficiles

chanter sa chanson de vie

elle est morte depuis si longtemps

fermé en silence si longtemps

elle ne connait pas le son

de sa propre voix

sa beauté infinie

elle est éparpillée en demi-notes

sans rythme/pas de mélodie

chanter ses soupirs

chanter la chanson de ses possibilités

chanter un évangile juste

qu'elle naisse

qu'elle naisse

& manipulé chaleureusement.

Dans le rôle d'Hillary Davenport, Ruby se promène dans Marshall Fields to Money de Cardi B. La liberté financière est extrêmement différente pour les femmes noires, qui gagnent moins que leurs homologues blanches et leurs collègues noirs. En utilisant le même curriculum vitae, maintenant avec son nom blanc fantaisiste, les cinq cours sur les chiffres et les six séminaires de dactylographie catapultent Ruby, ancienne associée des ventes, au poste de directrice adjointe. Dans son entretien avec le manager Paul, elle révèle qu'après que sa mère ait eu le cœur brisé, elle emmenait les filles chez Carson et en vitrine. Les femmes glamour derrière le comptoir rendaient le chagrin supportable, et Ruby aspirait à être celle qui résoudrait les problèmes du monde – un fardeau que trop de femmes noires portent.

viejo negro siempre hace sol
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Alors que Ruby quitte l'interview, sa forme blanche commence à se détériorer. Elle se glisse presque dans l'anglais vernaculaire afro-américain lors de son entretien, faisant sauter la mascarade avant d'obtenir l'offre d'emploi, mais elle se corrige rapidement. La noirceur n'est pas seulement la peau dans laquelle nous vivons, c'est un style. Elle ne peut pas le cacher lorsqu'elle danse avec ses collègues blancs dans la salle de pause, ou lorsqu'elle réprimande la seule autre femme noire travaillant au magasin. Même dans le costume d'Hillary, elle est toujours Ruby. Son identité personnelle est étroitement liée à la culture noire. C'est pourquoi elle ne laissera pas William embrasser Hillary. Elle sait où Ruby et Hillary commencent et se terminent, mais elle ne peut pas être sûre que William connaisse la différence. Tombe-t-il amoureux de la construction qu'il a faite ou de la personne qu'elle est à l'intérieur ?

Jurnee Smollett

Photo : Eli Joshua Ade (HBO

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Lorsqu'on réfléchit à l'image des femmes noires plus grandes dans l'art américain, les premières images qui viennent à l'esprit sont tante Jemima et Hattie McDaniel. Un, un outil de marketing raciste dérivé du stéréotype de la maman ; l'autre, un talent oscarisé qui a savamment trouvé un moyen d'apporter de la dignité aux travailleuses domestiques qu'elle a représentées dans un film. Tante Jemima parlait en anglais vernaculaire afro-américain tel que compris par les rédacteurs publicitaires blancs. McDaniel a dû justifier de travailler dans un système raciste, car à travers la race, la classe et le sexe, les gens exigent que les grosses femmes noires soient moralement justes, aimantes et impertinentes pour le bien de ceux qu'elles servent. Même le portrait le plus original de McDaniel d'une femme dans l'industrie des services dans Emporté par le vent , où Mammy était franc avec son opinion, cette opinion était toujours au service de Scarlett O'Hara. Ses sages conseils étaient souvent sous-évalués et inutilisés, mais les conseils eux-mêmes étaient solides et auraient pu aider Scarlett si elle avait pris la peine de les écouter.

L'autre représentation des femmes noires se présente sous la forme de la grosse femme noire impertinente; les exemples incluent la franchise Madea, Les Parker , etc. Elle est bruyante, à court de revenus, avide de Jésus et investie dans le succès de sa famille. Son sens de la mode ressemble à un placard de clown. Pendant des années, elle m'a embarrassé parce que je sentais quand j'entrais dans n'importe quelle pièce, c'était l'image que je projetais. Je ne pouvais pas voir les manières brillantes dont l'actrice Mo'Nique a donné de la profondeur à une mère, chef de famille et femme noire sexuellement active. Ruby ne peut pas voir toutes les choses qui la rendent belle et puissante parce qu'elle n'arrête pas d'être interrompue par les opinions des autres à son sujet.

