L'industrie de la musique se joue à la cérémonie du Rock And Roll Hall Of Fame 2015

ParAlex McLevy 28/05/2015 12h00 Commentaires (538)

Billie Joe Armstrong de Green Day à la cérémonie de 2015

Cérémonie d'intronisation, 00h47. — C'est la fin de la cérémonie d'intronisation au Rock and Roll Hall Of Fame 2015, et Ringo Starr se promène sur scène en se demandant ce qui se passe. Il venait juste de terminer une reprise de la chanson Boys et avait hâte de continuer un set musical qui clôturerait la soirée. Au lieu de cela, la procédure a été sérieusement déraillée par une longue configuration technologique entre les chansons. En conséquence, la foule rugissante – plutôt que d'être traitée à un mélange entraînant de favoris All-Starr – est confrontée à un Ringo confus, vampant et tuant le temps avec une frustration évidente.



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D'accord, dit-il en parcourant la scène alors que la foule s'installe. Tout le monde se rend compte qu'il ne s'agit pas d'une série de mélodies torrides, autant qu'un gars qui parle de façon impromptue, ponctué de temps en temps par une chanson. Starr regarde dans le public et voit Steven Van Zandt parmi les nombreuses autres stars de la musique qui jonchent le devant de la scène. Steven Van Zandt ! il chante. En regardant autour de lui, il fait des yeux à une autre célébrité, les montre du doigt, puis secoue la tête. Aucune idée, dit-il en riant. Certaines femmes enthousiastes le convainquent de venir au premier plan pour une étreinte rapide. Les câlins vont bien, il suffit de regarder les yeux fous, prévient le batteur du groupe de rock le plus célèbre de l'histoire. C'est un peu comme regarder votre oncle chercher le morceau de papier sur lequel il a écrit son toast pour l'anniversaire de mariage de vos parents. Finalement, le décor est planté et Starr se lance dans une version de It Don't Come Easy, mettant en vedette le guitariste des Eagles et le beau-frère de Starr, Joe Walsh. Ensuite, plus de vampage. C'est le bordel. Heureusement, les éventuels morceaux de clôture, With A Little Help From My Friends and I Wanna Be Your Man, sont amusants et une cavalcade indéniable de talents musicaux.

Ceci est un résumé approprié de la cérémonie du Rock And Roll Hall Of Fame dans son ensemble; c'est un gros gâchis chaotique, tout destiné à essayer de faire de quelque chose issu de la rébellion et de l'art un calendrier hautement réglementé de respectabilité institutionnelle. Mais le fait qu'il n'y parvienne pas, et de manière aussi évidente, est plus un signe de santé pour la musique que de faiblesse de l'organisation. C'est encercler des gens qui ont fait leur métier pour essayer d'échapper à l'enfermement, sous une forme ou une autre, et pour toutes les gesticulations et fausses rébellions exposées ce soir (attention : il y en aura beaucoup), il y a un noyau de fun irrésistible à la procédure. Le Rock And Rock Hall Of Fame est comme les Oscars du business de la musique, un défilé gonflé et auto-congratulé de ridicule qui parvient néanmoins à trouver sporadiquement quelque chose de beau et à le célébrer. Après tout, c'est à cela que servent les remises de prix : pourquoi une pour le rock'n'roll serait-elle différente ?


Je suis venu à Cleveland, avec trois autres écrivains, pour témoigner de la bacchanale de promotion et d'apéritifs arrangés en forme de guitares qu'est la cérémonie d'intronisation au Rock And Roll Hall Of Fame 2015. Le voyage comprend plusieurs jours avant la cérémonie elle-même, au cours desquels nous avons la possibilité d'explorer les environs dans lesquels se déroule l'événement. C'est un peu étrange, car les autres sont tous des écrivains de voyage, alors ils prennent beaucoup de notes sur tous les restaurants où nous mangeons, les différents bureaux et entreprises faisant la promotion de Cleveland, et ont généralement leur propre mission distincte. Moi, à mon tour, je me sens comme un trou du cul, parce que je suis ici au nom de Le UN V. club pour couvrir le Rock Hall Of Fame, et peu importe à quel point le Cleveland Museum Of Art est incroyable (et c'est vraiment incroyable), je sais déjà que je n'écrirai pas beaucoup à ce sujet. Me voici donc, profitant de la bonne volonté de cette ville et de ses boosters à Destination Cleveland, votre guichet unique pour tout ce qui est merveilleux et situé dans une région étroite de l'Ohio.



