My Best Friend's Wedding a réécrit la fin heureuse de la comédie romantique

Photo : Ronald Siemoneit/Sygma via Getty ImagesParcaroline est assise 5/11/18 18:00 Commentaires (123)

Les comédies romantiques ont des fins heureuses. Ce fait est tellement acquis qu'il est souvent retenu préventivement contre le genre. Pourquoi voir un film quand on sait déjà exactement comment il va se terminer ? Il est donc ironique que l'une des comédies romantiques les plus appréciées de tous les temps remette en question la nature même de ce que nous attendons d'une fin heureuse. Le tout autour délicieux Le mariage de mon meilleur ami- plus que peut-être n'importe quelle autre comédie romantique - bénéficie de ne pas savoir exactement où vont les choses.

Le film de 1997 met en vedette Julia Roberts dans le rôle de Julianne Potter, une critique de restaurant phobique de l'engagement qui est plongée dans une vrille lorsqu'elle apprend son meilleur ami de longue date - et une connexion universitaire unique, avec qui elle a fait un pacte pour épouser si aucun n'était marié à 28 ans - Michael O'Neal (Dermot Mulroney) est sur le point d'épouser la pétillante héritière des White Sox de 20 ans, Kimmy Wallace (Cameron Diaz). Ainsi, tout en prétendant être une demoiselle d'honneur / témoin honoraire, Julianne envisage d'arrêter le mariage - qui, à la manière classique d'une comédie romantique, devrait avoir lieu dans seulement quatre jours - et de reconquérir Michael. À un moment donné, elle oblige brièvement son meilleur ami et rédacteur en chef gay George Downes (Rupert Everett) à se faire passer pour son fiancé afin de rendre Michael jaloux. Mais après l'échec de ses diverses machinations, Julianne finit par suivre les conseils de George et se confie simplement à Michael sur ses sentiments pour lui.



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C'est ici que Le mariage de mon meilleur ami brise le moule de la comédie romantique : lorsque Julianne avoue son amour et embrasse Michael de manière impulsive, cela ne lui fait pas réaliser qu'il est amoureux d'elle. Cela l'aide seulement à confirmer qu'il est vraiment amoureux de Kimmy . Et même si elle a le cœur brisé, Julianne s'efforce de réparer ses torts, s'assurant que le mariage se déroule sans accroc.



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Il y a beaucoup de méta-rom-coms et de parodies de rom-coms, mais Le mariage de mon meilleur ami est quelque chose d'unique. C'est une déconstruction du genre de la comédie romantique qui en est aussi une version pleinement fonctionnelle et agréablement grand public. D'une part, le film embrasse sans vergogne les tropes de la comédie romantique, comme si tout un restaurant de personnes se joignait spontanément à une chanson I Say A Little Prayer de Dionne Warwick. D'autre part, cela soulève des questions sur ce qui serait réellement arriver si quelqu'un adoptait un comportement rom-com dans le monde réel. Les singeries scandaleuses de Julianne ne lui font pas l'homme de ses rêves. Ils se retournent presque uniformément contre eux, menaçant ainsi le bonheur de beaucoup d'autres personnes. Julianne est présentée comme l'héroïne qui essaie noblement de reconquérir l'homme qu'elle aime. Mais nous réalisons lentement qu'elle est en fait la méchante de l'histoire d'amour de Michael et Kimmy – un fait avec lequel Julianne doit également se débattre.

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Le mariage de mon meilleur ami était un tel pilier de la télévision par câble quand je grandissais, je l'ai plus ou moins absorbé par osmose avant de m'asseoir correctement et de le regarder. Je ne peux donc pas dire avec autorité à quel point la fin du film joue comme une torsion lors du premier visionnage. Cela dit, cette torsion n'est pas explicitement présenté comme un seul : George encourage Julianne à dire la vérité à Michael, mais il l'avertit également que Michael va choisir Kimmy. Pourtant, je dois imaginer que le public a été assez surpris de voir Julia Roberts échouer à faire participer le gars à une comédie romantique dirigée par Julia Roberts. Les comédies romantiques sont souvent accusées d'être statiques ou stéréotypées, mais en 1997, le genre examinait déjà de manière critique ses propres tropes. Et Le mariage de mon meilleur ami montre habilement comment les cinéastes peuvent défier les conventions de genre tout en y travaillant.