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Cela n'est nulle part plus clair que dans ses interactions avec Tamara. La pauvre Tamara, qui a postulé pour l'emploi de rêve de Ruby sur un coup de tête, n'avait aucune idée qu'elle signait un contrat avec le diable. Non seulement elle serait un sujet de dérision pour la majorité de ses collègues, mais elle ne savait pas non plus comment répondre aux attentes élevées d'un grand magasin des années 1950. En plus de cela, le patron l'a embauchée à cause de son corps. Même si les employés blancs jettent leur travail sur Tamara, Ruby reste jalouse d'elle. Tamara, dans son corps mince, pouvait valser dans le rêve de Ruby sans aucune éducation. Aucune de l'éthique de travail, du polissage ou de bonnes recommandations de Ruby ne pouvait lui donner le corps de Tamara. Elle est tellement exaspérée par cette pensée qu'elle ne peut pas voir à quel point ces circonstances sont injustes pour Tamara jusqu'à ce qu'elles soient juste devant son visage. Leur conversation initiale laconique m'a semblé hilarante. Une femme noire à la peau blanche, essayant de rassurer son collègue noir, qui considère la conversation plutôt comme un interrogatoire par son nouveau patron.

Jonathan Majors

Photo : Eli Joshua Ade (HBO

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L'écart entre le noir et le blanc et le gros et le mince semble aussi large que le Grand Canyon. La paranoïa est le prix à payer pour être une travailleuse en Amérique, lui dit l'un des collègues blancs de Ruby. C'est carrément exaspérant pour une femme noire. Une pause en essayant les chaussures du showroom serait impossible dans le corps d'origine de Ruby. Il est intéressant de voir à quelle vitesse Ruby a oublié comment ces femmes blanches l'ont traitée dans sa peau d'origine. Elle a si facilement rejeté Tamara pour n'être pas qualifiée, et les femmes ont vu cela comme une opportunité de diminuer toute la course.

Et passer de cette situation à ce costume de femme de chambre dégradant rappelle à Ruby où elle se tenait. Sur le sol du Marshall Field's, Ruby se tenait debout, s'occupant de son troupeau. En tant que serveur, elle redevient invisible. Au-delà de l'humiliation, le changement de circonstances du coup du lapin me rappelle le parcours très similaire que des millions de femmes noires entreprennent, passant de postes de respect et de pouvoir au sein de leur communauté à être licenciées comme moins que dans le vaste monde blanc.

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La scène des bars montre comment les Blancs dans les espaces noirs transforment les loisirs en un sport de spectacle. Une danse innocente devient fétichisée, et ce qui était autrefois un espace sûr devient dangereux. Dans sa quatrième transformation, Ruby écrase la fiole contenant la solution magique, rejetant la coquille blanche que William lui a offerte. Cette métamorphose incarne la beauté. Les courbes magnifiques de Ruby jaillissent du corps restrictif d'Hillary. Ruby griffe la chair révélant un humain plus déterminé et conscient que nous n'avons vu auparavant. Puis elle voit le manager Paul essayer d'agresser Tamara, et elle prend une décision.

Hillary donne son préavis au Marshall Field's. Le rêve ne correspond plus à la vision du monde de Ruby. La fille du comptoir n'existait que comme une illusion. La vengeance semble authentique. Cette histoire évolue d'une horreur à un thriller de vengeance de viol. Ruby découvre qu'elle peut fabriquer ses propres fesses rouges, lui donnant accès à la justice que le système, tel qu'il existe encore aujourd'hui, ne pourrait jamais lui accorder. Cette peinture vivante de Norman Rockwell aurait continué à harceler les femmes noires pour toujours. Je parie qu'il y réfléchit à deux fois maintenant.

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Michael K. Williams

Photo : Eli Joshua Ade (HBO

Le trio de Montrose, Tic et Leti s'occupe de leurs propres éveils sexuels. Quand Atticus découvre que Montrose a tué la seule personne qui aurait pu déchiffrer la langue d'Adam, il craque, devenant la personne violente et désespérément perdue qu'il espérait ne jamais devenir. Tic est perdu. Il effraie tellement Leti qu'elle attrape une batte pour se protéger, au cas où sa rage se retournerait contre elle. Bien sûr, Tic regrette instantanément son comportement, qui est un effet secondaire de la dépression, c'est la rage. Tic souffre d'une forme de dépression depuis son retour de la guerre. Quand il demande à Leti de ne pas avoir peur de lui, il a l'air d'un enfant blessé. Je pense au jeune garçon jeté à terre par la police, perdant son pop-corn, après avoir tenté d'aider une femme désemparée. Je pense au jeune Tic et au jeune Montrose qui ont peur de leurs pères – incapables d'être des enfants parce que personne n'a pris la responsabilité de leur protection.

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Pendant ce temps, Montrose cherche du réconfort auprès d'un amant. Se cacher parmi les femmes trans, après avoir assassiné une personne intersexe pour protéger son fils, fait des ravages dans la tranquillité d'esprit de Montrose. Mais un baiser apporte une certaine facilité au chaos. Tic n'a pas cette chance. Il a cassé le code, qui dit sinistrement DIE. Espérons qu'il n'y aura rien de tout cela.