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La première nuit en ville, nous sommes emmenés dans un restaurant merveilleux et merveilleusement hors de ma gamme de prix appelé Lola , exploité par le célèbre chef Michael Symon (co-animateur de le mâcher , beaucoup de trucs de Food Network). Pendant que nous y sommes, en train de manger de la nourriture que je pourrais probablement décrire à mes petits-enfants dans 40 ans parce que c'était si bon que ça, le directeur de la gastronomie de Symon s'approche et commence à nous raconter l'histoire du restaurant, du quartier, même de Symon lui-même . Tout le monde semble prendre des notes assidûment, probablement parce que cela va constituer une fonctionnalité distincte fascinante à part entière. Pendant ce temps, j'essaie d'écrire quelques choses qu'il dit, jusqu'à ce que je me rende compte que mon esturgeon poêlé refroidit, à quel point le désir de savourer l'un des meilleurs morceaux de poisson que j'ai jamais mangé prend le pas sur tout. , y compris l'histoire de cet homme. L'enfer avec cette histoire , je pense, et jette mon bloc-notes de côté. Mon frère pouvait être allongé dans la rue, renversé par une voiture, et je ne cesserais de consommer ce plat.

Comme beaucoup d'autres personnes que je rencontre au cours des prochains jours, tout est très intéressant, ce que dit cet homme, de la même manière qu'écouter quelqu'un qui est extrêmement passionné par un sujet est souvent intéressant. J'ai rencontré des collectionneurs de timbres qui m'ont laissé envoûté par leurs histoires de philatélie dévouée. Et ce voyage est rempli de gens heureux de partager les meilleures histoires qu'ils ont dans leurs arsenaux. J'entends des histoires de folie de la musique classique des membres de l'Orchestre symphonique de Cleveland. Je rencontre le propriétaire de Happy Dog, l'un des plus gentils propriétaires d'un établissement de hot-dogs qui ait jamais existé. Je me lie d'amitié avec le gars qui travaille derrière le comptoir dans un magasin de jus pressé dans le West Side Market de Cleveland, parce qu'il est sympathique et fan d'art et je ne sais pas quoi faire d'autre pendant l'heure qu'on nous donne pour flâner et vraisemblablement concocter des exposés percutants sur la façon dont il s'agit du marché couvert le plus charmant qui ait jamais honoré la Terre. Il peut très bien être le meilleur. Peut-être que mes compagnons de voyage savent si c'est vrai.

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Cérémonie des Intronisations, 19h45. —Joan Jett a fini de donner le coup d'envoi avec un trio de ses airs, qu'il est fondamentalement impossible de ne pas aimer, car c'est Joan putain de Jett. Si les gens du Temple de la renommée espéraient acheter de la bonne volonté dès le départ, c'était certainement la bonne décision. Elle s'est jointe à quelques chansons de Dave Grohl, que j'ai rencontré quelques minutes avant qu'il ne saute dans les coulisses pour se préparer, et dont la poignée de main est aussi enthousiaste et joyeuse qu'on pourrait s'y attendre. Je regrette de ne pas avoir apporté de bouchons d'oreilles, moins à cause de la musique, et plus à cause des cris des fans excités sur le balcon, qui sont tous en train de battre des records de décibels avec leurs cris fanatiques. Jett se termine avec Crimson And Clover, et quand Miley Cyrus vient aider, c'est comme si une sirène de raid aérien avait été déclenchée. Je ne reproche à personne son enthousiasme ; Je souhaite juste que cela n'enlève pas ma capacité à encore entendre les sons quand je suis plus vieux.



