Le Moyen Âge n'était pas aussi sexiste que Game Of Thrones voudrait vous le faire croire

Photo : Game Of Thrones (HBO)ParSarah Durn 24/05/2019 10h30 Commentaires (392)

En tant que médiéviste, j'étais et je suis tout à fait Le Trône de Fer. Une émission télévisée se déroulant dans un monde qui puise beaucoup dans le Moyen Âge, mais avec des dragons ? Oui s'il vous plaît. Et tandis que les premières saisons ont vu Le Trône de Fer ' personnages féminins maltraités par les hommes, les saisons suivantes se sont senties sur le point de raconter une histoire de femmes arrivant au pouvoir alors que Cersei Lannister, Daenerys Targaryen, Sansa Stark - et dans une certaine mesure des personnages plus mineurs comme Brienne Of Tarth et Yara Greyjoy - ont pris le relais et a gagné en agence. Malheureusement, ce n'est pas l'histoire Le Trône de Fer fini par raconter.

Comme beaucoup, j'ai trouvé que la transformation de Daenerys Targaryen de reine dragon féroce mais juste en destructeur de ville fou de pouvoir était une déception pour de nombreuses raisons, notamment parce que son arc de la saison huit reflète la façon dont les femmes ambitieuses sont diabolisées. dans le monde réel. C'est particulièrement troublant ici aux États-Unis alors que nous approchons d'une élection présidentielle avec de nombreuses femmes en lice pour l'investiture démocrate, et toute la couverture et la réaction sexistes que cela implique. Le monde patriarcal de 2019 ne se sent, à bien des égards, pas si différent du monde de Westeros, où une femme ambitieuse cherchant le trône est décrite comme folle et avide de pouvoir.



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Quant au sexisme général des Le Trône de Fer monde, les critiques sur ce front ont rencontré une réponse standard lors de la critique des mauvais traitements infligés aux femmes: un haussement d'épaules et un Eh bien, c'est historiquement exact pour le Moyen Âge. Le Trône de Fer , en tant qu'offre de culture pop la plus populaire s'inspirant fortement de l'histoire du Moyen Âge, a souvent été présentée comme représentant le vrai Moyen Âge , et la misogynie et la violence de Westeros montre à quoi ressemblait vraiment le Moyen Âge.

S'il est vrai que les femmes au Moyen Âge ne pouvaient pas voter ou se présenter à des fonctions publiques, de nombreux chercheurs (y compris moi-même) voient la situation des femmes empirer. après le moyen Âge. Comme le soutient l'érudite médiévale Joan Kelly-Gadol, les femmes n'ont pas eu de Renaissance ; seuls les hommes le faisaient. Au Moyen Âge, les femmes pouvaient occuper des postes de pouvoir – et pas une seule d'entre elles n'a brûlé une ville ennemie, littéralement ou métaphoriquement. Dans l'ensemble, il y avait beaucoup plus de bonnes femmes dirigeantes au Moyen Âge que de tyrans Dany-esque ou de Cerseis destructrices de sept. Au-delà des bonnes femmes dirigeantes, le Moyen Âge n'était pas aussi sexiste ou misogyne que Le Trône de Fer nous ferait croire. Les femmes médiévales avaient beaucoup plus de pouvoir et de liberté que les femmes de Westeros.




Femmes médiévales et terre

Le système féodal qui dominait la société médiévale était centré sur la terre. Plus vous aviez de terres, plus vous exerciez de pouvoir dans l'Europe féodale. Pour que la terre reste au sein d'une famille, les femmes pouvaient hériter de la propriété ou acquérir des terres par mariage. En fait, il était souvent laissé à l'épouse, à la mère ou à la sœur de gérer la propriété lorsque son mari, son père ou ses frères étaient appelés à la guerre. Et, lorsque ce mari, ce père ou ce frère mourait au combat lors des croisades, par exemple, la terre était souvent laissée aux femmes restées au pays.

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La chercheuse Brigitte Bedos-Rezak a découvert que les femmes propriétaires terriennes célibataires en France scellaient souvent des actes en leur propre nom. Et si une femme de cette classe était mariée, elle signait son nom à côté de celui de son mari. Ces femmes comptaient. Ils avaient le pouvoir sur la terre, et donc leur sceau était nécessaire pour prendre des décisions concernant cette terre. Le pouvoir des femmes sur la terre au Moyen Âge était en grande partie grâce à l'accent mis sur la famille. Le pouvoir, comme la terre, était hérité. Il était dans l'intérêt des propriétaires terriens que leurs filles héritent de la terre si aucun fils ne le pouvait.

