Les hommes au travail, qui peut-il être maintenant? brouille la frontière entre privé et fou

Parkenneth-perdrix 1/06/15 12:00 Commentaires (376)

Dans Nous sommes n°1 , L'A.V. club examine un album qui s'est classé n°1 sur le Panneau d'affichage charts pour aller au cœur de ce que signifie être populaire dans la musique pop, et comment ce concept a changé au fil des ans. Dans cet article, nous couvrons Who Can It Be Now de Men At Work, qui est allé au n ° 1 sur le Hot 100 le 30 octobre 1982.

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Du point de vue d'un cynique, l'histoire américaine est l'histoire de gens qui veulent juste qu'on les laisse tranquilles. C'est en partie ce qui a amené les colons ici en premier lieu, et dans une certaine mesure, c'est ce qui a conduit leurs descendants vers la frontière, puis vers le Pacifique, puis vers les banlieues et finalement la lune. Ne marche pas sur moi, engendra Westward ho engendra Reste en dehors de ma pelouse.



Ou, comme Men At Work l'a dit sur le premier single du groupe en 1982, Qui peut-il frapper à ma porte ? Va-t'en. Ne venez plus ici.

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Le groupe n'était pas américain, mais son pays d'origine, l'Australie, a sa propre réputation d'attirer des types de loups solitaires aventureux, et cela pourrait expliquer pourquoi Who Can It Be Now? pris feu dans les deux nations. Un succès modeste dans toute l'Europe, il a atteint le n ° 2 en dessous et a dépassé le Panneau d'affichage Hot 100 aux States, aidant à propulser l'album Affaires comme d'habitude au n ° 1 et gagnez le groupe new-wave original un Grammy du meilleur nouvel artiste.

Colin Hay, le chanteur et principal auteur-compositeur du groupe aujourd'hui disparu, n'est pas à l'abri du cynisme. Ne le lancez pas sur les victoires républicaines lors des dernières élections de mi-mandat. Mais parler à L'A.V. club par téléphone depuis son domicile à Los Angeles, il dit que l'esprit de frontière moralement douteux que partagent l'Amérique et l'Australie n'a rien à voir avec les paroles.



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Au contraire, qui peut-il être maintenant? parle d'un homme qui souhaite un peu de paix et de tranquillité, et quand Hay a écrit la chanson en 1981, avant que Men At Work ne soit célèbre, c'est ce qu'il était.

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Je vivais dans un endroit appelé St. Kilda, qui est une grande partie de Melbourne, dit Hay. C'est aussi proche d'un quartier chaud qu'on pouvait l'obtenir à Melbourne à cette époque. Il y avait une grande communauté rock'n'roll et la vie nocturne était bien vivante. Il y avait aussi une grande population juive. J'étais dans un appartement, et il y avait beaucoup de sirènes de police et de trafiquants de drogue. C'était un endroit fantastique où vivre.

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Ce n'était cependant pas un endroit idéal pour se détendre dans votre salon.



Il y avait des gens vivant à côté qui transportaient un peu de produit, dit Hay. Des erreurs ont été commises, et les gens frappaient à notre porte à la recherche d'une sorte de stimulant, et nous n'en avions pas. Vous entendiez toujours des gens frapper à la porte des autres. Nous avions un de ces petits trous d'espionnage, et je rampais toujours vers la porte quand quelqu'un frappait, pour voir qui c'était. Je n'ai jamais été sûr de vouloir ouvrir la porte.

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Tout cela est très raisonnable - quand il y a des trafiquants de drogue à côté, le judas est votre ami - mais cela ne tient toujours pas compte de ce qui fait Qui peut-il être maintenant ? une chanson si étrangement touchante. Si cela ne plaît pas aux types Horatio Algers, Crocodile Dundees et Ron Swanson qui se cachent parmi les Yanks et les Australiens, pourquoi la mélodie continue-t-elle de résonner?

