La musique montagnarde du O Brother, Where Art Thou? la bande-son a éclipsé le film

De gauche à droite : T Bone Burnett (Liz O. Baylen/Los Angeles Times via Getty Images), John Turturro, Tim Blake Nelson et George Clooney dans O Brother, Where Art Thou ? (Universal/Getty Images), Alison Krauss et Emmylou Harris (Mychal Watts/WireImage/Getty Images) Graphique : Natalie PeeplesParGwen Ihnat 12/08/2020 16h15 Commentaires (61)

Sorti il ​​y a 20 ans en octobre, les frères Coen Ô frère, où es-tu? est une saga de l'ère de la Dépression de trois hommes - Everett (George Clooney), Pete (John Turturro) et Delmar (Tim Blake Nelson) - qui se libèrent d'un gang pour trouver un trésor enfoui. En chemin, les trois ramassent un jeune guitariste talentueux qui vient de vendre son âme au diable; sont poursuivis par un shérif maléfique; et enregistrez une chanson rapide. Alors qu'ils continuent leur voyage, séduits par les sirènes et échappant de justesse au Ku Klux Klan, leur record devient un hit, ce qui leur vaut leur pardon complet, leur permettant d'atteindre leur objectif ultime : rentrer chez eux.

Pour marquer cette épopée, basée sur Homer Odyssée , les scénaristes-eurs Joel et Ethan Coen ont fait appel à T Bone Burnett, le légendaire musicien et eur qui avait également été le superviseur musical de leur précédent film, 1998's Le grand Lebowski . Burnett a dit Radio Nationale Publique en 2011 qu'après avoir lu le script, il a vu une opportunité de faire de la bande originale un hommage à la musique classique qu'il aimait, pour la mettre en lumière qui n'avait pas été montrée depuis des décennies. Une sortie d'enregistrement reçoit une publicité minimale, a-t-il expliqué; un grand film mettant en vedette George Clooney, bien plus encore.



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La décision a été prise d'enregistrer la musique avant de tourner le film. Alors que la bande originale comprend quelques pistes vintage, la plupart se compose d'enregistrements de chansons traditionnelles d'artistes contemporains comme Alison Krauss, Gillian Welch et Dan Tyminski; des artistes bluegrass classiques comme Ralph Stanley et les Fairfield Four ont également été rédigés. Burnett a étudié les techniques d'enregistrement des années 30 pour capturer un son adapté à l'époque, en enregistrant avec un seul micro en mono. La combinaison a réussi à introduire la musique bluegrass, folk et montagne (old-time, comme le dit un personnage) à une toute nouvelle génération.

Le film commence par deux chansons enregistrées bien avant frère : Po Lazurus est un enregistrement d'un gang du Mississippi réalisé par le musicologue Alan Lomax alors qu'il travaillait sur son 1959 Voyage du Sud Série LP. Lomax a été stupéfait par la beauté de la chanson, d'autant plus qu'elle a été enregistrée pendant que les hommes effectuaient un dur labeur dans la chaleur étouffante, le martèlement de leurs haches leur seul accompagnement. La chanson, chantée dans le film par les prisonniers encore dans le gang des chaînes duquel Everett, Pete et Delmar s'échappent, est créditée à James Carter And The Prisoners. Burnett a découvert la chanson pour la première fois lors d'une recherche dans les archives de Lomax, et après le succès de la frère bande originale, l'artiste original a été retrouvé : Don Fleming, directeur des licences des archives de Lomax, et la fille de Lomax, Anna Lomax Chairetakis, qui gère les archives de son père, s'est rendue à Chicago et a remis à Carter son premier chèque de redevance - pour 20 000 $ - et un CD de platine portant son Nom, selon le L.A. Times . Ils ont trouvé Carter à temps pour l'inviter aux Grammys ; il a également reçu des redevances supplémentaires de l'album, qu'il a dépensées pour une banque alimentaire et une camionnette d'église avant sa mort en 2003.