Tout ça a disparu après le moyen Âge. Comme l'a souligné la médiéviste Martha Howell, l'essor des villes pendant la Renaissance signifiait l'effondrement de l'unité de pouvoir familial et la montée du pouvoir individuel. Des guildes se sont formées, organisant le pouvoir en clubs privés, et les hommes ont exclu les femmes de la participation. Le pouvoir ne repose plus sur la terre, mais prend de nouvelles formes avec l'essor de nouvelles industries.




Femmes médiévales et religion

Puissance, comme Le Trône de Fer a souvent démontré, prend de nombreuses formes. Le pouvoir économique et légalement sanctionné n'est qu'un petit morceau. Souvenez-vous de l'ascension du Grand Moineau dans les saisons cinq et six. Les institutions religieuses peuvent constituer une menace très réelle pour le pouvoir séculier. Le Moyen Âge avait certainement des institutions religieuses, à savoir l'Église catholique. Et c'est à travers des institutions telles que l'église que les femmes médiévales ont trouvé d'autres formes de pouvoir.

Photo : Macall B.Polay/HBO

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L'Église était très importante au Moyen Âge. Le XIIIe siècle a surtout marqué un sommet de piété et de sainteté féminine. De nouveaux mouvements religieux, comme les béguines, ont ouvert des espaces pour que les femmes entrent dans la vie religieuse. Vers 1230, Jacques de Vitry et Thomas de Cantimpré écrivent des livres exclusivement sur la vie des saintes. Au 13ème siècle, il y avait plus de femmes saintes que pendant toute autre période du Moyen Âge.

Puis, une centaine d'années plus tard, des femmes étaient brûlées sur le bûcher lors des procès européens des sorcières. Il est difficile de trouver un exemple plus incendiaire (jeu de mots) de pouvoir féminin atteint si complètement au XIIIe siècle, puis supprimé de manière si spectaculaire. Comme de nombreux érudits l'ont souligné, la frontière entre saint et sorcière est difficile à distinguer. Les mêmes visions et voix qui ont conduit à la canonisation de sainte Catherine de Sienne auraient très bien pu être des signes du diable et conduire à son exécution si elle était née un siècle plus tard.

Avec la Renaissance vint Luther et la révolution protestante, créant une véritable peur de l'hérésie. Jusqu'à ce point, l'Église catholique n'avait pratiquement aucune menace interne. Il y avait la menace de l'Empire ottoman pendant les croisades dans une certaine mesure, mais les musulmans étaient souvent étiquetés comme les autres et ne contestaient pas l'autorité de l'Église catholique comme cette nouvelle montée de la chrétienté. Luther, d'autre part, était une menace qui a surgi au sein de l'Église elle-même. Cela représente un moment où le pouvoir est contesté (dans ce cas l'Église catholique) qui a pour résultat que les hommes puissants resserrent les rangs et excluent les femmes. Au 13ème siècle, l'Église catholique était relativement sûre de son propre pouvoir, donc ce n'était pas si grave pour des femmes puissantes de monter dans les rangs. Mais à la Renaissance, Henri VIII avait rompu avec l'Église catholique. Elizabeth I, sa fille protestante, s'est assise sur le trône et a persécuté les catholiques, allant même jusqu'à tuer sa cousine catholique, Mary Stuart. La transition s'est terminée avec beaucoup de peur au sein de l'Église, en particulier du pouvoir féminin. Jeanne d'Arc est une encapsulation du point de vue des femmes pendant cette période de transition. Elle a acquis un pouvoir monumental sur la France catholique en raison de ses visions saintes, gagnant même l'oreille du roi Charles, pour finalement être tuée par l'Église en tant qu'hérétique. Son exécution dépeint la peur dans l'Église catholique de l'arrivée au pouvoir de saintes femmes et le besoin de l'Église de les éradiquer.

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Ainsi, les libertés religieuses et les communautés féminines du haut et du haut Moyen Âge allaient et venaient avec les procès des sorcières de la Renaissance et de la fin du Moyen Âge. Tout comme les hommes ont pris le pouvoir à la Renaissance, les femmes ont perdu le leur.

La tombe vieille de 800 ans d'Aliénor d'Aquitaine.

Photo : Prisma par Dukas/UIG via Getty Images

En plus de fonder des sectes religieuses féminines comme les béguines, de gérer des domaines et de gérer des biens, il y avait des femmes dirigeantes extrêmement puissantes et compétentes au Moyen Âge. L'une de mes préférées est Aliénor d'Aquitaine. Elle fut reine de France, puis reine d'Angleterre et duchesse d'Aquitaine de plein droit. Dans le monde médiéval, l'Aquitaine était une grosse affaire. C'était la province la plus grande et la plus riche de France (plus d'un tiers de la taille de la France moderne), et tout au long de sa vie, Eleanor a personnellement supervisé la gestion de la province. Elle est également allée avec son mari en croisade, et il y a même des rumeurs historiques d'elle et de ses dames d'attente s'habillant en Amazones. Même si c'est faux, les gens pensaient certainement qu'Aliénor d'Aquitaine était aimer une Amazone.