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Le point de vue de la procédure

Le rock 'n' roll semble souvent plus grand que nature, surtout lorsque vous êtes au milieu de la royauté musicale. Cependant, compte tenu de l'emplacement de notre table, elle ne submerge pas tout à fait. Nous sommes aussi loin de la scène qu'une table peut l'être et peut toujours être considérée dans le bâtiment, ce qui semble juste pour un groupe d'écrivains qui sont essentiellement de la kryptonite pour les superstars occupant les premières tables. S'ils sont glamour, nous sommes les enfants de Cletus de Les Simpsons .

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De ce point de vue, lorsque la musique démarre, les riffs de guitare commencent, la foule rugit, et sur scène arrive… cette toute petite Joan Jett. Peut-être trois pouces de haut. Cela s'améliore une fois la cérémonie commencée et vous réalisez qu'il est logique d'ignorer la scène au loin et de se concentrer sur les écrans géants diffusant l'action aux sièges bon marché.

Malheureusement, à la fin du premier tour d'intronisation (pour Joan Jett And The Blackhearts), nous réalisons tous que nous allons être ici pendant très longtemps. Les remerciements et les discours sont interminables. Depuis le moment où la chanteuse de Bad Reputation et ses compagnons de groupe montent sur scène pour prononcer des discours de remerciement, jusqu'au moment où ils s'éloignent, près de 45 minutes se sont écoulées. À ce rythme, nous devrions être prêts à retourner à l'hôtel à peu près au même moment où mes prêts étudiants seront remboursés.

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Le discours d'intronisation de Miley Cyrus pour Jett est plutôt génial. Elle se souvient de la première fois où elle a voulu coucher avec Jett, et il s'avère que Miley et Jett sont assez proches. Ils ont des cérémonies new-age dans leur jardin, fument de l'herbe ensemble et semblent généralement être de chers amis, ce qui peut intriguer ceux qui connaissent principalement Cyrus comme un twerk-bot sensible. Mais, vraiment, ce fournisseur de musique pop hyper-produite et étroitement réglementée suit-il plus une formule que les mohawks, trois accords et une attitude de centaines de groupes punk là-bas ? Ce dernier est peut-être plus bâclé, mais s'ils changeaient de place avec Cyrus sur cette scène, ce ne serait peut-être pas une amélioration. Essayer de déterminer qui joue avec cœur par rapport au carriérisme est un exercice futile, car le meilleur artiste est souvent moins quelqu'un qui est vraiment émouvant que celui qui est doué pour donner l'impression d'être vraiment émouvant. Ce soir, Cyrus et Jett ont tous les deux une âme.


Pourquoi le truc bon marché ne figure-t-il pas dans le Temple de la renommée du rock and roll ?

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La ville elle-même semble avoir une relation ambiguë avec le Rock And Roll Hall Of Fame. Dans l'ensemble, tout le monde semble assez excité par la cérémonie elle-même. Pas tout le monde, bien sûr. Lors d'un arrêt samedi après-midi à la salle de bal Beachland, alias la réponse de Cleveland au bar que vous souhaitiez être au coin de votre rue, nous avons regardé un groupe de reprises de Cheap Trick nommé Why Isn't Cheap Trick In The Rock Hall Of Fame? effectuer. Même certaines personnes présentes ne semblaient pas avoir beaucoup d'utilité pour la cérémonie, bien que les côtes fussent surtout pour s'amuser. Pourtant, partout où je vais, presque chaque personne mentionne qu'elle l'attend avec impatience. Ce qui n'est pas vraiment exagéré, car quelque 15 000 personnes assistent à l'événement, et seul un petit pourcentage d'entre elles semblent venir de l'extérieur de la ville.