Assez tôt, George pose également la question de savoir si Julianne est vraiment amoureuse de Michael, ou si elle est simplement motivée par la jalousie. Et bien que Julianne affirme que son désir initial de gagner s'est depuis transformé en véritable amour, le simple fait que le film pose cette question crée un peu de distance émotionnelle dans le couple Julianne/Michael. Le film implique également que, malgré leur amitié étroite à l'université et au début de la vingtaine, Julianne et Michael ne se voient plus beaucoup. L'étincelle ravivée entre eux consiste autant à essayer avec nostalgie de retrouver leur jeunesse qu'à une véritable connexion romantique. Roberts et Mulroney ont une chimie naturelle et sexy (il y a une photo de Michael en train de sucer une bague au doigt de Julianne qui, honnêtement, donne l'impression qu'elle aurait dû mériter une cote R), mais leur amour ne semble jamais destiné à être. Ce n'est donc pas exactement une tragédie quand ils ne se retrouvent pas ensemble.

Dans le sous-genre des comédies romantiques sur les protagonistes rompant des mariages ou des fiançailles, le rival romantique se présente généralement sous l'une des trois formes suivantes : de bonne humeur surnaturelle ( Insomnie à Seattle , Sweet Home Alabama ); explicitement mauvais ( Le chanteur de mariage ); ou tellement comique que vous n'y investissez pas vraiment en tant que personnage réel ( Fait d'honneur ). Lorsque nous rencontrons pour la première fois Kimmy de Diaz, elle semble pouvoir appartenir à l'une des deux dernières catégories. Elle est jeune, girly et trop désireuse de créer des liens avec Julianne, ce qui est souvent un code pour le mal en ce qui concerne les personnages féminins, en particulier lorsqu'ils affrontent l'archétype Cool Girl de Julianne. Mais le vertige de Kimmy est alors exagérée, elle a aussi l'impression qu'elle pourrait finir par être le soulagement comique.

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Cependant, le film subvertit également nos attentes à propos de Kimmy. Elle n'est pas aussi naïve qu'elle en a l'air au début, mais elle n'est pas méchante non plus. Elle s'inquiète de l'amitié étroite de Michael avec Julianne, mais le seul crime de Kimmy est d'essayer un peu trop difficile de se lier avec Julianne pour surcompenser, tout en gardant un œil sur eux. Et bien qu'elle soit maladroite, le film accorde également à Kimmy l'humanité. Les tentatives de plus en plus machiavéliques de Julianne pour saboter son mariage ont un véritable impact émotionnel, mais Kimmy répond avec une grâce qui parle bien pour son personnage. Ceci est parfaitement capturé dans une scène où Julianne essaie d'utiliser la peur du karaoké de Kimmy pour l'embarrasser devant Michael. Mais le plan de Julianne échoue : bien que Kimmy soit une chanteuse vraiment atroce, sa conviction et sa naïveté l'emportent de toute façon. Michael finit par être Suite impressionné par son fiancé, pas moins.



Si Le mariage de mon meilleur ami a un défaut, c'est que ses personnages sont tous un peu dessinés. Le scénario de Ronald Bass semble plus intéressé par les macro subversions que par les micro détails. Par exemple, nous n'avons jamais vraiment une idée de ce qui attire Julianne ou alors Kimmy à Michael, à part le fait qu'il est joué par Dermot Mulroney. Mais les interprètes talentueux rendent le matériel plus charnu qu'il ne l'est. Diaz rend le Kimmy écervelé si merveilleusement sérieux que le film s'en sort avec des éléments sous-développés comme le dévouement total de Kimmy à Michael ou son pardon rapide à Julianne. (Ce dernier est, certes, un rythme bienvenu dans un genre avec un bilan si discutable de la façon dont il traite ses personnages féminins.)

Il y a un argument solide à faire valoir que Le mariage de mon meilleur ami est la meilleure performance rom-com de tous les temps de Julia Roberts. Elle en avait déjà fait plusieurs à ce stade, y compris Une jolie femme et Quelque chose a raconter , et continuerait à en faire beaucoup d'autres. Mais Le mariage de mon meilleur ami ressemble à une distillation des meilleurs éléments de ce que toutes ces autres performances ont à offrir : le charme pétillant et la comédie physique de Une jolie femme ; le piquant de Notting Hill ; la vulnérabilité de Les amoureux de l'Amérique. Le fait que vous finissiez par sympathiser avec Julianne, même si elle est la méchante apparente, revient au fait que Roberts capture humainement les émotions brutes alors que les mensonges de Julianne sont exposés.

