Le roman très interdit de YA, The Outsiders, transforme une prose maladroite en une émotion profonde

ParKevin McFarland 27/08/12 22:00 Commentaires (410)

Avec des séries comme les livres Harry Potter, Twilight et Hunger Games devenant des méga-best-sellers internationaux, la fiction pour jeunes adultes est désormais un genre florissant qui attire des lecteurs de tous âges. Oui pourquoi? est une chronique périodique de critiques de livres qui examine les versions YA du point de vue de ce qu'elles font ou ne font pas avec les tropes familiers de YA, qu'elles s'adressent à un large public ou strictement aux plus jeunes, et pourquoi nous pourrions vouloir lire eux.

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Livre: Les étrangers par S.E. Hinton, initialement publié en avril 1967



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Terrain: Situé dans la ville natale de Hinton de Tulsa, Oklahoma en 1965, Les étrangers se concentre sur Ponyboy Curtis, un jeune de 14 ans vivant avec ses deux frères aînés : Darry, 20 ans, un ancien joueur de football qui a assumé la responsabilité de la famille après qu'un accident de voiture a tué leurs parents ; et Sodapop, 16 ans, un joli garçon décrocheur qui travaille dans une station-service. Les trois frères font partie d'un gang, avec plusieurs autres : le meilleur ami de Sodapop, Steve Randle, le sarcastique Two-Bit Matthews, Dallas Winston, transplanté new-yorkais endurci, et Johnny Cade, nerveux, qui subit les abus de parents alcooliques. En tant qu'enfants vivant dans le quartier pauvre de l'Est de la ville, ils sont appelés Greasers, en raison de leurs cheveux longs et gras.

Leurs rivaux sont les Socs, abréviation de Socials, la jet-set, les gamins riches du West Side, qui, n'ayant rien de mieux à faire, passent leur temps à se battre avec les Greasers. Après que quelques filles Soc nommées Cherry et Marcia aient rencontré Ponyboy et Johnny lors d'un ciné-parc, leurs petits amis Soc ivres – qui ont récemment battu Johnny à quelques centimètres de sa vie – confrontent les gars pour avoir passé du temps avec leurs filles. Dans un combat qui s'ensuit, l'un des Socs essaie de noyer Ponyboy dans une fontaine, et un Johnny terrifié poignarde le petit ami de Cherry, Bob. Ponyboy et Johnny cherchent à s'échapper de Tulsa pour éviter les répercussions, mais finissent par déclencher une guerre de gangs plus large Greaser/Soc.

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Statut de la série ? Les étrangers est un roman autonome, bien que la plupart des livres de Hinton soient des histoires interconnectées sur divers Greasers se déroulant dans le même univers fictif à Tulsa et ses environs. Plusieurs personnages de Les étrangers avoir des apparitions dans les romans suivants C'était avant, c'est maintenant et Texas .



YA cliché : Bien que ce ne soit pas un Roméo et Juliette -style tragédie, Les étrangers emploie les gangs rivaux fidèles des côtés opposés de la toile de fond des pistes pour l'histoire. Ponyboy est le plus jeune membre de son gang de Greasers, mais aussi le plus doué sur le plan scolaire, avec les meilleures chances de s'élever hors de son environnement au lieu d'être piégé par eux.

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Mauvais signe: Hinton a écrit Les étrangers quand elle avait 16 ans, ce qui est une épée à double tranchant. D'une part, il ne se contente pas d'approcher le point de vue d'un adolescent - il est en fait écrit par quelqu'un qui comprendrait extrêmement bien ce point de vue. En même temps, il est rude et de mauvaise qualité dans ses aspects techniques. C'est un premier livre qui se lit comme une longue entrée de journal intime. La vanité narrative est que Ponyboy écrit son histoire poignante pour un devoir scolaire, donc les passages du flux de conscience et la chronologie transversale ont du sens, mais c'est toujours un travail sensiblement juvénile, pour le meilleur et pour le pire.

Bon signe: Hinton aurait décidé d'écrire Les étrangers après être devenue insatisfaite de l'état de la littérature écrite pour les jeunes adultes dans les années 60, et à son honneur, elle mélange un grand nombre de thèmes archétypaux dans une intrigue qui avance malgré les mouvements saccadés et la redondance. Les conflits de classe, les troubles familiaux et les éléments de survie contrastent avec des scènes mélancoliques et romantiques entre Ponyboy et Cherry Valance. Dans ses plus beaux moments, Les étrangers trouve un groove lyrique alors que Ponyboy raconte des tangentes philosophiques simples mais perspicaces sur le bonheur éphémère, les inégalités socio-économiques enracinées, l'application de la loi ciblant les pauvres et l'éthique de la violence. Il est frappé par la gravité de sa situation avec le pauvre Johnny, s'arrêtant pendant la course pour enfin prendre du recul et observer : Alors pour la première fois, vraiment, j'ai réalisé ce que nous allions faire. Johnny avait tué quelqu'un. Le petit Johnny calme et à la voix douce, qui ne voulait pas faire de mal à un être vivant exprès, avait pris une vie humaine.