Contrairement à New York ou Los Angeles, où de tels événements sont monnaie courante, un rassemblement de cette taille, avec de telles sommités présentes, est rare pour la ville. Malgré toutes les discussions tout au long du week-end sur la façon dont Cleveland devient cosmopolite, c'est toujours un moment rare d'avoir un si grand événement ici. On me dit à plusieurs reprises tout au long de mon voyage que Cleveland est une ville en plein essor. Je reçois des dépliants et des brochures promotionnels m'informant des nombreuses façons dont cette ville s'est développée, se développe et continuera de se développer avec des jours plus grands et plus brillants à venir. Ils vantent à quel point Cleveland est en train de devenir un joueur important, à quel point Manhattan ferait mieux de surveiller ses arrières. Mais pas encore tout à fait : ici, lorsqu'un membre des Eagles traverse la rue, tout le monde dans son rayon perd sa merde.

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Cérémonie des Intronisations, 20h27. —Heureusement, les récompenses pour The Paul Butterfield Blues Band et Stevie Ray Vaughan passent plus rapidement. Le Zac Brown Band et Tom Morello interprètent un numéro de Butterfield Blues, et par la suite, lorsque les membres survivants du groupe montent sur scène pour accepter leur prix, leurs souvenirs décousus sont sympathiques et chaleureux. Elvin Bishop, vêtu d'une salopette et d'une chemise en flanelle (un look qui a poussé beaucoup de gens à prendre des selfies avec lui lors du dîner en cravate noire, bien que beaucoup d'entre eux semblaient n'avoir aucune idée de qui il était), obtient le genre de un accueil chaleureux qui devrait être accordé à un homme qui jure, dit des conneries et utilise à plusieurs reprises l'expression coup de pied au cul pour décrire son propre groupe.

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Tout cela est très attachant, même si quelque peu déraillé par le gars ivre bruyant qui tient la cour à la table devant la nôtre. Il semble avoir réquisitionné une table appartenant à des commerciaux locaux, et tout le monde est trop poli pour lui dire de se taire. Il ressemble étrangement à Stephen Root. (Je rends le responsable des médias sociaux de Destination Cleveland, qui est assis à côté de moi, plutôt nerveux quand je signale tout cela, car elle préférerait de loin que je n'écrive pas sur les représentants des ventes locaux ivres bruyants. Elle est extrêmement gentille , et j'ai compris son désir de peindre sur tous les habitants démontrant un comportement odieux qui peut mal refléter. À un moment donné, elle dit en fait que je ne pense pas que Cleveland ferait ça… ce qui est une phrase amusante.) Je ne regrette pas l'ivresse de Stephen Root ressemble à son amusement - tout le monde devrait être autorisé à se saouler lors des remises de prix de six heures - mais sa voix porte trop bien et ses anecdotes sont ennuyeuses.

Je vais aux toilettes pendant que John Mayer parle de Stevie Ray Vaughan, pour des raisons évidentes, et Alice Cooper se tient dans la salle de bain, prenant amicalement des selfies avec des participants excités. Devant les toilettes. Et il est un absolu Saint à ce sujet. Personne après personne vient mettre leur bras autour de lui et prendre une photo, et il s'en moque. Nous pourrions tous supporter d'être aussi indifférents aux petites indignités de la vie qu'Alice Cooper. Le reste de l'induction de Vaughan est très agréable, mais mon cerveau est encore sous le choc de la situation d'Alice Cooper, donc cela me dépasse principalement.

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La performance de la musique de Vaughan est également parfaitement correcte, mais j'ai du mal à y entrer. Ayant grandi dans les années 90, ce type de blues-rock électrique a toujours semblé repoussant, la musique de gens qui étaient des connards pendant les matchs de football du week-end. Cependant, quelque chose de surprenant se produit au cours de cet acte. Comment dire ça sans perdre toute crédibilité : John Mayer fait tomber la putain de maison avec son solo de guitare . Je veux dire, il annihile juste l'endroit. Les gens perdent la tête. je perdre la tête. Sans même m'en rendre compte, je me surprends à applaudir, car l'ambiance dans la pièce crépite d'énergie et le jeu de Mayer est aussi fougueux. C'est fou. J'attends avec impatience l'événement télévisé, où je serai sans doute incapable d'expliquer ce qui a rendu ce moment si grand, et recevrai des textes moqueurs d'amis.

