The Making Of A Lady est fait de non-sens

Richard Curson Smith

Durée

90 minutes



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Lydia Wilson, James D'Arcy, Linus Roache, Hasina Haque et Joanna Lumley

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Éliminons d'abord l'éléphant dans la pièce : La fabrication d'une dame est définitivement raciste. Certes, il s'agit d'une adaptation de deux romans écrits en 1901, donc son matériel source est également raciste. Mais ces romans ne sont pas vraiment connus, et au premier regard, l'adaptation faite pour la télévision est un drame costumé étrangement décousu qui commence comme une histoire d'amour à combustion lente et finit par vilipender les hindous en tant que praticiens de la magie noire.

Le film raconte l'histoire d'Emily Fox-Seton, une jeune femme instruite qui n'a pas d'argent et peu de perspectives. Elle est intelligente et gentille, mais cela ne semble pas destiné à la faire sortir de son appartement loué à Londres, où elle a trois semaines de retard de loyer. Puis un marquis d'âge moyen s'invite dans sa vie et lui propose un mariage de convenance : il a besoin d'une femme pour satisfaire sa famille, et elle a besoin de sécurité. La fabrication des dames se fait très rapidement - un jour, Emily est une assistante personnelle aux manières douces, et le lendemain, elle est membre de la noblesse terrienne.



À peine 40 minutes plus tard, une vieille Indienne en sari tente d'interrompre la grossesse d'Emily avec plusieurs verres de lait à la cannelle.

Pour donner crédit là où le crédit est dû, la première moitié de La fabrication d'une dame se présente en fait pour être un film très agréable, bien que subtil. Lydia Wilson dans le rôle d'Emily est une héroïne nuancée, dont les yeux expressifs compensent le manque de lignes intelligentes qu'elle a données. Et la ion comprend les plans panoramiques nécessaires de la campagne anglaise et des costumes fantastiques, qui aident à briser la monotonie sentimentale. Emily et son mari apprennent à s'aimer (et à avoir des relations sexuelles victoriennes chastes), et la maison commence à ressembler un peu plus à une maison.

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Mais la seconde moitié, qui jaillit de nulle part, fait basculer la douce histoire d'amour vers le mélodrame gothique. L'histoire est soudain alourdie par ce qui est censé être une horreur orientale rampante : le mari d'Emily est envoyé en Inde pour réprimer un soulèvement, et pendant qu'il est parti, son cousin charismatique Osbourn (James D'Arcy) et la femme indienne d'Osbourn se présentent et essayer d'arracher le domaine des mains d'Emily.



En soi, ce n'est pas nouveau : les méchants seront des méchants. Mais la saveur du suspense prend progressivement une qualité qui traite l'Inde et tout ce qui en découle comme une infection toxique. On ne peut pas faire confiance à Osbourn car il a passé du temps en Inde, a trouvé une épouse indienne et a contacté le paludisme, ce qui le fait souffrir de crises de folie. Et après qu'Emily soit tombée enceinte, les Osbourn se concentrent sur l'avortement de cette grossesse, qui ressemble à rien de moins qu'une allégorie musclée de la pureté culturelle.

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Mais la femme d'Osbourn n'est pas la seule indienne de la maison. À mi-chemin de son séjour, elle envoie son ayah, et une caricature plus large de femme exotique magique ne pourrait pas être possible. Ameerah est un pastiche de stéréotypes de sorcières – des personnes âgées, vêtues de vêtements exotiques, marmonnant dans des langues étranges et dotées de connaissances obscures. Alors qu'Osbourn effraie les serviteurs avec ses accès de folie, Ameerah prend progressivement le contrôle de la maison - servant de la nourriture indienne au dîner, fournissant à Emily des toniques pour sa grossesse qui la rendent de plus en plus malade et espionnant Lady Walderhurst chaque fois que cela lui convient. Cela culmine dans le moment d'étouffement de l'oreiller, ce qui est d'autant plus hilarant qu'une jeune femme anglaise forte pourrait sûrement renverser une vieille dame, même enceinte? Mais la terreur mélodramatique de l'Autre est ici trop forte pour que la logique la pénètre.

D'une part, le dévouement d'ITV à ses sources erronées est admirable - personne ne regardant les 10 premières minutes du film, qui consistent principalement en Emily prenant des notes pour une femme riche, ne devinerait que l'histoire se terminerait par un trio de magie ou des intrus fous de paludisme essayant de la forcer à avorter. La fabrication d'une dame est basé sur La fabrication d'une marquise et sa suite, Les méthodes de Lady Walderhurst , les deux œuvres de Frances Hodgson Burnett, célèbre auteur de Une petite princesse et Le jardin secret .

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Il y a quelques concessions à faire ici pour les perceptions erronées de l'époque. Ce n'est pas La fabrication d'une dame La faute à ce qu'il est construit sur deux livres très différents qui parlent ostensiblement du même personnage. Mais c'est la faute du film de ne pas avoir tenté de mieux relier ces histoires - et la faute d'ITV d'avoir choisi d'adapter les romans si fidèlement. Tout le reste mis à part, il est déroutant qu'un eur de télévision lise ces deux romans et pense, oui ! Parfait pour la télévision moderne !

Cela aurait également été fantastique si ce film s'était engagé avec le sous-texte fou qui se cache sous la surface dans La fabrication d'une dame -semblable aux relectures de Le tour de vis , par exemple. Au lieu de cela, le film le joue de manière agaçante. Il n'y a aucune mesure de conscience de soi ou de camp dans les cris d'Emily alors qu'Ameerah essaie de l'étouffer avec un oreiller; pas de lentille de conscience moderne qui se tourne vers un texte problématique et l'examine.

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Si c'était courant, La fabrication d'une dame tomberait dans cette plage A/F que Ryan Murphy histoire d'horreur américaine flirte toujours avec : les archétypes utilisés sont puissants, mais le résultat thématique est rarement meilleur que confus. Mais La fabrication d'une dame est un artefact du passé (très imparfait). C'est fascinant de voir la puissance coloniale de l'Angleterre abordée dans l'un de ces drames costumés, mais en même temps, aucun effort n'est épargné pour faire comprendre que la vraie maladie ici est la toxicité de l'étranger - que ce soit avec les regards maussades de l'ayah, La maladie d'Osbourn ou l'absence de Lord Walderhurst.

Certaines histoires sont mieux laissées dans le passé.