Le remake de The Gambler par Mark Wahlberg ne concerne pas vraiment le jeu

ParAA Dowd 18/12/14 12:00 Commentaires (203) Commentaires B-

Le joueur

réalisateur

Rupert Wyatt

Durée

111 minutes



Évaluation

R

Jeter

Mark Wahlberg, Brie Larson, Michael Kenneth Williams, John Goodman, Jessica Lange, Alvin Ing

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Je ne suis pas un joueur, insiste Jim Bennett (Mark Wahlberg), le personnage-titre de Le joueur , bien que ses actions et le nom du film qui les relate soient différents. Professeur d'anglais le jour, aspirant grand joueur la nuit et romancier infatigable et lavé par les deux, Jim fait sa première apparition dans un tripot louche de Los Angeles. Ici, dans la scène d'ouverture du film, il gagne gros à la table de blackjack, double et perd tout, gagne encore sur l'argent mis en jeu par un usurier, puis souffle tout ce sur un autre pari insensé, le tout dans les 10 minutes suivant le temps d'exécution, et sans une seconde d'hésitation. Rien de tout cela ne ressemble au type de comportement que l'on pourrait attendre d'un homme qui pas avoir un problème. Pourtant, alors que Jim s'enfonce de plus en plus dans les ennuis et que les détails de sa vie enchantée se concentrent, une autre explication pour un pari aussi imprudent se présente. Peut-être Jim n'est pas un joueur. Peut-être qu'il est juste un connard riche avec un désir de mort.



Le joueur tire à la fois son nom et sa structure de base de l'intrigue d'un film de James Toback de 1974, qui était lui-même une adaptation lâche d'un roman de Dostoïevski. Ces deux ouvrages traitaient très clairement de la toxicomanie, présentant des anti-héros dont les paris compulsifs étaient le reflet du vice commun de leurs auteurs. En revanche, ce remake, habilement réalisé par Rupert Wyatt ( L'ascension de la planète des singes ) et fort écrit par William Monahan ( Les défunts ), a refaçonné la même histoire en une comédie policière californienne fanfaronne sur un golden boy se rebellant contre son propre privilège, principalement en jetant chaque dollar sur lequel il peut mettre la main dans les toilettes. Le blackjack est plus un nœud coulant qu'une aiguille pour ce souffleur autodestructeur, et si cela semble moins dramatique que l'histoire d'un homme qui ne peut tout simplement pas s'éloigner de la table, c'est nettement plus drôle.

Wahlberg excelle dans la vantardise, et c'est, heureusement, la spécialité de Monahan: les premières scènes de Jim arpentant sa classe, réprimandant ses élèves pour leur manque de talent naturel, jouent comme un peu plus que des vitrines flagrantes pour le discours de merde coloré du scénariste. Structures de Monahan Le joueur comme une série de conversations percutantes, comptant les jours jusqu'à ce que Jim doive débourser des milliers de dollars à la fois pour le pilier stoïque Mister Lee (Alvin Ing) et le gangster impatient Neville (Michael Kenneth Williams). À l'approche de la date limite, notre héros entraîne quelques athlètes vedettes dans son dilemme, frappe sa riche mère (Jessica Lange) et envisage d'emprunter ce qu'il doit à Frank (John Goodman), un prêteur vraiment impitoyable qui l'avertit de trouver un autre façon. Goodman prononce ses discours effrayants et amusants avec délectation, comme s'il auditionnait avec une décennie de retard pour Le Défunt .

Un film plus sérieux traiterait la menace imminente du recouvrement de créances comme une source de suspense croissant. Mais même si Jim fait sauter chaque bouée de sauvetage qu'il reçoit, Le joueur garde son sang-froid; c'est la spirale descendante la plus décontractée de mémoire récente. Il y a beaucoup d'humour dans la nonchalance incorrigible du personnage: quand Neville vient frapper pour son argent, Jim suggère distraitement qu'il lui mise plus de capital de jeu, et Williams transmet une incrédulité si profonde qu'elle ressemble presque à de l'admiration. Moins convaincante est la relation quasi-romantique entre Jim et son élève le plus fin, jouée par des Court terme 12 la vedette Brie Larson. Bien que fondamentalement l'inverse d'un certain archétype ennuyeux - appelons-la la fille de rêve intelligente et stable - le personnage existe toujours principalement pour pousser notre héros masculin dans un changement radical.



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Malgré toute la pop et la saveur du dialogue des durs à cuire, ni Monahan ni Wyatt ne semblent particulièrement intéressés à établir une atmosphère authentique pour leur monde de casinos souterrains et d'escrocs à crédit. (On a l'impression que Le joueur se déroule à Los Angeles, par opposition à Vegas ou Atlantic City, pour des raisons principalement financières.) Mais c'est peut-être juste parce que, encore une fois, ce n'est pas vraiment un film de jeu. Il utilise simplement les enjeux élevés du blackjack et de la roulette pour raconter son histoire pas tout à fait pertinente de quelqu'un qui a tout - de l'argent, des éloges, du charisme, une belle apparence - mais a toujours l'impression qu'il n'a rien à perdre. Dans tous les cas, aucun des paris que Jim fait au cours du film n'est aussi culotté que la stratégie de casting du film. Le public achètera-t-il vraiment Mark Wahlberg comme un écrivain trop brillant pour le monde universitaire ? L'argent intelligent dit non.