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Po' Lazarus parle d'un homme traqué et tué par un shérif, préfigurant le personnage satanique du shérif (joué par Daniel von Bargen) qui traquera les trois condamnés. Mais avant le début de cette étape de leur voyage, le frère génériques, ressemblant à ceux des films muets et réglés sur l'air de l'autre enregistrement classique de la bande originale : Big Rock Candy Mountain de Harry McClintock de 1928. McClintock a écrit la mélodie (rendue célèbre par Burl Ives en 1954), décrivant la vie parfaite que le beaucoup d'hommes sans abri et sans emploi qui roulaient alors sur les rails ne pouvaient que rêver : Où les aumônes poussent sur les buissons / Et vous dormez toutes les nuits / Où les wagons sont tous vides / Et le soleil brille tous les jours. La chanson met en place le noble idéal avec lequel Everett attire ses amis, le trésor de 1,2 million de dollars qui les sauvera de leur vie difficile.



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En réalité, leur salut ne sera pas le trésor, mais, comme il se doit pour un film où la bande originale joue un si grand rôle, la musique. Mais d'abord, les trois hommes s'enfuient au domicile du cousin de Pete, Wash (Frank Collison). Avant de rentrer pour la nuit, ils entendent à la radio la prochaine chanson de la bande originale, You Are My Sunshine, la chanson thème de la campagne de réélection de Pappy O'Daniel (Charles Durning). La chanson est un clin d'œil au gouverneur de la Louisiane du milieu du siècle, Jimmie Davis, qui a enregistré sa propre version populaire de la chanson (et en a revendiqué la propriété, alors que les droits d'écriture de la chanson restent nébuleux), et aimait la jouer pendant la campagne électorale, à cheval nommé Soleil. You Are My Sunshine est l'une des chansons les plus populaires jamais enregistrées, mais les paroles complètes, présentées sur le frère bande originale, sont beaucoup plus tristes que beaucoup ne le pensent, la plupart des gens ne connaissant que son refrain joyeux. Le premier couplet raconte une histoire plus sombre : L'autre nuit ma chérie, alors que je dormais / J'ai rêvé que je te tenais dans mes bras / Mais quand je me suis réveillé, ma chérie, je me suis trompé / Alors j'ai baissé la tête et j'ai pleuré. Pappy, comme la plupart des gens, se concentre uniquement sur les phrases les plus familières et optimistes de la chanson.

Bien que Wash remette le trio aux autorités (incitant la première des nombreuses livraisons de Clooney de Damn! Nous sommes dans une situation difficile!), Ils parviennent à s'échapper et sont rapidement attirés par la voix chantante de Down To The River d'Alison Krauss. Prier. La scène onirique représente des personnages fantomatiques vêtus de blanc marchant à travers une forêt vers un baptême de masse de tout le corps, parfaitement adapté à l'ancien spirituel qui figurait autrefois sur le volume de 1867. Chants d'esclaves des États-Unis. Krauss, une championne de violon de Champaign, dans l'Illinois, était une star du bluegrass déjà établie, remportant le Grammy du meilleur enregistrement de bluegrass pour son single I've Got That Old Feeling en 1991. Krauss allait remporter 10 autres Grammys que décennie, et frère a contribué à l'élever au rang du grand public, mettant en valeur ses intonations de signature sur la chanson hypnotique a cappella. Delmar et Pete ont tous deux des expériences religieuses dans la rivière, se faisant baptiser eux-mêmes.

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Les trois condamnés évadés récupèrent ensuite Tommy Johnson (Chris Thomas King) à un véritable carrefour, une référence au célèbre musicien Robert Johnson, qui, selon la légende, a vendu son âme au diable en échange de ses étonnants talents de guitariste. Il leur parle d'un homme dans une station de radio qui leur donnera de l'argent s'ils chantent dans une canette, alors ils se lancent dans l'enregistrement du disque qui les rendra célèbres. C'est ici que la recherche musicale de Burnett doit avoir rencontré son obstacle le plus difficile; il avait besoin d'une chanson traditionnelle si puissante et entraînante qu'elle rendrait vraisemblablement célèbres les Soggy Bottom Boys sur le point d'être baptisés, mais pas si puissante et entraînante qu'elle était déjà bien connue. I Am A Man Of Constant Sorrow a coché toutes ces cases. La chanson a été écrite par le joueur de banjo du Kentucky Dick Burnett, qui avait été un enfant prodige avant de perdre la vue dans une attaque contre un agresseur au début de la vingtaine. Le non découragé Burnett a ensuite sorti une multitude de disques dans les années 1920 avec son partenaire, le violoniste Leonard Rutherford. Sorrow—également connu sous son titre original, Farewell Song—était l'une des nombreuses compositions de Burnett finalement chantée par une variété de personnes.



