La fille de M.R. Carey avec tous les cadeaux donne une nouvelle tournure à l'apocalypse zombie

M.R. Carey

Éditeur

Orbite



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En commençant par le titre du livre, qui est une traduction du nom Pandora, La fille avec tous les cadeaux fait beaucoup de références au mythe grec. Melanie, la fillette de 10 ans au centre de l'histoire, est obsédée par les histoires que lui a racontées son professeur préféré, des histoires sur des héros combattant des monstres, sur le renversement des titans qui régnaient autrefois sur le monde et sur la fille titulaire qui a déchaîné tant de misère sur l'humanité. Tous ces thèmes sont également présents dans l'action du roman de M.R. Carey, qui donne une nouvelle tournure à un mythe moderne souvent raconté : l'histoire de l'apocalypse zombie.

Le vétéran de la bande dessinée Mike Carey, écrivant sous un pseudonyme ici, est un pro de l'élaboration d'histoires troublantes qui remettent en question les concepts de mal et de monstres. Il a même réussi à faire de Lucifer un protagoniste convaincant digne de sa propre série. Ce talent est pleinement exposé ici. De plusieurs façons La fille avec tous les cadeaux est une histoire traditionnelle de passage à l'âge adulte sur une jeune fille précoce chassée du confort de la maison et forcée de réexaminer son rôle dans le monde et sa relation avec les adultes qui l'entourent. Sauf que dans ce cas, Melanie est un zombie, un genre spécial qui a un intellect de niveau génie bien qu'il soit un cadavre ambulant avec un goût pour la chair humaine.

Carey frappe sur tous les grands tropes du genre, avec un terme différent pour les zombies: faim. Ce qui commence comme un récit surréaliste de la vie dans une base militaire consacrée à l'étude de ces zombies aberrants se décompose rapidement en un récit zombie standard alors qu'un petit groupe de personnages au passé mouvementé qui insistent pour jouer gentiment est obligé de fuir à la fois les infectés et les peut-être encore pire, des gangs de survivants humains impitoyables. Même la source de la peste, dans ce cas le champignon parasite contrôlant le cerveau Ophiocordyceps, a déjà été utilisé .



Mais Carey laisse le lecteur deviner en utilisant certains tropes, en subvertissant d'autres et en trouvant en quelque sorte des moyens de rendre des parties du récit standard encore plus horribles grâce à des images particulièrement troublantes et à des visions sombres de l'avenir du monde. En fixant l'action des décennies après que la peste ait ravagé l'humanité, il est capable de prendre le récit dans de nouvelles directions tout en intégrant une grande partie de la sagesse commune sur la façon dont le monde pourrait réagir dans les premiers jours d'une épidémie de zombies.

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La plupart des chapitres se terminent par une sorte de cliffhanger, mais la structure consistant à diviser l'histoire entre cinq personnages narrateurs offre sa propre opportunité de faire des pauses, car ces personnages sont loin d'être créés égaux. Melanie est la plus intéressante, ses pages la montrant faire face à la réalisation effrayante de ce qu'elle est et réfléchir à ce que cela signifie et comment elle peut bien faire avec son enseignante bien-aimée, Helen Justineau. Justineau elle-même est beaucoup plus décevante, car elle passe si rapidement de son rôle initial de psychologue du développement analytique cool jouant le rôle de professeur à une classe pleine de monstres qu'elle peut étudier pour devenir simplement une figure maternelle essayant de protéger Mélanie à tout prix, malgré le preuves révélant que ce n'est peut-être pas la meilleure idée. Heureusement Carey fait mieux avec le reste du mélange, en particulier le fou Dr. Caldwell, dont la fascination pour le fonctionnement grotesque du parasite fournit une exposition bien nécessaire et bien pensée.