Une nuit à l'opéra

ParMike D'Angelo 25/07/11 12h00 Commentaires (160)

Il était une fois, sur un paquebot à destination de New York, une toute petite cabine occupée par une très grande malle.

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Voici comment vous construisez l'un des plus grands gags de l'histoire du cinéma, une étape à la fois.



1. Groucho . Comme dans toutes les escapades des frères, sa nature imperturbable sape magnifiquement l'escalade de la folie. Vous pouvez facilement croire que son premier réflexe à chaque fois qu'il frappe à la porte est d'inviter la personne à l'intérieur, juste pour voir comment elle réagira. (Le moment le plus drôle est sans doute son non ravi ! Entrez ! lorsqu'on lui a demandé s'il avait commandé une manucure.) Et parce qu'il traite la situation comme si c'était parfaitement normal, tout le monde aussi – si quelqu'un semblait le moins du monde exaspéré ou éteint, la scène ne serait pas si classique.

2. Le coffre . Les gigantesques malles à vapeur sont intrinsèquement drôles, bien que le seul autre film que je connaisse qui reconnaisse cette vérité est Joe contre Le volcan, dans lequel Tom Hanks en achète quatre au plus ardent vendeur de bagages de tous les temps. Il aurait été facile d'entasser beaucoup de monde dans une pièce encore plus petite, mais la beauté du coffre (en plus de sa fonction d'intrigue - Chico, Harpo et l'homme hétéro ennuyeux Allan Jones se sont introduits clandestinement sur le navire dans celui-ci) est que les personnages continuent de disparaître derrière lui puis réapparaissent soudainement, créant l'impression que la pièce crache spontanément encore plus d'intrus.



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3. Ragoût . La plupart des gens qui se présentent le font sans aucun avertissement préalable, et une fois le bâillon bien entamé, il est facile d'oublier le prélude dans le couloir, au cours duquel Groucho commande méthodiquement assez de nourriture pour nourrir une petite armée et Chico et Harpo clouent sur deux douzaines d'œufs durs. Le morceau fonctionne bien tout seul, mais s'avère également être une configuration pour le moment culminant où Stew et trois collègues se présentent avec le festin, juste au moment où il semble qu'il ne reste littéralement plus un pied carré d'espace. (Et, en effet, ils ne peuvent que se faufiler à l'intérieur parce que Harpo est soulevé dans les airs et sur leurs plateaux, les utilisant comme lit.)

(À part : comme je l'ai noté dans les colonnes précédentes, l'une de mes obsessions stupides est de convertir des montants en dollars dans de vieux films pour voir ce que ce chiffre signifierait pour nous aujourd'hui, ajusté pour l'inflation. Groucho demande à Stew s'il a deux cinq pour un 10 implique qu'il va donner 5 $ au gars, ce qui serait un bon pourboire encore aujourd'hui ; à l'époque, c'était l'équivalent d'environ 75 $. côté radin.)

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Quatre. Paillardises . Apparemment, l'une des lignes sales de Groucho les plus célèbres est apocryphe. (Madame, j'aime mon cigare, il est censé avoir dit à une femme avec 19 enfants qui est apparue sur Vous misez votre vie, mais je le sors de ma bouche de temps en temps.) Même s'il l'avait dit, il aurait été coupé par les censeurs. Mais il s'en tire d'une manière ou d'une autre en disant à Chico qu'il ne saura pas s'il s'agit des œufs durs qu'ils ont commandés jusqu'à ce que les deux femmes de chambre entrent dans la pièce. Étant donné à quel point la pression des corps contre d'autres corps est sur le point de commencer, je suis étonné que MGM ait laissé cela glisser, même s'il est incroyablement apprivoisé par rapport à quatre secondes de Des boss horribles (et aussi, peut-être pas par coïncidence, plus drôle que l'intégralité de Des boss horribles ).