Ai-je pris une photo avec Alice Cooper ? Bien sûr que je l'ai fait.


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Peu importe à quel point il veut se présenter comme quelque chose d'un peu plus dangereux que la cérémonie de remise des prix habituelle, l'intronisation au Rock And Roll Hall Of Fame est exactement comme les autres cérémonies de remise des prix. Et il n'y a rien de mal à cela. Parce que le Rock And Roll Hall Of Fame est un musée comme un autre. C'est un genre d'art qui a sa propre histoire, ses traditions et son héritage, qui peuvent tous être trouvés dans le musée situé au centre-ville de Cleveland. La parcourir est l'occasion de prendre du recul sur un style de musique encore bien vivant, mais aussi proche de son centenaire. (Ou son terquasquigénaire, selon ce que vous pensez constituer la naissance de la musique rock.) La plupart des gens n'ont pas une connaissance approfondie de l'art visuel contemporain - du moins pas par rapport au nombre de personnes qui s'imaginent être des fans de musique rock - alors ce Rock HOF Le musée est une chance pour le monde dans son ensemble de faire l'expérience de sa propre culture en tant que partie de l'histoire.

Une tenue Ringo Starr

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Se promener dans le musée vous donne une idée de ce que cela doit être de voir des enfants parcourir une exposition de souvenirs de la Seconde Guerre mondiale lorsque vous êtes le grand-père à leurs côtés, de voir votre propre histoire culturelle comme si elle était préservée dans l'ambre. Cela vous fait profondément prendre conscience que vous aussi, vous serez bientôt métaphoriquement préservé dans l'ambre, et c'est si vous avez de la chance. On se rend vite compte que les débats concernant ce qui est encore culturellement pertinent par rapport à ce que les jeunes considèrent comme des trucs de personnes âgées n'ont aucun sens. En ce qui concerne l'histoire, il existe une chaîne d'art stable et connectée, et Screaming Females fait partie de la même lignée que Jelly Roll Morton, et Pops Staples, et Bad Company, et R.E.M., et Metallica. Ces distinctions qui nous tiennent tant à cœur dans le présent sont rendues ridiculement insignifiantes par l'évaluation historique. Parce que peu importe que vous trouviez le lien entre tous ces artistes disparates spécieux, sensé ou épouvantable, l'histoire l'a déjà fait pour vous. C'est ce que font les musées.

Le vélo en question

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Il y a des écrans tactiles dans le musée où vous pouvez appuyer sur des boutons pour apprendre comment les musiciens sont influencés par la musique qui les a précédés. Cela inclut Sonic Youth (Stooges, Glenn Branca), Blondie (The Ronettes et Roxy Music) et Marvin Gaye (The Five Keys, Clyde McPhatter), entre autres. Il y a des murs de téléviseurs montrant des clips de personnes âgées protestant contre la musique rock, la qualifiant de mal, des années 50 à Tipper Gore. Il y a une pièce entière dédiée à Elvis, avec une moto à trois roues folle, parce que c'est Elvis, je suppose. (Sérieusement, la salle Elvis est clairsemée, donc avoir cela littéralement et métaphoriquement le plus gros élément est bizarre.) Différentes villes - Seattle, Detroit, Memphis - ont leurs propres sections, et il y a une exposition complète de Paul Simon présentée par Sony , un joli rappel de la tension inhérente à la commémoration du vivant.