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Cela dit, selon le réalisateur P.J. Hogan, le public test a répondu négativement à Julianne dans un premier montage. Ils ne pouvaient tout simplement pas comprendre ses motivations, Hogan expliqué à Divertissement hebdomadaire en 2017. Ils voulaient sa mort. Hogan a donc fait quelques changements, en particulier dans le troisième acte. Plus important encore, il a renforcé le rôle de George, que le public fait comme, et que Hogan considérait comme la conscience de Julianne: chaque fois qu'elle était particulièrement sournoise, je lui faisais téléphoner au personnage de Rupert et il l'appelait à ce sujet, dit Hogan. Dans la poursuite en voiture culminante, George dit carrément à Julianne, Michael poursuit Kimmy. Vous poursuivez Michael. Qui te poursuit ? Personne. Trouver? Le fait que George reconnaisse ouvertement le mauvais comportement de Julianne comme celui-ci (quelque chose qu'elle fait parfois elle-même) a permis au public de reconnaître Julianne comme étant intentionnellement imparfaite, plutôt que d'être frustré qu'elle soit involontairement antipathique.

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L'archétype du meilleur ami gay est un peu moins répandu dans les comédies romantiques réelles que les parodies de comédies romantiques ne le prétendent, mais George en offre un exemple fascinant. C'est un personnage qui, à certains égards, joue directement dans les stéréotypes, tandis que d'autres manières les subvertissent (un peu comme Le mariage de mon meilleur ami dans son ensemble). George est investi de manière presque troublante dans la vie personnelle de Julianne – en grande partie le meilleur ami gay stéréotypé – mais il est aussi son éditeur et mentor. Il a quelques années de plus et est déjà installé dans une relation à long terme, ce qui explique en partie pourquoi il est obligé de l'aider, et nous avons quelques aperçus de sa vie au-delà d'être aux côtés de Julianne (dîners et lectures de livres érotiques, principalement) . Everett, qui est lui-même ouvertement gay, apporte une vraie dignité et un véritable cœur à George, et il vole presque le film dans une scène où il s'enivre du pouvoir d'improviser des histoires ridicules tout en se faisant passer pour le fiancé de Julianne. (Comme Roberts, la performance d'Everett a été nominée pour un Golden Globe.) Ce n'est pas vraiment une représentation LGBT révolutionnaire, mais c'est certainement mieux qu'elle n'aurait pu l'être.

George est également crucial dans la façon dont Le mariage de mon meilleur ami calibre parfaitement sa fin douce-amère, mais pleine d'espoir. Étant donné que le film ne se construit pas sur une grande fin heureuse comme la plupart des comédies romantiques, il propose intelligemment une série de plus petits points culminants émotionnels. Julianne se réconcilie individuellement avec Michael et Kimmy, puis leur porte un joli toast à tous les deux. Alors qu'elle reste le cœur brisé et seule à la réception, nous obtenons la meilleure scène de tout le film: la révélation que George a volé pour surprendre Julianne, qui se déroule à travers le trope classique d'un personnage parlant à quelqu'un au téléphone, seulement pour apprendre ils sont en fait juste de l'autre côté de la pièce.

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Bien que la scène soit maintenant parmi les plus emblématiques de l'histoire de la comédie romantique, elle ne faisait pas partie du script original. Le mariage de mon meilleur ami devait se terminer avec Julianne rencontrant un nouvel intérêt amoureux potentiel joué par John Corbett, puis dansant avec lui à la réception. Mais cela a également contribué à tester l'aversion du public pour Julianne; ils n'ont pas vouloir de la voir immédiatement récompensée après tout ce qu'elle avait fait. Ainsi, la grande surprise de George a été ajoutée des mois plus tard dans les nouvelles prises de vue en tant que compromis – un compromis conçu pour garder Julianne humble, mais aussi pour lui donner une autre sorte de fin heureuse. Il est désormais impossible d'imaginer le film sans lui. Comme le dit Hogan, cette scène a en quelque sorte donné au public la permission de pardonner à Julianne. Ces cinq dernières minutes ont vraiment fait fonctionner tout le film.

Pour un film si centré sur la nature de l'amitié, il semble approprié de terminer par une célébration du meilleur que Julianne ait eu dans sa vie. Comme je l'ai expliqué dans ma chronique sur Le journal de Bridget Jones , la plupart des comédies romantiques parlent de protagonistes qui se réalisent et reçoivent un amour romantique en retour. Mais Le mariage de mon meilleur ami parle d'une héroïne romantique qui se réalise et pas obtenir l'amour romantique en retour. Julianne commence le film par peur de la vulnérabilité et le termine en s'étant rendue aussi vulnérable que possible ; elle fait face au rejet et vit pour raconter l'histoire. Néanmoins, elle apprend qu'elle a des amis qui continueront de l'aimer, même au pire. (Elle obtient même un beau moment de validation dans son dernier au revoir à Michael.) À sa manière, c'est aussi édifiant que n'importe quel ... et ils ont vécu heureux pour toujours. La vie continue. Peut-être que l'amour ne fonctionnera pas toujours. Mais par Dieu, il y aura de la danse.