5. Harpo. En parlant de tâtons, c'était un autre coup de génie de faire faire la majeure partie par un personnage complètement comateux. Son incapacité à se réveiller est expliquée plus tôt avec une ligne désinvolte sur l'insomnie, mais c'est vraiment juste une excuse pour laisser Harpo piétiner les femmes sans alarmer les tendres sensibilités de l'époque. Si je ne me trompe pas, il obtient un rire par inadvertance de l'actrice qui joue la femme de chambre qu'il est presque sec (prenez ça, Mauvais enseignant !) - elle dit même quelque chose à un moment donné, juste après que l'ingénieur se soit présenté, me donne l'impression que je ne peux pas m'en remettre, adressant un sourire chaleureux à Harpo avant de se rappeler que la caméra tourne toujours et passe à une expression de dégoût . À peine discernable dans le chaos.

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6. La manucure . Une règle à toute épreuve de la comédie est que, lors d'une routine basée sur la répétition, la troisième itération doit amener le bâillon dans une nouvelle direction. On l'a vu dans le couloir : faire deux fois trois œufs durs, puis la troisième fois Harpo ajoute un mini klaxon que Groucho interprète comme une demande d'œuf de canard. De même, les deux premiers coups à la porte de la cabine proviennent de personnes ayant une raison légitime d'entrer dans la pièce - des femmes de chambre pour faire le lit, un ingénieur pour réparer le chauffage - la troisième intrusion doit donc être totalement aléatoire, la dernière personne que vous ' Je m'attends à apparaître. Pour autant que je sache, les manucures ont vraiment parcouru les couloirs des paquebots offrant leurs services; même s'ils le faisaient, l'idée que Groucho se fasse faire les ongles au milieu de tout ce brouhaha ne pourrait pas être plus parfaitement absurde.

7. Énorme énorme mec gargantuesque. Aucune explication nécessaire. Je suis surpris que ce ne soit pas un lutteur de sumo, franchement. S'il y a des chauffagistes qui lisent ceci, peut-être pourrez-vous me dire ce qu'il fait avec son marteau quand la bonne avec la serpillière entre ; Je ne savais pas que vous pouviez réparer un tuyau en le tapotant au hasard et - l'acteur devient assez désespéré - en le frottant.

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8. Nouvel angle de caméra. Les films de Marx Brothers ont une mauvaise réputation formelle, et il est vrai que la plupart des réalisateurs, y compris Sam Wood, qui a dirigé celui-ci, ont juste pointé la caméra sur les garçons et les ont laissés faire leur truc, ce qui était probablement pour le mieux. Mais il y a un moment agréable et assez subtil ici où la dame joyeuse au chapeau se présente à la recherche de sa tante Minnie (un clin d'œil à la mère de l'équipe, Minnie Marx). Alors qu'elle se dirige vers le téléphone, Wood déplace l'appareil photo de 90 degrés vers la droite (dans une coupe), révélant un mur où l'appareil photo avait été pour toute la scène jusqu'à ce point (sauf pour quelques plans plus rapprochés du même écran direction). Il n'attire pas du tout l'attention sur lui-même, mais il sert néanmoins à renforcer inconsciemment le sentiment que tout cela se passe dans un espace complètement clos, que l'absence de ce quatrième mur pendant la durée aurait légèrement ébranlé. Fait intéressant, ce n'est qu'un bref plan.

9. Allan Jones ne dit ou ne fait jamais rien . Vous pouvez le voir se préparer devant un miroir à un moment donné, et il aide Chico à trimballer Harpo, mais aucun effort n'est fait pour l'inclure dans la comédie, même s'il est ostensiblement l'une des stars du film. (Blâmer Irving Thalberg, qui a insisté sur des romances ennuyeuses pour compenser l'anarchie lorsque les frères ont déménagé de Paramount à MGM.) Saturday Night Live et se laisser entraîner dans des croquis, vous savez à quel point cette décision a été une aubaine.

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dix. Margaret Dumont, entassée . Ça coule de source.