Il est intéressant de mesurer l'espace alloué aux différents actes et genres. Il y a, sans surprise, d'énormes salles dédiées respectivement aux Beatles et aux Rolling Stones. Il y a un théâtre qui montre un court métrage détaillant l'histoire de Dick Clark Kiosque américain , et son influence sur la culture populaire américaine. En comparaison, une exposition intitulée Rapper's Delight: The Story Of Hip-Hop prend un peu moins de place, dans son intégralité, que la section réservée aux tenues de Beyoncé. Ce serait fascinant de voir le processus qui décide quels actes contemporains ont des objets exposés. En ce moment, il y a la tenue à moulinet de Katy Perry, un costume de Janelle Monae et la robe et la guitare argentées de Taylor Swift; bizarrement, Chvrches a un chapeau, une veste et une feuille de paroles en exposition. Il y a une citation d'Ed Sheeran, de toutes les personnes, sur le mur.

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L'endroit entier témoigne de la façon dont les tchotchkes et les tenues d'aujourd'hui sont les reliques de demain. Le musée est essentiellement une vaste collection de souvenirs rupestres. D'une manière étrange, la fétichisation de tous ces bibelots et restes a du sens - ce ne sont que les tendances du nerd collectionneur de disques sérieux moyen sur la scène historique mondiale. Pensez-y la prochaine fois que vous chanterez devant ce vinyle coloré que vous venez de commander ; vous êtes vous-même un conservateur de musée miniature. Votre maison est votre musée de vous.


Cérémonie des Intronisations, 21h54. —Green Day est maintenant intronisé et les chevrons mêmes du Cleveland Public Hall résonnent d'excitation. Saviez-vous que les gens aiment Green Day ? Gens amour Jour vert. Cela donne l'impression que la folie du solo de John Mayer a été dosée au lithium. Fall Out Boy présente le groupe, et si vous voulez vous sentir vieux, écoutez Fall Out Boy parler de Dookie de la même manière que vous entendriez un critique de rock parler de Banquet du mendiant . Patrick Stump fait valoir un point juste, cependant, lorsqu'il soutient que la silhouette de Billie Joe et de sa guitare est devenue une image immédiatement reconnaissable, l'équivalent musical rock d'une génération de l'image du dunk de Michael Jordan. (Cela semble moins plausible maintenant que j'essaie et que je n'arrive pas à trouver l'image dans une recherche Google, mais à l'époque, cela semblait tout à fait réaliste.) Ensuite, bien sûr, Billie Joe monte sur le podium et dit que Green Day a étiré le pouvoir. pop dans des endroits où il n'est jamais parti, ce qui est une déclaration insensée.

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Ils font de bons discours, c'est sûr. Stephen Root, ivre, tient toujours sa cour à la table devant moi alors que le groupe parle de l'importance de Gilman Street, Lookout ! disques et leur propre voyage. Billie Joe est habillée comme une danseuse de flamenco. Mike Dirnt ressemble à un politicien. Tre Cool ressemble à Stanley Tucci dans le rôle de Caesar Flickerman dans Les jeux de la faim . C'est génial, cependant, car dans les 30 secondes entre l'acceptation de leurs récompenses et l'attache de leurs instruments pour jouer un set entraînant (et rajeunissant), Dirnt a arraché les manches de son costume. C'est l'acte le plus culturellement pertinent de la soirée, et le groupe se nourrit de l'énergie du public. Je suis surpris qu'il n'ait pas été choisi pour être le dernier, mais je suppose que le nom Ringo Starr a toujours une certaine influence dans ce monde.


