L'homme qui en savait trop

ParScott Tobias 16/01/13 00h01 Commentaires (103) Commentaires DVD À-

L'homme qui en savait trop

Que ce soit le résultat de la limitation de l'ère du son au début ou d'un choix délibéré de la part d'Alfred Hitchcock, la balle unique qui a déclenché les événements dans les années 1934 L'homme qui en savait trop entre avec un murmure. Le son tombe, une toile se forme autour d'un petit trou dans une fenêtre extérieure, et un Français tombe gracieusement à genoux, sa chemise de ville tachée de sang autour du cœur. Hitchcock n'insistera jamais trop sur la violence dans ses œuvres ultérieures, mais ses premiers films sonores britanniques, comme celui-ci et des classiques comme Les 39 étapes et La dame disparaît , sont étonnamment secs et pleins d'esprit face au danger. L'homme qui en savait trop contient un meurtre, un enlèvement, une tentative d'assassinat politique et un méchant d'une vénalité illimitée, mais il frappe comme cette balle, vive et vraie et juste dans le mille. Hitchcock lui-même, dans son propre remake Technicolor de 1956, ne pouvait pas faire mieux.

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Comme nous l'indique le superbe essai de notes de pochette de Farran Smith Nehme sur la nouvelle édition de Criterion, la carrière d'Hitchcock était à un carrefour périlleux lorsqu'il a fait L'homme qui en savait trop . Alors qu'il avait connu un certain succès avec les films muets de la fin des années 20 Le locataire et Chantage , Hitchcock sortait de quelques ratés, comme ceux de 1931 Riche et étrange et 1934 Valses de Vienne , qui a joué contre ses forces et son intérêt. Produit pour Gaumont British, L'homme qui en savait trop retrouve le réalisateur fermement dans sa timonerie, tirant tout l'esprit et le suspense qu'il peut d'un exercice pulpeux d'enlèvement et de complot. Tout ce dont il a besoin, ce sont des gens ordinaires mis en danger, un McGuffin et un grand méchant, et c'est parti pour les courses.



Leslie Banks et Edna Best jouent le rôle d'un couple britannique en vacances avec leur fille à Saint-Moritz, en Suisse, où Best participe à une compétition de tir. (C'est ce qu'ils appellent la préfiguration.) Ils se lient d'amitié avec un charmant skieur français (Pierre Fresnay) qui se termine par le Français prenant une balle en dansant avec Best et, à son dernier souffle, lui demandant de récupérer une pièce importante. d'informations depuis sa chambre. Entrez le délicieusement sinistre Peter Lorre, dans son premier rôle anglophone, en tant que chef d'un groupe d'assassins qui fera tout pour empêcher ce morceau de papier d'atteindre sa destination prévue. Cela signifie kidnapper la fille de Banks et Best jusqu'à ce qu'ils se conforment.

À l'exception de la petite fille, personne dans L'homme qui en savait trop éclate dans l'hystérie, alors le jeu du chat et de la souris se joue avec un calcul cool et rationnel, avec des armes à feu moins utilisées pour établir le pouvoir que la position. Dans les rares cas où l'ordre tombe en panne - comme une mêlée incroyable entre Banks et l'homme de main de Lorre où ils se lancent des chaises en bois - l'effet est saisissant précisément parce que ce n'est pas la chose de gentleman à faire. À 75 minutes, le film ressemble plus à une déclaration de principes stricte et disciplinée que les thrillers à plusieurs niveaux à venir, mais des séquences comme le point culminant de l'opéra sont une classe de maître dans la création de suspense prudent, chronométrant un assassinat à un crescendo de buvardage. de percussions. C'est un rappel qu'à l'époque, et dans les décennies qui ont suivi, personne ne parlait le langage du cinéma aussi clairement qu'Hitchcock.