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Bien qu'elle ne soit pas omniprésente, Sorrow avait été reprise par Bob Dylan, Joan Baez et Judy Collins (l'offrande vocale de cette dernière la proclamant Maid Of Constant Sorrow). La version qui se rapproche le plus de celle entendue dans frère est probablement celui de la légende du bluegrass Ralph Stanley, car sa voix gémissante capture la tristesse envoûtante de la mélodie. Dans son Radio Nationale Publique interview, T Bone Burnett a rappelé que Joel Coen poussait pour un son plus rock pour la version des Soggy Bottom Boys. Bien que Clooney ait pratiqué sa voix, il a finalement été décidé qu'il n'y avait pas assez de temps pour l'entraîner correctement, alors le camarade de groupe de Krauss, Dan Tyminski, a à la fois chanté la chanson et joué de la guitare acoustique déchiquetée qui la lance. C'est le twang harmonisé des choeurs, qui répètent les lignes principales du sort des chanteurs principaux, qui distingue vraiment ce Man Of Constant Sorrow, à tel point qu'il est tout à fait concevable que cette seule chanson fasse des stars des hommes qui ont chanté. il. Sorrow apparaît trois fois au total sur la bande originale, deux fois dans son interprétation la plus familière et une fois en tant qu'instrumental, marquant l'une des nombreuses nuits des Soggy Bottom Boys à se réfugier autour d'un feu.

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Une soirée discrète similaire offre l'occasion d'une autre interprétation efficace d'un classique, cette fois de Tommy. Interprété par Chris Thomas King dans le film, Hard Time Killing Floor Blues est apparu à l'origine sur l'album 1964 du légendaire bluesman Delta Skip James. Elle ment et résume les thèmes de l'ère de la dépression : les temps difficiles sont là et partout où vous allez / Les temps sont plus durs que jamais. Thomas King imite la voix aiguë de James, tout en affichant ses propres prouesses de guitare blues, établies sur plusieurs albums avant et après frère.

Un traditionnel au coin du feu plus enthousiaste a été fourni par Krauss et Welch, qui livrent une version dynamique de l'hymne I'll Fly Away. Alors que la chanson est un spirituel qui décrit la joie de voler au paradis après avoir quitté cette bobine mortelle, ici elle fonctionne également comme une description joyeuse de la vie en fuite des Soggy Bottom Boys, marquant leur mode de vie vagabond alors qu'ils font de l'auto-stop et laissent de l'argent sur rebords de fenêtre après avoir volé des tartes rafraîchissantes. Alors que la chanson a été enregistrée d'innombrables fois, la version de Krauss et Welch se démarque en offrant un refrain véritablement angélique. Dans le film lui-même, les voix sont fournies par les sœurs Kossoy, des sœurs jumelles identiques qui faisaient partie du renouveau folk du milieu du siècle à Greenwich Village.

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Les voix de Krauss et Welch se sont également étonnamment bien mélangées lorsqu'elles ont été rejointes par Emmylou Harris pour l'a cappella Didn't Leave Nobody But The Baby, qui marque une scène où trois sirènes séduisent Everett, Pete et Delmar. L'enregistrement est basé sur une berceuse (également dans les archives de Lomax), évidente par l'incitation constante de Go to sleep, you little baby. Les trois voix sont hypnotiquement séduisantes alors qu'elles attirent les trois hommes, qui, après tout, finissent par s'endormir.

D'autres coupes étaient plus énergiques, comme l'interprétation optimiste de Keep On The Sunny Side par les Blancs (qui rappelle la version de la famille Carter des décennies auparavant) et l'adorable In The Highways, chanté dans le film par un groupe composé des jeunes filles d'Everett , et interprétée sur la bande originale par les Peasall Sisters. Grâce à leur inclusion dans la bande originale, le groupe, composé de Sarah, 14 ans, Hannah, 11 ans, et Leah Peasall, 8 ans, de White House, Tennessee, était le plus jeune groupe jamais nominé pour un Grammy. à l'époque.

Le tournant le plus sombre du voyage d'Everett, Pete et Delmar survient lorsqu'ils tombent sur un rassemblement du KKK, heureusement juste à temps pour empêcher Tommy d'être lynché. Le traditionnel O Death, chanté par un chef du Klan en robe rouge à l'écran, est en fait interprété par nul autre que la légende du bluegrass susmentionnée Ralph Stanley, alors âgée de 77 ans, qui avait enregistré la chanson à quelques reprises auparavant. Pour cette version, il la chante a cappella d'une manière terrifiante et menaçante, faisant des accords avec l'au-delà (O Death / Can you spare me over for another year) mais sonnant comme s'il incarne lui-même la mort. À la suite de cette performance, Stanley est devenu la première personne intronisée au Grand Ole Opry au cours du nouveau millénaire.