Le tapis rouge du Rock Hall Of Fame est une affaire assez nonchalante, peut-être l'une des rares façons dont il est particulièrement différent des autres grandes cérémonies de remise de prix. Contrairement aux stars de cinéma et de télévision, les groupes peuvent souvent être principalement composés de visages anonymes, à l'exception du chanteur. Une fois que vous avez descendu le tapis et franchi les portes, vous êtes confronté à une armée d'assistants et d'accueils que l'on voit rarement en dehors, disons, d'être un Lannister. En bas, dans le Cleveland Public Hall, vous traversez une configuration presque comiquement élaborée de serveurs et de spreads ; avant que l'endroit ne se remplisse, il y a un bon tronçon où on a l'impression qu'il y a à peu près un ratio d'un serveur pour chaque participant. J'ai essayé de filmer subrepticement ma promenade dans les couloirs, pour vous donner une idée de ce que c'était. Voici quelques images iPhone de très mauvaise qualité :

Il y a quatre grandes salles différentes et une salle de bal centrale, qui offrent toutes une gamme absurdement décadente de produits alimentaires. Il y a une salle de jazz, une salle de disco, une salle de hip-hop, une salle de rock, et toutes se sentent à un demi-pas de se lancer dans une sorte de Les yeux grands fermés manigances de style. À ce stade, tout le monde commence à boire sauf moi, car j'ai peur de renverser sur mon cahier. Je décide de goûter aux étalages de nourriture ostentatoires avant que la foule n'arrive vraiment, alors je frappe pendant que je le peux, poussant pratiquement les vieillards à l'écart pour accéder aux articles les plus attrayants. Je reçois des sushis, de la polenta fraîche, du saumon. Un homme verse pour moi de l'huile de basilic sur mon gâteau de polenta. Tout comme certaines des tenues ici, cette disposition est ridicule.

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Oui, ils avaient des sushis en forme de guitares

Heureusement, je m'intègre bien, car il y a beaucoup d'iPhones qui prennent des photos et des badauds bouche bée, même si les personnes vraiment célèbres sont rares. Tout le monde veut reluquer les stars du rock, sauf, curieusement, le personnel ici, qui est incroyablement professionnel. Ils traitent tous tout le monde de manière égale et ne laissent même pas tomber leurs mâchoires lorsque Karen O ou Pat Smear passent, comme le reste d'entre nous. Il y a un membre du personnel dont tout le travail est juste là, comme un golem. Finalement, je me rends compte qu'il n'a pas bougé depuis plus d'une demi-heure. Je passe juste pour m'assurer qu'il n'est pas mort debout. Cette cérémonie a été décrite comme un événement de tape dans le dos, mais comme les Oscars, il y a aussi un véritable élément fannish. Cela semble principalement être une chance pour les personnes bien connectées et riches de se récompenser avec une photo debout à côté de Paul McCartney.

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Mais encore une fois, c'est une chasse pour trouver les visages avec lesquels vous pourriez vous connecter. Tout le monde à proximité peut être célèbre, ou personne - les groupes de rock, même les plus célèbres, ont tendance à être peuplés de gars qu'il serait difficile de choisir parmi une programmation. Une partie de l'ambiance et de l'attrait maladroit de la soirée est le sentiment que n'importe qui autour de vous pourrait être dans le club. C'est même quelque part toi peut-être quelqu'un de remarquable. Je n'ai jamais vu autant de gens au même endroit tous consumés par FOMO à propos de qui est dans la pièce d'à côté. Pas étonnant que tout le monde continue de circuler. Finalement, cependant, la lorgnette doit s'arrêter, car l'heure du spectacle doit commencer. Et au cas où vous craigniez de ne pas savoir quand l'heure du spectacle a commencé, le Rock HOF vous a couvert :

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Cérémonie des Intronisations, 22h49. — Pitié pour les 5 Royales. Ils sont intronisés immédiatement après le Green Day, et cela dure environ 14 secondes. (Cela a peut-être été plus long, mais c'est ce que j'ai ressenti.) Cela n'aide pas quand ils sont immédiatement suivis par l'hommage In Memoriam du Rock Hall Of Fame. En fait, toute cette section est dominée par la tristesse, car l'intronisation de Lou Reed suit immédiatement, et Patti Smith et Laurie Anderson lui rendent des hommages émouvants et sincères. Karen O et son coéquipier de Yeah Yeah Yeahs, Nick Zinner, sortent pour interpréter Vicious, suivis de Beck pour Satellite Of Love. Il s'avère que Beck fait un moyen, bien que plus doux, Lou Reed, que personne n'a vu venir.