C'est peut-être un appel de fluage. Il y a quelque chose de troublant chez le narrateur de Hay, surtout dans le deuxième couplet, quand il chante, j'aime ça ici avec mon ami d'enfance / Les voilà, ces sentiments à nouveau. Il semble paranoïaque, voire délirant, et la ligne de saxophone qui fournit le crochet de la chanson a une urgence louche et nocturne qui convient à un gars qui fume à la chaîne et boit du café noir, se demandant si ces pas dans le hall sont les hommes viens m'emmener.

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Alors, ce narrateur : fou furieux ou type ordinaire ? Hay détourne pensivement la question.

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Je ne sais pas vraiment ce qu'est un mec ordinaire est, dit-il. Je pense que les gens sont tous fous à leur manière. Il y a juste différents niveaux de folie, et des niveaux de folie qui sont apparemment acceptables pour la société. Et si vous franchissez la ligne, ils vont vous mettre quelque part et vous éloigner des autres.

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À l'époque, admet Hay, il ressentait beaucoup de peur et d'appréhension, car sa carrière musicale n'avait pas encore décollé.

J'essayais de sortir de la situation dans laquelle j'étais, à savoir que je n'avais pas vraiment d'argent, dit-il. J'essayais de m'en sortir. Il semblait à ce moment-là que tous ceux qui frappaient à ma porte voulaient quelque chose de moi que je n'avais pas ou que je ne voulais pas leur donner. Cela pourrait être de l'argent, ou simplement du temps que je ne voulais pas leur donner.

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En d'autres termes, qui peut-il être maintenant ? ne se veut pas un commentaire sur le caractère national américain ou australien, et il ne s'agit pas explicitement de la maladie mentale. C'est une chanson pour tous ceux qui aiment un peu d'intimité, et en fait, cela a du sens. Libertaires, miliciens de marigot, survivalistes, Soldat de fortune abonnés et autres membres marginaux de la société n'auraient pas suffi à pousser la chanson au sommet des charts. Ces gens utilisent leur argent pour des munitions et des conserves, pas pour des disques.

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Si, au début des années 80, les wackadoos du monde n'achetaient pas d'albums de Men At Work, ils étaient probablement les seuls. Le groupe a marqué trois autres succès dans le Top 40 avec son deuxième effort en 1983, Poster , et au moment où Men At Work se sépare lors de la réalisation du modeste succès de Deux coeurs , le groupe avait transcendé le statut de merveille à un, deux et même trois hits.

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Au cours des près de trois décennies qui ont suivi, Hay a forgé une carrière solo réussie, en sortant 11 albums et en construisant un groupe de fans fidèles qui comprend Zach Braff, qui a présenté la musique de Hay sur son 2004 État du jardin bande originale et dans plusieurs épisodes de Gommages . Hay parcourt régulièrement le pays, et de son point de vue, il y a une attitude omniprésente en Amérique, mais ce n'est pas l'admirable variété pionnière.

Vous avez un pays qui est un endroit incroyable où vivre, et pourtant tant de gens le tiennent pour acquis et ne prennent pas la responsabilité d'eux-mêmes ou des personnes avec qui ils vivent en sortant et en votant, dit-il. Je ne souscris pas vraiment au fait qu'il y a un grand sens de la communauté. Je ne suis pas vraiment témoin de cela dans mes voyages. Je pense que les gens sont assez motivés, pour la plupart. Je vois beaucoup d'apathie ici ; Je vois aussi beaucoup d'apathie en Australie.

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Hay n'est pas un grincheux désespéré. C'est un bavard affable et un grand fan du président Obama, qui, selon lui, a fait un excellent travail, compte tenu des circonstances. Mais l'entendre parler de politique à la suite de la prise de pouvoir républicaine suffit à vous faire rouler en boule et vous retirer de l'humanité.

Bien sûr, cela pourrait vous transformer en quelqu'un comme le gars dont Hay a écrit dans Me And My Imaginary Friend, un petit bijou amusant de son album de 2007 Me regardes-tu ? Nous savons ce qui est réel et ce qui est semblant, Hay chante sur celui-là. Ensemble jusqu'au bout, moi et mon ami imaginaire.

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Ce n'est pas exactement une suite de Who Can It Be Now? mais comme le dit Hay, il y a un élément autobiographique dans toutes ses chansons. À un certain niveau, les personnages peuvent être connectés.