La compréhension populaire de l'époque médiévale vient des Victoriens

Les Victoriens dictent une grande partie de notre compréhension du Moyen Âge. Une grande partie du sexe, de la violence et de la misogynie que beaucoup pensent faire partie du vrai Moyen Âge a en réalité beaucoup plus à voir avec la répression sexuelle, le colonialisme violent et le sexisme de la période victorienne. À l'époque victorienne, les femmes ne pouvaient pas posséder de terres, plaider leur cause devant les tribunaux, sceller leur nom dans des accords commerciaux ou partir en croisade. Au Moyen Âge, les femmes pouvaient faire toutes ces choses. La reine Victoria régnait sur l'Angleterre, mais elle n'était pas Aliénor d'Aquitaine. Dans une lettre de 1870, la reine Victoria écrivait : Si les femmes se « désexerçaient » elles-mêmes en revendiquant l'égalité avec les hommes, elles deviendraient les êtres les plus haineux, les plus païens et les plus dégoûtants et périraient sûrement sans protection masculine.

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Pendant un bon bout de temps, les gens n'étudiaient pas ou ne s'intéressaient pas tellement au Moyen Âge. En un mot, le philosophe et poète italien Pétrarque a romancé à quel point la vie était belle pendant l'Empire romain, et cherchant à créer un lien direct entre son monde et le monde romain, considérait tout ce qui se trouvait entre lui et la lumière de l'Empire romain comme l'obscurité. Âge. (Le Moyen Âge a été rebaptisé Moyen Âge, car certaines personnes pensaient que Dark était un peu dur.)

Tout au long du siècle des Lumières au XVIIIe siècle, les érudits, les philosophes et les artistes sont devenus vraiment obsédé par tout ce qui est romain et grec. Ils aimaient vraiment Aristote et Platon et prétendaient les avoir découverts. (Ils ne l'ont pas fait – les médiévaux ont lu ces deux philosophes grecs.) Puis le XIXe siècle a suivi et avec lui la répression des Victoriens.

Avec la montée de l'impérialisme au XIXe siècle, les gens voulaient développer l'histoire de leur propre nation, essentiellement pour légitimer pourquoi il leur appartenait de coloniser d'autres terres. Il y avait un éloignement des mythes grecs et romains alors que les gens commençaient à se tourner vers des histoires indigènes médiévales pour forger une identité nationale. celle de Thomas Malory Le Morte d’Arthur a été réédité en Angleterre et est devenu un best-seller. Alfred Lord Tennyson a publié sa propre histoire d'Arthur, Idylles du roi . Le poète romantique William Wordsworth a publié The Egyptian Maid sur la quête du Saint Graal. Ses collègues poètes romantiques ont également écrit de nombreux poèmes en s'inspirant du Moyen Âge. Les mouvements artistiques comme les symbolistes et les préraphaélites se sont également inspirés des sources médiévales pour les peintures. L'architecture gothique s'épanouit. Il en est résulté une lentille très victorienne à travers laquelle le Moyen Âge était compris, ce qui influence encore la façon dont nous comprenons la période aujourd'hui.

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Le Trône de Fer n'a pas cassé la roue avec les intrigues de ses personnages féminins cette saison. Après avoir regardé par la fenêtre pendant la majeure partie de la saison, Cersei meurt dans les bras de Jaime, ce qui n'est pas une fin conforme au personnage de Cersei, l'un des meilleurs méchants de la télévision. Brienne a écrit l'histoire non pas de sa propre chevalerie, mais celle de Jaime. Yara Greyjoy, après avoir défié son oncle et s'être engagée envers Daenerys, a disparu pendant la majeure partie de la saison et a perdu sa séquence d'indépendance précédente en acceptant de couronner Bran Stark comme roi. Arya n'a joué aucun rôle dans la décision politique de King's Landing et est partie faire son semestre en mer. Dany est passé sans conviction d'un bon et noble chef à un tyran impitoyable. Au moins, Sansa a obtenu un trône… par la grâce de l'accord de Bran sur la succession du Nord.

Toutes et tous, les femmes sur Le Trône de Fer présentent une meilleure représentation de la politique de genre de l'ère victorienne que médiévale. Leur place dans la société n'est pas conforme au vrai Moyen Âge, mais plutôt au Moyen Âge imaginaire créé par les Victoriens. Avec les horreurs de la révolution industrielle, le travail des enfants, la répression sexuelle et le colonialisme, les Victoriens se sont tournés vers le Moyen Âge pour échapper et justifier leur réalité. Mais ce faisant, ils ont créé un Moyen Âge qui, à bien des égards, reflète leur propre moment historique bien plus que tout véritable passé médiéval.