L'induction de Bill Withers est l'une de mes préférées, et pas seulement parce que Use Me était une chanson que j'aimais quand j'étais enfant, dansant dans le salon de mes parents au son de sa confiture de sexe sensuelle. L'introduction de Stevie Wonder est rapidement suivie par son élimination directe sur Ain't No Sunshine de Withers, sans doute le point culminant de la cérémonie, à moins que vous ne comptiez le tramage de Ringo Starr. John Legend sort et écrase Use Me, en lançant une soirée dansante parmi les habitants ivres aux tables des environs. Il y a quelque chose de singulièrement loufoque chez les blancs plus âgés et riches, vêtus de vêtements coûteux, dansant ivres sur des chansons qui ont une vraie puissance. Ce qui est totalement injuste de ma part, car ils aiment aussi cette musique, et un jour je serai probablement plus vieux et encore blanc, si malheureusement je ne suis pas riche, et je veux danser moi-même sur de la bonne musique. Mais cela ressemble encore un peu à voir les danses impromptues à la Convention nationale démocrate, et j'espère que j'aurai au moins la décence d'être légèrement embarrassé pour moi-même.

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Ce qui nous ramène à notre point de départ, avec Ringo Starr debout sur scène, l'air perplexe. Ses chansons sont géniales, mais aussi un peu difficiles à apprécier pleinement, car c'est la fin de la plus longue cérémonie de remise de prix à laquelle j'aie jamais assisté de ma vie, et franchement je n'ai pas la constitution pour prétendre que je suis encore plein d'énergie. Ce qui me fait honte, ici. Bill Withers a plus d'énergie que moi à ce stade de la nuit et il a besoin d'aide pour se promener. Je suis un homme du Rock And Roll Hall Of Shame. Cela fait plus de six heures, deux fois plus longtemps que les Oscars, et bien que Dave Grohl ait fait de son mieux pour injecter par télépathie à tout le monde dans l'auditorium sa vivacité à haute tension, certains d'entre nous sont immunisés même contre l'exubérance la plus facile à vivre.

Ma table déambule en bas jusqu'à la piste de danse de la réception, où la boisson et la danse continuent sérieusement. J'exécute sans enthousiasme quelques mauvaises manœuvres disco, puis je m'excuse et saute dans une navette pour retourner à mon hôtel. Cleveland est peut-être capable de faire du rock and roll toute la nuit, mais le reste d'entre nous peut à peine organiser une fête quelques minutes par semaine, et encore moins tous les jours. Mais ça va, et ce n'est pas pour moi. C'est pour les gens de cette industrie, ou ceux qui y sont adjacents, et leur moment de célébration.

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Les remises de prix, après tout, ne concernent pas les meilleures et les plus brillantes, ou les plus importantes sur le plan artistique, ou quelque chose comme ça. Mais ce ne sont pas non plus de simples exercices d'autosatisfaction. Il y a des éléments des deux, et la vérité réside quelque part entre les deux. C'est une énorme perte de temps et une pratique louable de reconnaissance de la grandeur. C'est un processus trash de politique à huis clos et une chance de donner le respect attendu depuis longtemps aux personnes dignes au crépuscule de leur carrière. C'est KISS et Bill Withers, les tenues de Beyoncé et la première guitare de Les Paul, la meilleure chanson que les Beatles aient jamais écrite et le chapeau que quelqu'un a sorti de la pile de vêtements usagés de Madonna. Mais il est finalement remarquable de voir à quel point le rock'n'roll est exactement comme n'importe quel autre art et culture sur la planète. Il se fait peut-être le frère cadet rebelle de l'art, mais cela fait longtemps que cela n'a pas été une exception spéciale, pas plus dangereux que n'importe quel peintre, poète ou romancier. C'est tout aussi commun, c'est-à-dire tout aussi unique.