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frère’ Le point culminant est, naturellement, lié à la musique : Everett convainc ses amis de l'aider à organiser un dîner de collecte de fonds dans le cadre de sa tentative de reconquérir sa femme, Penny (Holly Hunter). Prenant la scène, les Soggy Bottom Boys interprètent à nouveau Constant Sorrow, pour le plus grand plaisir de la foule ravie. L'ensemble comprend également une performance de In The Jailhouse Now interprétée par Tim Blake Nelson de Delmar. Bien que Homer Stokes (Wayne Duvall), leader du Klan et adversaire de Papy, essaie de dénoncer les Soggy Bottom Boys pour avoir interrompu sa cérémonie de lynchage plus tôt (et pour s'être intégré), la foule se range plutôt du côté du groupe, chassant le raciste Stokes hors de la ville le un rail. Pappy relance You Are My Sunshine et est tellement satisfait de ce tournant positif dans sa campagne qu'il pardonne carrément aux trois hommes.

Maintenant qu'il est officiellement sorti de prison, Penny accepte de retourner à Everett s'il peut lui rendre son ancienne alliance, qui a été laissée dans un bureau à roulettes dans leur ancienne cabine. Le trio fait un dernier voyage là-bas, où ils rencontrent le shérif satanique, qui est prêt à tous les lyncher, leurs tombes déjà creusées. Everett se met à genoux et prie pour le salut, et les Soggy Bottom Boys sont miraculeusement sauvés par une inondation, sur l'air d'une autre chanson a cappella, cette fois, le standard de gospel traditionnel émouvant Lonesome Valley des Fairfield Four. The Four est un groupe de gospel qui existe depuis près d'un siècle, commençant en trio à la Fairfield Baptist Church de Nashville et devenant célèbre à la radio, dans une trajectoire professionnelle qui n'est pas sans rappeler celle des Soggy Bottom Boys eux-mêmes. Lonesome Valley décrit le chemin vers la rédemption d'Everett : Vous devez demander le pardon du Seigneur / Personne d'autre ne peut le lui demander pour vous. Alors qu'Everett supplie Dieu de la délivrer du shérif, l'univers répond miraculeusement par le déluge, le baptisant efficacement et finalement. Alors que les Soggy Bottom Boys s'envolent, Tommy trouve la bague dans le bureau à roulettes.

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Ceci étant un film des frères Coen, cela ne relie toujours pas tout correctement, car Penny prétend que ce n'est pas la bonne bague. Mais peu importe. Everett est toujours de retour avec sa famille, le trésor ultime, alors qu'un enregistrement classique d'Angel Band par les Stanley Brothers et les Clinch Mountain Boys nous emmène au générique, les cordes scintillantes et les voix tremblantes affirmant la fin heureuse : Mes épreuves les plus fortes maintenant sont passé, mon triomphe est commencé.

frère s'en est plutôt bien sorti dans le canon des frères Coen, dirigé par la performance de Clooney qui a remporté le Golden Globe en tant qu'Everett gabby et accro à la pommade. Mais la bande originale a facilement éclipsé le succès du film, car elle a été engloutie par les cinéphiles désireux de jouer Constant Sorrow et la myriade d'autres classiques du bluegrass sur la bande originale dans leurs propres maisons. À ce jour, il s'est vendu à plus de huit millions d'exemplaires. Il a remporté des Grammys non seulement pour la meilleure bande originale de compilation, mais aussi pour le meilleur album dans l'ensemble, ainsi que pour la meilleure collaboration country avec des voix pour I Am A Man Of Constant Sorrow des Soggy Bottom Boys, et la meilleure voix country masculine pour O Death de Ralph Stanley. Il a également remporté de nombreux prix Country Music Association et International Bluegrass. La bande originale a également engendré des volumes supplémentaires et sa propre tournée de concerts. Et après la sortie de En bas de la montagne , un documentaire mettant en scène les interprètes de l'album, ce la bande originale a remporté le Grammy du meilleur album folk traditionnel.