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Convient aux jeunes adultes ? Les étrangers est notoirement l'un des livres pour jeunes adultes les plus contestés jamais écrits, mais pour un roman ostensiblement sur la violence des gangs, il est assez apprivoisé. Toutes les malédictions sont simplement évoquées de manière comique au lieu d'être entièrement écrites. Il y a beaucoup de mineurs qui boivent, mais les restrictions d'âge étaient différentes dans les années 60, et particulièrement laxistes dans les États plus ruraux comme l'Oklahoma. Presque tout le monde fume des cigarettes en permanence, même Ponyboy, bien que l'homme qui l'accompagne à l'hôpital après que lui et Johnny aient sauvé des enfants d'une église en feu note qu'il est trop jeune pour fumer. Et bien que la violence et la mort soient inévitables, Hinton ne les glorifie ni ne s'en délecte jamais. Avant le grand grondement, Ponyboy demande à tout le monde pourquoi ils se battent, concluant que ses amis le font pour le plaisir, la fierté, la haine ou la conformité ; mais lui-même ne peut justifier de se battre pour une autre raison que l'autodéfense.

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Convient aux personnes âgées ? Ce n'est pas Roméo et Juliette ou alors Les guerriers , mais quoi Les étrangers manque de complexité narrative et de brutalité graphique, il compense par un habile changement de genre. Comme de nombreux protagonistes jeunes adultes, Ponyboy semble beaucoup plus âgé que 14 en raison de son environnement, et les luttes de la famille Curtis et de leur gang sont convaincantes même lorsque la diction de Hinton est simpliste. Quant à l'applicabilité du livre aux temps modernes, c'est peut-être mieux résumé par ce que Cherry dit à Ponyboy pour expliquer en quoi les Socs et les Greasers sont plus similaires qu'il ne le pense : les choses sont difficiles partout.

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Pourrait utiliser moins : Justification de la Socs. Y a-t-il jamais une bonne excuse pour les enfants qui ont tout pour tout jeter pour devenir de misérables connards ? Le meilleur ami de Bob, Randy, tente d'incarner le côté le plus sain des Socs et de les compléter avec plus d'humanité alors qu'il essaie de faire la paix avec Ponyboy à plusieurs moments du roman. Cela fonctionne dans une certaine mesure, et cela fait avancer l'objectif de Hinton d'afficher la violence comme insignifiante et inutile lorsque tout le monde n'est qu'humain à la base. Mais sérieusement, ces enfants ont de belles voitures, s'habillent comme des crétins, et passent à tabac les pauvres enfants, et l'excuse pour Bob est que ses parents n'avaient pas la force de lui dire non ? Allez, personne ne devrait verser une larme pour quelqu'un d'autre que Johnny et Dally.

Aussi, un peu moins d'argot familier serait bien. En lisant Les étrangers n'a rien à voir avec l'analyse d'un dialecte fabriqué comme celui de Une orange mécanique ou alors 1984 , mais beaucoup d'Aw, shucks et boy howdy se sentent vraiment datés.

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Pourrait utiliser plus: Personnages féminins multidimensionnels. Les étrangers présente des amitiés masculines et des liens entre frères et sœurs vraiment complexes. Ponyboy navigue constamment dans ses sentiments pour ses frères aînés et amis, et ce voyage émotionnel est l'un des aspects les plus gratifiants du roman. Bien qu'il soit réducteur de gifler rétroactivement le label Manic Pixie Dream Girl sur Cherry Valance, elle est vraiment le seul personnage féminin avec une profondeur, offrant un côté beaucoup plus doux aux Socs que n'importe lequel des garçons. Pourtant, elle a clairement un faible pour les mauvais garçons, car elle murmure à Ponyboy qu'elle pourrait tomber amoureuse de Dallas Winston, et j'espère ne plus jamais le revoir, ou je le ferai. La seule fille qui semble capable de penser par elle-même et qui n'est pas seulement un objet est une ventouse pour le garçon du mauvais côté des voies.